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"Tosh": la historia de Tommy Johnson

Historia del Everton


En septiembre de 1928, Tommy Johnson, el célebre delantero del Everton e Inglaterra, logró una de las mejores hazañas anotadoras logradas en Goodison Park. Lamentablemente para los seguidores de Toffees, su botín de cinco goles se logró dos años antes de que cambiara el azul cielo de Manchester por el azul real de Merseyside. Una vez que se mudó a Goodison, 'Tosh', un delantero interno con ojo para el gol y un pase asesino, disfrutó de un período de cuatro años cargado de trofeos.

Thomas Clark Fisher Johnson (los segundos nombres se tomaron de los apellidos de sus abuelos) nació el 19 de agosto de 1901 en Dalton-in Furness, a cuatro millas de Barrow. Creció con sus padres John y Margaret. Se produjo un cambio sísmico cuando solo tenía nueve años. Sus padres, en busca de una vida mejor, tomaron la trascendental decisión de unirse a los parientes de John que vivían en Utah, EE. UU. En el barco que cruzaba el Atlántico estaban John, Margaret (embarazada en ese momento) y su hija Eleanor, pero no Tommy. Estaba asentado en una buena escuela (sus habilidades deportivas le habían valido una beca) por lo que sus padres habían tomado la angustiosa decisión de dejarlo al cuidado de sus abuelos en Dalton. Regresarían a visitarnos un par de veces y Tommy conocería a su nueva hermanita, Elizabeth. John murió en 1915; Margaret posteriormente se volvería a casar y permanecería en Utah. Dice algo sobre la fortaleza mental de Tommy que haya enfrentado estos trastornos tan temprano en la vida.

Tommy no fue la única futura estrella del deporte criada en Queen Street: Johnnie Baxter, nacido 20 años antes que Tommy, se convirtió en una estrella de la Liga de Rugby para los Rochdale Hornets y recibió honores de Inglaterra y Gran Bretaña. Asistió a la escuela Broughton Road Council School y se destacó por primera vez en el rugby; pronto estaba regateando con la pelota de fútbol barata entre todos los participantes en el patio de la escuela en pendiente. Se unió al Dalton Athletic FC antes de cambiarse a Dalton Casuals FC, mientras realizaba su aprendizaje como remachador en el astillero de Barrow. A los 17 años, jugando para Casuals en la Liga de Municiones en tiempos de guerra como delantero centro, atrajo la atención de los clubes de fútbol desde fuera del área inmediata. En febrero de 1919, el Manchester City lo invitó a una prueba como aficionado. Lo discutió con su maestro de escuela, quien le desaconsejó arriesgar su aprendizaje en el astillero, pero su maestro de escuela contó más tarde que el adolescente exudaba una tremenda confianza y aprovechó la oportunidad de ir a Manchester de todo corazón. El defensa y capitán de la ciudad, Eli Fletcher, quedó impresionado de inmediato con el muchacho de Dalton (que estaba alojado en el Midland Hotel) e instó encarecidamente a su club a atarlo a un contrato profesional. El director del equipo, Ernest Mangnall, estuvo de acuerdo y Tommy se convirtió en futbolista profesional un mes después de su llegada a la ciudad. Pronto fue rebautizado como "Tosh" para diferenciarlo de varios jugadores que ya estaban en el club llamado Tommy.

Tommy Johnson de niño

Tommy Johnson de niño, probablemente con sus hermanas

Tosh debutó en la sección de Lancashire de la Liga de Fútbol en tiempo de guerra, anotando uno en la derrota del Blackburn Rovers. Su arco de la Liga de Fútbol llegó en febrero de 1920, y difícilmente podría haber ido mejor cuando anotó un doblete contra Middlesbrough. En solo su sexta aparición, un partido en casa contra el Liverpool, fue presentado al Rey Jorge V antes del inicio del partido. Tardó hasta el otoño de 1922 en establecerse como titular habitual. Se alineó en el partido competitivo inaugural en Maine Road al comienzo de la temporada 1923/24 (el club se había mudado de Hyde Road en Ardwick). Horace Barrel anotaría el primer gol del City en el lugar que llamaron hogar durante 80 años, pero Tommy anotaría el segundo crucial en la victoria por 2-1 sobre Sheffield United. Fue un momento de orgullo para el hombre de Dalton. En la Copa FA de esa temporada, el City avanzó a la semifinal antes de quedarse corto ante el Newcastle United: sería el último partido del gran Billy Meredith a la gran edad de 49 años.

