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Clemson vs.Notre Dame: cinco claves a seguir para el juego más importante de la ACC de la temporada 2020

Ha habido varios ajustes en la estructura de la temporada de fútbol americano universitario 2020, desde las fechas de inicio hasta los formatos de conferencias y más. Pero un enfrentamiento ha sido un pilar: Clemson en Notre Dame. Los Fighting Irish tienen un calendario contra oponentes de la ACC que se extiende a más de una década en el futuro, por lo que esta reunión de la temporada regular entre los rivales de la eliminatoria de fútbol universitario 2018 ha sido considerada como uno de los juegos más importantes del año.

Simplemente no hay forma de que alguien pudiera haber esperado las circunstancias que lo rodean.

Nadie podría haber adivinado que una pandemia mundial llevaría al No. 4 Notre Dame a hacer lo impensable y unirse al ACC como miembro de pleno derecho, aunque solo sea por una temporada. Nadie podría haber adivinado que una prueba positiva para el coronavirus, no una lesión física sufrida en un juego o práctica, sería la razón por la que el mariscal de campo estrella Trevor Lawrence verá jugar al No. 1 Clemson desde su apartamento.

Pero lo que podríamos haber adivinado y no nos hubiera sorprendido saber si tuviéramos la oportunidad de mirar hacia el futuro es que Clemson y Notre Dame son dos de los mejores equipos del país de cara a noviembre. La racha de dominio de los Tigres en los últimos cinco años se ha repetido hasta la saciedad, pero Notre Dame se ha convertido en uno de los programas más consistentemente sólidos en los últimos años y merece su alta clasificación y reputación. Los Fighting Irish tienen 39-6 desde el comienzo de la temporada 2017 y 29-3 en sus últimos 32 juegos, con victorias de dos dígitos cada año.

El enfrentamiento entre los cinco primeros, en el que Clemson es un favorito de 5.5 puntos en la carretera por William Hill Sportsbook, también ayuda a Notre Dame a dejar una marca en los libros de récords de la ACC. El enfrentamiento del sábado por la noche es solo el sexto encuentro entre tales oponentes en la historia de la liga. La buena noticia para los irlandeses es que el equipo de menor rango ganó cuatro de los cinco encuentros anteriores, pero ninguno de ellos involucró al equipo número uno del país.

Ese estado entre los cinco primeros es solo una pequeña parte de los muchos ángulos fascinantes del choque del sábado por la noche en South Bend, Indiana. Aquí hay cinco historias más, algunas en el campo y otras fuera, para rastrear de cara al juego.

1. El juego se decidirá en las trincheras

Por muy básico que parezca, no todos los partidos de fútbol americano universitario se deciden jugando en la línea de golpeo en 2020. Las ofensivas modernas continúan enfatizando el ritmo, la opción de correr-pase y los mariscales de campo mantienen a las defensas alerta con el juego de pases rápidos. Pero Notre Dame es ese equipo que te obliga a ser élite en el punto de ataque a ambos lados del balón. Está integrado en la identidad que Kelly y su personal se han forjado en la sala de pesas y en el campo en los últimos tres años que si controlas la línea de golpeo, controlas el juego.

Clemson tendrá las manos llenas con una línea ofensiva de Notre Dame que califica como una de las mejores del país, liderada por dos candidatos All-American en el tackle izquierdo Liam Eichenberg y el centro Jarrett Patterson. Todos los cinco puestos iniciales miden más de 6 pies 4 pulgadas, pesan entre 290 y 330 libras y son estudiantes de último año. La fuerza, el tamaño, la experiencia y la ejecución es lo que los hace grandes y potencia uno de los mejores juegos de carreras del país. Los esfuerzos de Clemson para detener la carrera son donde el enfrentamiento gira en torno a las bisagras, con los Tigres esperando forzar a Notre Dame a entrar en tercera y larga y dejar que Ian Book intente vencerlos por encima con el ataque de pase campo abajo.

