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'Están en un hoyo profundo, profundo'

John Thrasher sabía cómo sonarían las palabras. Incluso advirtió a su audiencia de antemano que "no debería hablar mucha basura". Pero el presidente de la Universidad Estatal de Florida se sentía bien mientras se encontraba en el atril frente a una sala de fanáticos de los Seminoles en agosto de 2017.

El trofeo Orange Bowl estaba a la izquierda de Thrasher, marcando la victoria de Florida State contra Michigan nueve meses antes. Ahora, a medida que se acercaba una nueva temporada, los Seminoles ocupaban el tercer lugar en el país y se avecinaba una fecha contra el No. 1 Alabama.

"Creo que vamos a vencer a Alabama", dijo Thrasher. "Bastante mal."

La multitud rugió con aprobación. Los Seminoles eran una potencia del fútbol universitario, recién salidos de su quinto juego consecutivo de Six Bowl de Año Nuevo y cuatro años fuera de un título nacional, con casi cuatro décadas de consistencia inigualable en el deporte. El programa de fútbol de Florida State no temía a nadie.

Sin embargo, detrás del éxito, las grietas en la base del programa eran obvias para cualquiera que quisiera mirar más a fondo: un entrenador que coqueteaba con una serie aparentemente interminable de pretendientes con grandes bolsillos. Una polémica lucha por el poder entre los líderes del programa. Demandas de instalaciones mejores y más grandes que hacen hincapié en un presupuesto ya ajustado. Una actitud generalizada de derechos dentro del vestuario. Disminución del rendimiento académico. Y una serie de problemas de alto perfil fuera del campo que dañaron la reputación del programa.

La disfunción podría pasarse por alto al servicio del objetivo común: victorias en el campo.

Pero, a fines de 2017, Jimbo Fisher, el entrenador en jefe de la racha de éxitos más reciente de Florida State, se había ido. Un año después de eso, terminó la racha de bolos de 36 temporadas de FSU. Y, otro año después de eso, los Seminoles estaban en su tercer entrenador en jefe diferente en cuatro temporadas.

Ilustración de ESPN

La recesión del estado de Florida es similar a la de otros programas de sangre azul como Michigan, Texas y Nebraska, pero los detalles son exclusivos de un lugar que se enorgullecía de ser la última tienda familiar exitosa en la nueva era del deporte, atrapado entre el éxito casero de los 34 años de Bobby Bowden al timón y las demandas cada vez más altas del fútbol universitario empresarial de grandes cantidades de dinero se ha convertido. Fue un programa definido por la historia sin una visión clara para el futuro.

"Realmente creo que en el futuro tenemos lo que necesitamos para ser un gran programa", dijo el director atlético David Coburn. "Tenemos un gran entrenador en jefe joven (en Mike Norvell). Tenemos una universidad pública entre las 20 mejores para vender. Estamos en una maravillosa área de reclutamiento y todavía tenemos una gran marca. Con ese tipo de piezas en su lugar, Soy muy optimista de que volveremos al escalón superior ".

Pero, ¿cómo se desmoronó tan rápido un programa que ganó 29 partidos consecutivos hace solo seis años, y qué obstáculos permanecen mientras el entrenador de primer año Norvell trabaja para reconstruir una marca icónica?

ESPN habló con más de 50 personas, incluidos ex entrenadores, jugadores, empleados del departamento de atletismo y miembros de Seminole Boosters, para explorar qué salió mal. Si bien muchas personas clave hablaron oficialmente, numerosas fuentes pidieron el anonimato para poder hablar con más franqueza sobre el programa. Fuentes cercanas a Fisher y Willie Taggart querían "corregir la narrativa" que creían que la escuela creó para cambiar la culpa, mientras que otros administradores y promotores de toda la vida dijeron que simplemente querían ver los cambios realizados para que el programa volviera a donde creen que pertenece.

Con las heridas aún frescas, los sentimientos aún heridos y la culpa apuntando en múltiples direcciones, surgió una creencia común: antes de que el programa de fútbol de Florida State pueda avanzar, debe tener en cuenta su pasado.

La temporada 2014: principio del fin

El teléfono de Antonor Winston sonó a la hora de la cena un viernes de septiembre de 2014. Era Fisher. El hijo de Winston, Jameis, había estado en el centro de otra controversia. Después de haber sido previamente investigado por agresión sexual y suspendido por el equipo de béisbol por robo en una tienda, la superestrella QB se había parado recientemente sobre una mesa del comedor y gritó una broma despectiva que subrayaba lo que muchos fuera de Tallahassee creían: Fisher hizo la vista gorda ante el mal comportamiento en favor de las victorias en el campo.

Florida State ya había anunciado que Winston sería suspendido durante la primera mitad del enfrentamiento de los Seminoles contra Clemson, un juego que probablemente determinaría qué equipo ganaría el ACC. Fisher estuvo de acuerdo con la suspensión, pero muchos forasteros creyeron que era una palmada en la muñeca. Por eso llamaba Fisher.

"El hijo de puta cedió ante los medios", dijo Fisher, según el padre de Winston.

Fisher estaba hablando del entonces director atlético Stan Wilcox, quien cambió de opinión poco más de 24 horas antes del inicio y suspendió a Winston por el juego completo. Fisher, quien se enteró cuando él y los jugadores abordaron el autobús del equipo hacia su hotel, ya había diseñado su plan de juego en torno al esperado regreso de Winston.

Fisher arremetió contra la toma de decisiones unilateral tan cerca del inicio, y las fuentes dijeron que planteó la idea de que podría renunciar.

"Tenía otras ofertas (de trabajo) en ese momento", dijo una fuente cercana a Fisher. "Era un maldito zoológico".

Otra fuente dijo: "Nunca iba a renunciar, pero estaba extremadamente frustrado".

Fisher (izquierda) y QB Jameis Winston ayudaron a llevar a FSU a un título durante la temporada 2013. Imágenes de Jeff Gross / Getty

La debacle de Winston fue la última de una serie de batallas que Fisher libró con el departamento de atletismo. El entrenador vio a Wilcox como "un jugador de baloncesto", contratado por Duke en 2013, sin la experiencia necesaria para dirigir un programa de fútbol de élite. Fisher también habló con Andy Miller, entonces presidente de Seminole Boosters, una entidad externa que tenía un control significativo sobre los gastos de FSU, sobre el dinero que quería para el personal y las instalaciones. (Miller se retiró en 2020 después de 45 años con los Boosters).