Más tarde, ese mismo año, Tommy se casó con la chica de Manchester, Hannah 'Annie' Smith. Se instalaron en Clowes Street y posteriormente en Park Avenue, Gorton, no lejos de la actual casa del Manchester City en el estadio Etihad. Era una casa que conservarían por el resto de sus vidas, simplemente alquilándola durante los períodos de ausencia. Su único hijo, Alan, nació en 1925. Contaría la siguiente historia en 2017: 'Cuando yo era un bebé, de uno o dos años, un domingo por la mañana, mamá me vestía y papá me llevaba (en la cochecito) a la derecha hasta Hyde Road. Habría 10 tipos siguiéndolo, como una escolta de ida y vuelta. Todos solían ir al pub Plough en Hyde Road, pero había tres pubs entre Park Ave y Plough, iban en los tres, uno tras otro. Entrarían en la bóveda y comprobarían de vez en cuando si todavía estaba durmiendo fuera ".

En la temporada 1925/26, Tommy logró su primer 'hat-trick' y rompió el gol 20 en una barrera de la temporada, algo que repetiría en el City tres veces más. El City también alcanzó la final de la Copa FA esa temporada, enfrentándose a sus rivales de Lancaster, Bolton Wanderers. El joven Alan estaba allí, aunque estaba cumpliendo un año, acompañado de su tía y su tío. Tosh y sus compañeros de equipo (nuevamente) estrecharían la mano de King George V antes del saque inicial frente a una multitud de 91.400 personas. El único gol del partido lo marcaron los Trotters con 14 minutos para el final. En casa, el equipo recibió una recepción cívica en el Ayuntamiento de Manchester antes de prepararse para un partido vital entre semana contra el Leeds. Ganaron, con Tommy anotando, pero una derrota en Newcastle el sábado siguiente hizo que el club descendiera a Segunda División.

Un pequeño consuelo para esta aplastante decepción fue una convocatoria internacional para Tommy. A los 24 se convirtió en el jugador número 504 en ser internacional con Inglaterra. Marcó debidamente en su debut en un partido de gran puntuación (una victoria por 5-3 para los visitantes) en el Olympisch Stadion de Bélgica en Amberes, pero esperó más de tres años para su próxima selección. Rápidamente anotó dos más, esta vez contra Gales.

Alan Johnson recordó la devoción de su padre por mantenerse en forma, especialmente después de un receso de temporada cerrado: “Al final de la temporada solíamos ir a Dalton, donde teníamos familia, y Blackpool, donde teníamos amigos. Tuvimos tres semanas en cada uno. Era tan consciente de que en la última semana antes de presentarse para la pretemporada, solía viajar en tren a Belle Vue y dar la vuelta a la pista tres o cuatro veces con una llanta de goma alrededor de la cintura ".

Después de haber ayudado al club a ascender (como campeón) de regreso a la Primera División en 1927/28, con 19 goles en la Liga, Tommy disfrutaría de un punto culminante de su carrera en Goodison el 15 de septiembre de 1928, pero el partido casi no sucedió. El grupo de viajeros de la ciudad se reunió en la estación central de trenes de Manchester (ahora el complejo de convenciones de Manchester Central) a tiempo para tomar un tren a Merseyside. Sin embargo, el servicio se retrasó, y los jugadores se cambiaron a su equipo a bordo del tren para tratar de recuperar el tiempo perdido. Las cosas empeoraron cuando los taxis que habían llegado desde el centro de Liverpool para llevarlos a Goodison Park se atascaron entre la multitud de asistentes al partido. Con los taxis abandonados, los últimos cientos de yardas se hicieron a pie con los jugadores empujando el kit hasta Goodison Road. Los mal preparados mancunianos corrieron directamente a la cancha nueve minutos tarde para el inicio y recibieron una ovación de la multitud local, e incluso una explosión de trompeta de un partidario musical.

