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Texas Longhorns fait confiance au gourou offensif Steve Sarkisian

La patience de Steve Sarkisian en tant que joueur offensif n'a été dépassée que par sa patience au cours de la dernière année lorsque d'autres écoles venaient appeler.

Après avoir été embauché au Texas pour remplacer Tom Herman, qui a été licencié samedi, la patience de Sarkissian sera mise à l'épreuve par un travail souvent défini autant par ses défis hors du terrain que ceux auxquels il est confronté le samedi.

"La part des X et des O est une chose mineure à cet endroit", a déclaré samedi un ancien entraîneur adjoint du Texas. "Presque tous ceux qui y arrivent sont de bons entraîneurs de football. C'est le reste qui rend les choses difficiles."

Sarkissian a porté une attaque déjà explosive de l'Alabama à un autre niveau. The Crimson Tide a en moyenne un record scolaire de 47,2 points par match en 2019 lors de la première saison complète de Sarkissian en tant que coordinateur offensif de l'Alabama. Cette saison, l'Alabama a dépassé cette marque avec une moyenne de 48,2 points par match pour se classer deuxième au niveau national.

Comme l'entraîneur de l'Alabama, Nick Saban, l'a récemment déclaré à ESPN, une bonne défense ne bat plus une bonne attaque, et les infractions de Sarkissian au cours des deux dernières saisons en ont été un rappel brutal – faisant de lui l'un des produits les plus chauds du football universitaire et finalement l'entraîneur du Texas. s'est concentré sur pour ramener les Longhorns à un niveau d'élite.

"Il y a beaucoup de talent dans cette équipe", a déclaré Sarkissian aux journalistes samedi soir. "Je pense qu'il y a des talents de champion dans cette équipe. De toute évidence, il y a du travail à faire ou un changement ne serait pas fait."

Herman a obtenu une fiche de 32-18 en quatre ans au Texas, dont une fiche de 10-4 en 2018. Dans l'ensemble, il a une fiche de 54-22 en tant qu'entraîneur-chef, dont deux saisons à Houston. Sarkisian a 46-35 en tant qu'entraîneur-chef en cinq saisons à Washington et une partie de deux saisons à l'USC. Sa meilleure saison en tant qu'entraîneur-chef était de 9-4 à l'USC en 2014 avant que sa carrière ne soit déraillée par des problèmes hors du terrain. En août 2015, Sarkissian a demandé un traitement après avoir dit avoir mélangé l'alcool et la médecine avant un événement scolaire. En octobre de la même année, il a pris un congé après que des sources ont déclaré qu'il était arrivé dans les locaux de l'équipe, apparemment en état d'ébriété. Il a été congédié plus tard dans la semaine.

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Mais après une éducation à l'école de coaching de Saban tout en réécrivant les livres des records en Alabama, Sarkisian était en tête des listes de recherche de plusieurs écoles il y a un an et a refusé le poste d'entraîneur-chef du Colorado. Il avait également des prétendants à la SEC il y a un an et a refusé les ouvertures d'Auburn au sujet de son travail d'entraîneur-chef le mois dernier.

Ancien entraîneur-chef de l'USC et de Washington, Sarkissian pouvait se permettre d'être sélectif. Après tout, il gagnait 2,5 millions de dollars par an en tant que coordinateur offensif de l'Alabama, entraînant de grands joueurs et jouant pour des championnats.

En un mot, Sarkisian attendait un gros problème avant de reprendre le chemin de l'entraînement en chef, et le Texas se qualifie comme un grand.

Bien que les ressources et la base de recrutement au Texas rendent le travail attrayant, ces facteurs ne se traduisent pas toujours par le succès. Depuis qu'ils ont remporté le premier titre Big 12 en 1996, les Longhorns n'en ont remporté que deux de plus, en 2005 et 2009. L'Oklahoma, quant à lui, vient de remporter son 14e, y compris son sixième consécutif, l'une des raisons pour lesquelles les Longhorns embauchent leur troisième tête. entraîneur depuis la démission de Mack Brown en 2013.

