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Notre Dame a été réorganisée pour suivre l'Alabama pendant que la marée se modernisait pour dominer le football universitaire

C'est comme ça que Brian Kelly le voulait, tu te souviens? Loin des "cendres de la tradition" (ses mots) dans un Rose Bowl joué à l'intérieur et à 1 400 miles à l'est de Pasadena, en Californie. L'entraîneur de Notre Dame a fait pression pour que les parents, les amis et les fans puissent voir ce que le n ° 4 Fighting Irish était devenu.

Vendredi soir, ils ont certainement vu un programme qui s'est réorganisé, refait, remodelé et amélioré. Notre Dame a, en fait, rattrapé l'Alabama.

Ce serait l'Alabama de 2012.

Cette équipe de l'Alabama a ramené Notre Dame à l'âge de pierre lors du match de championnat BCS 2013. Cette équipe de Tide a si mal battu les Irlandais (42-14), le résultat a renvoyé Kelly dans la salle de cinéma et sur les sites de recrutement pour construire une version du nord de l'Indiana du bully ball de Nick Saban.

Cela a fonctionné jusqu'à un certain point. Huit ans plus tard, Notre Dame et Kelly ont émergé de l'établissement en cette saison troublée avec une certaine certitude au milieu du chaos. Même pour les yeux non avertis, les Irlandais étaient devenus une version du Tide: plus costaud, plus basé au sol et mieux défensif.

Un problème: alors que Notre-Dame se réoutillait, l'Alabama était révolutionner le jeu.

En substance, Notre-Dame est devenue ce que l'Alabama était autrefois juste à temps pour être frappé à nouveau, cette fois 31-14 dans une demi-finale des éliminatoires de football universitaire. La philosophie, cependant, a conduit les Irlandais aux séries éliminatoires pour la deuxième fois en trois ans.

Un pas en avant, deux pas en arrière vers la planche à dessin.

Si seulement la défense de Kelly de son programme était aussi bonne que sa défense de vendredi. Il était évident que Kelly ne voulait pas de l'examen minutieux des médias qui accompagnait une nouvelle défaite, de manière significative, en séries éliminatoires au plus haut niveau.

«Vous me tuez», a finalement déclaré Kelly aux médias lors de sa session Zoom d'après-match.

"Je ne veux vraiment pas continuer sur cette voie", a-t-il ajouté. "Nous allons continuer à arriver ici, OK? Nous allons continuer à frapper dessus. Ils ont joué sur le périmètre. Ils avaient le joueur de football universitaire de l'année (DeVonta Smith). Je suis désolé si vous ne le faites pas. Je n'aime pas ça ou les médias nationaux ne l'aiment pas. "

Kelly peut déclamer, mais cela a obscurci les véritables progrès réalisés par Notre Dame, se recentrant plutôt sur la question du moment à Notre Dame. Après une nouvelle tentative d'entrer dans la stratosphère du football universitaire, les Irlandais n'ont pas pu toucher le ciel. Et Kelly ne pouvait pas s'en empêcher.

"Ce n'était pas une question de se faire renverser ou de ne pas avoir assez de joueurs pour affronter l'Alabama", a-t-il déclaré. "Il s'agissait de faire des pièces de théâtre. Je suppose que tout le monde doit porter ce récit que Notre-Dame n'est pas assez bon. Regardez les scores que l'Alabama a joué toute l'année. Nous devons changer un peu le récit."

Oui, pour la première fois en 26 matchs, Bama n'a pas marqué au moins 35 points. Oui, Notre Dame a joué l'Alabama "de près" par rapport aux autres cette saison, qui ont perdu en moyenne 30 points. Oui, Notre-Dame détient toujours la meilleure victoire de la saison en battant alors-Non. 1 Clemson le 7 novembre.

D'une manière ou d'une autre, il ne semble pas que les félicitations soient de mise.

Tout cela pourrait être un symptôme de ce qu'est devenu le football universitaire – dominé par environ trois équipes. Vendredi, il était évident que ces trois équipes étaient encore en vie dans les séries éliminatoires à ce moment-là: Clemson et Ohio State pour accompagner l'Alabama.

"Notre Dame Nation, vous pouvez dormir un peu. Rechargez votre batterie", a déclaré Kelly. "Nous allons nous remettre dans cette position. Vous n'avez pas besoin de sauter d'un pont, d'un bâtiment. Nous allons continuer à travailler et nous consacrer à nouveau."

Après ce rassemblement d'encouragement, les Golden Domers doivent partout admettre que la séparation reste vaste. L'Alabama est devenue la première équipe de l'ère CFP à remporter sept matchs éliminatoires. Avec tout le reste, le Tide enregistre en moyenne une victoire en séries éliminatoires par saison.