Tommy Johnson con el Manchester City

Jugadores del Manchester City a mediados de la década de 1920, con Tommy en el centro

Los campeones de la Football League, con el sol en la espalda, atacaron al City y marcaron en el primer minuto de Weldon. Quizás esta era la llamada de atención que necesitaban los viajeros tardíos. Cambiado para el partido de adentro-izquierda a delantero centro, con Marshall y Tilson en apoyo, empató en 26 minutos cuando corrió por el medio para terminar superando a Davies. Los jugadores salieron del campo para el descanso con las puntuaciones igualadas; nadie podía imaginarse la puntuación final. El segundo período comenzó en circunstancias extrañas con el árbitro Haworth cayendo rápidamente al suelo con una lesión muscular. Fue vendado y volvió a oficiar los 45 minutos que quedaban. Lo que siguió fue el Show de Tosh Johnson. Anotó su segundo desde el punto de penalti y anotó otros tres para terminar en 5. Brook agregó un sexto gol para el City con Jimmy Dunn haciendo la única respuesta del Everton. El marcador final ante un Goodison aturdido: Everton 2 – Manchester City 6.

Posteriormente, las autoridades multaron a la ciudad por llegar tarde al estadio. En cuanto a Tommy, esa tarde memorable marcó la pauta para una temporada récord al anotar 38 goles en 39 apariciones en la Liga de Fútbol, ​​un récord del club que se mantiene hasta el día de hoy. En años posteriores, cuando los fanáticos, reporteros o amigos de copas en el pub le preguntaban sobre esta hazaña goleadora, decía que el récord no era suyo, sino del equipo y que el honor debería ser compartido: 'Todos me ayudaron a anotar, yo sólo lo terminé ', fue su respuesta estándar.

Poco más de un año después, Tommy protagonizó una derrota en el derbi por 3-1 de sus rivales de Manchester, pero no pudo realizar un maravilloso esfuerzo en solitario cuando el árbitro hizo sonar el silbato, milisegundos antes de que el balón cruzara la línea. Bastante irritante para Tosh, pero más cuando salió a la luz que el árbitro del partido había hecho sonar su silbato dos minutos antes. Para sorpresa de los mancunianos de convicción azul, su talismán anotador se fue sin cinco meses de ese infame error de arbitraje.

La salva de cinco goles en septiembre de 1928 había dejado una marca indeleble en la dirección del Everton. Con el equipo luchando por conseguir goles en una temporada con problemas de 1929/30, el nombre de Tommy ocupaba un lugar destacado en la lista de posibles reclutas. La historia del interés de los Toffees se rompió en el Liverpool Post y el Mercury el 4 de marzo, pero el Everton ya había sido rechazado en un enfoque en octubre anterior (Huddersfield Town había sido otro club que estaba haciendo enfoques). Ahora que el City estaba fuera de la Copa FA, y fuera de la contienda por el título de la Liga, sus oficiales estaban más inclinados a cerrar un trato de £ 6.250. La prensa de Merseyside informaría que, en ese momento, Tommy había estado recibiendo algunos barracones de secciones de las terrazas de Maine Road, lo que, junto con la edad de Tommy, fue un factor en la disposición de los directores de la ciudad a vender. La única persona que desconocía las negociaciones en la sala de juntas era Tosh. Quedó atónito cuando la noticia salió a la luz en la prensa y simpatizantes igualmente desconcertados se le acercaron. Aunque renuente a dejar su amado club, aceptó que la decisión había sido tomada por él. Una compensación fue que se conectaría con Dixie Dean, con quien se había llevado bien en Inglaterra. Al día siguiente, los funcionarios del Manchester City lo llevaron a Goodison Park para completar el trato.

Tommy dejó el City después de haber marcado 158 goles en la Liga, un récord del club compartido con Eric Brook hasta que finalmente lo rompió Sergio Agüero. Aunque una minoría vocal pudo haber estado acorralando a Tommy esa temporada, otros fanáticos del City escribieron a los periódicos locales para lamentarse por la transferencia y muchos votaron con los pies. Aproximadamente 7.000 personas se redujeron de la cifra de asistencia promedio de Maine Road a raíz de la salida de choque.