"(Fisher) era exigente y emocional, y siempre había algo más", le dijo a ESPN un impulsor de toda la vida. "Los donantes decían: 'Hombre, no podemos satisfacer a este tipo'".

Fisher creía que el programa de fútbol americano merecía un apoyo casi unilateral, pero a menudo encontraba rechazo por parte de Wilcox y Miller, quienes entendían el grupo de donantes único de FSU. La base de ex alumnos de Florida State es comparativamente joven, y su éxito futbolístico no comenzó en serio hasta la década de 1980, dijo un miembro de la junta de Seminole Boosters. Eso lo convierte en un grupo poco profundo de donantes de grandes cantidades de dólares, combinado con lo que se encuentra entre las bases de fans más dispersas geográficamente de cualquier escuela importante del país.

"Había estado en la SEC, y tal vez había visto que cuando Nick (Saban) quiere algo, lo consigue muy rápido", dijo el refuerzo sobre Fisher, quien había sido asistente de Saban en LSU. "Florida State, hubo un retraso en el que tuvimos que ir a recaudar el dinero para un proyecto que no genera ingresos".

Cuando al hijo de Fisher le diagnosticaron anemia de Fanconi en 2011, el entrenador estaba ansioso por poner en marcha un programa de recaudación de fondos llamado Kidz First, pero a Miller le preocupaba que la fundación sirviera como competencia por la ya escasa cantidad de donaciones del mismo mercado de fanáticos. Según varios de los asociados cercanos del entrenador, Fisher vio el rechazo de Miller como algo personal, y la relación se envenenó sin remedio.

El poder de Miller sobre los hilos del bolsillo, según numerosos funcionarios del departamento de atletismo, también impidió que Florida State contratara candidatos más establecidos para el puesto de director de atletismo. Muchos funcionarios dijeron que Wilcox estaba mal equipado para maniobrar la red arraigada de agentes de poder locales exclusivos del estado de Florida y perdió apoyo cuando el hombre que lo contrató, el presidente de la FSU, Eric Barron, se fue a Penn State en un año.

"Se notaba que cuando los tres (Fisher, Miller y Wilcox) estaban en la habitación, algo estaba sucediendo", dijo un destacado impulsor de la FSU. "Algo así como cuando tus padres estaban molestos el uno con el otro, lo sabías pero nunca dijeron nada. Era así de obvio".

Fisher se negó a ser entrevistado para esta historia, pero emitió una declaración a través de Texas A&M diciendo: "El estado de Florida fue genial para mí y mi familia y tengo muchos buenos recuerdos y amigos de toda la vida en Tallahassee, pero mi enfoque está en Texas A&M". Wilcox, quien ahora es el vicepresidente ejecutivo de asuntos regulatorios de la NCAA, también se negó a ser entrevistado y dijo que su función actual haría inapropiado comentar sobre una institución miembro.

La disputa estuvo muy lejos de la era dorada de Florida State bajo Bowden, quien convirtió a los Seminoles en una potencia del fútbol, ​​ganando dos títulos nacionales y más de 300 juegos durante su mandato. Bowden, quien nunca discutió públicamente las finanzas ni se peleó con la administración, tenía una afabilidad en el hogar y la voluntad de ganar con menos que dio forma a un ecosistema que permanece instalado en el tejido del estado de Florida.

"Fue muy difícil hacer ese ajuste con un tipo que realmente nunca fue colaborador, rara vez agradeció y casi nunca fue respetuoso", dijo un funcionario de alto rango. "Quizás fue (como) 'Bienvenido al mundo real', pero no estoy seguro de que nuestra gente estuviera preparada para eso".

Sin embargo, si Fisher fue brusco, sus allegados creían que era por necesidad. El mandato de Bowden también terminó mal, ya que un contingente de impulsores condujo al anciano entrenador a la puerta después de muchos años de mediocridad. Como dijo una fuente, muchos en FSU querían el historial de Fisher con el presupuesto de Bowden. Pero Fisher vio el programa de Clemson expandiéndose, incluidos los planes para una instalación de fútbol de $ 55 millones que se inauguró en 2017, y creía que Florida State necesitaba mantener el ritmo.

"Sabía que si Florida State no saltaba encima de él de inmediato, Clemson eventualmente superaría a todos", dijo un miembro del personal de Fisher. "Con su administración hacia abajo, todos estaban alineados con la visión del programa y totalmente comprometidos con hacer lo que sea necesario para que el fútbol sea un éxito".

La frustración de Fisher con la administración se reflejó en el campo, donde muchos de los mismos jugadores que lo habían ayudado a ganar un campeonato nacional en 2013 habían centrado su atención en la NFL en lugar de repetir su actuación. Varios veteranos fingían lesiones de forma rutinaria para salir de los entrenamientos, según fuentes del equipo y de la plantilla, mientras que otros realizaban los movimientos sin la misma intensidad que definía al equipo titular.

"Ese equipo de 2014 tenía más talento que el de 2013", dijo el ex fullback de la FSU Freddie Stevenson. "Pero las mentes de muchos chicos no estaban en el mismo lugar".

Otro miembro del equipo del título de 2013 dijo: "Lo di por sentado, ganar un campeonato nacional. Pensé, 'Lo hicimos una vez, podemos hacerlo de nuevo. Va a ser fácil'".

FSU siguió ganando, pero la temporada se definió por llamadas cerradas, incluido un thriller de tiempo extra contra Clemson jugado con Winston secuestrado a un lado. Los Seminoles ingresaron al Playoff de fútbol universitario de 2014 con una racha ganadora de 29 juegos, pero las últimas cuatro de esas victorias llegaron por un total de solo 14 puntos.

El enfoque indiferente llegó a un punto crítico en el campo de práctica en diciembre de 2014, cuando Fisher irrumpió en su equipo antes del enfrentamiento del Rose Bowl contra Oregon. "Los van a dejar boquiabiertos si todos vienen a jugar como han jugado todo el año", gritó.

El juego fue realmente un desastre. Florida State entregó el balón en cinco de sus primeras seis posesiones en la segunda mitad, y la racha ganadora de los Seminoles terminó con una paliza de 59-20.

Como recordó un ex miembro del personal atlético al ver ese juego, "(estaba) pensando, estos son los dioses del fútbol diciendo: 'No más'".

