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A 37 ans, la marathonienne Sara Hall aime plus que jamais son sport

L'arrivée spectaculaire a vu un Hall bondissant dépasser Ruth Chepngetich dans un sprint après avoir rattrapé 40 secondes en un peu plus d'un mile par les calculs de son mari.

Son temps de deux heures, 22 minutes et une seconde a amélioré son précédent record personnel de 15 secondes, et sa deuxième place a fait d'elle la première Américaine à monter sur le podium à Londres en 14 ans.

La performance aurait en quelque sorte permis d'expier la déception de se retirer des essais olympiques du marathon à Atlanta plus tôt cette année – probablement l'un des chagrins auxquels elle faisait référence en tant qu'elle s'est tourné vers les médias sociaux après la course.
«C'est le point culminant de ma carrière jusqu'à présent», raconte Hall CNN Sport comme elle réfléchit sur sa performance au marathon de Londres.
Hall franchit la ligne d'arrivée à la deuxième place du marathon de Londres.

«Je me sens tellement, tellement reconnaissant de profiter le plus possible de ce sport à 37 ans. Ce fut une sorte de surprise de continuer à m'améliorer à cet âge, et je me sens tellement reconnaissant d'avoir eu l'opportunité de courir.

"Ce fut juste une longue année d'entraînement et de foi qu'il y aurait une opportunité à la fin. J'ai mis beaucoup d'argent pour cette course et pour que tout se réunisse et avoir la course de ma vie qui n'était qu'un rêve se réaliser."

Courir “ complètement seul ''

Les circonstances entourant le marathon de Londres de cette année, qui a été déplacé d'avril à octobre et n'a organisé que des courses d'élite en raison de la pandémie de coronavirus, étaient uniques.

Les concurrents ont été testés plusieurs fois avant de voyager et également à leur arrivée au Royaume-Uni.

Portant des dispositifs de distanciation sociale qui sonneraient s'ils s'approchaient trop d'une autre personne, les athlètes sont restés dans une bulle dans un hôtel la semaine précédant la course avec "une petite, minuscule boucle d'herbe" sur laquelle s'entraîner, selon Hall.

Pour la course elle-même, chaque athlète avait sa propre Porta Potti – «le rêve de chaque coureur», dit Hall, plutôt que d'attendre dans une longue file d'attente avant de se précipiter vers la ligne de départ.

Hall célèbre sa performance à la ligne d'arrivée du marathon de Londres.

Plutôt que de commencer à Greenwich dans le sud de Londres et de finir au Mall dans le centre de la capitale britannique, le parcours a également été modifié à 19,6 tours de St James's Park et aucune foule n'était présente – ce qui posait un défi mental important.

«Il y avait des moments où je pouvais juste entendre l'écho de mes pas là-bas parce que je courais complètement seul», dit Hall.

«Je devais vraiment me motiver beaucoup là-bas parce que c'était une course solitaire et très calme sans spectateurs.

«Et j'ai juste essayé de me rappeler à quel point j'étais reconnaissant de concourir et (d'avoir) une opportunité à Covid … et c'est vraiment cette gratitude qui m'a fait avancer et finalement attraper des gens.

«L'adoption, c'est un peu comme courir»

Hall se prépare maintenant à concourir dans le Asics World Ekiden en novembre, un marathon virtuel divisé en différentes étapes avec des coureurs du monde entier.

Avant les Jeux olympiques reportés de l'année prochaine, elle se tournera vers la compétition sur piste dans le but de courir les 10 000 mètres à Tokyo.

«Je m'entraîne à la foi en ce moment … et ensuite vous espérez que tout se terminera à la fin, tout comme Londres l'a fait», dit Hall.

Loin de la course, Hall a une vie de famille bien remplie.

Avec son mari Ryan, qui détient le record américain du marathon et du semi-marathon après avoir pris sa retraite du sport en 2016, le couple a adopté quatre sœurs biologiques d'Éthiopie il y a cinq ans.

«Ce fut une course folle», dit Hall, ajoutant que deux de ses filles ont également découvert un amour pour la course.

«L'adoption, c'est un peu comme la course à pied. Nous nous entraînons pour un marathon et c'est une longue tâche et c'est beaucoup de paperasse. C'est beaucoup d'obstacles que vous franchissez. Il y a beaucoup d'incertitude dans le processus.

"Ryan et moi … nous étions en quelque sorte particulièrement qualifiés pour le faire, parce que nous savons ce que c'est que de persévérer.

"Heureusement, ils se sont adaptés à la vie ici bien plus facilement que nous ne l'aurions imaginé. Ce voyage a été beaucoup plus facile que nous ne le pensions, mais c'est toujours notre défi et c'est vraiment gratifiant de les voir prospérer là où ils sont en ce moment. . "

Le lien des Halls avec l'Éthiopie remonte à avant 2009 lorsqu'ils ont fondé La Fondation Hall Steps.
L'organisme de bienfaisance vise à soutenir les femmes et les enfants vulnérables vivant dans la pauvreté en Éthiopie, où l'on pense que 36 millions d'enfants de moins de 18 ans sont privés de biens et services de base, selon Unicef.

L'adoption, dit Hall, a «accru notre passion d'aider encore plus les personnes vivant dans l'extrême pauvreté». La famille n'a pas pu se rendre en Éthiopie cette année en raison du coronavirus mais espère une fois que la normalité reprendra.

Pour l'instant, Hall a des courses pour lesquelles s'entraîner – l'Asics World Ekiden en novembre, un marathon dans son État natal de l'Arizona en décembre et peut-être même des Jeux Olympiques l'année prochaine.



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