Al finalizar la transferencia, Bee del Liverpool Echo informó por qué Tommy había sido identificado como el hombre que ayudó a sacar a los Toffees del fango del descenso: 'El Everton se da cuenta de que se necesita un hombre clave que no solo sea un general hombre clave, pero un tirador que no dudará en dejar volar su pierna cuando tenga la oportunidad. El equipo del Everton carece de momento de lo que se podría llamar “una instantánea”. A lo largo de la línea, los delanteros elegidos son demasiado deliberados en el tiro, y cada uno se inclina a mover el balón un pie antes de lanzar, lo que significa que la defensa a menudo los cubre ".

El mismo periodista, varios años después, daría esta evaluación actualizada: "Johnson … pertenece más bien a la escuela inteligente. Un hombre que puede sostener el balón, estabilizar a sus co-delanteros, distribuir el juego y, sobre todo en los tiempos pasados, enviar a su mensajero alado, el balón, a toda velocidad a través del espacio y hacia la red ".

Tommy Johnson y familia, 1930

Izquierda: La familia Johnson a principios de la década de 1930; Derecha: Tommy, un padre orgulloso con su hijo en 1940

La transferencia se selló un día después de que se filtrara la noticia y varios días después estaba haciendo cola en el interior izquierdo para su nuevo club en un partido de visitante en St James 'Park. Aunque se señaló que el nuevo hombre "hizo un trabajo poderoso y creó pases de delantero centro que fueron modelos", el equipo jugó mal, cayendo en una derrota por 1-0. Introdujo 4 derrotas en el rebote, a pesar de que Tosh acertó en tres de ellas. Aunque el Everton se recuperó con cuatro victorias y una derrota en los últimos cinco partidos de la temporada, fue demasiado poco, demasiado tarde. El club descendió por primera vez en su historia.

Afortunadamente, los Toffees demostraron una gran "capacidad de recuperación" la temporada siguiente y Tommy se desarrolló como un complemento ideal para la Dixie Dean en forma. El delantero nacido en Birkenhead anotaría 39 goles en la liga con Tommy aportando 14. Aunque ahora tiene 30 años y es más fornido de lo que había sido en su pompa del City, Tosh era un jugador astuto, capaz de usar una combinación de físico, habilidad y inteligencia para lanzar ocasiones con el pie izquierdo a sus compañeros o hacer un tiro por gol él mismo. Andy Cunningham, que escribió para el Topical Times, elogió la contribución de Tommy al equipo de Toffees: “El Everton fue una maravillosa combinación de ataque. Su línea de ataque fue un conjunto de rápido movimiento y gran parte de su efectividad se debió al juego de Tommy Johnson. Tommy era experto en el pase cruzado al ala lejana, y Geldard solía deleitarse con las largas pelotas que Johnson le lanzaba ".

Lo mejor estaba por venir en la temporada siguiente cuando los Blues recién promocionados irrumpieron en el título de la Liga. Tommy se perdió solo un juego, contribuyó con 22 goles en la Liga, mientras que Dean lideró la línea magníficamente y anotó 45. Tosh fue recompensado con tres partidos internacionales más en este período de su carrera, lo que elevó su cuenta a cinco (anotando cinco goles): su último partido con una camiseta de Inglaterra en octubre de 1932, una derrota de Irlanda.

Tommy Johnson y Dixie Desn

Izquierda: Dixie y Tosh en Goodison alrededor de 1931; Derecha: Tosh y Dixie en el buen barco Dunoon

Aunque la siguiente temporada 1932/33 trajo solo un final en la mitad de la tabla, hubo gloria en la copa para saborear. El Everton ha vencido al West Ham en la semifinal para asegurar una fecha en Wembley contra, de todos los clubes, el Manchester City. El hijo de siete años de Tommy viajó con familiares al partido. Recordó: “Bajamos al partido en el tren y estaba lleno de aficionados del Manchester City, aunque mi padre jugaba en el Everton. Todos se burlaban de mí, ¡pero todo fue de buen carácter! '' El partido en sí fue una victoria bastante rutinaria en la que Tommy, que llevaba el número 10 por primera vez, tuvo un partido constante sin entrar en la hoja de anotaciones ni ocupar los titulares. Después de la vuelta de honor y cambiarse, el equipo de Everton estaba listo para abandonar el estadio, y Alan Johnson estaba ansioso por felicitar a su padre:

