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Por qué el fútbol necesita un 'enfoque de juego global' para abordar el riesgo de enfermedades cerebrales degenerativas

Avance rápido hasta el 30 de octubre y una nación lamentó que Stiles muriera a la edad de 78 años de cáncer de próstata y enfermedad de Alzheimer.

Stiles es uno de los exfutbolistas diagnosticados con demencia y su muerte ha intensificado el debate en torno a la preocupante relación del deporte con la enfermedad cerebral degenerativa.

Poco después de la muerte de Stiles, se reveló que Bobby Charlton, ganador de la Copa del Mundo con Inglaterra en 1966, tenía demencia. Jack, su hermano y ex compañero de equipo en 1966, murió a principios de este año con demencia.

De los 11 jugadores que comenzaron esa final de 1966 con Inglaterra, al menos cinco, incluidos Ray Wilson y Martin Peters, desarrollaron algún tipo de demencia o enfermedad de Alzheimer, mientras que el exdelantero Helmut Haller, que marcó para Alemania Occidental en la final, falleció en 2012 después de haber padecido la enfermedad de Parkinson y demencia en su vida posterior.

Nobby Stiles se rinde homenaje a las afueras de Old Trafford antes del partido de su antiguo equipo, el Manchester United, contra el Arsenal a principios de este mes.

Más de 50 años desde el triunfo de Inglaterra en la Copa del Mundo, el fútbol todavía está asumiendo la magnitud del problema al que se enfrenta.

"Cuando entras en el fútbol a una edad temprana, y ciertamente como un joven profesional, te das cuenta de que en las últimas etapas de tu vida vas a tener problemas en los tobillos y en las rodillas y problemas de espalda, muy parecidos a los que tengo yo. "Alan Shearer, el goleador récord de la Premier League inglesa que encabezó una investigación de la BBC sobre el vínculo entre el fútbol y la demencia, le dijo a CNN en 2017.

"Nunca pensé que el fútbol también podría darte una enfermedad cerebral".

'Mitigar los riesgos potenciales'

Un estudio realizado por la Universidad de Glasgow el año pasado reveló que las muertes por enfermedades neurodegenerativas son alrededor de tres veces y media más altas entre los exjugadores de fútbol de lo esperado.

Los jugadores también tienen el doble de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Parkinson, aproximadamente cuatro veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de las neuronas motoras y cinco veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Según el Dr. Willie Stewart, neuropatólogo consultor y parte del equipo que compiló el estudio del año pasado, los hallazgos sugieren que es necesario cambiar el enfoque del fútbol sobre las lesiones de cabeza y cabeza.

"Creo que si el fútbol no cambia, podríamos estar mirando hacia abajo y diciendo que el equipo de fútbol Liverpool que ganó el campeonato en 2020, poner un anillo alrededor de cuatro o cinco de ellos diciendo que, desafortunadamente, estos muchachos fallecieron con neurodegenerativo". enfermedad porque ese es el tipo de nivel del que estamos hablando ", dijo el Dr. Stewart le dice a CNN Sport.

"Desafortunadamente, debido a los números que presentamos el año pasado, el hecho de que cinco jugadores de un equipo en 1966 fallecieran con una enfermedad neurodegenerativa está en línea, desafortunadamente, con nuestras estadísticas".

Los hermanos Charlton, Jack (izquierda) y Bobby, formaron parte del equipo victorioso de la Copa del Mundo de 1966 de Inglaterra.
La Asociación de Fútbol (FA) y la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA), junto con las FA de Irlanda y Escocia, descartado el encabezado en la práctica para jugadores menores de 11 años para "mitigar cualquier riesgo potencial" que pudiera estar relacionado con cabecear el balón. Esto se basó en los resultados del estudio del año pasado.

En 2016, U.S. Soccer prohibió cualquier título para los menores de 11 años, mientras que el organismo rector europeo, la UEFA, emitió pautas de títulos para jugadores jóvenes a principios de este año, pero no llegó a ninguna forma de prohibición.

Sin embargo, el Dr. Stewart cree que es necesario trabajar a escala internacional: "No veo un enfoque de juego global; veo un enfoque de juego global para no hacer nada", dice.

"La FIFA no se ha puesto en contacto (tras el estudio del año pasado). La FIFA no ha adelantado este resultado, la FIFA no ha hecho ninguna declaración de que van a hacer algo.

"Este es un gran deporte, es el deporte de participación más popular del mundo. Avanzar en la investigación mejorará la salud de por vida y reducirá el riesgo de demencia".

En un comunicado a CNN, un portavoz de la FIFA dijo: "En lo que respecta a las lesiones cerebrales en el fútbol, ​​la FIFA se toma muy en serio su responsabilidad, ya que proteger la salud de los jugadores es, y seguirá siendo, una de las principales prioridades en el desarrollo del juego.

