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¿Existe Bielefeld? La ciudad y su equipo de la Bundesliga son reales y están listos para sorprender al Dortmund

BIELEFELD, Alemania – El director gerente de Arminia Bielefeld, Markus Rejek, señala los asientos desgastados en las gradas del oeste del Schuco Arena, el Bielefelder Alm, uno de los famosos campos de fútbol de Alemania y uno de los pocos del país que se encuentra en el corazón de una ciudad donde, los días de partido, los lugareños venden cerveza a los aficionados en sus jardines. Construido en 1926, las terrazas llegan hasta el campo, con el tiempo lavando lentamente la pintura azul de los asientos.

"Tendremos que reemplazarlos en un momento", dice Rejek, de 52 años, antes de señalar las gradas en el extremo sur detrás de la portería donde los seguidores acérrimos ondean sus banderas.

"Es como caminar hasta el viejo (estadio del Arsenal) Highbury", dice Andreas Kramer, un seguidor de Bielefeld que ha seguido al club a través de todos los altibajos de su historia. "Es único aquí en Alemania. Tal vez lo consigas en Friburgo. Te tomas una Bratwurst y una cerveza, luego caminas hasta el suelo". Fue en esta parte de Alemania donde los británicos tuvieron su base de la fuerza aérea más grande durante la guerra fría, muchos de ellos creciendo hasta convertirse en partidarios de Bielefeld. Todavía regresan al Alm siempre que es posible.

Hay una broma en Alemania de que la ciudad de Bielefeld, escondida en Renania del Norte-Westfalia a una hora al noreste de Dortmund, sus oponentes el sábado, 10.30 a.m. ET, transmisión EN VIVO por ESPN + – es una mera ilusión.

En 1994, el estudiante universitario Achim Held hizo la broma en uno de los primeros foros de Internet, recordando una historia que le contó su amigo cuando conocieron a alguien de Bielefeld en una fiesta y le dijeron al individuo que el lugar "no existe" ("Das gibt's doch gar nichtGanó tracción y se convirtió en parte de la sátira alemana. Hay otros mitos urbanos en el mismo sentido; por ejemplo, los trenes nunca paran en Wolfsburg, otra ciudad de la Bundesliga en la línea ferroviaria clave entre Colonia en el oeste y Berlín en el este .

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El chiste funciona así. Cuando se menciona a Bielefeld, se le hacen tres preguntas: ¿Conoce a alguien que haya nacido o vivido en Bielefeld? ¿Has estado en Bielefeld? ¿Conoce a alguien que haya estado alguna vez en Bielefeld? Se espera que todos respondan "no" a los tres, respondiendo "¿Bielefeld? ¡No existe tal lugar!" Dependiendo de con quién hables, es como la versión alemana del Área 51, un lugar donde se albergan naves espaciales o donde Elvis aún vive hasta el día de hoy.

La teoría de la conspiración de Bielefeld incluso ha sido al que se hace referencia en un discurso de la canciller alemana Angela Merkel, cuando recordó una visita a la ciudad "si es que existió". Ha sido tema de una película realizada por la universidad local, e incluso impulsó al consejo en 2019 a ofrecer una recompensa de 1 millón de euros a cualquiera que pudiera probar la ciudad era un producto de la imaginación de DIE (una entidad ficticia omnipotente llamada "Ellos").

Crédito a la ciudad misma: la broma se ha agregado al folleto de turismo de Bielefeld junto con "Max y Jule" (los dos osos pardos que viven en el cercano bosque de Teutoburgo) y el castillo de Sparrenburg, una fortaleza restaurada que data del siglo XIII que se cierne sobre la ciudad. centrar.

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"Esa conspiración es genial", le dice a ESPN Artur Wichniarek, un ex internacional de Polonia que jugó para Arminia Bielefeld y Hertha Berlin. "Tienes que poder reírte de ti mismo, y aquí, la gente puede hacerlo".

"Jugar en Bielefeld siempre significó luchar contra el descenso", dice Wichniarek. "Y en el pasado, pudimos molestar a bastantes equipos". Como el 30 de marzo de 2007, cuando venció por última vez al Borussia Dortmund. El renacimiento de Dortmund a lo largo de los años ha sido notable, pero el regreso de Bielefeld a la Bundesliga es igualmente asombroso. Arminia ha vuelto y es muy real.