“Al final del partido mi tío me llevó a la entrada de los jugadores y nos quedamos frente a la puerta. Solía ​​haber un pequeño camino en forma de herradura lo suficientemente grande como para que pasara un entrenador. Entonces, subió el coche, era del tipo antiguo con el conductor a la derecha, con un policía al lado. Mi tío le dijo al policía: "Míralo, no dejes que se lastime". Dixie subió primero y se sentó al frente con la taza, con Ted Sagar y mi papá sentados detrás de él. Bajaron la ventanilla y el policía me levantó. De repente, dos manos me agarraron, luego dos más. Ted y mi papá luego me empujaron por la ventana hacia el coche y me sentaron en el frente con Dixie Dean. ¡Así que estuve en el entrenador sosteniendo la copa todo el camino por Londres! "

Ese no fue el final de las experiencias memorables de Alan ese fin de semana: 'Cuando estaban esperando en Euston para tomar el tren de regreso el lunes por la mañana. Conocí a mi papá y a Dixie y caminábamos por la estación. Luego Dixie me agarró y caminamos hasta el tren llevando la taza entre nosotros.

Dixie Dean, Tosh Johnson, Billy Cook en Wembley en 1933

Dixie, Tosh y Billy Cook en Wembley en 1933

Apenas cuatro días después, los Blues volvieron a la acción contra el Sheffield Wednesday en Goodison Park. Baste decir que algunos miembros de la plantilla seguían brindando por su éxito varios días después de la final. Alan Johnson recordó cómo Dixie Dean necesitaba la ayuda de su compañero de equipo: “Había unos pocos pasos (desde el túnel) hasta el campo. Cuando papá llegó al suelo y se cambió, Dixie dijo: "Oye, Tommy, dame un empujón cuando llegue a la cima". Papá dijo "¿Por qué?" y Dixie respondió: "¡Todavía estoy borracho y quiero correr al campo!" Ellos vivían la vida y la disfrutaban ''. Tosh no olvidó sus raíces y poco después del triunfo de la Copa envió un balón firmado por el equipo del Everton para ser subastado por Barrow FC en ayuda de uno de sus exjugadores.

Tommy, un personaje sencillo, era un miembro popular del equipo de Blues y desarrolló una gran amistad con Dean. El hijo de Tommy recordó las frecuentes apariciones de Dixie en el este de Manchester: "Dixie Dean solía venir a nuestra casa si habían jugado en Manchester o en Sheffield. Pasaría la noche en la casa en el dormitorio de invitados. Mamá hacía papas fritas y luego, a las 7 de la tarde, subían por Hyde Road y tomaban una copa en cada pub (cuatro o cinco) hasta llegar al Plough, donde se sentaban en el Vault a hablar con los clientes habituales. , no habría escasez de personas que le preguntaran a Tommy sobre el próximo partido y se ofrecieran a invitarlo a beber (aceptaría felizmente una pinta de la mejor cerveza amarga).

Telegrama de Dixie Dean a Tommy Johnson

Telegrama de Dixie

De la habilidad de Dixie en el campo, Tosh fue exagerado en sus elogios. En el 60 cumpleaños de su compañero de ataque, rindió este homenaje: "Billy solía jugar con los huesos del tobillo rotos y todo tipo de lesiones. Pero si Billy dijo que estaba en forma, eso fue todo. Fue su gran habilidad para cabecear el balón con potencia y precisión lo que marcó y estableció tantos goles. Solía ​​estar tanto tiempo en el aire que a menudo pensé que nunca bajaría; fue un regalo que aprovechó al máximo ".

En marzo de 1934, se filtró a la prensa la lista de ocho jugadores senior del Everton "disponibles para transferir". El nombre de Tommy estaba en él. En un día, el jugador de 33 años cruzó la gran división y firmó por el Liverpool por £ 650. Se marchó del Everton después de haber marcado 65 goles en 160 apariciones, pero las meras estadísticas no desmienten su influencia positiva en un club al que se unió en una situación desesperada. Se fue en buenos términos, con un cheque de beneficios acumulados por £ 468. Mientras se preparaba para su debut en Anfield contra Middlesbrough, un telegrama hizo el corto viaje a través de Stanley Park, dirigido al nuevo delantero del Liverpool: Todo lo mejor Tosh. Espero que les cambie la suerte. De Dixie y los chicos.

