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Rangers 1-0 Lech Poznan: les hôtes remportent une deuxième victoire dans le groupe D en Ligue Europa

Il semblait que les projecteurs pourraient se déplacer ailleurs. Qu'il n'était plus l'homme sur lequel les Rangers comptaient dans le feu de la compétition continentale. Alfredo Morelos n’avait pas ça.

En quittant le banc au milieu de la seconde mi-temps, Morelos n'a mis que sept minutes pour marquer un but qui avait une importance personnelle énorme tout en conservant trois points vitaux en Ligue Europa à Ibrox.

Un coup de tête sur un brillant centre de Borna Barisic était son 21e but européen pour le club, attirant le niveau colombien avec le record de tous les temps d'Ally McCoist. En trois saisons et peu, cela compte comme un retour phénoménal.

Alfredo Morelos a égalé le record de buts européens d'Ally McCoist avec le vainqueur tardif

Son rôle de départ était allé à Kemar Roofe, fraîchement sorti de cette grève extraordinaire à Liège la semaine dernière. Mais alors que l'équipe de Steven Gerrard peinait pour une incision contre une équipe polonaise pleine d'énergie et de courage technique, le patron d'Ibrox s'est tourné vers Morelos pour une solution.

C'était un appel auquel il a répondu avec emphase, ravivant son histoire d'amour avec ce tournoi en particulier. Tout comme il l'a fait si souvent le trimestre dernier, le jeune homme de 24 ans a fait une intervention décisive au moment où c'était le plus nécessaire.

Les Rangers n'ont pas trouvé leur meilleur niveau de fluidité ici en faisant 17 matchs invaincus et cinq victoires consécutives en Europe. Poznan a causé plus d'anxiété que certains auraient pu le penser. C'était un travail tendu dans les dernières étapes.

Le résultat, cependant, laisse les hommes de Gerrard très jolis dans le groupe D. Le voyage de la semaine prochaine à Lisbonne pour rencontrer Benfica sera une bataille entre deux équipes avec six points en deux matchs. Un chemin vers la phase à élimination directe s'ouvre bien.

L'attaquant des Rangers a puissamment dirigé à la maison un magnifique centre de Borna Barisic à la 68e minute

L'attaquant des Rangers a puissamment dirigé à la maison un magnifique centre de Borna Barisic à la 68e minute

Il fallait trouver de la force pour que cette victoire soit mise en réserve et il en sera de même pour les Rangers dimanche lorsqu'ils auront l'occasion de dégager neuf points d'avance au sommet de la Premiership.

Un voyage pour rencontrer Kilmarnock à Rugby Park – un cimetière d'ambitions passées – a probablement suscité plus d'inquiétude chez les supporters lorsqu'ils ont consulté la liste des matchs de cette semaine. Cela en soi est un compliment à la façon dont les Rangers ont avancé en Europe sous Gerrard.

Il a opté ici pour une deuxième sélection successive montrant cinq changements. Viennent Leon Balogun, Barisic, Scott Arfield, Glen Kamara et Roofe. Filip Helander, Calvin Bassey, Ryan Jack, Joe Aribo et Jermain Defoe ont été retirés de la ligne qui a enregistré la confortable victoire 2-0 dimanche contre Livingston.

C’était le premier départ de Roofe depuis le début de cette expédition continentale contre les Lincoln Red Imps à Gibraltar le 17 septembre – le soir où il a été blessé au mollet qui lui a coûté plus d’un mois d’engagement. Cela aurait également pu être considéré comme un signe de changement des temps chez Ibrox.

Kemar Roofe des Rangers tente un coup de pied au-dessus de la tête contre Lech Poznan à Ibrox

Kemar Roofe des Rangers tente un coup de pied au-dessus de la tête contre Lech Poznan à Ibrox

L'idée d'un Morelos en forme et disponible ne commençant pas un match de phase de groupes de la Ligue Europa aurait été impensable la saison dernière. Comme Gerrard l'a souligné mercredi, cependant, ses options de frappe sont maintenant au niveau le plus élevé de son mandat de 28 mois.