Decadencia cultural en el programa de los Seminoles

El aire de invencibilidad se evaporó durante las temporadas que siguieron a la derrota del Rose Bowl el día de Año Nuevo de 2015. La lista del estado de Florida se alejó de las fuerzas intensamente competitivas de Winston, Nick O'Leary y Lamarcus Joyner a un elenco de reclutas muy promocionados que a menudo luchó por adaptarse a las prácticas exigentes de Fisher y la vida nocturna de Tallahassee.

Stevenson dijo que los altercados eran comunes entre los veteranos de los mejores años de FSU y los jugadores más jóvenes que carecían de la concentración y el impulso para ganar a un alto nivel, y le preocupaba qué sería del equipo después de que esos veteranos se fueran.

"Confiábamos en el éxito del pasado", dijo un ex jugador. "Todos perdieron el rumbo. Era casi como si esperáramos ser buenos porque estábamos en Florida State".

En ninguna parte fue esto más obvio que en el mariscal de campo. Los últimos años de Fisher ascendieron a un mosaico de malas opciones, mientras que Clemson firmó dos talentos generacionales en Deshaun Watson y Trevor Lawrence, ha ganado la ACC todos los años desde 2015 y jugó en cuatro de los últimos cinco campeonatos nacionales.

Fisher todavía consiguió un puñado de mariscales de campo de renombre en la ruta de reclutamiento, pero ninguno dio resultado. Para 2020, todos los mariscales de campo de secundaria que firmó desde 2013 hasta 2017 habían dejado el programa antes de completar su elegibilidad.

La línea ofensiva de Florida State fue otra preocupación. El entrenador de posición Rick Trickett, un entrenador de la vieja escuela, de nariz dura que rutinariamente criticaba a los jugadores con un lenguaje salado y fanfarronadas feroces, la unidad se convirtió en un rendimiento inferior anual, y los fanáticos eligieron a Trickett como el villano. Muchos reclutas lucharon con el enfoque de Trickett; entre los 19 linieros ofensivos firmados entre 2013 y 2017, solo uno pasó a ser seleccionado en la NFL, mientras que casi la mitad no terminó su carrera en Florida State. Hubo un camino similar en el receptor, con reclutas de primera línea como George Campbell y Ermon Lane que no lograron convertirse en estrellas, mientras que la defensa, a pesar de estrellas como Jalen Ramsey y Derwin James, a menudo no cumplió con las altas expectativas establecidas durante Fisher's mejores temporadas.

Fisher firmó la clase mejor clasificada de ACC todos los años desde 2013 hasta 2017, pero el pedigrí rara vez se tradujo en éxito en el campo. Sus últimas cinco clases incluyeron 69 reclutas de primera, y hasta ahora solo se han seleccionado 12 (aproximadamente la mitad del promedio nacional). De los 115 jugadores de secundaria que firmó en total entre 2013 y 2017, menos de la mitad se convirtieron en titulares a tiempo completo. Mientras tanto, 44 ​​de ellos no lograron terminar su carrera con el Estado de Florida en virtud de despido, traslado o inhabilitación médica. Los fracasos fueron más graves en QB, apoyador, receptor y línea ofensiva, dejando al roster de FSU entre los más altos en algunas posiciones y sin talento en otras.

Si bien todos los jugadores de la era Fisher con los que hablamos estuvieron de acuerdo en que la cultura dentro del vestuario se deterioró después de 2013, ninguno señaló a Fisher y la mayoría creía que sus frustraciones con la administración eran el problema más importante.

"Muchos de los muchachos que se suponía que iban a dar un paso al frente nunca estuvieron a la altura de lo que se suponía que debían ser. Incluso me puse bajo eso", dijo Chad Mavety, un preciado prospecto juco en la línea ofensiva cuya carrera se vio empañada por las lesiones. "Es difícil confiar en los tipos que no se presentan y hacen lo que se supone que deben hacer".

A raíz de la partida de Fisher, los impulsores y la administración del estado de Florida sugirieron que Fisher ignoró el reclutamiento hacia el final de su mandato mientras observaba otros trabajos, pero todos los miembros del personal de Fisher con los que hablamos insistieron en que esto no era cierto y señaló que el personal se reunía diariamente durante dos … horas y media para discutir los objetivos de contratación.

"El reclutamiento depende del ego de Jimbo", dijo un miembro del personal. "Quiere ser conocido como el hijo de puta más malo del mundo, ya sea que esté reclutando para el estado de Florida o donde sea. Eso está en el ADN de Jimbo".

El talento no fue la única preocupación. Para 2017, la tasa de progreso académico del fútbol del estado de Florida era la peor de todas las instituciones de Power 5 y la quinta peor en la FBS. Varios miembros del personal de Fisher dijeron que el entrenador le pidió a la administración más apoyo académico, incluido un centro académico para jugadores, pero Miller le dijo que sería difícil conseguir fondos para un proyecto que se consideraba "no atractivo".

El estado de Florida rechazó la afirmación de que Fisher no tenía suficientes recursos en esta área, diciendo que agregó numerosos miembros del personal a su unidad de apoyo académico que eran específicos del fútbol. "El apoyo académico es un recurso realmente importante, pero no tienen fuerza si no cuentan con el apoyo del cuerpo técnico y es decir del entrenador en jefe", dijo una fuente administrativa.

Algunos jugadores también se metieron en problemas fuera del campo, incluidas múltiples denuncias de agresión contra mujeres y una estafa de robo de tarjetas de crédito que terminó con la muerte a tiros del medio hermano de un jugador. Apenas unas semanas después de que Fisher se fuera, se produjeron una serie de robos en el complejo de viviendas de fútbol. Los informes policiales dijeron que los sospechosos eran exjugadores de la FSU que habían robado joyas, dinero en efectivo e incluso un anillo de campeonato de Orange Bowl a sus propios compañeros de equipo.

El último recluta de mariscal de campo azul de Fisher, Deondre Francois, fue un ejemplo de la tenue comprensión que tenían los entrenadores de la cultura. Francois fue fundamental para el éxito de FSU, pero a menudo no se comprometió con sus compañeros de equipo, dijo un entrenador de la era de Fisher, y después de una lesión que terminó la temporada en 2017, dejó de asistir a las actividades del equipo, incluido el juego de los Seminoles contra Delaware State. Un mes después de la partida de Fisher, la policía respondió a una supuesta situación de violencia doméstica que involucraba a Francois y su novia. Nadie fue acusado y el caso se cerró después de que el oficial que respondió determinó que no había suficiente causa probable para realizar un arresto por agresión. Tres meses después, la policía allanó el apartamento de Francois después de una pista anónima que sugería que Francois tenía libros de contabilidad, armas de fuego y más de 2 libras de marihuana en su casa. La vigilancia reveló una variedad de parafernalia de drogas, junto con una trituradora de mano y bolsas con cierre que contenían residuos de marihuana que, según un oficial, eran típicos de una operación de venta, según una declaración jurada de la policía. La redada policial posterior, sin embargo, encontró menos de una onza de marihuana, y Francois fue citado por posesión menor.