Tommy ciertamente ayudó a cambiar la suerte de los Rojos: en 11 apariciones esa temporada, su experiencia ayudó a alejar al club de la zona de descenso. Fue utilizado con moderación en las dos temporadas siguientes, registrando 28 salidas más antes de ser lanzado en el verano de 1936.

Inmediatamente fue contratado como jugador-entrenador en el Darwen FC del Lancashire Combination, cargo que ocupó durante una temporada. Tommy disfrutó de una final de fútbol cuando los veteranos del Everton se enfrentaron a sus homólogos del Liverpool en un partido benéfico celebrado en el South Liverpool FC a principios de 1950. Alan Johnson recordó: “Mi padre había jugado para ambos. Entonces, ¿para quién jugaría? Bueno, había jugado más para el Everton, así que jugó para ellos. Se cambiaron, todos tenían la barriga (para entonces). Deany anotó y salió del campo. Dijo: “He hecho mi granito de arena”. Se cambió y vistió y todos están vitoreando. Papá dijo: "¿Dónde está Deany?" Estaba en el club social detrás del suelo ".

Tommy Johnson recuperándose de la tuberculosis

Tosh recuperándose de la tuberculosis

En 1940, cuando la guerra iba mal para Gran Bretaña, Tosh se ofreció como voluntario para la Artillería Real. Fue nombrado cabo y enviado a una batería antiaérea en Escocia. Mientras tanto, Allan estaba sirviendo en la Royal Navy en un dragaminas. En julio de 1941, Tommy escribió al reportero deportivo de Merseyside Don Kendall (conocido como Pilot); la carta se publicó en el Liverpool Evening Express: “ He perdido la carne superflua y, lo creas o no, sigo jugando al fútbol y haciendo mi cosas. Ahora estoy más en forma de lo que he estado durante algunos años, y a Harry Cooke y Charlie Wilson les haría mucho bien verme ". Tosh terminó la carta enviando sus cálidos deseos a los seguidores del Everton y el Liverpool. No mucho después de ser enviado a Escocia, Tosh tuvo que regresar a casa por compasión porque Annie estaba enferma. Al final, pasó sólo seis meses de su servicio fuera de Gorton.

Tommy siguió el camino del conocido futbolista veterano hacia el comercio de bares. Los recuerdos familiares sugieren que participó en la gestión de un pub en Rhyl que pertenecía a la familia extendida, posiblemente poco después de haber estado convaleciente de tuberculosis en la zona. Sin embargo, fue más cerca de casa donde se estableció como tabernero; la mayor parte de su carrera en el oficio fue como anfitrión mío en The Crown en Clowes Street, Gorton. El pub era popular, impulsado por los futbolistas del pasado y del presente que pedían una pinta. En una ocasión, Bert Trautmann, recién fichado por el City en 1949, entró a tomar una copa, pero los clientes lo tomaron con frialdad, debido a su historial como prisionero de guerra. Annie, al ver esto, tomó el asunto en sus propias manos: salió del bar, se presentó, estrechó la mano del portero y le dijo que se sintiera como en casa allí. Los demás en el pub tomaron el aviso y empezaron a charlar con el joven alemán. Cuando lo entrevistaron en su pub en 1954, le pidieron a Tommy que diera consejos a los jugadores jóvenes. Su mensaje fue simple: "Si el fútbol es tu trabajo, entonces debes poner todo lo que tienes en él".

Tosh todavía encontraría tiempo para asistir regularmente a partidos en el Manchester City, su primer amor futbolístico a pesar de sus años felices y exitosos en Merseyside (siempre le decía a su hijo que debía agradecerle al City la buena vida que tenía allí). Estaba particularmente emocionado cuando su ex compañero de club del Everton, Joe Mercer, llevó al City a alturas vertiginosas a fines de la década de 1960. Se reunió con sus compañeros ganadores de la Copa de 1933 en 1966, cuando fueron invitados del Everton para la final de la Copa FA de ese año y el banquete posterior.

