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L'Espagne et l'Allemagne sont dans une course pour terminer des reconstructions difficiles. Peuvent-ils contester les Euros?

Lorsque l'Espagne accueillera l'Allemagne mardi dans un Estadio de la Cartuja vide à Séville lors de son dernier match de la Ligue des Nations, cela offre la possibilité de voir où elle en est dans son évolution. Lorsque l'Espagne a remporté des championnats d'Europe consécutifs et une Coupe du monde dans leur période dominante de 2008 à 2012, ils avaient des joueurs uniques; La reconstruction des années 2000 par l'Allemagne a culminé avec la victoire de la Coupe du monde 2014. Mais maintenant, l'Espagne est sixième au classement de la FIFA et l'Allemagne 14e.

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Le match de mardi a tout en jeu, les deux équipes espérant atteindre les demi-finales de la Ligue des Nations. L'Espagne a fait match nul 1-1 avec Suisse samedi soir, avec Gérard Morenol'égaliseur tardif compensant Sergio Ramos«deux pénalités manquées; L'Allemagne occupe maintenant un point au-dessus de l'Espagne dans le groupe D avec l'équipe de Joachim Low battant une équipe ukrainienne perturbée 3-1 ce week-end, avec Timo Werner attraper deux et Leroy Sane notation également.

Mais il reste encore beaucoup de questions sans réponse des deux côtés. Sont-ils trop coincés dans le passé? Ou jonglent-ils entre le besoin de succès immédiat et la planification à long terme? Alors que le nouveau patron espagnol Luis Enrique essaie certaines options, il y a encore des problèmes fondamentaux à l'avant et le remplacement des piliers défensifs. Pour l'Allemagne, il y a une frustration croissante dans leur pays quant à la performance de l'équipe nationale, ce qui a conduit le manager de l'équipe Oliver Bierhoff à organiser une conférence de presse remarquable la semaine dernière où il a tourné le feu sur les médias et les a accusés d'être trop négatifs.

À sept mois des Championnats d'Europe, nous évaluons l'état de ces deux puissances européennes.

Par Tom Hamilton, Alex Kirkland et Stephen Uersfeld

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1:44

Steve Nicol a du mal à séparer Andres Iniesta et Xavi alors que l'ESPN FC considère le meilleur joueur de tous les temps en Espagne.

Le poids de l'histoire

L'âge d'or de l'Espagne était ancré autour de la colonne vertébrale de la glorieuse équipe de Barcelone triplée en 2009. Ils avaient Carlos Puyol et Gerard pique au cœur de leur défense; le milieu de terrain était Xavi, Andres Iniesta et Sergio Busquets, avec David Villa à l'avant. À l'Euro 2012, Villa était absente avec une jambe cassée, donc l'Espagne a comblé ce vide en jouant sans attaquant et a utilisé un “ faux n ° 9 '' à la place. Avec les goûts de Xabi Alonso, David Silva, Cesc Fabregas et Iker Casillas également dans l'équipe, la plus grande équipe d'Espagne a joué un jeu envoûtant, Tiki taka football pour remporter trois trophées internationaux majeurs d'affilée.

Mais ils ont touché le fond lors de la Coupe du monde 2014, s'écrasant en phase de groupes après une célèbre défaite 5-1 contre les Pays-Bas, et les conséquences de cette défaite ont persisté alors que l'entraîneur Vincente del Bosque est resté jusqu'à l'échec de l'Euro 2016 en huitièmes de finale. Ces acteurs clés de 2008-12 se sont éloignés lentement plutôt que d'un seul coup et les huit dernières années ont été décevantes. La Coupe du monde 2018 a vu Julen Lopetegui limogé avant leur premier match, après avoir accepté de prendre le contrôle du Real Madrid après le tournoi, et Fernando Hierro est intervenu pour le remplacer au dernier moment, mais l'Espagne a été éliminée aux tirs au but en huitièmes de finale pour accueille la Russie.

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Steve Nicol dit que la défense de l'Allemagne reste un problème pour Joachim Low malgré une victoire 3-1 contre l'Ukraine.

