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Mack Brown reflexiona sobre la rivalidad histórica con Texas A&M antes del Orange Bowl

No mucho después de que Mack Brown fuera contratado en la Universidad de Texas, el más improbable de los aliados lo salvó de la primera controversia de su joven carrera en los Longhorns.

En 1998, Brown y el entrenador de Texas A&M, R.C. Slocum fueron invitados a un evento público en San Antonio junto con el ex entrenador de Texas A&M y Alabama, Gene Stallings.

Tanto Slocum como Stallings conocían bien la importancia de las señales con las manos en el fútbol universitario de Texas. Brown, un nativo de Tennessee que acababa de llegar de Carolina del Norte, recibió una lección rápida.

"No sabía mucho sobre la historia de los dos lugares, y un fan se acercó y se paró entre los tres y dijo: 'Vamos a tomar una foto'", recordó Brown a ESPN recientemente. "Levantó el pulgar, RC y también el entrenador Stallings. Así que levanté el mío. RC lo agarró, lo tiró y dijo: 'Vaya, te despedirán antes de entrenar un juego si lanzas Eso es todo. Tienes que aprender muy rápido que los enganchas, no los Gig '".

Para Brown, fue el comienzo de lo que sería una relación muy cordial con un vecino normalmente hostil. Entonces, cuando Carolina del Norte se enfrente a Texas A&M en su primera aparición en el Capital One Orange Bowl el sábado (8 p.m., ESPN / ESPN App), Brown no verá rojo cuando mire al otro lado del campo y vea marrón. En un deporte donde los fanáticos a menudo desean lo peor para sus némesis, Brown siempre los mata con amabilidad.

"Nunca he sido un tipo que odiara a nuestros rivales", dijo Brown. "Siempre me gustaron nuestros rivales. Son dos grandes programas en un estado que se preocupa por el fútbol, ​​tal vez más que en cualquier otro estado del país. Es porque es como una religión allí, y ambos programas son tan buenos. nunca digas nada malo sobre Texas A&M ".

Brown anunció su llegada a la rivalidad con una derrota 26-24 del No. 6 Aggies en 1998. Durante los últimos 14 años de la serie antes de que Texas A&M se fuera a la SEC, Brown venció a los Aggies 10 veces, yendo 4-1 contra Slocum, 3-2 contra Dennis Franchione y 3-1 contra Mike Sherman, incluida la victoria final por 27-25 en 2011.

"Mack veía las rivalidades como algo de orgullo", dijo Ricky Williams, quien ganó el Trofeo Heisman en la primera temporada de Brown en Austin después de correr para 259 yardas en esa sorpresiva victoria sobre A&M. "Así que la idea de vencer a los Aggies era demostrar que somos el mejor equipo de Texas. Vio esos grandes partidos como grandes oportunidades para nosotros".

Brown nunca disparó, lanzó insultos ni ideó trucos para referirse a A&M. Su encanto magnético que rehacía el panorama de reclutamiento en Texas también hacía que pareciera que estaba apoyando a los Aggies, aparte de en un solo juego, por supuesto.

"No necesitamos que A&M tenga un mal equipo", dijo Brown a Kirk Bohls del Austin American-Statesman antes de su primer enfrentamiento con los Aggies en 1998. "Si ambos estamos 6-4 entrando en este juego, eso sería no ayudar a ninguno de los dos ".

Brown insiste en que nada de esto es una farsa, otro lanzamiento de reclutamiento por parte de un entrenador astuto. Él y Slocum eran buenos amigos desde que él fue asistente de uno de los buenos amigos de Slocum, Donnie Duncan, en el estado de Iowa de 1979 a 1981. El coordinador ofensivo de Brown desde hace mucho tiempo, Greg Davis, quien trabajó para Brown en Tulane y Texas, consiguió su primer trabajo universitario en Texas A&M a instancias de Slocum.

"Estuve con (Brown) 18 años, y nunca se trató de él contra R.C. o de él contra quien sea", dijo Davis. "Obviamente fue un juego de pelota importante. Pero nunca fue un trato personal con él".

Brown incluso permitió que Slocum organizara un recorrido por las instalaciones de Texas para los funcionarios de A&M cuando Slocum sintió que los Aggies se estaban quedando atrás en la carrera armamentista. Siempre hubo un respeto mutuo por los demás y por los programas.

"Fue muy diferente a la rivalidad de Oklahoma", dijo Brown la semana pasada. "La rivalidad de Oklahoma era de estado contra estado. La rivalidad de A&M era de familia contra familia. Todos eran tejanos, e incluso en el juego se veían fanáticos dispersos con diferentes colores y familiares sentados juntos. Solía ​​sentarme cuando era niño y mirar Texas y Texas A&M (en la televisión). Destacó a los entrenadores de fútbol de la escuela secundaria y de fútbol de la escuela secundaria en el estado de Texas para todos en el país ".