L’absence de Morelos n’a pas complètement émoussé les Rangers, mais ils ne l’ont pas fait à leur guise dans une première mi-temps qui portait une dimension tactique intéressante.

Poznan est venu ici pour jouer de l'arrière. Leur volonté de le faire face à la presse locale a montré une croyance non atténuée par une forme récente imparfaite. Deuxièmes de l'Ekstraklasa la saison dernière, ils sont dixièmes cette fois-ci après avoir remporté seulement deux de leurs sept premiers matchs.

Un tir du pied gauche de Daniel Ramirez large de 20 mètres était l'introduction offensive des Polonais. Puis une belle poussée vers l'avant de Tymoteusz Puchacz s'est terminée par un croisement bas qui a nécessité une autorisation agile de Balogun pour trouver la sécurité.

Après avoir perdu à domicile contre Benfica la semaine dernière – un combat de bout en bout que Gerrard a décrit comme ressemblant à un match de basket-ball – l'entraîneur Dariusz Zuraw avait clairement décidé que continuer une approche avant-pied était essentiel pour maintenir un intérêt sérieux pour la section. L'espoir pour Gerrard était qu'il restait de l'espace à exploiter pour son équipe.

Leon Balogun, Barisic, Scott Arfield, Glen Kamara et Roofe sont venus sur le côté jeudi

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Il y a eu des moments où les Rangers ont étiré une défense qui avait l'ancien défenseur central du Celtic Thomas Rogne – le capitaine de Lech – en son cœur. Pas assez souvent pour satisfaire le manager d'Ibrox avant son discours à la mi-temps.

Roofe a complètement renvoyé Lubomir Satka pour qu'il tourne et avance vers la zone, touchant le ballon à droite de Hagi dans l'espace. Cependant, le Roumain n’a pas pu régler ses pieds à temps et a tranché son cliché en grand.

Hagi s'est ensuite associé à Arfield pour une frappe de ce dernier détenue par Filip Bednarek avant qu'une chance plus alléchante n'arrive à 25 minutes.

Barisic a livré avec une qualité typique de la gauche mais Roofe a raté sa première tentative. Il est allé à nouveau avec un coup de pied ambitieux qui a rebondi largement – à la grande consternation de Ryan Kent qui s'approchait pour frapper si le ballon avait été laissé.

Steven Davis a ensuite eu quelques essais au but de Lech, mais Poznan n'en portait pas moins une menace. Juste avant la pause, Alan Czerwinski a préparé Mikael Ishak pour un drive over the top depuis une position prometteuse.

Les hommes de Steven Gerrard ont remporté une huitième victoire consécutive toutes compétitions confondues jeudi soir

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Gerrard avait besoin de plus d'invention après le redémarrage, mais ce sont leurs adversaires qui ont initialement dégagé du danger à la pause.

Un beau centre du raid arrière droit Czerwinski a échappé aux preneurs sur le bord de la boîte de six mètres. Puis une livraison intelligente de Ramirez a été dirigée par Rogne.

Les Rangers soufflaient et soufflaient mais ne soufflaient rien. Gerrard a décidé qu'un changement était nécessaire après 62 minutes. Morelos pour Roofe était l'appel. Et cela s'est avéré inspiré. En sept minutes, la percée est arrivée.

Kent a trouvé Barisic dans une position avancée sur la gauche et le Croate a fouetté une croix d'une telle qualité invitante qu'elle aurait dû venir avec une carte RSVP. Morelos s'est déplacé pour le rencontrer, perdant Rogne qui a glissé et s'est étendu sur le pont.

Au moment où le Norvégien a levé les yeux, le ballon avait frappé le fond du filet et avait rebondi. Morelos a connecté avec une telle force sur la tête que Bednarek n'avait aucun espoir.

Les Rangers ont dû creuser profondément pour voir à travers alors que Poznan frappait en avant. Cependant, Filip Marchwinski a mené largement sa meilleure chance et un autre résultat européen positif a été obtenu.

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