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Ray Clemence restera toujours dans les mémoires de Liverpool comme l'un des leurs

Lorsque Ray Clemence a joué pour la première fois au but pour Liverpool, sa position au club était si incertaine qu'il n'a même pas reçu son propre maillot.

«Ils m'ont donné celle de Tommy Lawrence», se souvient Clémence en 1999.

«Il était si gros que quand il était mouillé, il m'est tombé à genoux.»

Les supporters de Liverpool se souviendront toujours de Ray Clemence comme l'un des leurs

Lorsque Clemence (à gauche) l'a rejoint pour la première fois, il a dû partager des maillots avec Tommy Lawrence (à droite)

Lorsque Clemence (à gauche) l'a rejoint pour la première fois, il a dû partager des maillots avec Tommy Lawrence (à droite)

Au milieu des années 1970, lorsque Liverpool était sans égal, Clemence était à l'avant-garde

Au milieu des années 1970, lorsque Liverpool était sans égal, Clemence était à l'avant-garde

Avec la nouvelle de son décès à l'âge de 72 ans aujourd'hui, Liverpool pleurera un footballeur qui devait devenir et rester l'un des leurs.

Depuis le moment où il a pris définitivement la place du grand Lawrence en 1970 jusqu'à son départ pour Tottenham après la victoire de la finale de la Coupe d'Europe 1981 contre le Real Madrid à Paris, Clémence a disputé plus de 650 matchs et en a raté seulement six.

Son appel aux honneurs se lit comme un fantasme d’écolier. Cinq titres de champion, trois Coupes d'Europe, deux Coupes de l'UEFA avec une Coupe de la Ligue et une FA Cup pour compléter cet ensemble remarquable.

Alors que Liverpool s’est imposé comme la force dominante de l’Europe dans les années 1970, Clémence était une constante rassurante, constante et extrêmement douée.

Entraîneur indifférent qui préférait jouer à l'avant lors des tristement célèbres matchs à 5 de Melwood, Clemence était un talentueux naturel entre les poteaux et l'un des premiers d'une génération de gardiens de balayage qui a prouvé que la vie pourrait être plus facile si vous étiez assez courageux pour patrouiller au-delà des limites de la surface de réparation.

Ray Clemence avec sa fiancée d'alors Vera Gillespie

Ray Clemence avec sa fiancée d'alors Vera Gillespie

Clemence célèbre avec ses coéquipiers de Liverpool après avoir remporté la Coupe d'Europe en 1977

Clémence célèbre avec ses coéquipiers de Liverpool après avoir remporté la Coupe d'Europe en 1977

Clémence était un talentueux naturel entre les poteaux et l'un des premiers balayeurs

Clémence était un talentueux naturel entre les poteaux et l'un des premiers balayeurs

L’année dernière, son grand rival et colocataire anglais Peter Shilton a parlé dans ces pages des talents faciles de Clémence.

"Les gens ont dit que Ray était naturel et qu'il l'était", sourit Shilton.

«Il ne s’est pas beaucoup entraîné. Il ferait face à un tir et disait: «Large» au lieu de plonger.

«Mais quel homme charmant. Tout ce que nous faisions à l'époque, c'était de parler et de rire. Nous n’avons même jamais discuté de football. »

Le jour où la vie de Clémence a pris son tournant, il empilait en fait des transats sur la plage de Skegness.

À peine âgé de 18 ans, le jeune gardien de but doué pour la comptabilité s'était récemment tourné vers Scunthorpe mais avait mal joué après avoir repéré le grand manager de Liverpool Bill Shankly dans le parking un après-midi.

Accablé de nerfs, Clémence a concédé trois buts dont deux de sa faute.