"La FIFA ha hecho de la solución de este problema un objetivo clave de su subdivisión médica y ha establecido un Grupo Asesor Independiente sobre Conmociones Cerebrales en el Fútbol que discutirá y evaluará la investigación sobre el tema de la conmoción cerebral y las lesiones cerebrales.

"Este grupo trabajará de la mano con la subdivisión médica de la FIFA, que en paralelo se pondrá en contacto con el Grupo de Expertos en Conmociones Cerebrales (CEG) para asesorar sobre la adaptación de las Reglas de Juego, para garantizar el bienestar de todos los jugadores".

También se ha propuesto que los ensayos de sustitutos permanentes adicionales de la conmoción cerebral podrían comenzar en enero de 2021.

Jack Charlton (izquierda) y su hermano Bobby (derecha) celebran la victoria de Inglaterra en la final de la Copa del Mundo de 1996.

'No deberíamos relajarnos'

El Dr. Stewart también señala el caso de Marius Zaliukas, un exdefensor de clubes en Escocia, Inglaterra y su Lituania natal, que murió 11 días antes de cumplir 37 años después de haber sido diagnosticado con una enfermedad de las neuronas motoras, según su ex club de fútbol Hearts.

"Creo que simplemente me resalta que, si bien muchas personas miran el fin de semana y hablan sobre Nobby Stiles y Bobby Charlton y piensan en la demencia, en realidad no estamos hablando solo de ancianos, hombres mayores con demencia", dice el Dr. . Stewart.

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"También estamos hablando de hombres jóvenes con problemas. Y no creo que debamos perder de vista eso. Y no debemos relajarnos y decir que este problema es de una época pasada".

La encefalopatía traumática crónica (CTE), una enfermedad cerebral degenerativa asociada con traumatismos repetidos en la cabeza, tiene una asociación bien establecida con los deportes de contacto, sobre todo en los NFL.

Cuando se trata de fútbol, ​​las señales apuntan a que el rumbo es el aspecto del juego que hace que el CTE se desarrolle en el cerebro de los jugadores.

"No es por conmociones cerebrales porque las conmociones cerebrales son un evento poco común en el fútbol", dice el Dr. Stewart. "Pero los impactos en la cabeza son un evento muy común en el fútbol: cabecear es parte del juego, cabecear en el entrenamiento es parte del juego.

"Puedes ver un juego el fin de semana y solo hay cinco cabezazos para un jugador, pero puede hacer 80 o 100 por día durante la semana".

El capitán de Inglaterra, Bobby Moore, besa el trofeo Jules Rimet mientras el equipo celebra su victoria en la final de la Copa del Mundo de 1966.

Apoyo a exjugadores

La PFA ha establecido una línea de ayuda para personas con demencia para brindar apoyo a los exjugadores y, junto con La Fundación Sporting Memories, ha elaborado una guía para vivir con demencia.

Sporting Memories es la primera organización benéfica del mundo dedicada a utilizar la reminiscencia basada en el deporte para abordar el aislamiento social, el bajo estado de ánimo y la demencia entre los adultos mayores.

Muchos de los miembros son ex futbolistas profesionales o aficionados para quienes recordar sus días de juego puede ayudar a combatir algunos de los efectos de la demencia, como la pérdida de memoria y el deterioro cognitivo.

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Los recuerdos deportivos (balones de fútbol, ​​fotos, álbumes de pegatinas o kits de equipo) pueden desempeñar un papel importante.

"Ser capaz de compartir recuerdos de jugar al fútbol o practicar otros deportes, son los recuerdos que son realmente poderosos y, a menudo, también son recuerdos muy positivos: sentimientos de cuando estabas en forma y capaz y corriendo y todo lo bueno conversaciones en los vestuarios y en el campo ", le dice a CNN Sport Chris Wilkins, cofundador de Sporting Memories.

"Tenemos nuestra propia pelota retro que también traemos a los grupos; el olor y la sensación de todas estas cosas, todas aprovechan esos recuerdos a largo plazo.

"Es asombroso lo que se desencadena. Las personas con condiciones bastante avanzadas pueden recordar de repente un juego específico o todo el equipo; cómo se marcó un gol o cómo estuvo el clima".

En la actualidad, hay más de 120 clubes Sporting Memories en Inglaterra, Gales y Escocia que organizan actividades como concursos, debates o ejercicios suaves que ayudan a despertar recuerdos positivos.

La fundación trabaja con clubes de fútbol de todo el Reino Unido para apoyar a exjugadores a los que se les ha diagnosticado demencia.

"Realmente se trata de la persona, porque hay muchas formas de demencia y el diagnóstico de todos, y cómo se presentan con un diagnóstico, es diferente", dice Wilkins.

"Se trata de mirar al individuo que está frente a ti y aprovechar sus fortalezas: qué fortalezas cognitivas todavía tienen, qué problemas tienen, y simplemente intentar involucrarlos y hacerlos sentir cómodos y parte del grupo".

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