Dave South llamó a los juegos de fútbol, ​​baloncesto y béisbol de Texas A&M durante 33 años y fue honrado en 2018 con el Premio Chris Schenkel de la National Football Foundation por la excelencia en la transmisión. Mientras estaba en Nueva York para la inducción, se encontró con Brown, quien estaba siendo incluido en el Salón de la Fama de la NFF el mismo año, y se sorprendió por la revelación de Brown cuando se presentó.

"Sé quién eres", le dijo Brown a South. "Cuando viajaba, muchas veces cuando no teníamos un juego o jugamos por la tarde y ustedes jugaban por la noche, los escuchaba".

South dijo que Brown no tenía más que palabras amables para su antiguo enemigo.

"Cuando terminó el juego, el juego terminó", dijo South. "Fue muy elogioso con A&M y la rivalidad".

Pero nada mostró el verdadero respeto de Brown por los Aggie como su última conferencia de prensa al renunciar a Texas en diciembre de 2013, cuando Brown se tomó el tiempo para recordar el colapso de la hoguera Aggie en 1999 que mató a 12 estudiantes.

Tras la declaración inicial de Brown, un periodista le preguntó si había algo que hubiera cambiado sobre sus 16 años en Austin. Primero dijo que daría cualquier cosa por recuperar a Cole Pittman, refiriéndose al tackle defensivo de UT que murió en un accidente automovilístico en 2001. Luego vino un extraordinario momento improvisado para un entrenador de Texas que atravesaba uno de los peores días profesionales de su carrera.

"Y me gustaría que la hoguera (colapso) no hubiera sucedido en A&M", dijo. "Esas son dos cosas horribles en mi vida que nunca olvidaré. Jugando A&M en Acción de Gracias, pensé en las familias … Cuando pierdes a tus hijos, no hay nada peor que eso en el mundo. Pienso en eso cada Acción de Gracias porque hay 12 familias que no tienen una buena Acción de Gracias. Eso nunca desaparecerá ".

En la conferencia de prensa del Orange Bowl, volvió a recordar vívidamente la semana de la tragedia.

"Pensé que probablemente no deberíamos jugar el juego", dijo. "Le dije a RC, lo que sea que quieran, lo haremos. No solo jugamos el partido, sino que creo que estábamos adelante 16-0 en el entretiempo, (y) volvieron y nos vencieron 21-16 justo al final. . No estoy seguro de que no haya sido lo mejor para ellos haber ganado ese juego ".

Davis recuerda que Brown se sintió profundamente afectado.

"Lo sacudieron en la hoguera", dijo Davis. "De hecho, tuvimos una donación de sangre en Austin en la oficina de fútbol y la mayoría de los entrenadores donaron sangre".

Para Brown, la tragedia fue la perspectiva de lo que realmente significaba una rivalidad.

"Pensé que R.C. manejó esa situación mejor que nadie", le dijo a ESPN la semana pasada. "Tuvimos el memorial con muchos estudiantes y fanáticos de Texas A&M, que fue una noche que recordaré por el resto de mi vida. Incluso el juego, nuestra banda tocando 'Amazing Grace' y todos en todo el estadio llorando para esas familias … Ahí es cuando sabes que es mucho más grande que un partido de fútbol ".

No hay duda de que Brown quiere vencer a A&M para dar los toques finales a una notable temporada de cambio de rumbo en Carolina del Norte, que tiene marca de 8-3 después de ir 2-9 dos años antes de la llegada de Brown.

Williams dijo que Brown venderá esto como otro gran paso para Carolina del Norte, "debido al éxito que ha tenido A&M, porque son de la poderosa SEC", dijo. "Cuando es un juego de béisbol en horario estelar, él sabe que es una gran oportunidad para que su programa se lleve al siguiente nivel".

"Estoy seguro de que está emocionado porque sabe qué tipo de programa (A&M) ha tenido históricamente y el trabajo que está haciendo Jimbo (Fisher)", agregó Davis. "Pero es una emoción. No es de ninguna manera un acuerdo de venganza ni nada por el estilo. Ciertamente no creo que lo abordará de manera diferente a si estuviera interpretando a alguien más en términos de los viejos Aggies o lo que sea".

Y no importa cuántas palabras agradables diga Brown sobre los Aggies, no hay duda de que ellos también quieren vencerlo. Pero la ausencia de la rivalidad puede incluso haber hecho brillar aún más las brillantes palabras de Brown. Buena suerte consiguiendo que diga algo más.

"Texas A&M es uno de los mejores programas del país, y siempre me encanta ir a tocarlos en College Station", dijo. "Esos fanáticos son increíbles. El lugar es tan ruidoso como cualquier otro en el que haya estado para entrenar. La lealtad de esos fanáticos es simplemente increíble para mí".

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