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La postemporada, no posible final de carrera, es el enfoque de Rivers esta semana


INDIANAPOLIS – El pensamiento cruzó por la mente de Philip Rivers.

Gana este fin de semana, busca ayuda y tendrá otra oportunidad de alcanzar su primer Super Bowl. Si pierde ante Jacksonville el domingo, podría ser el final de una carrera notable.

Es la fría y dura realidad que cada jugador de la NFL enfrenta cada temporada, incluso alguien tan exitoso como el mariscal de campo de 39 años de los Indianapolis Colts.

"Yo digo, 'Dispara, si las cosas no salen como quieres este fin de semana, ¿quién sabe qué pasará?'", Dijo Rivers el miércoles. "Supongo que al menos es saludable tener ese pensamiento porque no tienes garantizado nada en el futuro. Pero pensar que podría ser el último partido, sí, se me ha pasado por la cabeza, el último partido que he jugado ".

Rivers reconoce que su viaje de 17 años está llegando a su fin, incluso si todavía no está listo para colgar los tacos.

En diciembre pasado, escuchó a los críticos decir que había terminado después de lanzar 20 intercepciones. Entonces, cuando Rivers explicó entre lágrimas que le había dado a los Chargers todo lo que tenía durante 16 años, parecía que podría retirarse. Seis semanas después llegó el anuncio inevitable: los Chargers y Rivers se estaban separando.

El entrenador de los Colts, Frank Reich, y el gerente general Chris Ballard, vieron algo más en el ocho veces Pro Bowler. Creían que Rivers podría recuperarse ayudando a solidificar a un equipo joven que se vio sacudido por el abrupto retiro de Andrew Luck justo antes del primer partido de la temporada 2019. Rivers acordó un contrato por un año y $ 25 millones.

Si bien no ha jugado a un nivel de Pro Bowl este año, ha sido lo suficientemente bueno como para mantener a Indy (10-5) en la mezcla de postemporada. Para lograrlo, los Colts deben vencer a los Jaguars (1-14) y hacer que uno de los cuatro equipos – Baltimore, Cleveland, Miami o Tennessee – pierda el domingo.

Sin la influencia estabilizadora de Rivers, los que están dentro del vestuario se dan cuenta de que Indy podría no haber llegado tan lejos.

"No noto una preparación diferente, un liderazgo diferente", dijo el coordinador ofensivo Nick Sirianni, quien, como Reich, trabajó con Rivers en San Diego. “Noto al mismo tipo todos los días, y eso es algo que les pedimos a todos nuestros muchachos que hagan. "Oye, sé el mismo chico todos los días", porque sabes que puedes contar con esa persona durante los altibajos de la temporada ".

Rivers ciertamente ha logrado superar los giros y vueltas de una temporada extraña.

A pesar de su pobre desempeño en la jornada inaugural en una derrota en Jacksonville, el pick-seis y el profundo inexcusable que resultó tan costoso en una derrota en octubre en Cleveland y su olfato en un intento de tackle para evitar que Baltimore anotara en un balón suelto, Rivers se recuperó en la segunda mitad de la temporada demostrando que todavía la tiene.

Los Colts han ganado cinco de sus últimos siete, un período durante el cual el ex alumno de Carolina del Norte completó el 68.7% de sus lanzamientos para 1,918 yardas con 13 touchdowns y tres intercepciones.

Algunos creen que ha jugado lo suficientemente bien como para regresar para otra vuelta, especialmente con el suplente Jacoby Brissett que probablemente se vaya en la agencia libre y el novato Jacob Eason esperando lanzar su primer pase de la NFL.

"Creo que Philip está jugando un gran fútbol", dijo Reich antes de la derrota de la semana pasada en Pittsburgh. “Está tomando muy buenas decisiones, obviamente muy acertadas con el fútbol. Solo necesita seguir siendo disciplinado, y aún así tener esa flecha en su bolso que puede golpear profundamente en cualquier momento ".

Rivers continúa agregando hitos a un currículum ya brillante y está a punto de lograr más este fin de semana.

Rivers necesita un pase de touchdown para romper un empate en el quinto lugar de todos los tiempos con el miembro del Salón de la Fama Dan Marino (420) y 12 intentos de pase para suplantar a Eli Manning (8,118) por el No. 6 en la historia de la liga. A principios de esta temporada, Rivers superó a Marino por el quinto lugar en yardas por pase y pases completos, y sus 133 victorias en temporada regular son el octavo en la lista de la liga.

La estadística más impresionante podría ser la racha de Rivers de 239 aperturas consecutivas, que comenzó en 2006 cuando reemplazó a Drew Brees como titular de los Chargers. Es la segunda racha más larga desde 1970, solo detrás de Brett Favre (297), y puede empatar con Julius Peppers (240) en la sexta mayor cantidad de aperturas en su carrera el domingo.

Sería una buena ocasión para salir, aunque ese no es necesariamente el plan.

Sí, ya aceptó un trabajo de entrenador en jefe en St. Michael Catholic High School en Alabama, un trabajo que Rivers quiere dejar en espera por al menos unas semanas más o tal vez una temporada o dos más.

"Ciertamente, no pretendo que sea (el final), no espero que lo sea, pero ciertamente, creo que hay que reconocer que es una posibilidad", dijo. "En última instancia, lo que más significa para ti es lo que tienes dentro de ti, lo que sabes que todavía puedes hacer y lo que piensan las personas que mejor te conocen y se preocupan".

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