Il a été limité à un nombre relativement modeste de 61 sélections en Angleterre en grande partie par la présence de Peter Shilton

Il a été limité à un nombre relativement modeste de 61 sélections en Angleterre en grande partie par la présence de Peter Shilton

Shilton (en haut) a déclaré que lui et Clémence (en bas) avaient toujours ri et n'avaient même jamais discuté de football

Shilton (en haut) a déclaré que lui et Clémence (en bas) avaient toujours ri et n'avaient même jamais discuté de football

«Je me souviens avoir dit à mes parents que ma chance était partie», a déclaré Clémence à ce journal il y a sept ans.

Non. Complétant son revenu de 9 £ par semaine avec un travail de jour sur le sable de sa ville natale, Clémence a été approché avec un message par un homme du conseil. Liverpool avait appelé sa mère.

Shankly a rapidement vendu un rêve de football en équipe première à Clémence qui manquait de quelques vérités pertinentes. Lawrence, dit-il, était dans la trentaine et serait bientôt en route. La réalité était que le grand gardien d'Anfield n'avait que 27 ans et était loin de l'avoir dépassé. Clemence a passé deux ans et demi dans les réserves de Liverpool jusqu'à ce que la défaite décisive du club en FA Cup à Watford en 1970 incite Shankly à réorganiser ses propres chaises.

Au début, ce n'était pas toujours facile pour Clémence. Il souffrait de nerfs, surtout avec ses coups de pied. Chahuté par la foule locale lors d’un match contre Swansea, l’assistant de Shankly, Bob Paisley, a fait enlever les drapeaux sur le haut de la tribune pour que Clemence ne puisse pas voir qu’il frappait au vent. L’entraînement de boxe a également aidé et il n’a pas fallu beaucoup de temps pour que Clémence soit considérée et suffisamment confiante pour s’asseoir à la table des entraîneurs au déjeuner après l’entraînement.

Le manager emblématique de Liverpool, Bill Shankly, a amené Clemence au club de Scunthorpe en 1967

Le manager emblématique de Liverpool, Bill Shankly, a amené Clemence au club de Scunthorpe en 1967

Clemence photographié effectuant une sauvegarde en vol spectaculaire contre Arsenal lors de la finale de la FA Cup 1971

Clemence photographié effectuant une sauvegarde en vol spectaculaire contre Arsenal lors de la finale de la FA Cup 1971

Ray et sa famille après la Coupe d'Europe en 1979

Ray et sa famille après la Coupe d'Europe en 1979

Liverpool, maintenant sous le contrôle direct de Paisley, était sans égal au milieu et à la fin des années 1970 et Clémence était à l'avant-garde. C'est le gardien de but qui a dirigé le chant édifiant et plutôt ivre alors que le train de Liverpool est resté coincé sur le chemin du retour après sa défaite en finale de la FA Cup contre Manchester United en 1977. C'est lui qui a sauvé de manière cruciale du grand Allemand Uli Stielike avec la Coupe d'Europe. La finale contre le Borussia Mönchengladbach était à 1-1 à Rome quatre jours plus tard.

«Ça vient juste de frapper mon genou», plus tard Clémence haussa les épaules. Liverpool a gagné 3-1 et une dynastie européenne durant la meilleure partie d'une décennie est née.

La saison 1978/79 a sans doute vu cette équipe de Liverpool à son meilleur. Clemence n'a concédé que 16 buts au cours d'une saison de championnat de 42 matchs et a gardé 28 feuilles blanches. Deux étés plus tard, assis dans le vestiaire du Parc de Princes après une troisième victoire en Coupe d'Europe, il a décidé qu'il était temps de partir.

«Je me suis assis avec une tasse en papier remplie de champagne et le sentiment que ce n’était qu’un autre match», a-t-il déclaré un jour dans une interview avec The Independent.

«J'ai pris la décision sur-le-champ.

«Je me suis dit:" Si vous ne pouvez pas être au plafond après avoir remporté la Coupe d’Europe, ce n’est pas le lieu où être ".

«Avant le match, je n’avais même pas pensé à partir.»

