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Une grande vieille équipe à signaler

Opinion

En tant que tranche de l'histoire d'Everton, le nouveau livre de David Prentice est un passage de mémoire fascinant et souvent humoristique; un aperçu de la façon dont le football était autrefois raconté avec l'enthousiasme et l'amour d'un Bleu dévoué.

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Au milieu du premier verrouillage du COVID-19 plus tôt cette année, alors que ce virus infernal le balayait à travers le monde, des millions d'entre nous se sont soudainement retrouvés avec beaucoup de temps supplémentaire. Si vous êtes entré dans la quarantaine du printemps avec de grands projets pour réparer votre maison, apprendre une nouvelle compétence ou écrire ce livre qui germe dans la matière grise depuis des années, mais qui a finalement fini par regarder beaucoup trop Netflix et manger beaucoup, vous n'étaient probablement pas seuls.

Heureusement pour nous les Evertoniens, les Liverpool Echo Le directeur du sport, David Prentice, a en effet profité de l'occasion pour écrire ce livre qu'il a toujours voulu et le résultat est Une grande vieille équipe à signaler: 45 ans après l'Everton Football Club, ses mémoires divertissants de suivre les Bleus en sa qualité de supporter et de journaliste, à partir des années 1980 au Publication quotidienne avant de passer sur la partition de Old Hall Street jusqu'à l'Echo.

En tant que tranche de l'histoire d'Everton, c'est un récit fascinant et souvent humoristique de la transition loin de l'époque où le journaliste local d'Everton faisait presque partie du mobilier de Bellefield à l'époque actuelle des portes de Finch Farm, la sécurité. mais au bout de l'allée et la ségrégation régimentée entre la vie structurée et protégée des footballeurs modernes et à la fois ceux qui les soutiennent et ceux qui en font rapport.

Il y a une nature mélancolique dans les histoires et anecdotes antérieures que David partage alors qu'il retrace son ascension de Blue livresque et à floraison tardive à l'époque de Gordon Lee, Bob Latchford et Andy King à un journaliste en herbe au milieu des années 1980. , puis à l'écrivain sportif en chef du journal le plus important de la ville dans le contexte d'événements plus tumultueux à Goodison Park dans les années 90. Alors qu'il se remémore sa carrière jusqu'à présent, il ressentira sans aucun doute des regrets face à l'intimité et à l'accès perdus dans le jeu moderne, mais il se sentira également extrêmement reconnaissant d'avoir été aussi proche du cœur battant de son bien-aimé Everton – des joueurs. des managers au président – comme il l'a été pendant tant d'années.

David partage des histoires d’escapades chargées d’alcool avec les joueurs d’Everton du passé et des tournées de pré-saison mouvementées intégrées à l’équipe des Bleus; des ruptures internes et des histoires internes de certaines des sagas de transfert les plus controversées du club; et du rôle de David Unsworth dans sa proposition à la royauté Evertonienne elle-même sous la forme de sa femme bien-aimée Melanie, petite-fille d'un certain William Ralph Dean. Il est difficile d'imaginer maintenant, en ces temps très différents, comment un journaliste en chef de la vie du journal local pourrait devenir si intimement lié à Everton – au point que deux de ses anciens managers étaient des invités à son mariage – sans cela intime et parfois symbiotique. relation que le personnel du club et les journalistes locaux appréciaient autrefois.

C’était comme cela avant l’époque des téléphones portables, des e-mails, d’Internet et des médias sociaux; de footballeurs millionnaires derrière des manoirs hauts, des agents puissants et les pressions quasi constantes de la direction de la Premier League. Vous avez fini par partager un taxi pour rentrer dans une station toscane avec Richard Gough, être ramené à la maison avec la FA Cup sur vos genoux et vous retrouver sur scène dans une pantomime d'Everton avec Martin Dobson, Roger Kenyon, John Bailey et George Telfer!

Il y a aussi des moments plus poignants, bien sûr – notamment le décès à quelques mois de l'un de l'autre de Gary Speed ​​du suicide et du père de David, Eric, du cancer, et de Dixie Dean lui-même dans les endroits les plus appropriés de Goodison Park. David évoque également l'équilibriste parfois maladroit de «être d'abord un fan de football, un journaliste ensuite» et les occasions où répondre à vos critiques sévères mais bien intentionnées de l'équipe imprimée implique de descendre sur le terrain d'entraînement pour affronter la musique de une salle pleine de joueurs mécontents ou ostracisés pendant un an par un président de club et stigmatisés comme «cette merde de l'écho» par un autre!

La complainte de David selon laquelle «après deux managers en 15 ans, Everton en avait alors quatre sur trois et demi… et je n'ai jamais vraiment établi de rapport avec aucun d'entre eux», encore une fois en raison du changement de nature du jeu depuis l'époque. quand il partageait une tasse de thé tous les jours avec Howard Kendall. En tant que tel, les joyaux de A Grand Old Team To Report résident dans les deux premières décennies de sa carrière et, pour les Evertoniens d'un millésime particulier, ce sera un passe-temps divertissant, tandis que les derniers chapitres sont, nécessairement, vu avec un objectif plus détaché.

Mais avec quelques histoires merveilleuses en cours de route, racontées avec l'enthousiasme et l'amour d'un Bleu dévoué et la dignité et la sensibilité de l'un des messieurs de la vie offrant un aperçu de la façon dont le football et Everton étaient autrefois, c'est une lecture formidable et facile pour tous Bleu.

A Grand Old Team To Report est publié par Reach Sport et est disponible à l'achat maintenant en version cartonnée de l'éditeur ou de Amazone (en stock le 30 novembre).

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