"Lo que heredamos puede haber sido uno de los grupos de niños más duros y difíciles de tratar con los grupos de niños con los que he estado", dijo un asistente de la era Willie Taggart.

A partir de 2015, Fisher luchó por recuperar el control del vestuario, a menudo con resultados vergonzosos. Comenzó con el "Camino de ladrillos amarillos", una alfombra amarilla pintada para parecerse al camino de ladrillos amarillos de "El mago de Oz" que corría a lo largo del camino hacia el campo de práctica. Fisher explicó en ese momento que era para recordarles a los jugadores cuál era su propósito y "lo que tenemos que lograr". Para un programa a dos años de un campeonato nacional, fue visto como una táctica extraña.

Un año después, Fisher siguió una derrota humillante contra Louisville con una promesa, colocado en el casillero de cada jugador, que abrió, "A partir del 4 de octubre de 2016, prometo darlo todo al fútbol de Florida State". Fue contraproducente, y muchos jugadores encontraron la promesa debajo de ellos: "cosas de payasos", como dijo un ex jugador.

"Algunos muchachos nos engañaron, y otros, nos arriesgamos a pensar que podíamos cambiarlos", dijo un ex miembro del personal de Fisher. "Mucho de eso está en los entrenadores".

Fisher vio el desempeño deteriorado en puestos clave, dijo una fuente, pero era leal a su propio personal y se negó a despedir asistentes sin garantías de que pudiera contratar un reemplazo de alto valor.

Según fuentes cercanas a Fisher, se acercó a la administración sobre un aumento presupuestario para los entrenadores asistentes en 2016, con miras a hacer cambios en su personal. Su coordinador defensivo, Charles Kelly, ganó $ 583,000 en 2015 y ganó un aumento de $ 250,000 el año siguiente, mientras que Clemson le pagó a su coordinador defensivo, Brent Venables, $ 1.5 millones en 2016. La escuela rechazó la solicitud de Fisher.

"Jimbo es un tipo duro pero al final del día es un tipo real y si te ama, te ama", dijo un miembro del personal de Fisher. "Y amaba a esos tipos. Probablemente debería haberse separado de ellos un par de años antes, pero no lo hizo".

Al mismo tiempo, Fisher manejaba sus propios problemas personales. La condición de su hijo, que podría ser terminal, era una fuente constante de estrés. En octubre de 2015, el aliado más cercano de Fisher dentro de la administración del estado de Florida, asociado AD para el fútbol Monk Bonasorte, fue diagnosticado con cáncer cerebral terminal. Ese mismo año, Fisher y su esposa, Candi, se separaron con el divorcio altamente publicitado que finalizó en enero de 2016.

"No tienes toda la energía, todo el enfoque de lo que puedes poner en entrenarnos cuando tienes eso, confusión en la casa", dijo un ex jugador.

Sin embargo, a pesar del drama fuera del campo y la erosión cultural en el vestuario, Florida State siguió ganando, consiguiendo ofertas para los Seis de Año Nuevo en 2015 y 2016.

Pero un año después, después de que Thrasher subiera al escenario para predecir una victoria aplastante contra Alabama, la suerte de Florida State se acabó.

Fisher finaliza en FSU, comienza en Texas A&M

Los fanáticos de los Seminoles dirán que el final de la dinastía llegó con 5:41 restantes en el primer partido de 2017 contra Alabama. Con la marea arriba por 17, el profundo Ronnie Harrison entró en un bombardeo trasero, chocando con Francois, quien cayó al suelo y agarró su rodilla. Francois estuvo perdido durante el año. Florida State se vio obligado a recurrir a un estudiante de primer año llamado James Blackman, quien luchó durante una temporada desastrosa. Las pérdidas aumentaron y cuando Texas A&M llamó con una oferta de contrato de $ 75 millones, Fisher la aceptó.

Sin embargo, la gente detrás de escena cree que la espiral descendente de Florida State comenzó dos años antes, cuando Bonasorte anunció que tenía cáncer cerebral.

"Sólo éramos un cruce de disfunciones", dijo un ex administrador. "Y se volvió más disfuncional cuando Monk se enfermó".

En noviembre de 2016, Bonasorte murió y 2017 fue la primera temporada de Fisher sin él.

En un lugar que numerosas fuentes dijeron que estaba definido por la política de "buen chico", Bonasorte era amado universalmente en Florida State. Más importante aún, la gente confiaba en él. Casi todas las fuentes con las que hablamos, desde Seminole Boosters hasta la administración de la FSU y el campamento de Fisher, señalaron la enfermedad de Bonasorte como un punto de inflexión.

"La gente lo llamaría alcalde", dijo la esposa de Bonasorte, Beverly. "Iba a banquetes y reuniones de refuerzo de la FSU, y él me sentaba en una silla junto a alguien mientras él trabajaba en toda la sala como si fuera un político".

Monk creció cerca de Pittsburgh pero jugó a la pelota universitaria en Florida State. Se enamoró del lugar. Desde mediados de la década de 1990, fue una figura omnipresente en los deportes en Tallahassee, pero su primer amor fue siempre el fútbol de Florida State. En 2008, fue contratado como AD asociado, sirviendo como intermediario entre las facciones en guerra, actuando como director atlético de facto para el fútbol y sirviendo como reparador de Fisher en situaciones difíciles.

Sin Bonasorte, las tensiones por el gasto se intensificaron hasta un punto de ruptura. Wilcox se centró en varios de sus objetivos, incluida la financiación de un programa de baloncesto desatendido al borde de un mayor éxito y la promoción de la búsqueda de la excelencia integral en todos los deportes. Fisher y Seminole Boosters, mientras tanto, a menudo veían la agenda como contraproducente y desviaban recursos escasos de donantes que creían que deberían haberse destinado al fútbol.