Clemence et Kevin Keegan (R) célèbre la victoire de la ligue avec du champagne dans le bain

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Clemence a une peinture murale à Liverpool et était un membre clé de l'équipe qui a dominé l'Europe

Clemence a une peinture murale à Liverpool et était un membre clé de l'équipe qui a dominé l'Europe

Il a remporté plusieurs trophées avec Liverpool, dont la FA Cup 1981 - sa dernière année avec le club

Il a remporté plusieurs trophées avec Liverpool, dont la FA Cup 1981 – sa dernière année avec le club

LA CARRIÈRE DE CLEMENCE EN CHIFFRES

3 – Triomphe de la Coupe d'Europe avec Liverpool

5 – Titres de première division remportés à Anfield

16 – un faible nombre record de buts encaissés en 42 matchs lors de la saison 1978/79 de première division

61 – Angleterre casquettes, après avoir partagé le maillot numéro un avec Peter Shilton

240 – apparitions en championnat pour Tottenham

323 – draps propres au cours de sa carrière à Liverpool

336 – parties consécutives jouées entre le 9 septembre 1972 et le 4 mars 1978

665 – nombre total d'apparitions pour Liverpool avant de rejoindre Tottenham à l'été 1981

1972 – Clémence fait ses débuts en Angleterre lors d'un match de qualification pour la Coupe du monde contre le Pays de Galles en novembre 1972

1983 – sa dernière sélection d'Angleterre a eu lieu lors d'un match de qualification au Championnat d'Europe contre le Luxembourg en novembre 1983

18000 – les frais en livres payés par Liverpool pour signer Clemence, 18 ans, de Scunthorpe à l'été 1967

De bonnes années à Tottenham ont suivi. Une autre FA Cup était bientôt la sienne et une autre Coupe UEFA aussi. Mais c'est aux couleurs de Liverpool et du maillot jaune vif avec la garniture noire de l'Angleterre que Clémence a vraiment cimenté sa place au Panthéon.

Limité à un nombre relativement modeste de 61 sélections internationales en grande partie par la présence de Shilton, avec qui il partageait les tâches sous Ron Greenwood, son travail en tant qu'entraîneur des gardiens de but sous Glenn Hoddle, Kevin Keegan, Sven Goran Eriksson, Steve McClaren et Roy Hodgson signifiait cela à l'époque. il a pris un rôle de développement FA, il avait été directement impliqué dans plus de 300 matchs en Angleterre.

Il est malheureux que son moment le plus mémorable dans un maillot d'Angleterre soit arrivé à Hampden en 1977 lorsque Kenny Dalglish a marqué entre ses jambes dans un match Old Firm. Un an plus tard, Dalglish a signé pour Liverpool avec une poignée de main et un rappel de «garder les jambes fermées».

Dans le jeu, cependant, Clémence reste associée uniquement à l'excellence et au succès. Un diagnostic de cancer de la prostate est arrivé en 2005 et l'a empêché de suivre son entraînement en Angleterre pendant seulement six mois. Huit ans plus tard, une tumeur à la colonne vertébrale s'est avérée être un autre adversaire difficile et c'est alors, à l'âge de 65 ans, qu'il a décidé qu'il était temps de s'engager uniquement envers sa femme Vee, les enfants Stephen, Sarah et Julie et un nombre croissant de petits enfants.

S'exprimant lors de son traitement en 2013, Clemence a déclaré au Mail: "J'ai trois enfants merveilleux mais je ne les ai pas vus autant que j'aurais dû parce que j'étais occupé à être ce que je voulais être."

Clemence fait partie du tissu du football anglais depuis un demi-siècle. Adoré à Anfield, il était porteur de drap aux funérailles de Shankly en 1981. Une fois qu’ils ont trouvé un maillot qui lui allait, il était toujours la paire de mains la plus sûre.

Clemence (R) était également entraîneur de l'Angleterre et a participé à plus de 300 matchs pour son pays

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L'ancien buteur de Liverpool est malheureusement décédé à l'âge de 72 ans dimanche après-midi

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