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UFC réel ou pas – C'est le bon moment pour le mouvement de double champion d'Israël Adesanya

Le champion des poids moyens de l'UFC, Israel Adesanya, a longtemps ciblé 2021 comme l'année où il passerait et essaierait de devenir un double champion, mais le plan était toujours de défier Jon Jones pour le titre des poids lourds légers.

Mais avec Jones poursuivant son premier combat de poids lourds, Adesanya affrontera à la place Jan Blachowicz le 6 mars à l'UFC 259. Après que Jones ait annulé le titre, Blachowicz a arrêté Dominick Reyes au deuxième tour le 26 septembre pour remporter la ceinture. Blachowicz était un gros outsider contre Reyes, prouvant qu'il ne devrait pas être négligé contre Adesanya, qui sera probablement le favori des paris.

Est-ce la bonne décision pour Adesanya?

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Adesanya conservera son titre des poids moyens alors qu'il essaie de devenir seulement le cinquième combattant de l'histoire de l'UFC à détenir deux ceintures simultanément. Mais serait-ce bon pour l'une ou l'autre division ou cela ralentirait-il l'élan lorsque le champion passe d'une catégorie de poids à une autre?

En parlant d'élan bloqué, Leon Edwards ne s'est pas battu depuis le 20 juillet 2019, car plusieurs combats ont échoué, principalement en raison de la pandémie. Il devait combattre la montée en flèche de Khamzat Chimaev le 20 janvier, mais Chimaev est tombé avec COVID-19. Et c'est après que le combat a été annulé lorsque Edwards a contracté le virus. L'UFC devrait-elle abandonner ce combat ou continuer à le reporter?

Les journalistes d'ESPN Brett Okamoto et Marc Raimondi se penchent sur ces sujets, ainsi qu'Anthony Pettis rejoignant la PFL, pour décider de ce qui est réel et de ce qui ne l'est pas.

Réel ou pas: c'est la bonne décision pour Israël Adesanya

Okamoto: Absolument. À l'heure actuelle, le prochain challenger pour le titre des poids moyens d'Adesanya est Robert Whittaker, à qui il a pris la ceinture en 2019. Personnellement, je suis plus élevé que la plupart dans ce match revanche. Je veux le voir et je donne à Whittaker une vraie chance de récupérer la ceinture. Mais si Adesanya préfère le plus gros combat, qui est la chance d'ajouter "champion-champion" à son curriculum vitae déjà solide, personne ne peut lui en vouloir.

J'ai toujours admiré la tendance d'Adesanya à chercher un défi; de se battre si fréquemment au début de sa carrière à l'UFC à exiger une défense contre Yoel Romero alors que personne ne le demandait vraiment, ce gars n'a peur de personne. Et je considère Blachowicz comme un combat très, très difficile. À mon avis, un 2021 parfait pour Adesanya implique un pas vers le haut pour combattre Blachowicz; un retour au poids moyen pour le match revanche Whittaker; et puis, peut-être, un retour aux poids lourds légers pour affronter Jon Jones.

Conor McGregor a été le premier à tenir deux ceintures simultanément après avoir assommé Eddie Alvarez le 12 novembre 2016. Mais il n'a pas fallu longtemps à l'UFC pour le dépouiller d'un titre d'inactivité. Adam Hunger-USA TODAY Sports

Vrai ou pas: les doubles champions sont mauvais pour le sport car ils ralentissent les divisions

Raimondi: Dans certains cas, cela peut être vrai. C'est vraiment au cas par cas. Mais je vais dire pas réel. Il y a eu quatre combattants dans l'histoire de l'UFC qui ont détenu deux titres simultanément: Conor McGregor, Daniel Cormier, Henry Cejudo et Amanda Nunes. Je ne peux pas vraiment dire qu'une division a fini pire après que quelqu'un ait été double champion. Dans certains cas, les divisions se sont améliorées. Depuis que Cejudo était champion des poids mouches, la catégorie de poids de 125 livres a été brûlante. Il n'y aurait probablement même pas de division poids plume pour les femmes sans Nunes.

