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Arteta a Arsenal sur la bonne voie pour revenir à d'anciennes gloires avant que Solskjaer ne puisse renverser Man Utd

MANCHESTER, Angleterre – Paul Pogba a quitté le terrain seul après avoir joué à nouveau un rôle central dans la chute de Manchester United. La faute inutile du milieu de terrain international français sur Hector Bellerin à la 68e minute a abouti au penalty sur lequel Pierre-Emerick Aubameyang a marqué pour sceller la première victoire d'Arsenal en championnat à Old Trafford depuis 2006.

Pogba, qui a toujours manqué de qualités défensives, a concédé un autre penalty lors de la défaite 6-1 à domicile contre Tottenham le mois dernier lorsqu'un défi tout aussi irréfléchi contre Ben Davies a conduit à un penalty pour l'opposition.

C'est le problème avec Pogba. Ole Gunnar Solskjaer ne peut compter que sur le joueur de 89 millions de livres sterling pour le laisser tomber, ce qui soulève la question de savoir pourquoi le manager de United continue de lui faire confiance pour une place dans l'équipe. La défaite de United contre Arsenal n'est pas une histoire de Pogba, mais il incarne la raison pour laquelle Solskjaer tourne toujours en rond après 100 matchs en charge et pourquoi le patron des Gunners, Mikel Arteta, fait plutôt avancer son équipe de manière plus convaincante.

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Lorsque Arteta a pris les rênes des Emirats en décembre dernier, il a hérité d'un milieu de terrain talentueux, mais peu fiable, à Mesut Ozil. Moins d'un an après le début de son travail, Arteta a jeté Ozil dans la nature et a construit un plan sans l'Allemand. Cette décision met l'accent sur la certitude et la conviction de l'Espagnol et elle transparaît désormais dans son équipe.

Quant à Solskjaer, personne ne sait vraiment où se dirige United, et Pogba résume comment l'équipe dérive vers le marasme.

Oui, ils ont battu le Paris Saint-Germain et le RB Leipzig en Ligue des champions cette saison, mais United est maintenant 15e de la Premier League, avec sept points en six matchs, et n'a remporté aucun de ses quatre premiers matchs de championnat à domicile depuis la première fois depuis la saison 1972-73. Les pom-pom girls de Solskjaer peuvent célébrer les victoires de la Ligue des champions à leur guise, mais le pain et le beurre du club, c'est la Premier League. United a déjà neuf points de retard sur le leader de Liverpool, alors oubliez le titre pour une autre année.

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Il n'y a pas si longtemps, United contre Arsenal était la match qui comptait en Premier League. Entre 1996 et 2004, les deux équipes ont remporté neuf titres entre elles en neuf saisons. Ces jours sont révolus depuis longtemps – Arsenal n'a pas remporté le titre depuis 2004, United depuis 2013 – mais ce sont de si grands clubs qu'ils devraient tous deux être beaucoup plus proches du sommet qu'ils ne le sont actuellement.

Mais bien qu'il soit à Arsenal depuis moins de la moitié du temps que Solskjaer a été à United, Arteta a clairement son équipe sur la voie de la récupération en imposant un plan cohérent, qui comprend la signature de joueurs pour résoudre des problèmes clairs. C'était la première fois depuis une victoire à Manchester City en janvier 2015 – une série de 29 matchs – qu'Arsenal a remporté contre un soi-disant adversaire des Big Six, et la victoire avait les empreintes digitales d'Arteta partout.

Deux de ses grandes recrues estivales – le défenseur Gabriel et le milieu de terrain Thomas Partey – ont été des personnages cruciaux dans cette victoire. Gabriel, avec ses capacités d'agression et d'organisation, a assuré une ligne arrière solide à Arsenal et il a également gardé Marcus Rashford et Mason Greenwood silencieux. Et Partey a dominé le milieu de terrain, bien que contre une équipe de United qui a eu du mal à faire fonctionner sa formation de diamants.

L'arsenal de Mikel Arteta est à la hausse, mais on ne peut pas en dire autant de Man United d'Ole Gunnar Solskjaer. Getty

Jusqu'à ce qu'Arteta arrive pour remplacer Unai Emery limogé il y a 11 mois, les problèmes d'Arsenal à l'arrière et au milieu de terrain étaient devenus un embarras, des problèmes qu'Emery et Wenger n'avaient pas réussi à résoudre. Mais Arteta a déjà traité les deux et son recrutement d'été stratégique a été la clé de cela.

En revanche, Solskjaer et United ont une fois de plus payé le prix d'une fenêtre estivale chaotique. Milieu de terrain néerlandais Donny van de Beek, l'achat de 40 millions de livres sterling de l'Ajax, n'a pas encore commencé un match de championnat, mais avec Pogba et Bruno Fernandes jouant déjà à sa position privilégiée, pourquoi le signer en premier lieu? United avait besoin d'un demi-centre commandant et d'un milieu de terrain défensif, tout comme Arsenal, mais ils n'ont pas réussi à résoudre l'un ou l'autre de ces problèmes.

Arteta a obtenu ce qu'il voulait et ce dont il avait besoin, mais Solskjaer s'est retrouvé avec un milieu de terrain qu'il n'avait pas ciblé et deux trous béants laissés vacants.

Mais il ne s'agit pas non plus de signatures. Tactiquement, Solskjaer a été ramené à l'école par Arteta, qui a utilisé les arrières latéraux Bellerin et Kieran Tierney pour profiter du manque de largeur causé par la formation de diamants de United. La paire a fait des ravages tout l'après-midi – le contraste des arrières latéraux de United Luke Shaw et Aaron Wan-Bissaka était frappant – et Solskjaer s'est assis sur ses mains alors que United criait pour un changement d'approche.

Mais Solskjaer n'a jamais montré beaucoup de certitude ou de direction en tant que manager de United, il n'est donc pas surprenant que son équipe joue de la même manière. Arteta, quant à lui, a Arsenal jouer à son image de manière positive, et son équipe a l'air bien.

Ces deux clubs finiront par réussir à nouveau, mais l'argent intelligent reviendra à Arsenal pour y arriver en premier.

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