Charlie Strong est allé 16-21 en trois saisons et a été congédié en 2016. Herman a gagné plus fréquemment, mais son record de 32-18 comprenait une marque de 1-4 contre l'Oklahoma et des pertes à domicile cette saison contre TCU et Iowa State.

"Nous voulons tous que le Texas revienne", a déclaré Sarkisian. "Nous pensons tous que le Texas devrait être de retour. C'est pourquoi je prends ce poste. Mais la réalité est que nous devons nous mettre au travail. Et puis, lorsque vous faites le travail, vous obtenez les résultats que vous désirez. "

En dehors du terrain, la controverse autour des joueurs de football restant sur le terrain pour "The Eyes of Texas" a menacé de faire de l'ombre à leur saison, en particulier après la défaite contre l'Oklahoma, lorsque le quart-arrière Sam Ehlinger était le seul joueur à rester sur le terrain pour le chant de l'alma mater. Le directeur sportif Chris Del Conte a publié une déclaration peu de temps après, selon laquelle il s'attendait à ce que les joueurs se mobilisent pour la chanson.

Pendant des années, des entraîneurs de Darrell Royal à Brown ont parlé de l'importance de garder tous les boosters alignés, en répétant à la fois une analogie royale préférée consistant à ouvrir une boîte de BB et à les disperser partout, puis à essayer de tout obtenir. les BB dans la boîte.

C'est plus facile à dire qu'à faire.

"Les BB étaient hors de la boîte quand nous sommes arrivés ici," Brown a déclaré à une publication de l'UT en 2018. «Nous les avons remis dans la boîte. Puis ils sont sortis de la boîte, et cet endroit est tellement fou d'attention et de rumeurs, certaines personnes ne veulent pas forcément que vous y arriviez, donc c'est beaucoup plus difficile. "

Le dysfonctionnement est revenu cette saison avec un flirt très public avec l'ancien entraîneur de l'État de l'Ohio, Urban Meyer, suivi par des informations selon lesquelles Meyer avait refusé le poste. Le 12 décembre, Del Conte a publié une déclaration disant qu'il voulait "réitérer que Tom Herman est notre entraîneur", avant de renvoyer Herman trois semaines plus tard après une victoire de 55-23 sur le Colorado au Valero Alamo Bowl alors que le Texas terminait 7-3. sur la saison.

Après avoir porté l'offensive de l'Alabama à un autre niveau, Steve Sarkisian a été courtisé pour des emplois d'entraîneur-chef par le Colorado et Auburn, entre autres. Photo AP / Vasha Hunt

Le résumé de Sarkisian suggère que les Longhorns peuvent s'attendre à voir le type d'attaque explosive qui a défini le Big 12.

Un coordinateur défensif rival de la SEC a déclaré à ESPN que le penchant de Sarkissian pour la création de discordances était l'une des choses qui le séparait en tant que l'un des meilleurs esprits offensifs du football.

"Il est un excellent formulateur de discordances, qu'il s'agisse de créer des inadéquations avec le personnel ou peut-être quelque chose d'aussi simple que de faire un mouvement dans un sens et de faire aspirer tout le monde puis de lancer le jeu-action", a déclaré le coordinateur défensif.

"Cela peut être schématique ou simplement créer une inadéquation entre le personnel physique et ensuite mettre en place cela. Il est un maître dans ce domaine."

Un autre coordinateur défensif a déclaré que la patience de Sarkissian en tant que joueur de jeu est un art perdu.

"La plupart des gens prennent de l'avance sur eux-mêmes et ne peuvent pas le mettre en place, mais (Sarkissian) est très méthodique dans sa façon de vous disséquer", a déclaré le coordinateur défensif.