En junio de 2016, Fisher había tenido suficiente. Según una fuente al tanto de la conversación, el entrenador llamó a Thrasher antes de irse a unas breves vacaciones de verano con un ultimátum: consiga a FSU un nuevo AD o Fisher buscaría trabajo en otra parte. Thrasher, sin embargo, fue un defensor de Wilcox más grande de lo que Fisher había imaginado. El impulso de Wilcox por la "excelencia integral" encajaba con la visión de Thrasher para la escuela, incluso si estaba en marcado contraste con cómo funcionaban las cosas en otras potencias del fútbol. En la clasificación de la Learfield Directors 'Cup 2016-17, que mide el éxito de una escuela en todos los deportes, Florida State ocupó el puesto 12, y todas las universidades públicas por delante de los Seminoles generaron significativamente más ingresos o no concentraron recursos en el fútbol. Mientras tanto, el arquetipo de Fisher sobre cómo invertir en el fútbol, ​​Alabama, ocupó el puesto 25. Rivales como Miami (56º) y Clemson (52º) se quedaron más atrás.

Cuando Fisher regresó de sus vacaciones dos semanas después, descubrió que no solo no habían despedido a Wilcox, sino que Thrasher le había ofrecido un ascenso a vicepresidente, junto con un buen aumento. Mientras tanto, Miller estaba furioso por las constantes súplicas de Fisher por dinero en las reuniones del Booster Club, que muchos donantes de la era Bowden encontraron desagradables.

"Jimbo insistió en que no iba a dar la mano y besar a los bebés", dijo un influyente refuerzo. "Y Tallahassee no funciona en ambos sentidos. No puedes ser el capo y obtener el dinero".

Fisher ganó un título durante la temporada 2013 con FSU, pero a menudo presionó para que se invirtiera más en el programa de fútbol. Imágenes de Jeff Gross / Getty

Finalmente, Thrasher instruyó a Fisher, Wilcox y Miller a comunicarse exclusivamente a través de la oficina del presidente, según múltiples fuentes con conocimiento directo de la situación.

"Cuando Monk se enfermó, se convirtió en un gran vacío en el que (Thrasher) se inyectó para tratar de calmar las aguas, y lo empeoró", dijo un funcionario del departamento de deportes. "Porque para entonces, Jimbo nunca iba a seguir una cadena de mando. Todo le fue bien al presidente".

Cuando ESPN se puso en contacto con Thrasher para comentar sobre la relación, restó importancia a las hostilidades, pero se negó a dar detalles sobre las relaciones entre Wilcox, Miller y Fisher.

"No me suscribo a la narrativa de que nuestras luchas recientes en el campo de fútbol son el resultado de la falta de relaciones entre algunos líderes de FSU", dijo Thrasher en un comunicado a ESPN publicado por la escuela. "Creo que es una excusa conveniente que es fácil de agarrar para algunas personas".

Miller también sugirió que la percepción de animosidad personal era exagerada.

"Nunca rechazamos una solicitud de prioridad del atletismo, ni siquiera bajo Jimbo", dijo Miller. "Hubo momentos en los que no podíamos producirlo instantáneamente … A veces creo que podría haber sido pensado como algo personal, pero en realidad no lo fue. Fue realmente más profesional, y tal vez se malinterpretó a veces . "

Fisher obtuvo mucho de lo que había pedido. Durante su tiempo en Florida State, la escuela invirtió en mejoras de vestidores, renovaciones de oficinas de entrenadores, un nuevo dormitorio y una instalación de práctica bajo techo, entre otras cosas. El precio total superó los $ 60 millones para ir junto con una renovación a gran escala del estadio que costó más de $ 80 millones.

Sin embargo, los argumentos siempre subrayaron la difícil dinámica de un programa que espera crear un campo de juego nivelado con las escuelas de la SEC más ricas. Fisher quería más dinero para el personal de apoyo. Miller suplicó por un oponente destacado para impulsar las ventas de boletos de temporada. Ambos tenían solicitudes válidas, pero ninguno confiaba en las motivaciones de la otra parte.

Quizás ningún proyecto causó más conflictos internos que "College Town", un distrito de entretenimiento cerca del estadio construido con $ 45 millones de la dotación de la escuela que los impulsores creían que sería una bendición para los negocios locales, generaría ingresos para el atletismo y ayudaría a vender boletos de temporada. Miller, quien fue llamado "un visionario", incluso por los críticos, lo vio como su "canto del cisne", según una fuente. Y dado que los fondos de donaciones podían, por ley, gastarse sólo en proyectos que generen ingresos, "College Town" resultó atractivo para Miller. Pero Fisher lo vio como una desviación de recursos que deberían haberse gastado en una instalación de fútbol independiente. Nuevamente, ambos puntos de vista eran válidos.

Fisher abogó por más dinero, lo que llevó a la "fatiga de los donantes", según un refuerzo. Miller invirtió en otros proyectos con la esperanza de generar ingresos a largo plazo, pero como dijo un miembro del personal de Fisher, "nunca hubo un camino claro para ese dinero. Simplemente siguió avanzando hacia el siguiente proyecto y, al mismo tiempo, Clemson está altísimo."

Y luego llamó Texas A&M.

Fisher tenía alguna esperanza de salvar una relación en Florida State. Sus hijos, Trey y Ethan, eran figuras constantes dentro de las instalaciones de fútbol y no querían irse. Estaba activamente comprando propiedades en los alrededores de Tallahassee, buscando un rancho donde él y sus hijos pudieran cazar y pescar. Fisher admiraba a Bowden y quería crear un legado similar en Florida State. A pesar de sus coqueteos con otros pretendientes como Texas, Auburn y LSU, que fuentes cercanas al entrenador dijeron que a menudo se trataba de ganar influencia sobre los impulsores y la administración, esas fuentes creen que siempre quiso quedarse en FSU.

En la última semana de Fisher, los actores clave dentro de Seminole Boosters instaron a Miller y a otros líderes a negociar la paz. Miller, según una fuente, dudaba de las intenciones de Fisher, y señaló las amenazas anteriores del entrenador, mientras que también estaba ansioso por deshacerse de la constante arenga sobre las finanzas.

Fisher y su entonces novia (ahora esposa), Courtney Harrison, cenaron con Thrasher y la esposa del presidente para discutir un posible acuerdo. La cena fue cordial y, en un momento, las mujeres se excusaron para brindarles a Thrasher y Fisher la oportunidad de discutir el futuro. El objetivo principal de Fisher era obtener un cheque en blanco para contratar nuevos entrenadores asistentes. Thrasher no obedeció y la reunión terminó sin un acuerdo.