L'Allemagne est également aux prises avec le processus de reconstruction. Low est en poste depuis 2006 et a mené l'équipe en demi-finale de la Coupe du monde 2010, où elle a perdu 1-0 contre l'Espagne, et à l'Euro 2012, elle s'est écrasée au même stade contre l'Italie. Mais tout a culminé en 2014 alors que leur formation 4-3-3 fonctionnait, Phillip Lahm est entré dans le vide de leadership laissé par Michael Ballack et Miroslav Klose a joué le rôle du principal attaquant allemand. Ils ont battu le Brésil 7-1 en demi-finale et ont gagné 1-0 contre l'Argentine en finale grâce à Mario Gotzegagnant de la 113e minute.

Low est resté avec la majorité de ces joueurs pour l'Euro 2016 et ils ont fait les demi-finales, où ils ont perdu contre la France. Mais ils sont allés à la Coupe du monde 2018 avec une équipe qui n'était ni une continuation du passé, ni un clin d'œil à l'avenir, et ont souffert de l'ignominie de ne pas sortir de leur groupe en Russie. Le lien de l'équipe de 2014 s'est depuis éloigné et Low tente toujours de faire le changement sismique d'une génération à l'autre alors qu'il refuse de choisir un trio de vétérans. Jérôme Boateng, Mats Hummels et Thomas Muller, qui ont tous été abandonnés après la débâcle de 2018.

Les espoirs pour l'avenir

Ansu Fati de Barcelone a un énorme potentiel. Diego Souto / Images sportives de qualité

Les deux équipes ont un riche lot de joueurs à venir: l'Allemagne a remporté la finale du Championnat d'Europe des moins de 21 ans 2017 contre l'Espagne, tandis que l'Espagne a remporté l'édition 2019 contre l'Allemagne. Plus précisément, le bilan de l'Espagne en matière de progression des jeunes joueurs jusqu'à l'équipe senior est en fait plutôt bon.

L'équipe d'Espagne de la finale des moins de 21 ans en 2017 comprend Kepa, Hector Bellerin, Saul, Marcos Llorente, Dani Ceballos, Marco Asensio et José Gaya. Il en va de même pour l'équipe 2019 qui a perdu contre l'Allemagne, avec Fabian, Dani Olmo, Mikel Oyarzabal, Mikel Merino et Dani Ceballos font tous partie de la mise en place. Et il y a aussi plus de talents qui arrivent.

"Les joueurs aiment Ferran Torres, Eric Garcia et Ansu Fati ont fait leurs débuts (internationaux) … certains d'entre eux font la différence en première division à 17 ans. Leur maturité se démarque ", a déclaré à Onda Cero, l'entraîneur des jeunes espagnols et ancien attaquant Julen Guerrero."Pedri commence maintenant à Barcelone. Au niveau des jeunes, nous essayons de leur donner la mentalité que l'Espagne est une équipe qui doit toujours rivaliser, être ambitieuse. Nous sommes sur la bonne voie, nous sommes champions au niveau U21 et U19, au niveau U17 nous avons perdu en demi-finale. Vous voyez beaucoup de jeunes joueurs franchir le pas. "

De ces équipes allemandes U21 de 2017 et 2019, Serge Gnabry est devenu un acteur incontournable. Il y en a d'autres qui frappent à la porte également: Thilo Kehrer, Mahmoud Dahoud, Niklas Stark, Jonathan Tah, Nadiem Amiri, Luca Waldschmidt, Robin Koch, Suat Serdar, Florian Neuhaus et Lukas Klostermann sont tous proches de l'équipe senior ou ont déjà beaucoup de temps de jeu en 2020.

"Vous aurez toujours une génération en or", a déclaré Arne Friedrich, directeur sportif de Hertha et ancien défenseur allemand, à ESPN. "Ce n'est pas différent au niveau du club. Parfois, trois ou quatre joueurs arrivent et parfois c'est juste un joueur ou pas du tout. Nous avons beaucoup de jeunes joueurs talentueux, mais ce n'est pas facile de faire ce pas dans l'équipe senior. Prenez un coup d'oeil à Florian Neuhaus – c'est un si bon joueur, mais il a une montagne à gravir avec toute la compétition au milieu de terrain: Léon Goretzka, Toni Kroos, Joshua Kimmich, Ilkay Gundogan pour n'en nommer que quelques-uns. "

L'Allemagne a également beaucoup de potentiel pour ses U21 en ce moment, avec Bayer Leverkusen Florian Wirtz, Torben Rhein du Bayern Munich, Hertha Berlin's Luca Netz, Cologne Ismail Jakobs et Noah Katterbach et Josha Vagnoman de Hambourg tout impressionnant.

