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En un Masters muy diferente, Tiger Woods se veía exactamente igual que siempre.

AUGUSTA, Ga. – Tiger Woods anhela la paz. Durante la mayor parte de su vida profesional, ha buscado refugio de las masas, en su yate, apropiadamente llamado Privacidad, o en su enclave cerrado en el sur de Florida.

Tal calma es casi imposible de encontrar en el mundo del golf de Woods y, sin embargo, ahí estaba el jueves por la mañana en el Augusta National.

Había casi 100 personas que se reunieron cerca del décimo tee cuando el campeón defensor del Masters comenzó su búsqueda de la chaqueta verde No. 6, y un gran contingente todavía estaba allí en la vasta extensión que fue posible gracias a la eliminación de un gran bloque de gradas que se encuentra detrás del tee 12.

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No hace falta decir que fue una escena muy diferente a la que Woods ha encontrado innumerables veces a lo largo de su carrera. Y compararlo con la última vez que atravesó este terreno sagrado durante la ronda final del Masters 2019 es extrapolarse a un universo diferente.

Woods a menudo ha dado crédito a la idea de que la bulliciosa y excitada multitud de miles que lo animaron durante el Masters 2019 lo ayudaron a llevarlo a la victoria.

Para un hombre que ama la tranquilidad, ahora extraña el ruido.

"No hay patrocinadores, no hay rugidos", dijo Woods después de igualar su mejor puntaje de primera ronda en 23 Masters, un 68 de 4 bajo par. "Le preguntamos a los chicos de la cámara dónde terminó la pelota, pero simplemente no lo se. Eso es muy diferente. Muchas primicias (en la primera ronda del jueves). Así ha sido todo este año.

"El hecho de que podamos competir por Masters este año, considerando todo lo que ha estado sucediendo, es una gran oportunidad para todos nosotros".

Woods está agradecido por la oportunidad, arrepentido de las circunstancias. Retrasó su regreso competitivo al golf después del cierre de la pandemia del coronavirus porque no estaba seguro de cómo sería la vida en un mundo COVID-19.

Y en realidad nunca se ha encaminado. Woods empató en el puesto 37 en el PGA Championship en agosto, y ese es su mejor resultado en seis torneos antes del Masters. En ocho torneos en total, no ha competido y, por lo general, se encuentra fuera de la mezcla cuando las cámaras de televisión en red se encienden durante el fin de semana.

Pero el jueves lo devolvió a terreno familiar, y tal vez se dispuso a lograr una buena puntuación sin los seguidores que normalmente lo llevan. Seguro, su amigo Peyton Manning estaba allí. También lo fueron el comisionado de la NFL Roger Goodell y el comisionado de MLB Rob Manfred. Como miembros de Augusta National, estaban entre los pocos autorizados a asistir.

Woods pasó toda la ronda sin ningún fantasma, una primera vez para él en el día inaugural del Masters y la primera vez en una ronda importante desde el Campeonato de la PGA de 2009: un lapso de 105 rondas.

Woods acertó 15 greens en regulación, siempre una buena señal. No tenía tres putts. Encontró 10 de 14 calles, y para un Masters de noviembre, eso es importante porque el rough es mucho más penal de lo que vemos en abril.

Rob Schumacher-USA TODAY Sports

Otro que Bryson DeChambeau, nadie tenía más personas siguiéndolo y, sin embargo, para Woods, está tan lejos de su realidad que le resulta difícil enfrentarse a las circunstancias.

"Es tan diferente", dijo Woods. "Shane (Lowry) me dijo (el jueves) que fue muy emocionante la semana pasada (en el Abierto de Houston) tener el nivel de energía de 200 personas siguiendo a su grupo. No hemos tenido eso en todo este año. Ha sido muy diferente.

"Este mundo en el que vivimos no es el que hemos tenido a lo largo de mi carrera, y eso es algo a lo que tendremos que acostumbrarnos durante algún tiempo".

Lowry, quien ganó el Abierto el año pasado en Royal Portrush, nunca había jugado con Woods. La experiencia fue desalentadora, aunque mucho menos sin el caos que envuelve a Woods en cada evento.

Andy Ogletree, el ganador del U.S. Amateur 2019, se ganó un lugar en el grupo de Woods como parte de la tradición de Masters. Woods ya había ganado un Masters antes de que naciera Ogletree, y el graduado de Georgia Tech sintió la presión a pesar de la poca gente, jugando sus primeros cuatro hoyos en 4 sobre par.

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Pero se dispuso a disparar 73, e incluso se coló en unas pocas palabras con el campeón defensor, contándole sobre su estadía en el Crow's Nest de Augusta National, el área de la casa club donde los aficionados se alojan tradicionalmente durante el Masters.

"Estaba tan emocionado que no quería irme a dormir", dijo Ogletree. "Tenía que encontrar la manera de dormir. Solo deja mi teléfono, apágalo. Ponlo en modo avión para que la alarma aún suene, como si no me fuera a despertar. Fue genial.

"Tiger y yo estábamos hablando de eso (el jueves) caminando por una de las calles. Y él me estaba preguntando por el Crow's Nest. Dijo que me gustaría poder quedarme allí. Me estaba contando historias interesantes sobre su experiencia en el día. Es bastante bueno ''.

Si tan solo Ogletree lo supiera. Tigre en la caza con miles y miles de espectadores con la garganta llena es una escena para la vista, un alegre asalto a los tímpanos. Aparte de los drones de televisión que zumbaban en lo alto, o el sistema Sub-Air que succionaba agua de las calles, el ruido del jueves fue simplemente el de un día sereno en el parque.

Por ahora, Woods tiene que depender de hacer su propio ruido. Lo hizo por un día en un lugar familiar lleno de tantos recuerdos. Y ese sigue siendo el desafío.

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