El mandato de Fisher en Florida State terminó el viernes 1 de diciembre de 2017.

Mientras Fisher se reunía con Thrasher para presentar su renuncia, se filtró la noticia de que se iba a Texas A&M antes de tener la oportunidad de decírselo a sus jugadores.

"Lo vi caminar hacia su camioneta", dijo un administrador atlético, "y estaba llorando".

Muchos miembros del personal de Fisher fueron a almorzar después, y cuando regresaron a la oficina para empacar sus pertenencias, encontraron que todas las imágenes de Fisher en el edificio habían sido cubiertas con gráficos impresos apresuradamente. En la oficina de Fisher había una maleta, empacada para pasar una noche en el hotel del equipo, un kit de afeitado y un cepillo de dientes en el fregadero, y un rollo de calcetines sucios en el piso del baño.

"Y eso fue todo", dijo el empleado. "Simplemente estaba … hecho".

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La temporada 2018: comienza la era Taggart

A raíz de la partida de Fisher, varias fuentes cercanas a la situación dijeron que Wilcox, quien es negro, rápidamente determinó que quería contratar a un entrenador de minorías. While several boosters wanted to reach out to Miami's Mark Richt, and Mack Brown had expressed interest, Wilcox's list was narrow: Vanderbilt's Derek Mason, recently fired Texas coach Charlie Strong and Kevin Sumlin, whom Fisher replaced at Texas A&M. When another administrator suggested Willie Taggart, Wilcox scoffed, believing Taggart wouldn't leave Oregon's lavish facilities after just a year on the job there.

But Taggart was a Florida native and a lifelong Seminoles fan.

"That was always Willie's dream job," one source familiar with Taggart's decision said. "He thought, 'If I don't take it now, they haven't had but two coaches in the last 40-something years — that opportunity may never come again."

Told of Taggart's interest, Wilcox was determined to land what he saw as a home run hire, according to multiple sources close to the situation. Florida State flew a contingent out to interview Taggart in Scottsdale, Arizona, where he had been recruiting for the Ducks. Wilcox, Thrasher, Coburn, senior associate athletic director Jim Curry and board of trustees chair Ed Burr made the trip. Taggart won over those in the meeting with his passionate belief in Florida State, a marked contrast to Fisher's endless demands.

Wilcox pushed for the hire, which was, according to sources, enthusiastically approved by Thrasher and Burr. Negotiations moved quickly and Taggart's agent, Jimmy Sexton (who also represents Fisher and Norvell), secured a six-year contract with a hefty buyout of about $18 million. Wilcox also failed to properly account for Taggart's buyout with Oregon, according to two sources close to the situation, which also included paying off the remainder of his buyout from his previous stop at USF. The combined price tag to hire Taggart was $34.5 million.

Fisher resigned on Dec. 1. Taggart's hiring was announced Dec. 5, making him the first Black football coach in school history. The whirlwind courtship, sources said, meant there was little due diligence that might have clued Florida State's leadership in to problems with Taggart's style.

"When we hired Willie, there was some vulnerability for us because it was so refreshing to have someone who felt like they really wanted to be here," said one FSU athletic official. "For a number of years, it felt like we were being used."

Taggart (second from right), pictured with then-president of Seminole Boosters Andy Miller (second from left) and then-AD Stan Wilcox (left), who lured the coach away from Oregon just days after Jimbo Fisher's departure. Logan Stanford/Icon Sportswire/Getty Images

When Taggart walked onto the 50-yard line at Doak Campbell Stadium for the first time, he raised his arms and shouted, "I made it!"

Once settled, however, Taggart quickly found himself immersed in the same cultural and administrative issues that plagued Fisher. According to those close to Taggart, he butted heads with the administration on finances, including constraints on when he could hire his coaching staff and the pay scale for it. The dynamic resulted in a dysfunctional 2018 staff that often argued over roles and responsibilities and failed to coalesce around an organizational philosophy. (FSU denies Taggart's hires were delayed by administration and notes the salary pool for his staff matched Fisher's.) Meanwhile, the program's academic progress scores were so low, according to multiple assistants, that Taggart was forced to keep anyone on the roster who made grades, even if the person wasn't helping the team or undermined his efforts to create a new culture.

"We ran into a buzz saw," said one former Taggart staff member. "It's like a nice, shiny Lamborghini, and then you pop the hood, and it's a 1985 Ford motor. It was a very, very, very, very bad culture. The players didn't feel like the administration had their back, that they weren't trying to take care of them; a lot of the guys are pissed off that Jimbo's leaving."

Former Taggart staff members pointed to Francois' brushes with the law as indicative of the troubled culture they inherited, but the head coach chose to use it as a teaching moment, and Francois was later named starting quarterback for 2018.

Whatever frustrations Taggart had with Fisher's locker room management, he found common ground on the problems with the facilities and echoed Fisher's complaints that May by saying FSU can't "Band-Aid anything anymore."

Florida State had hired an architecture company, Populous, the previous year to develop different ideas for a new football facility, meeting with the company multiple times throughout 2017, including Nov. 28, days before Fisher resigned. Fisher did not attend the meeting. Florida State brought the firm back to campus to garner input from Taggart. Though officials said they had determined to move forward with a stand-alone facility at that time, Taggart's public comments ruffled feathers inside Seminole Boosters, who thought Fisher's departure meant they were done listening to complaints. In the end, Florida State proceeded with plans, and Taggart contributed $1 million toward the fundraising efforts.

In May, Wilcox surprised university leadership with an aggressive facilities plan that included a stand-alone football facility and other amenities with a price tag nearing $140 million. According to one source in the meeting, Wilcox believed his vision would showcase the shortcomings in the more austere plans from Seminole Boosters, tilting the balance of power back toward the athletic department and away from Miller. Instead, the budget line produced audible gasps from some in attendance.

Three months later, on the cusp of Taggart's first game, Wilcox abruptly resigned and went to the NCAA.

The Taggart era's quick ending

Taggart was a players-first coach, hellbent on fixing Florida State football's culture. But when it came to the details, Taggart was the antithesis of Fisher's authoritarian style. There were makeshift practices that occasionally meant assistants didn't know what they were doing until they arrived on the field. Taggart allowed music to blare over the speakers at practice, perhaps the most publicly tangible departure from Fisher. Fans latched onto the gesture as symbolic of a lackadaisical approach that defined the team's game-day performance. Players soon began to revolt.