Les défis managériaux

Luis Enrique doit encore déterminer quelle est son équipe de premier choix dans des domaines clés. Photo par Denis Doyle / Getty Images

Luis Enrique reste très impressionnant en tant que patron de l'Espagne. Il a vécu une tragédie personnelle incroyable au cours de la dernière année (sa fille Xana est décédée d'un cancer des os en août 2019 à l'âge de neuf ans), qui l'a obligé à quitter l'équipe nationale pour être remplacé par Robert Moreno, avant d'être réintégré de façon spectaculaire en novembre dernier. Et, en tant que tel, il est difficile de le juger jusqu'à présent, surtout quand cela a été suivi par la pandémie COVID-19.

On a l'impression qu'il a une idée claire de ce qu'il veut, même si c'est une équipe en transition et qu'il a essayé un grand nombre de joueurs. Mais il y a encore des problèmes fondamentaux qu'il doit résoudre dans le but, le défenseur central et l'avant.

David de Gea était le successeur de Casillas, mais a fait l'objet de critiques soutenues en Espagne depuis qu'il a été blâmé pour la désastreuse performance de la Coupe du monde 2018. Luis Enrique est resté avec lui – bien que Moreno ait opté pour Kepa tout au long des qualifications en 2019 – mais le doigt a de nouveau été pointé sur De Gea pour le but concédé à la défaite 1-0 de l'Espagne en Ukraine en octobre. Athlétique de Bilbao Unai Simon a obtenu le signe de tête contre la Suisse samedi et pourrait continuer en tant que n ° 1 compte tenu de la baisse de forme et de confiance de Kepa pour Chelsea.

À l'arrière central, l'Espagne est toujours à la recherche d'un remplaçant et d'un partenaire à long terme pour Sergio Ramos sans âge. Luis Enrique semble s'être installé sur Villarreal Pau Torres, mais avant ça Raul Albiol, Diego Llorente et Inigo Martinez avaient tous été essayés par Moreno: essentiellement un partenaire différent à chaque match. Aimez-le ou détestez-le, Ramos reste une figure extrêmement importante pour l'équipe.

Au milieu de terrain, Luis Enrique a un nombre ahurissant d'options: Thiago, Merino, Olmo, Fabian, Ceballos, Sergio Canales et Rodri ont tous été essayés au cours des deux derniers mois, alors que Busquets est toujours là. Sur les ailes, il a Torres, Ansu, Oyarzabal et Adama Traoré, mais il n'y a toujours pas d'attaquant incontournable à l'avant avec Alvaro Morata, Rodrigo et Gerard Moreno ont tous testé et échoué.

"Tout entraîneur aimerait avoir Luis Suarez, ou Harry Kane, ou Marco Van Basten. J'adorerais ", a déclaré Luis Enrique aux journalistes en octobre." Aucun entraîneur ne dirait "Je ne veux pas de ça". Mais ce que nous essayons de faire, car nous n'avons pas cela, c'est d'arriver au but grâce à l'association et à la qualité des autres joueurs. Nous essayons de créer beaucoup d'occasions et de nous assurer que les objectifs ne tournent pas autour d'une seule personne. "

Pour l'Allemagne, la pression est sur Low pour livrer. Il y a des nuages ​​sombres au-dessus de l'équipe nationale, le directeur général Bierhoff ayant tourné le feu sur les médias la semaine dernière, leur demandant de soutenir l'équipe nationale au lieu d'être trop critiques. Il admet qu'il y a un gouffre croissant dans les relations entre le pays et l'équipe nationale, mais bien que Bierhoff pense que cela est principalement dû à la catastrophe de la Coupe du monde 2018, il y a aussi le sentiment que l'équipe nationale valorise les feuilles de calcul et les projections financières par-dessus tout.

