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Muere Floyd Little, miembro del Salón de la Fama de los Broncos de Denver

ENGLEWOOD, Colorado – El miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano profesional Floyd Little, conocido como "La Franquicia" en su carrera con los Denver Broncos, murió el día de Año Nuevo. Tenía 78 años.

A Little le habían diagnosticado cáncer, que se hizo público en mayo pasado, y fue trasladado a cuidados paliativos en noviembre.

"Floyd Little fue un verdadero héroe del juego. Era un hombre de gran integridad, pasión y coraje", dijo el presidente y director ejecutivo del Salón de la Fama del Fútbol Americano profesional, David Baker, en un comunicado. "Sus contribuciones fuera del campo fueron incluso mayores que sus asombrosos logros en él. La sonrisa, el corazón y el carácter de Floyd personificaron lo que significaba tener una vida en el Salón de la Fama.

La familia de Little dijo en un comunicado: "La familia extiende su gratitud a todos los que han apoyado a Floyd Little y su familia durante este tiempo con oraciones, llamadas y sus sinceras expresiones de amor".

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, dijo que los que rodeaban a Little estaban orgullosos de haberlo conocido.

"Tuve la suerte de conocer a Floyd y fui testigo de primera mano del impacto que tuvo en los demás", dijo Goodell en un comunicado. "Siempre que representó a los Broncos en el Draft anual de la NFL, otros inmediatamente buscaron saludarlo y su genuina emoción de estar con sus compañeros Leyendas y su orgullo y pasión por los Broncos era inconfundible". El fútbol, ​​los Broncos y la NFL eran un gran éxito. parte de su vida, pero nada puede superar el amor y el afecto que siente por su esposa DeBorah y sus hijos, Marc, Christy y Kyra. A ellos ya toda la familia Little les expresamos nuestro más sentido pésame ".

Para muchos fanáticos, Little fue la primera estrella del equipo. Siempre con una presencia vibrante en las funciones del equipo, Little también se había convertido en un habitual en las ceremonias en Canton, Ohio, para el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Little fue consagrado en la promoción del Salón de 2010. Un tres veces All American en Syracuse, Little también está en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario.

"Me siento tan bendecido en todo, y mientras pueda siempre volveré (a Canton), y siempre espero ver a muchos más Broncos aquí conmigo a medida que pasan los años", así lo expresó Little. 2019, cuando tanto Champ Bailey como el dueño de los Broncos, Pat Bowlen, fueron consagrados. "El fútbol me ha dado mucho, y siempre intentaré retribuir en todos los sentidos a los jóvenes que necesitan nuestra ayuda.

"Siempre he sido bendecido en el juego y, a pesar de todos los dolores y molestias, siempre me sentiré así".

Después de la victoria de los Broncos el 22 de noviembre sobre los Miami Dolphins, cuando el equipo corrió para 189 yardas y Phillip Lindsay de Denver South High School terminó con 89 yardas en 16 acarreos, el equipo envió un balón de juego a Little. La esposa de Little, DeBorah, publicó fotos en las redes sociales del baile en la habitación de Little en el hospicio.

Little, quien fue la sexta selección del draft de la AFL-NFL de 1967 de los Broncos, jugó nueve temporadas con Denver y corrió para 6,323 yardas con 43 touchdowns. Esos primeros años de la franquicia de los Broncos, uno de los equipos originales de la AFL en 1960, generalmente fueron una lucha en el campo, ya que Little protagonizó equipos que no llegaron a los playoffs.

Los Broncos terminaron con un récord de victorias solo dos veces en la carrera de Little, en 1973 y 1974. Pero fue una selección cinco veces al Pro Bowl y lideró la AFL en yardas combinadas tanto en 1967 como en 1968.

También se convirtió en el primer jugador en liderar la NFL en carreras terrestres mientras jugaba para un equipo de último lugar (1971 con 1,133 yardas). Los Broncos no llegaron a la postemporada hasta la temporada de 1977, dos años después del retiro de Little.

"Sin lugar a dudas, Floyd fue uno de los más grandes Broncos de todos los tiempos y una parte inolvidable de nuestra historia", dijo el presidente y director ejecutivo de los Broncos, Joe Ellis, en un comunicado. "… Como el primer miembro del Salón de la Fama del fútbol americano profesional en protagonizar a los Broncos, Floyd le dio credibilidad a este equipo y se convirtió en uno de los jugadores más dominantes de su era. Verlo finalmente recibir esa chaqueta dorada fue la culminación de una vida tremenda en fútbol.

"Incluso después de su retiro, Floyd fue un maravilloso embajador del juego y de los Denver Broncos, comportándose con calidez, amabilidad y clase, siempre con humildad y una sonrisa. En los últimos meses, enfrentó su diagnóstico de cáncer con la misma determinación y determinación que definió su increíble carrera como jugador ".

A principios de este año, el ex compañero de equipo de Syracuse, Pat Killorin, hizo público el diagnóstico de cáncer de Little cuando creó una página de GoFundMe llamada "Friends of Floyd". Little tenía cáncer de tumor neuroendocrino en etapa 2, y se recaudaron más de $ 100,000 para ayudar a los Little con los costos médicos.

De 2011 a 2016, Little trabajó en el departamento de atletismo de Syracuse y, en 2016, recibió un doctorado honorario de la escuela.

"Floyd Little encarna lo que significa ser Orange", dijo el canciller de Syracuse, Kent Syverud, en un comunicado. "Era un estudiante-atleta totalmente estadounidense. Estableció récords en la NFL. Logró el éxito en el mundo de los negocios. Floyd fue mentor de innumerables estudiantes-atletas y dedicó su tiempo, energía y recursos a mejorar las vidas de los demás. un gran amigo, para mí y para su amada Universidad de Siracusa ".

El entrenador de baloncesto masculino de Syracuse, Jim Boeheim, honró a Little en un tweet, llamándolo un "gran amigo" y uno de los "más grandes embajadores" de la escuela.

Little tenía su número 44 retirado tanto por Syracuse como por los Broncos.

Little fue llamado "La Franquicia" porque a su fichaje, cuando los jugadores podían elegir entre la NFL y la AFL, se le atribuyó el mérito de evitar que el equipo se mudara en la década de 1960 y de ayudar a convencer a los votantes locales de aprobar fondos para construir Mile High Stadium.



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