"They kept saying, 'This is the championship way,' and eventually some of us were like, 'What do you mean this is the championship way? You never won a championship," one former player said. "It went from, with Jimbo, every rep, every practice, you had to do it 100% correctly. That accountability was out the window with Taggart. It was a free-for-all. I felt like I was at practice for a Little League team."

A Taggart staffer echoed the pushback from players but put the onus on them: "They didn't want to hear about this family stuff that we build our program on. They didn't care anything about that mess. It was, 'I've got to get mine.' That's why it was going to take time."

Add in what one coach called "a staggering amount of attrition" from Fisher's recruiting classes and Taggart's first team was a mess from the outset. When Florida State opened at home against Virginia Tech on Labor Day evening to an electric crowd, one person at the game recalled, "There was something visceral coming off this place that you could feel. That was everybody coming together trying to rally around Florida State."

The game ended in a 24-3 Virginia Tech victory, and Taggart's offense, dubbed "lethal simplicity," had already become a punchline.

"They wanted to run this playbook with freaking five plays in it," one former player said. "I'm sorry this isn't the MAC. They're going to catch on to it, and that's exactly what happened."

The up-tempo style never fit Fisher's personnel, former running back Jacques Patrick said, and the problems were obvious on game days.

"You can't put 18-wheeler tires on a Dodge Challenger," Patrick said. "The transition was rushed, but there's still no excuse."

Florida State then unveiled its "Turnover Backpack" the next week against Samford — an inexplicable knock-off of rival Miami's "Turnover Chain" — adding another embarrassment for fans who watched as social media skewered the gimmick and the team barely escaped an FCS opponent for Taggart's first win.

It got worse from there. In the regular-season finale against rival Florida — a team the Seminoles had beaten five years in a row — the Gators dominated 41-14. The year ended with a 5-7 record, FSU's first losing season since 1976, and no bowl appearance.

"Coach Taggart kept saying we had to rebuild, and we were all like what do you mean rebuild?" one player said. "There is no rebuilding. That's not a thing. We are Florida State. We didn't believe in Taggart. We didn't believe in what they were trying to have us do. How are you going to win games if the team doesn't believe in you?"

Hope for 2019 came from a revamped coaching staff, including new offensive coordinator Kendal Briles, who promised to streamline the Seminoles' attack, but even that move had repercussions.

Taggart didn't sign a QB in the 2018 class, in part because the new December early signing date forced a mad scramble to find an uncommitted quarterback. When frustrated offensive coordinator Walt Bell left to take the head-coaching job at UMass, 2019's top recruit, Sam Howell, de-committed, opting to go to North Carolina. Meanwhile, Francois' problems reached a boiling point; Taggart finally dismissed him from the program, leaving Florida State with a massive void at a key position.

Taggart made efforts to help former starting QB Deondre Francois (right) succeed, but eventually had to dismiss him from the team. Don Juan Moore/Getty Images

Season-ticket sales and attendance figures plummeted. The Seminoles sold 30,831 season tickets for 2019, down nearly 5,000 from Fisher's heyday in 2014. The initial optimism and excitement around Taggart's arrival also began to wane and take an ugly turn. After Taggart's tough first season, a fan posted a meme on social media showing the coach hanging in effigy. Thrasher called out the racist post as "ignorant and despicable," adding that Taggart had the school's "full support." The meme was yet another graphic example to illustrate how difficult it is for a Black coach to be seen simply as a coach in college football.

In the 2019 season opener, Florida State gave up a 31-13 lead against Boise State, allowing Broncos freshman QB Hank Bachmeier to throw for 407 yards. According to a source who was in the locker room after the 36-31 loss, one FSU veteran threw his helmet against the wall and yelled, "This s— never would have happened with Jimbo." Taggart blamed the loss on hydration issues.

The donors were restless. Taggart's enormous buyout was a problem, but according to one source, donors raised the money and the entire board of trustees went to Charlottesville, Virginia, two weeks later with a plan to part ways with Taggart after the game. Days before, Taggart convinced Jim Leavitt to join the staff as a quality control analyst to help the struggling defense, and Florida State played better in a 31-24 loss to Virginia.

Taggart kept his job, but it hardly quieted the critics. One Florida State fan and his 4-year-old son drew headlines after setting up a "Free Willie" lemonade stand to raise funds for the buyout. The next Saturday against Louisville, Florida State's attendance was 46,530, the smallest home crowd since 1983.

"You could feel the tension," one source inside the program said. "You felt like every single Saturday, you're fighting to keep your job." Florida State hosted rival Miami on Nov. 2, and the offense struggled again amid a rash of penalties. The Seminoles lost their third straight to the Canes, 27-10, and fell to 4-5 on the season.

The next day, Taggart and his staff went into the office for film review and meetings. Players had a regular Sunday lift session. After a staff meeting ended, everyone prepared for the regular team meeting at 3 p.m. At 2:55, new AD David Coburn entered Taggart's office.

"We're going to have to let you go," Coburn said. Taggart left without addressing his team.

Inside the team meeting room, players and assistants began to stir, wondering why their coach was missing. Coburn then walked into the room, and the players immediately understood what had happened.

"We've decided to make a change in leadership," Coburn told the group, then left without taking questions.

Players were visibly upset, with groans of "not again," and "they can't do this." The Taggart era lasted 21 games, just nine of them wins, and Florida State was on the hook for $22.5 million in combined buyouts.

Though sources told ESPN that Taggart's race did play a role in the decision to hire him, it was unclear how big a role it played in the decision to fire him after only 21 games.

"You would be naive to think that didn't come into play in some people's minds," one former Taggart staff member said. "But again, was that the sole reason why Willie Taggart was let go? I don't know that."

Firing coaches before they have completed two full seasons is rare — though it happened twice in 2019. Arkansas coach Chad Morris was fired the week after Taggart, having gone 4-18 through 22 games.

A month after Taggart was fired, he was hired to replace Lane Kiffin at Florida Atlantic. When reached for comment about his tenure at Florida State, Taggart said in a statement, "I'm grateful for my time at Florida State, but I've moved on and am blessed with the opportunity I have at Florida Atlantic. I wish Florida State, the players and Coach Norvell the best, and hope everybody gets behind him and the team."

