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Rory McIlroy enchérit pour le Grand Chelem au Masters

Ils avaient établi un score pour que McIlroy tirât et s'il le battait, Diamond lui offrait le dîner. Si McIlroy échouait, l'onglet était sur lui. Plus que juste pour les coups de pied, cela a aidé à concentrer la pratique.

Mais le dimanche soir du Genesis Invitational au Riviera Country Club en février, McIlroy a pris un verre pour Diamond, son cadet depuis 2017, pour fêter son retour à la première place mondiale pour la première fois depuis 2015. C'est une proximité nés de leurs jours de golf junior en Irlande du Nord.

«C'était important pour moi de m'asseoir et de prendre quelques verres avec lui et de me dire, nous avons fait ça, c'était notre voyage et nous l'avons fait, deux gars qui ont grandi à Holywood, jouant au golf ensemble, c'est quelque chose c'était vraiment cool », a déclaré McIlroy.

Mais il y a un repère Woods que McIlroy peut imiter au Maîtrise, qui a été reporté jusqu'à Novembre à cause de la pandémie de coronavirus.

Une première veste verte à Augusta ferait du joueur de 31 ans le sixième joueur à remporter le Grand Chelem en carrière des quatre titres majeurs. Il rejoindra les grands joueurs de golf Gene Sarazen, Ben Hogan, Gary Player, Jack Nicklaus et Woods dans un panthéon d'élite.

McIlroy a déjà fait face à des discussions sur le Grand Chelem, bien sûr. Depuis qu'il a remporté l'Open en 2014, le Masters est devenu son Saint Graal. Mais avec elle sont venus une pression croissante, des attentes et un chagrin d'amour.

«Je l'obtiens tous les mois d'avril et cela n'aide certainement pas les choses», a déclaré McIlroy, qui a eu quatre top 10 au Augusta National Golf Club à cette époque, mais était 21e derrière le remarquable retour de Woods l'an dernier.

'J'ai ouvert les yeux'

McIlroy a remporté ses quatre tournois majeurs dans une rafale fulgurante de 2011 à 2014, mais depuis lors, le puits s'est asséché malgré de nombreuses victoires prestigieuses sur le PGA Tour.

En Corée du Sud en octobre 2019, puis n ° 1 Brooks Koepka – qui a également remporté quatre victoires majeures très rapidement entre 2017 et 2019 – a été interrogé sur sa rivalité avec McIlroy.

"Je suis ici depuis quoi, cinq ans? Rory n'a pas gagné de majeur depuis que je suis sur le PGA Tour. Donc je ne le considère pas comme une rivalité", a-t-il déclaré.

McIlroy a convenu que Koepka "n'avait pas tort" mais s'est arrêté avant de riposter.

Mais c'est la constance de McIlroy qui l'a ramené au sommet de Koepka au sommet du monde. Quatre victoires en 2019 et rien de pire que la cinquième place du PGA Tour en six départs depuis octobre a fait basculer la balance.

Son retour à la forme a coïncidé – a même été influencé par – une perspective intérieure forgée à partir des pratiques de pleine conscience et des pages de livres d'auto-assistance.

Au Masters de l'année dernière, McIlroy a révélé que sa routine comprend désormais la méditation, la jonglerie et la lecture.

Ses livres préférés incluent "The Greatest Salesman in the World", d'Og Mandino, "Ego is the Enemy" de Ryan Holliday et "The Obstacle is the Way" et "The Subtle Art of Not Giving a F ** k" de Mark Manson. "

"Cela m'a ouvert les yeux pour aborder la vie d'une certaine manière, ce que je trouve positif", a-t-il déclaré au PGA Tour's The Cut.

"Il y a des choses que vous pouvez en retirer et que vous pouvez mettre dans votre carrière, mais vous pouvez aussi les mettre dans votre vie, en prenant du recul pour réfléchir aux choses de manière logique."

Les critiques suggèrent qu'il aurait dû convertir plus de ses meilleurs résultats en victoires, et McIlroy admet qu'il y a "de bons top 5 et de mauvais top 5".

Mais il a ajouté: "Mon pourcentage de victoire sur le Tour est de 10% et je pense que c'est assez élevé pour quiconque n'est pas Tiger Woods."

Un autre trait de McIlroy a été les éruptions occasionnelles, comme son infâme effondrement de quatre devant lors de la dernière manche du Masters 2011, ou sa capitulation aux côtés de Patrick Reed lors de la dernière manche à Augusta en 2018.

«Il est un peu mercuriel mais cela fait partie de sa normalité», déclare Shane O'Donoghue, animateur de l'émission Living Golf de CNN. «Ce n'est pas un robot, c'est un artiste.

"Il aura des temps morts, il aura un désastre étrange, mais mon dieu, les hauts compensent largement parce que quand il est dessus, il est de classe différente."

Rory McIlroy examine ses options lors de la dernière manche du Masters en 2011.

'Submergé'

Le drame de l'Open de l'année dernière au Royal Portrush résume parfaitement les multiples facettes de McIlroy. En tant que favori chaud et sentimental à gagner lors du premier retour du tournoi dans son Irlande du Nord natale depuis 1951, il a été saisi de nerfs sur le premier tee.

«C'était la première fois que je le ressentais,« Jésus, c'est énorme ». J'étais dépassé », a-t-il déclaré à l'Irish Independent. "J'ai été submergé par le soutien. J'ai levé les yeux et j'ai juste pensé, 'Holy s ** t!'"

Il a tiré son coup de départ hors des limites et a amassé un quadruple bogey huit sur son chemin vers un 79. En danger de rater la coupe, il a lancé une attaque swashbuckling au deuxième tour, poussé par des légions de fans, mais son 65 est parti lui un court.