La Bundesliga vuelve a puerta cerrada

La ciudad se jacta de que su población de 330.000 habitantes con orgullo "anima y celebra, espera y sufre junto con el equipo de fútbol Arminia". Énfasis, quizás, en el "sufrimiento": en el fútbol alemán, Arminia Bielefeld se conoce como el "Fahrstuhlmannschaft"o el" equipo de ascensores ", efectivamente un club que baila constantemente entre el ascenso y el descenso. Este verano, ganaron el ascenso a la Bundesliga por octava vez.

Los que dirigen el club son el entrenador en jefe Uwe Neuhaus, el director gerente Samir Arabi y Rejek, quien aprendió su oficio como oficial de marketing en el Borussia Dortmund durante los exitosos años de Jurgen Klopp hasta principios de 2014. Juntos, supervisan uno de los proyectos más intrigantes en Alemania. fútbol: recuperar un club tradicional del borde del abismo.


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Las cosas eran sombrías en Bielefeld cuando Rejek llegó hace tres años. Utilizando la experiencia obtenida de Dortmund y luego del TSV 1860 Munich, Rejek se hizo cargo de las asediadas finanzas de Arminia: estaban endeudadas y necesitaban 4,6 millones de euros para terminar la temporada.

"Bielefeld es uno de los grandes clubes tradicionales", dice Rejek. "Donde estaba Bielefeld en 2017, el club simplemente no pertenecía allí. Y me encantan los desafíos. No podía imaginar dónde podría ser útil para un club como el Bayern de Múnich. No sabría cómo podría darles lo que ellos quieren". no lo he hecho ya.

"Necesitábamos un nuevo comienzo en Bielefeld, y podría haber sido gracias a alguien completamente diferente", dice Rejek. "Tuve diferentes experiencias y formas de pensar de mis trabajos anteriores. Cuando estaba en Dortmund, tenía esta actitud de pensar en grande, ser valiente. Aquí, en esta región, a veces a la gente le gusta menospreciarse. Necesitábamos cambiar eso. "

Con la ayuda de el Bundnis Ostwestfalen – esencialmente un grupo de empresas regionales respaldando al club y otorgando una línea de crédito al nuevo liderazgo – el club volvió a sus raíces. Con muchas grandes empresas alemanas, como Dr. Oetker, la cervecería Krombacher y la empresa de café Melitta con sede en la región, el club se dirigió a ellas y les ofreció una visión de esperanza para el futuro. Algunos apoyaron a los clubes, mientras que otros renunciaron a sus reclamos por el dinero adeudado.

El club también se vio obligado a vender su estadio cargado de deudas, donde había jugado desde 1926 y que casi había arruinado al club después de una expansión y algunas actualizaciones en 2008. En Schüco y otros inversores locales, encontraron una empresa regional que les concedió una opción de recompra en 15 años. El plan también convenció a los miembros del club de dar luz verde a la venta.

"Si tienes que escalar una montaña tan alta, solo puedes lograrlo con la ayuda de muchos, con la buena voluntad de las empresas, que todos sentían una gran responsabilidad por su club, pero que todos necesitaban volver a ganarse la confianza, tener un nueva narrativa ", agrega Rejek.

Las deudas de Bielefeld, que ascienden a casi 30 millones de euros, se liquidaron prácticamente a finales de 2018.

"Fue crucial salir de este círculo vicioso", dice Rejek. "El fútbol creó un sistema en el que se honra el éxito deportivo. Si tienes éxito en la cancha, obtienes más dinero de la televisión. Una vez que estás en ese sistema, debes invertir los ingresos futuros en el presente. Vendes tu futuro, pero (si el futuro no funciona según lo planeado) una bola de nieve se convierte en una avalancha imparable de pasivos y deudas ".

Una vez que lograron sacar la cabeza del agua, Rejek dijo que Arminia tenía la capacidad de cultivar el potencial sin explotar dentro del club. Mientras que el personal disfrutaba del "lujo" ocasional como una silla de trabajo o una computadora nueva, el equipo en el campo estaba ocupado convirtiéndose en el equipo que más corre en la segunda división.

En diciembre de 2018, Bielefeld nombró a Neuhaus, de 59 años, como su nuevo entrenador en jefe. Habiendo ganado el título de la Bundesliga con el Borussia Dortmund como asistente de Matthias Sammer en 2002, Neuhaus había perseguido durante mucho tiempo el sueño de ser el mejor jugador en un club de la Bundesliga. Si bien estuvo cerca de darse cuenta de esto en Union Berlin y también en el Dynamo Dresden, siguió siendo entrenador de segunda división y, acercándose a los 60 años, parecía que se le había escapado un trabajo en la Bundesliga. Hasta que Arminia llamó a la puerta.