El mismo énfasis en el juego de línea será la clave para que Clemson establezca cierto ritmo para el mariscal de campo novato D.J. Uiagalelei. Boston College se agotó para detener la carrera y Uiagalelei pudo responder al desafío con 342 yardas en 30 de 41 pases y tres touchdowns totales (dos pases, uno por tierra), pero los Eagles no tienen un jugador que se compare con Notre. Dame el profundo Kyle Hamilton o un back seven que ha jugado tan bien como los Fighting Irish. Notre Dame no tiene que bombardear mucho porque sus cuatro delanteros hacen un buen trabajo al ganar sus batallas contra la línea ofensiva, lo que deja que los apoyadores y los backs defensivos mezclen y combinen coberturas y pululan hacia la pelota en campo abierto. Al igual que Clemson, el objetivo de Notre Dame es detener la carrera en primera y segunda oportunidad y obligar al mariscal de campo novato a vencerlos en el tercer y largo escenario.

2. Oportunidad de escaparate de Uiagalelei

Uiagalelei pasó la prueba de vencer a Boston College con la ayuda de los veteranos de Clemson. El receptor abierto senior Cornell Powell, el receptor abierto senior Amari Rodgers y el corredor senior Travis Etienne, quien está en camino de convertirse en el jugador más condecorado en la historia del fútbol americano de la ACC después de establecer el récord de carrera contra Boston College, fueron desafiados a dar un paso y ayudar al mariscal de campo novato en su primera apertura. El uso de Etienne, en particular, se destaca como una clave no solo contra esa sólida defensa de Notre Dame. pero toda la temporada. Cuando la ofensiva de Clemson se ve atrapada en una distancia y una distancia complicadas, la respuesta sigue siendo darle el balón al número 9 y dejarlo ir a trabajar. La visión, la aceleración y la fuerza para romper tacleadas han convertido a Etienne en una de las superestrellas del fútbol universitario en los últimos tres años y es la clave más importante para facilitar la vida de Uiagalelei contra los irlandeses.

Dicho esto, también existe el potencial de Uiagalelei que podría realizarse en este enorme escenario. Como prospecto de cinco estrellas, se proyecta que sea una selección de primera ronda del Draft de la NFL al final de su carrera universitaria y los expertos de la industria lo han calificado como el próximo mariscal de campo en la fila para agregar un campeonato nacional a la vitrina de trofeos de Clemson. El coordinador ofensivo Tony Elliott ciertamente sabe que el potencial está ahí y se siente bien después de verlo lanzar casi 350 yardas con 73% de pases sin pérdidas de balón. Tan bueno que de hecho estaba haciendo comparaciones con Lawrence, Deshaun Watson y Patrick Mahomes después de la victoria.

"Como Watson con esa tranquila confianza. Nunca traqueteo, agua helada en sus venas". Elliott dijo. "Un poco de Mahomes en él porque puede hacer tiros con el pie trasero, perder el equilibrio, puede cambiar los ángulos del brazo. Brazo de rifle como Trevor. Cuanto más ponemos en su plato, nunca se ha sentido abrumado".

Sin presión, ¿verdad? Simplemente comparado con tres de los mejores mariscales de campo de todo el fútbol después de su primer comienzo en su carrera. Elliott está claramente entusiasmado con el techo de Uiagalelei y la ofensiva de los Tigres con él liderando la carga en el futuro, pero será fascinante ver cuáles podrían ser los próximos pasos en el presente el sábado por la noche contra una defensa de Notre Dame liderada por veteranos.

3. Brian Kelly se cansó de escuchar sobre la "brecha"

El entrenador de Notre Dame tuvo algo de sabor esta semana antes del juego, lo que hace que parezca que está realmente cansado de escuchar cómo la derrota de 2018 ante Clemson en el College Football Playoff expuso algún tipo de brecha entre los irlandeses y los equipos de élite en la universidad. fútbol americano. "Entonces fueron y atacaron Alabama", dijo Kelly sobre los Tigres de 2018, "y no escuché a nadie decir nada sobre la brecha de talento o la brecha de entrenadores allí".