Malgré les frictions, Low conserve toujours le soutien indéfectible de la FA allemande (DFB) et Friedrich dit que son ancien patron a été "courageux" pour s'en tenir à ses armes et ne pas rappeler Muller, Boateng et Hummels. "Low connaît bien mieux l'équipe que n'importe quel journaliste; que n'importe quel soi-disant expert", a-t-il déclaré à ESPN. "Il a un plan et a décidé de faire cette coupe. Il est maintenant important de trouver la stabilité."

Le problème principal précédent de l'Allemagne a été de trouver un remplaçant à long terme pour Klose, l'homme qui a remporté le Soulier d'Or à la Coupe du monde 2006. "Miroslav Klose était exceptionnel et un attaquant de classe mondiale", déclare Friedrich. "Quelques années plus tard, nous avons développé d'autres types de joueurs. Nous avons maintenant Gnabry, (Timo) Werner, (Leroy) Sane et même Waldschmidt. Ils ont des qualités différentes, et je dirais que nous sommes de retour à un niveau de classe mondiale."

Il y a encore des trous à combler à l'arrière de l'aile, avec Matthias Ginter en commençant à droite contre l'Ukraine, et on a aussi le sentiment que Low essaie toujours de trouver son meilleur trio d'arrières centraux dans son système 3-4-3. "Il a testé le marquage de l'homme sur tout le terrain contre l'Espagne et la Suisse", a ajouté Friedrich. "A-t-il simplement accepté qu'ils concèdent autant de buts? Je ne pense pas. Et si nous en avons marqué 14 cette année, nous en avons également concédé 10. C'est trop. quelle que soit la formation expérimentale. Et la victoire contre l'Ukraine aussi. "

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Julien Laurens examine pourquoi le style défensif de l'Ukraine a aidé Timo Werner à s'épanouir lors de la victoire 3-1 de l'Allemagne.

Alors … vont-ils se disputer l'Euro 2020 et / ou la Coupe du monde 2022?

L'Espagne et l'Allemagne se dirigeront vers les deux tournois avec beaucoup d'optimisme et d'attente, mais les deux prochaines années seront essentielles pour leur développement respectif. Ils ont le talent qui passe, mais c'est une chose de performer au niveau du club et une autre de le traduire dans le football international.

L'Espagne se tournera vers Torres et Ansu pour croire en leur avenir à long terme et, bien que les euros puissent arriver trop tôt, d'ici 2022, ils pourraient être une proposition vraiment intéressante.

"Il me semble que Luis Enrique est dans une période d'essais", a déclaré à Onda Cero la légende argentine et ancien entraîneur du Real Madrid Jorge Valdano. "Il cherche, il fait la connaissance des joueurs, c'est une période de transformation … Une équipe pourrait émerger, mais pas tout de suite. L'équipe qui a stupéfié le monde (2008-2012) était composée de joueurs au sommet de leur forme. Ces garçons jouent à des matchs internationaux, ils doivent mûrir davantage, et nous verrons. Il y a des joueurs qui ont 20, 21 ans. Il faut être patient … Cette équipe nationale vise clairement les jeunes. "

L'Allemagne est dans une période de transition similaire. Les bases sont là pour qu'ils aient un avenir radieux, même si la pression reste sur Low pour qu'il réussisse dans les grands tournois comme il l'a fait il y a six ans.

"La sortie de la Coupe du monde après les phases de groupes en 2018 a été amère", a déclaré Freidrich. "Mais si vous regardez les statistiques après ce tournoi: tout va bien. L'Allemagne a perdu trois de ses 21 matches, deux contre les Pays-Bas et une contre la France. Ils ont juste fait match nul: huit au total. La transition prend un certain temps et je suis sûr que nous avons un bel avenir devant nous.

"Nous sommes toujours là-haut avec les meilleures équipes au milieu de terrain, en attaque. Mais bien sûr, la défense est un facteur important dans le jeu et nous recherchons la stabilité ici. Des tas de joueurs ont été testés. Nous avons une classe mondiale. Les gardiens. L’équipe doit maintenant se réunir et trouver un rythme. "

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