L'une des raisons pour lesquelles le fait d'avoir des doubles champions n'a pas ralenti les divisions est que l'UFC a très bien appuyé sur la gâchette en demandant à ces détenteurs du titre de renoncer à leur ceinture. Il l'a fait avec McGregor en 2016 après avoir battu Eddie Alvarez pour remporter le titre des poids légers. Jose Aldo a été promu champion incontesté après avoir remporté le titre intérimaire en battant Frankie Edgar à l'UFC 200. Max Holloway a fini par battre Aldo pour devenir champion, et une nouvelle star est née. La même chose s'est produite avec Cejudo, qui a quitté la ceinture avant un combat entre Deiveson Figueiredo et Joseph Benavidez en janvier. Figueiredo a manqué du poids mais a arrêté Benavidez, pour l'arrêter à nouveau lors d'un match revanche en juillet. Figueiredo a été une révélation chez flyweight, le meilleur finisseur de l'histoire de la division.

En d'autres termes, ces divisions n'ont pas à ralentir si l'UFC ne les laisse pas. Si Adesanya bat Blachowicz pour remporter le titre des poids lourds légers, il aura des options sur la marche à suivre. Et l'UFC aussi. Si cela a du sens, la promotion fera ce qu'elle doit faire pour céder la place à une nouvelle vedette potentielle dans un combat pour le titre.

L'UFC devrait-il attendre Khamzat Chimaev, n'est-ce pas, pour se rétablir et réserver son combat contre Leon Edwards, ou Edwards a-t-il attendu assez longtemps et doit se battre plus tôt? Chris Unger / Zuffa LLC

Okamoto: Un million de pour cent, ils devraient réserver le combat, et il semble que cela se produira après l'annonce de la Le combat Michael Chiesa contre Neil Magny a été élevé à l'événement principal du 20 janvier.

Il s'agit d'un affrontement convaincant – et inhabituel – entre un concurrent de haut niveau – Edwards est le poids welter classé n ° 4 d'ESPN – et quelqu'un qui n'a que trois combats à l'UFC. Mais ces trois victoires, tous les arrêts, ont mis Chimaev sur une voie rapide, et il est possible que le vainqueur de ce combat obtienne une chance au titre ensuite.

J'aurais été bien de voir l'UFC trouver un adversaire à Edwards parce qu'il a besoin d'un combat. Nous ne l'avons pas vu depuis plus d'un an. Mais ce combat est tellement bon, je comprends que l'UFC veut le préserver.

Anthony Pettis aura une chance de devenir champion dans deux promotions différentes en rejoignant la PFL. Cooper Neill / Zuffa LLC via Getty Images

Réel ou pas: Anthony Pettis deviendra un champion de la PFL

Raimondi: Réel. Sur le papier, Pettis doit être considéré comme le favori pour remporter la saison des poids légers de la PFL et le prix d'un million de dollars à la fin. La PFL a signé des noms solides dans sa division de 155 livres pour 2021, des gars tels que Marcin Held, Clay Collard et, bien sûr, le double champion en titre Natan Schulte. Alors qu'un combat avec Schulte serait très compétitif – Schulte est très sous-estimé – Pettis a un niveau de compétence et d'expérience supérieur à tous les autres. Si vous voulez dire que Pettis a un peu dépassé son apogée et n'est pas le même combattant qu'il était en tant que champion poids léger de l'UFC en 2013 et 2014, très bien. Vous pouvez faire valoir cela. Mais cela ne signifie pas qu'il n'est pas un combattant de niveau championnat.

Pettis pourrait même être pour une résurrection à la Jorge Masvidal dans la moitié arrière de sa carrière. "Showtime" a nettoyé sa fête et est devenu plus un homme de famille, et il a trouvé un nouvel amour pour le jiu-jitsu brésilien avec l'entraîneur très vanté Robert Drysdale à Las Vegas. Pettis avait fière allure lors d'une victoire sur Alex Morono le 19 décembre, et Pettis possède également une victoire sur Donald Cerrone plus tôt cette année. Je veux dire, c'est le même gars qui a assommé un Stephen Thompson beaucoup plus gros en 2019. Pettis est capable de battre presque n'importe qui dans le monde en poids léger. Quand il est à son meilleur, le natif de Milwaukee est toujours élite. Ce sera très intéressant de le voir en dehors d'une cage UFC / WEC pour la première fois en 13 ans. Ce ne serait pas un choc de voir Pettis transporter un de ces énormes chèques d'un million de dollars dans environ un an.

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