"Fue un ajuste", dice Rejek, mirando hacia 2018. "Era como si Arminia Bielefeld hubiera estado esperando a Neuhaus y Neuhaus a Arminia Bielefeld. Encaja perfectamente aquí en la región, y cuando nos encontramos con él en En 2018, Uwe nos dejó muy claro que quiere cumplir su sueño de ascender a la Bundesliga en un club tradicional como Bielefeld ".

En 2014, fueron relegados a la tercera división del fútbol alemán en el último minuto de la prórroga en los playoffs contra el Darmstadt, pero el núcleo del equipo se mantuvo unido durante varias temporadas. El capitán del club, Fabian Klos, un atacante del cercano Gifhorn en Baja Sajonia, personificó la inquietud del club cuando Neuhaus asumió el cargo. Klos había estado con Arminia en esos tiempos oscuros y, al igual que Neuhaus, había soñado con jugar en la Bundesliga con el club al que se unió procedente de la reserva del Wolfsburgo en 2009.

"Se podía ver lo que Klos puede hacer (basado en) la temporada pasada", dice Rejek sobre el máximo goleador de la Bundesliga 2 en 2019-2020. Sus 21 goles, junto con otras 11 asistencias, fueron fundamentales para que Bielefeld ganara la segunda liga a pesar del presupuesto de un equipo en la mitad de la tabla. Klos es el máximo goleador del club con 152 goles competitivos en todas las ligas y competiciones, pero esta temporada aún no ha encontrado el fondo de la red.

"Realmente espero que comience a rodar y demuestre que puede marcar goles en la Bundesliga. Es importante para el club", dice Wichniarek, el ex internacional polaco cuyos 45 goles en la máxima categoría son un récord de Arminia. "Es un verdadero número nueve y necesita que su equipo lo alimente".

En el campo, se trata de goles y victorias, y Wichniarek lo sabe. Sin embargo, Rejek cree que tener éxito significa más. "Es un deporte de equipo y para lograr el éxito aquí, es necesario que todos compren el espíritu, desde el tipo que marca los goles hasta la persona que envía el correo en la oficina".


Durante el verano, Bielefeld hizo fichajes inteligentes, como prestar al capitán de Alemania Sub-21, Arne Maier, del Hertha Berlín. Pero no gastaron dinero en transferencias; en su lugar, trajeron jugadores con transferencias gratuitas o pagaron pequeñas tarifas de préstamos, viviendo dentro de sus posibilidades con un presupuesto de 22 millones de euros. (En perspectiva, ese es el salario anual de la estrella del Bayern Robert Lewandowski). La temporada anterior, solo tenían el octavo presupuesto más alto en la Bundesliga 2, operando con un presupuesto de € 12 millones frente a los € 28 millones del Hamburger SV.

Por ahora, el único objetivo de Bielefeld es permanecer en el nivel superior. "Nos sentimos bastante bien en nuestro papel de perdedores y esperaremos la oportunidad de crear otro milagro", dice Rejek. "No somos uno de los cinco clubes más grandes de Alemania, pero independientemente de dónde estemos, es importante seguir desarrollándose como club y no quedarse quieto".

Con la pandemia de coronavirus entrando en su primer invierno, no está claro cuándo se permitirá que Arminia Bielefeld, o cualquier club, vuelva a jugar en un estadio lleno. Mientras Rejek mira hacia las gradas mientras hablamos, solo en el estadio con capacidad para 27,300 personas, es difícil no sentir una punzada de nostalgia.

"Creo que el fútbol y la música todavía tienen el poder de unificar a la gente", dice Rejek. "La gente quiere experimentar emociones juntas", dice Rejek. "Lo que podemos ver ahora con todos los campos vacíos es que el aficionado es parte del fútbol y el fútbol se juega para la gente. Todos son parte de todos. Tenemos que hacer lo que hacemos ahora, es necesario seguir adelante. Pero el fútbol sin aficionados no es fútbol ".

El plan ahora es dejar su huella en el Borussia Dortmund, dándoles a ellos y a la Bundesliga un recordatorio oportuno de lo que se necesita para que un equipo supere su peso.

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