Kelly tenía sus puntos de conversación bajos – "estamos 29-3 en nuestros últimos 32 juegos" y "hemos ganado 12 seguidos" – como el estribillo cuando los medios de comunicación plantearon preguntas sobre si Notre Dame mira el sábado por la noche juego como una oportunidad para subir de nivel como programa o lo que ha cambiado desde esa derrota de 2018. Él cree que Notre Dame ya está en el nivel de élite y, francamente, no sabe qué más tiene que hacer el programa para dejar eso más claro a los expertos de todo el país. Kelly notó la diferencia en el talento en bruto con estas dos listas, bromeando un poco (pero no bromeando) que con gusto tomaría a los jugadores de tercera y cuarta cuerda de Clemson, pero explicó que estos son dos programas que se ocupan de sus negocios de diferentes maneras. Él cree en la forma en que Notre Dame se ha comprometido a construir un programa, y ​​parece estar en desacuerdo con la idea de que no es lo suficientemente bueno para competir contra los mejores equipos del país.

4. ¿Clemson tiene la mejor racha en la historia de la ACC?

Con una victoria el sábado por la noche en South Bend, Clemson pasaría a un empate por el primer lugar en la historia de la ACC con 29 victorias consecutivas contra oponentes de la liga. Ese récord fue establecido y ha sido mantenido por el programa Florida State de Bobby Bowden que acumuló más de tres temporadas de victorias contra enemigos de la ACC inmediatamente después de unirse a la liga de 1992 a 1995. La racha de Bowden en Florida State de resultados entre los cinco primeros entre 1987-2000, con dos campeonatos nacionales (1993, 1999) en ese lapso, es considerada durante mucho tiempo como una de las mejores en la historia de más de 150 años del fútbol americano universitario. La parte de ACC de esa carrera incluyó nueve títulos consecutivos de conferencias, una marca que Clemson todavía está a pocos años de igualar.

Pero como Clemson tiene la oportunidad de empatar el récord de victorias consecutivas, vale la pena comenzar la conversación sobre si estos Tigres están en la racha más impresionante en la historia de la liga. El ACC es más difícil de ganar en la era de los playoffs de fútbol universitario que en la década de 1990 gracias a la expansión de la conferencia y la incorporación del juego de campeonato ACC. Además, Clemson ya ha igualado el número de campeonatos nacionales ganados por esos equipos del estado de Florida (dos) en la carrera de 1992-2000 en una era más difícil con un juego adicional en el College Football Playoff.

La implacabilidad de cómo Clemson se abre camino a través de los enemigos de la liga coincide con la experiencia de aquellos que se enfrentaron a Florida State en su mejor momento. La celebración que ocurre cuando cae el monstruo, que le sucedió por última vez a Clemson en Syracuse en 2017, es el tipo de momento que un programa conserva durante años. La carrera de Clemson no tiene fecha de vencimiento, por lo que es posible que, si bien la carrera actual de los Tigres ya puede ser más impresionante que la de FSU, podrían superar esos números.

5. Implicaciones de los playoffs de fútbol americano universitario

No me importa mucho el tema de conversación de que el resultado del sábado por la noche "no importa" porque Lawrence no está en el campo para los Tigres. El Comité de Selección de la CFP tiene en cuenta la "disponibilidad de los jugadores" para sus deliberaciones al clasificar a los mejores equipos del país, por lo que independientemente del resultado, es cierto que la ausencia de Lawrence será un calificativo, pero el resultado tiene implicaciones masivas para ambos equipos. Si Notre Dame gana, se necesita la pista interna para jugar por el Campeonato ACC en Charlotte. Incluso en el caso de una derrota ante los Tigres en la revancha, los irlandeses podrían tener un perfil de una derrota que sin duda justificaría la consideración de los playoffs.

Si Clemson gana sin Lawrence, el crédito se transfiere a todo el equipo como validación de la posición de los Tigres como el equipo número uno del país. Si los Tigres tropiezan en la recta final o pierden ante Notre Dame en el Juego de Campeonato de la ACC, entonces una victoria sin Lawrence puede usarse como este desempate tangencial al dividir pelos entre los equipos entre los cinco primeros. Así que la conversación no es que el juego "no importe" para la carrera de Playoffs de fútbol americano universitario. Importa inmensamente, pero todavía no sabemos cómo.

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