L'une des choses que tous les programmes recherchent, en particulier à l'ère du football à indice d'octane élevé, est un entraîneur capable de développer des quarts. Mac Jones, une fois après coup en Alabama en attendant son tour derrière Jalen Hurts et Tua Tagovailoa, a mené le pays au classement des passeurs cette saison en lançant 36 passes de touché et seulement quatre interceptions. Jones est finaliste pour le trophée Heisman.

Pendant des années, le Texas a eu du mal à trouver le prochain grand quart-arrière. Ehlinger, qui a débuté pendant quatre saisons au Texas, a stabilisé la position et a permis aux Longhorns de reconstruire la salle des quarts mais n'a pas officiellement annoncé ses intentions pour la saison prochaine. Il a la possibilité de revenir en 2021 sous une dérogation générale que la NCAA a fournie à tous les joueurs, ce qui leur permet de concourir cette saison sans que cela ne compte contre leur éligibilité en raison des circonstances découlant de la pandémie de coronavirus.

Son remplaçant, Casey Thompson, a disputé un match presque parfait pour soulager un Ehlinger blessé mardi soir dans l'Alamo Bowl, complétant 8 des 10 passes pour 170 verges et quatre touchés. Hudson Card, une deuxième saison la saison prochaine, était une recrue très vantée qui était n ° 40 dans l'ESPN 300.

Le quart-arrière de deuxième année du Texas, Casey Thompson, a relevé un blessé Sam Ehlinger dans l'Alamo Bowl et a complété 8 des 10 passes pour 170 verges et quatre touchés. Photo AP / Eric Gay

Alors qu'Ehlinger a été bon, il n'a pas été Colt McCoy ou Vince Young. Le quart-arrière de Southlake (Texas) Carroll Quinn Ewers, la recrue n ° 1 de la classe 2022, s'est engagé envers Herman à un moment donné, mais s'est désengagé et est maintenant engagé dans l'état de l'Ohio. L'un des défis de Sarkissian sera d'essayer de renvoyer Ewers à Austin ou de trouver une autre recrue de quart d'élite.

"Une des choses dans lesquelles il est si bon, c'est qu'il a eu trois quarts qui ont joué de leur mieux lorsqu'ils ont joué pour lui, et c'est difficile à faire", a déclaré le premier coordinateur défensif de la SEC.

Certes, Sarkisian a eu un talent d'élite en attaque en Alabama, comme en témoigne deux des finalistes du trophée Heisman cette saison – DeVonta Smith et Jones – faisant partie de cette attaque de Crimson Tide.

"Il a de très bons outils avec lesquels travailler, mais ne lui enlevez pas cela en tant que concepteur et appelant", a déclaré le coordinateur défensif de la SEC. "Ce n'est pas de sa faute s'il a tous ces joueurs, parce que ce mec peut appeler un match."

Les prouesses de Sarkissian en matière d'appels de jeu sont documentées. Mais les délits d'Herman en tant que coordinateur à l'Ohio State et à Houston étaient également prolifiques. Herman avait également une décennie d'expérience dans le recrutement dans de plus petites écoles du Texas et avait été assistant diplômé au Texas sous Brown, et ce n'était toujours pas suffisant.

Ce que Sarkissian a appris sur la gestion d'un programme en Alabama depuis son mandat à Washington et à l'USC sera le facteur le plus important.

Lorsque Brown a été embauché en décembre 1997, le directeur sportif de l'époque, DeLoss Dodds, a parlé de la nécessité d'unir la base de fans fracturée.

"Nous devons reconstituer nos circonscriptions d'anciens élèves", a déclaré Dodds. "Ils doivent tirer pour l'Université du Texas pendant les bons et les mauvais moments. Ils doivent comprendre à quel point il est important que nous soyons tous ensemble derrière l'entraîneur et l'équipe de football, car cela signifie quelque chose pour nous dans le recrutement et pour les joueurs. le champ."

C'est le plus grand défi de Sarkissian.

Sam Khan Jr. a contribué à cette histoire.

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