Rory McIlroy a réussi un quadruple bogey huit pour commencer l'Open à Portrush en 2019.

'Mozart d'Irlande'

Ce n'était pas censé en être ainsi pour le prodige qui avait établi un record de parcours de 61 ans à 16 ans à Royal Portrush.

C'était censé être le couronnement du jeune roi qui avait appris le jeu de son père Gerry au modeste Holywood Golf Club, à quelques heures de là, près de Belfast.

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Le jeune McIlroy a été transpercé par le major révolutionnaire de Woods à Augusta en 1997, et à l'âge de neuf ans, il a écrit à l'Américain, disant qu'il le tirait pour lui.

Sa victoire dans le championnat du monde des moins de 10 ans en Floride a conduit à une apparition dans un talk-show télévisé populaire, démontrant ses prouesses à ébrécher des balles de golf dans une machine à laver.

«J'avais entendu les histoires de lui jouant pour Holywood Golf Club, marchant sur le premier tee pour jouer un match de coupe senior pour les amateurs à faible handicap, et ses adversaires disant: 'Pour qui caddiez-vous aujourd'hui?' et il disait: "Non, non, je joue" ", a déclaré Stephen Watson, présentateur de BBC Sport Northern Ireland.

L'Irlandais O'Donoghue était également abasourdi lorsqu'il a vu pour la première fois McIlroy en action en 2004.

"Il venait juste d'avoir 14 ans et était clairement très différent", a déclaré O'Donoghue à CNN Sport. "Il ressemblait à un petit garçon chérubin mais jouait avec une exubérance totalement différente. C'était comme regarder un virtuose. Je l'ai très vite baptisé" Mozart d'Irlande ", en termes de golf."

Rory McIlroy et le cadet Harry Diamond se serrent la main sur le 18e green lors de la troisième manche des Masters 2018.

Une vraie star de Holywood

Bien que McIlroy fût bien connu sur le circuit amateur, il s'est fait connaître en tant que chirpy, chérubin de 18 ans au Championnat Open 2007 à Carnoustie, où il était à égalité pour la troisième après le premier tour, améliorant le major de 12 fois champion Woods d'un seul coup.

Rejoindre les rangs payés, c'était comme ajouter une étincelle au carburant de fusée. McIlroy est passé de talent précoce à une superstar mondiale, basée en Floride avec l'immense manoir, les voitures rapides et le jet privé.

Mais malgré la renommée, la richesse et le statut de célébrité, McIlroy est toujours très ancré avec une coterie étroite d'amis d'école. Lorsqu'il s'est séparé du cadet de longue date JP Fitzgerald en 2017, McIlroy s'est tourné vers le meilleur compagnon Diamond pour porter le sac.

Il a eu le même entraîneur, l'ancien pro de Holywood Michael Bannon, depuis qu'il a commencé le jeu en utilisant des clubs coupés.

«C'était un enfant gentil et normal. Il n'a pas changé», ajoute O'Donoghue. «Les circonstances ont changé de façon phénoménale autour de lui et il a dû faire face à tout cela, mais il est toujours le même Rory. Au cœur de cela, il est toujours le garçon de Gerry et Rosie.

Une partie de cette personnalité est l'honnêteté et l'ouverture d'esprit dans les entretiens. Cela l'a parfois mis dans l'eau chaude, mais cela l'a aussi apprécié des fans et des médias.

Les dernières déclarations de McIlroy sur une tournée proposée appelée la Premier Golf League et des tests à l'échelle du Tour pour Covid-19, lui ont valu applaudissements en tant que leader et homme d'État.

"Je suis au sommet du jeu depuis longtemps maintenant, plus d'une décennie, et je pense être à l'âge que je suis et être à un stade de la vie où je suis beaucoup plus à l'aise dans ma peau et dans mes propres croyances, valeurs et convictions », a-t-il déclaré.

"J'ai parlé ouvertement d'un certain nombre de problèmes dans le golf au cours des deux dernières années et j'en suis heureux."

Avec les tournois de golf revenant de la pause coronavirus forcée sans fans, il était l'un des joueurs qui prônait une Ryder Cup sans fan, en disant la compétition emblématique Europe contre États-Unis sans supporters n'est "pas une Ryder Cup".
La Ryder Cup a finalement été reporté et se jouera du 29 septembre au 1er octobre au Marco Simone Golf & Country Club italien en 2023.

Un grand chelem en carrière confirmerait McIlroy comme l'un des plus grands du jeu, une véritable star de Holywood.

Avant le Masters, il a révélé qu'il avait «expérimenté» pour ajouter un peu plus de vitesse à son jeu en réponse à ce que Bryson DeChambeau a réalisé après avoir totalement réorganisé son jeu.

"Bryson, quand il s'entraîne à grande vitesse, il frappe juste le ballon dans un filet, donc il ne sait pas vraiment où ça va", McIlroy m'a dit. «Il essaie juste de bouger aussi vite qu'il le peut … et en quelque sorte de rendre la cible non pertinente pour le moment et ensuite vous pouvez en quelque sorte essayer de l'amener à partir de là.

"D'après ce que j'ai fait et ce que j'ai essayé – vous savez, en quelque sorte d'expérimenter ces dernières semaines – c'est le plus rapide que j'ai jamais déplacé dans le club, le plus rapide que mon corps ait jamais bougé."

Si McIlroy remportait le Masters cette année, il serait aidé dans la veste verte par nul autre que Woods, liant un récit soigné qui a déclenché sa carrière phénoménale.

"J'ai fait beaucoup de bonnes choses au golf, donc c'est juste une question de le faire les bonnes semaines", a-t-il déclaré à Watson pour BBC Sport.

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