En enero de 1969, Tosh, Joe Mercer y Dixie Dean fueron invitados a una función en Knutsford para lanzar una serie de medallas de "futbolista famoso" de Texaco. El ex-trío de Toffee estaba en forma brillante cuando se le pidió que comparara el fútbol de finales de la década de 1960 con su apogeo. Al expresar su frustración por la falta de intención de ataque en el fútbol moderno, Tommy dijo: “Ves a algunos equipos trabajar bien el balón fuera de la defensa. Pero cuando la acumulación llega a la línea de la yarda 18, y está esperando un tiro, ve al portero levantando la pelota nuevamente en el otro extremo. Todos están jugando, y nadie parece estar listo para intentar el gol ". Dixie luego intervino:" Cuando veo jugar al maravilloso equipo del Everton, puede afectarme como Rhapsody In Blue de George Gershwin. Pero con algunos de los otros equipos es como escuchar las primeras líneas del coronel Bogey. ”En cuanto a Joe, atribuyó la falta de goles en el fútbol de los sesenta a que no había Dixie Deans.

Izquierda: Tommy mira hacia atrás en su carrera; Derecha: Tommy de vacaciones en Blackpool con su amigo Jack en la década de 1960.

Tosh se convertiría en el abuelo cariñoso de las dos hijas de Alan, Alison y Joanne. El primero conserva muchos buenos recuerdos: 'Qué hombre tan maravilloso era, un abuelo tierno. Era muy amable y generoso, siempre con un brillo en los ojos. Realmente desearía haber aprovechado la oportunidad para hablar más con él sobre su fútbol. Los domingos venía a nuestra casa. Siempre traía revistas para mi hermana y para mí y nos sentábamos en el suelo a leerlas. Se sentaba en el comedor con mi papá y extendía los periódicos sobre la mesa. Hablarían de los partidos del día anterior, y luego él iría al pub de la amistad en Hyde Road por un par de pintas donde vería a amigos y otros viejos jugadores. Luego llamaría a casa a la abuela para la cena ".

Alison nunca recordó que su abuelo estuviera enfermo, pero Annie estaba enferma, por lo que a menudo se veía a Tommy por Gorton con la canasta de mimbre haciendo los recados. En el invierno de 1972-73, Annie estuvo hospitalizada por un tiempo, por lo que Tommy visitaba con frecuencia la sala. No conducía, por lo que implicaría largas caminatas bajo la lluvia y el frío. Un escalofrío se apoderó de su pecho y se convirtió en neumonía; el episodio anterior de tuberculosis habría sido un factor contribuyente. Tosh fue ingresado en el Hospital Monsall pero no se recuperó y falleció allí el 28 de enero de 1973, tenía 72 años.

Cuatro años después de su fallecimiento, Tommy se unió a una selecta banda de futbolistas para haber tenido una calle nombrada en su honor. Tommy Johnson Walk está en Moss Side, junto con Fred Tilson Close, Sammy Cookson Close, Sam Cowan Close y Horace Barnes Close adyacentes. Están situados a menos de 800 metros del sitio de Maine Road. También fue uno de los primeros 15 miembros del Salón de la Fama de la Ciudad de Manchester en 2004 (fue seleccionado para el período 1911-1927); su hijo Alan recogió el premio. Hablando de su padre en un periódico de Cumbria en 2002, Alan dijo: “Estoy muy orgulloso. Mi padre fue un héroe de todos los tiempos ''. En Merseyside, Tosh fue uno de los primeros miembros del Salón de la Fama de Gwladys Street, pero hasta la fecha no se le ha otorgado el estatus de Gigante del Everton, un honor otorgado a sus compañeros de equipo Dixie Dean y Ted Sagar. Quizás llegue su hora.

Agradecimientos

Mi más sincero agradecimiento a la familia de Tommy Johnson por compartir recuerdos y dar acceso a imágenes y recortes de la colección familiar.

Gracias también a Pat y Thomas Shaw.

Fuentes:

El Salón de la Fama Oficial de la Ciudad de Manchester – Gary James
El alfabeto de la ciudad – Ian Penney
Everton – El récord oficial completo – Steve Johnson
Inglaterra futbolistas en línea
La enciclopedia de Everton – James Corbett
Libro azul de Gwladys Street – David France con David Prentice
Corresponsal azul transcripciones de periódicos del sitio web – Billy Smith
Varios periódicos regionales, incluidos Liverpool Echo y Evening Express
Alan Johnson y sus hijas grabados en una conversación con Bernard Halford y Stephanie Alder en el Manchester City en 2017

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