Taggart's dismissal again exposed the key problem Florida State still faces in its quest to rebuild.

"The bottom line is you don't get rid of someone after a year and a half if everyone is in agreement that's the person for the job from the outset," one former Taggart staff member said. "Different factions that affect the bottom line of your program weren't in alignment with a consensus. There is not any one individual that's in control. That's the problem. Who is really in control of Florida State football?"

Where does Florida State go from here?

After the $22.5 million spent on the combined buyouts to hire and fire Taggart, coupled with losing seasons and decreased ticket sales, the financial toll on Florida State has been severe.

In August, Florida State announced a 20% budget cut across the board, laying off several employees in the process. Coburn said more cuts were inevitable due to the impact of the coronavirus pandemic on revenue.

Numerous administration and staff members point to smaller shortcomings as critical ways to begin rehabbing an image that Florida State simply isn't properly committed to football. Coburn, meanwhile, said the athletic department remains focused on "comprehensive excellence" in all sports.

"They don't have to spend like an SEC team," a former Fisher staff member said. "They just have to think like one. And if they did, they might win every national championship."

Per USA Today's assistant coach salary database for 2019, Clemson ranked second in total assistant salaries, with Texas A&M fourth and Florida State 17th.

One former staff member laughed recalling Fisher stretching to step over students studying in the hallway outside team meeting rooms, which were also used as classrooms for students. Patrick said he didn't think much about the run-down facilities; but after he got to the NFL and talked to players from other schools — smaller and less successful than FSU — he realized how far behind his alma mater was. Other former players said that, ultimately, FSU's brand mattered more. The question is whether FSU's brand can sustain more losing while Clemson and Florida are winning and building.

Still, bigger projects loom large amid a concerning financial backdrop.

tocar

1:47

In his introductory news conference, Florida State head coach Mike Norvell opens up about FSU's incredible history and how he plans to return the Seminoles to a college football power.

Coburn said a new football facility remains in the works and that Norvell will be a critical decision-maker in the process. When the season ends, Coburn plans to meet with the coach to determine whether a stand-alone facility or renovations to the existing infrastructure would provide the best path forward. FSU confirmed pledges of $37.5 million toward a goal of $65 million for a football facility.

"Jimbo was pushing for this after the championship in 2013," one former administrator said. "Imagine if there was a Jimboland before there was Dabo World. Think of some of the kids they'd have been able to woo."

There has also been a massive restructuring of leadership that has helped turn the page on some of the long-standing conflicts. Last year, FSU and Seminole Boosters formed the Florida State University Athletics Association so the athletic department and booster organization fall under the same umbrella. The FSUAA oversees all athletic programs, including budgets, facilities and fundraising. Many have speculated how much better Florida State would be today if Fisher and the Boosters had found common ground.

"If they had given Jimbo what he wanted, Florida State would be 'it' right now," said former Seminoles linebacker Jacob Pugh, who played from 2014 to 2017. "The man was going to be the next Bobby Bowden. He was never supposed to leave Florida State. He doesn't even look right at Texas A&M, but I understand."

Michael Alford, the former athletic director at Central Michigan, was hired to replace Miller. One longtime Florida State staffer described Alford as "the best hire they've made in 30 years." Thrasher also announced in September that he would retire as president once a replacement was identified.

Alford said he is meeting with every Florida State head coach in a "listen and learn" tour and that he has a "great working relationship" with Norvell.

"We have 100 percent the right guy for the job," Alford said. "Our job is to provide (Norvell) the resources to be competitive and the opportunities for that program to grow."

"If you give Mike Norvell four years, I think he'll get that done," one former Willie Taggart staffer said. "But the amount of pressure at a place like that, it's like, you've got to win tomorrow." Phil Sears/AP Photo

Some wonder whether the small steps forward will be offset by another woeful season on the field. Florida State is 2-6 and enters this week's game against Clemson (12 p.m. ET, ABC and ESPN App) as a five-touchdown underdog. If the Seminoles do not win another game, it will mark their worst season since 1974, two years before Bowden arrived.

"It's not about a coach," Stevenson said. "We only go as far as these players want us to go. The leaders have to decide what type of team they are. Do they want to be the laughingstock of the country, or do they want to be respected again?"

Norvell described the state of his locker room as "fragile" when he arrived in December 2019, acknowledging the toll the coaching turnover has taken. Seniors who signed in the class of 2017, sold on promises of national championships under Fisher, are now on their third head coach in four years. High-profile players, like Marvin Wilson and Tamorrion Terry, who opted to return to school for their senior seasons, called Norvell to account for a lack of transparency and communication. Thus far, 16 players have left the team since Norvell arrived, including Terry, who opted out in November. Blackman, who was benched after two games, announced his intention to transfer, and Wilson, the unquestioned team leader, had his season cut short because of injury.

"These guys didn't know who I was when I walked through the door," Norvell said. "I didn't ask them to trust me. I asked for the opportunity to show that I could be trustworthy, and that's a daily process. It's going to continue on in Year 3, 4, 5. When there's been so many faces these kids have had to try to build relationships with, there is a little bit of a guard that's put up: not knowing or not feeling comfortable with everything that is always changing. We're trying to stabilize that."

Norvell is still trying to figure out what he needs in order to win, but fans remain restless. He believes the administration understands what changes need to come. The important thing, he said, is to do it right, with an aligned vision, from the president all the way down to the players.

"We're going to build a foundation that's going to allow for sustained success moving forward," Norvell said. "That was something that was understood, and we're excited about the direction we're going to be going."

Patience is a scarce commodity at a place that spent four decades as a dominant force in college football.

"If you give Mike Norvell four years, I think he'll get that done," one former Taggart staffer said. "But the amount of pressure at a place like that, it's like, you've got to win tomorrow."

The 2020 campaign has shown this won't be a quick fix. Not only have chief rivals Clemson, Florida and Miami surpassed the Seminoles in the win column (all three are top-10 teams), but the latest ESPN recruiting class rankings have Florida State at No. 19, behind all three of its rivals.

Asked to estimate a timeline for Florida State's return to prominence, people we spoke to suggested three years, but perhaps longer given the financial setbacks induced by COVID-19 and catastrophic on-field performances. Some wondered whether an impatient fan base would give Norvell the time he needed to fix the crumbling foundation.

"While an Alabama fan can remember the years lost in the wilderness for perspective, most Florida State fans have never experienced that before," one source said. "They're in a deep, deep hole."



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