Mais il reste plus facile de traverser le Mississippi à la nage que de combler l'écart sur ce que Saban a accompli ces six dernières saisons. Il transforme continuellement son programme, récemment en une puissance offensive. Quand il a dit au milieu de la saison 2020 que l'attaque remportait les championnats, le sport n'écoutait pas ou il était tout simplement trop tard.

Pour être honnête, il convient de mentionner à nouveau que les Irlandais ont développé une identité sur le terrain depuis leur creux de 4-8 en 2016. Mais comme le jeu est dominé par ces ultra-élites, les comparaisons se durcissent.

"Nous allons continuer à revenir ici", a répété Kelly. «Tout le monde peut continuer à dire:« Notre-Dame n'est pas assez bonne ». Vous savez quoi? Vous allez avoir un problème. Nous allons continuer à gagner des matchs et revenir ici. Nous allons percer. Ensuite, je vais être terrible d'être à une conférence de presse avec. Terrible ! "

La chaire de l'intimidateur rencontre la balle de l'intimidateur. Notre-Dame a tenu le football pendant près de 18 minutes en première mi-temps, a battu Bama avec un score de 15 matchs et s'est retrouvé à la traîne 21-7 à la mi-temps. C'est aussi bon que ça.

Sans surprise, l'Alabama a marqué sur ses trois premières possessions, répétant une performance qui est désormais devenue une routine. La seconde moitié était curieuse de voir si vous vous posiez des questions sur le plus grand écart de points dans l'histoire de la CFP (19,5 points pour l'Alabama).

Le Tide n'a pas couvert grâce à un touché tardif, mais il a dominé les Irlandais. Encore.

«Tout le monde a le même problème que moi», a déclaré Kelly. "S'attaquer à ces gars-là. Je n'ai pas de problème unique à Notre-Dame."

Après ces huit longues années dans le laboratoire, ce récit que Kelly redoute tant est maintenant une Encyclopédie Britannica, une bibliothèque de référence pour la frustration. Notre Dame est maintenant 0-7 dans les jeux de bol BCS ou SIx du Nouvel An depuis 1998. Elle a été surclassée par une moyenne de 23 points par match avec toutes les pertes d'au moins 14 points.

Notre Dame s'est rééquipée mais peut-être pas efficacement. Kelly a décrit le problème se situant sur «le périmètre». C'est comme dire que si Superman ne pouvait pas voler, il ne serait pas un super-héros. Notre Dame n'a pas ces récepteurs qui définissent l'offense de l'Alabama. Ou les cornerbacks pour les couvrir.

Personne ne le fait. Mais ce serait bien de participer à cette conversation de recrutement à l'échelle nationale.

"Nous avons simplement manqué de puissance de feu", a déclaré Kelly. "C'est ça. Il n'y a pas d'autre histoire."

Le football de Notre-Dame a toujours les normes académiques que Kelly n'a jamais fabriquées de béquille. Bien pour lui. Sa frustration vient du fait que vendredi a été décrit comme une sorte d'échec. Avec une victoire de plus, les Irlandais auraient remporté le plus grand nombre de victoires en quatre ans.

Le fardeau n'appartient pas seulement à Kelly. La frustration d'après-saison lors de la meilleure compétition dans les plus grands bols remonte à Bob freakin 'Davie. Celui-ci fait mal comme il se doit, même sans les trolls de Twitter qui ont passé l'après-midi à proclamer que Texas A&M ou Cincinnati auraient donné au Tide un meilleur jeu.

C'est peut-être à cela que le football universitaire est arrivé. Après huit ans, il ne semble pas que Notre-Dame se soit rapprochée du sommet. Le reste du football universitaire ne l'a pas non plus lorsqu'il s'agit de se comparer à l'Alabama.

Smith a fait de son mieux pour révéler à quel point la date limite de vote pour le trophée Heisman est ridiculement précoce. Les bulletins de vote étaient dus le 24 décembre. Mais si quelqu'un d'autre que l'équipe senior de Bama remporte le trophée après sa performance de vendredi, il devrait y avoir une enquête.

Smith a capté sept autres passes pour 130 verges supplémentaires et trois autres touchés. Ce dernier numéro a égalé un record du Rose Bowl. Il a prouvé tout au long de cette saison invaincue qu'il était le joueur le plus dangereux du terrain.

Avant le match, Pro Football Focus a calculé que Smith avait été ciblé 123 fois avec seulement deux baisses en 2020.

Quel autre entraîneur est essentiellement demandé dans l'après-match de nommer son joueur préféré de l'Alabama pour le Heisman?

"Je vais le donner à (Smith)", a déclaré Kelly, sarcastiquement, avant d'ajouter l'évidence.

"Nous devons continuer à trouver plus de meneurs de jeu. Nous ne partirons pas."

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