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Boca, River Plate, Santos, Palmeiras brindan historias ricas

La versión 61 de la Copa Libertadores llega a una conclusión rica en historias potenciales. Diez países de América del Sur enviaron representantes a la acción, y todo se ha reducido a un romance entre los dos gigantes de Buenos Aires y dos potencias del estado de Sao Paulo, con los lugares en la final definidos en dos etapas. semifinales durante las próximas dos semanas.

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¿Podría haber otra final épica entre los viejos rivales argentinos River Plate y Boca Juniors? ¿O un choque totalmente brasileño entre Santos y Palmeiras en el estadio Maracaná de Río el 30 de enero? ¿Podrá Boca primero superar a Santos, el antiguo club de Pelé, para luego posiblemente vengarse de la derrota del campeonato 2018 ante River Plate, todo mientras rinde homenaje a Diego Maradona?

River Plate-Palmeiras, la semifinal más fuerte

Primero, el martes por la noche, está el choque entre los dos mejores equipos de la competencia hasta ahora. River Plate contra Palmeiras hubiera hecho una final digna. En cambio, tenemos una ayuda, primero en Argentina y en Brasil la próxima semana, entre equipos que han promediado alrededor de tres goles por partido en su camino a los últimos cuatro. En un reinado que casi llega a los siete años, una longevidad asombrosa en el fútbol sudamericano actual, el entrenador de River, Marcelo Gallardo, se ha acostumbrado a estar allí en el final del torneo.

Ganadores en 2015 y 2018, finalistas por estrecho margen el año pasado, esta es la cuarta semifinal consecutiva de River y la quinta en seis años. Gallardo los tiene jugando un fútbol expansivo y atractivo, que es parte esencial de la identidad del club. Tiene varios sistemas tácticos bajo la manga, pero sin importar cómo se alineen, River busca hacer que la pelota burbujee y use todo el ancho del campo.

River Plate jugó contra Boca en la liga la semana pasada, pero podría volver a enfrentarse en la final de la Copa Libertadores. MARCELO ENDELLI / POOL / AFP vía Getty Images

Los Millionarios son ricos en opciones de ataque; Matías Suárez trabaja bien por los flancos, siendo el delantero colombiano Rafael Santos Borre un especialista en ponerse detrás de la defensa contraria. Otro colombiano, Jorge Carrascal, está lleno de talento mientras que el joven delantero Julián Álvarez luce un auténtico pura sangre. Y está la combinación pie derecho-pie izquierdo de los mediocampistas ofensivos Nico De La Cruz y Nacho Fernández para preparar la jugada, más el lateral derecho ofensivo. Gonzalo Montiel, a menudo entraba en acción con un pase largo cruzado. Las dudas están al otro lado. A fines de 2019, River parecía tener la final contra Flamengo de Brasil en la bolsa, solo para que la defensa colapsara en los últimos cinco minutos.

Palmeiras llegará ahora a ellos con más ritmo y habilidad de ataque de lo que se han enfrentado en las rondas eliminatorias anteriores. Dirigidos por el portugués Abel Ferreira, los brasileños pueden disparar al contraataque con la velocidad de los extremos Rony y, si cabe, del joven revelación Gabriel Veron. El delantero centro Luiz Adriano, ahora recuperado de una lesión, juega de regreso a portería o se lanza por detrás de la línea defensiva, y a la izquierda está la opción de Gustavo Scarpa de aprovechar el espacio detrás de Montiel, derrapar dentro del cuadro y disparar a portería. Y, bien dirigido por el paraguayo Gustavo Gómez, Palmeiras parecería tener la defensa más ajustada.

Han acumulado goles: 29 en 10 partidos. Pero donde River ha concedido nueve, Palmeiras solo ha dejado entrar cuatro. Ambos equipos tienen récords de 100% en casa, y será muy interesante ver cuánto empuja River para aprovechar al máximo la ventaja de local, aunque, con su estadio en una revisión, están usando el terreno de Independiente. Si es necesario, los hombres de Gallardo creerán en su capacidad para ganar en Sao Paulo la próxima semana. Puede existir la tentación de adoptar un enfoque más cauteloso y disminuir el riesgo de que el Palmeiras anote los goles de visitante en el contraataque. Una cosa se puede garantizar: Gallardo tendrá un plan especial para la ocasión.

Boca-Santos escaparate de clubes de Pelé, Maradona

Curiosamente, los seguidores de Boca Juniors se encontrarán al menos medio esperando que Gallardo encuentre las respuestas y River salga en la cima. Quieren ganar su primer título desde 2007. Pero el sueño no estará completo a menos que la vuelta de la victoria se lleve a cabo alrededor de un equipo River derrotado. Salvo que esto suceda, el 9 de diciembre de 2018, cuando River venció a Boca en esa polémica final disputada en Madrid, seguirá siendo una fecha que se les lanza.

Las esperanzas de Boca están puestas en Carlos Tevez, y no solo por su relación personal con Maradona. Hace un año, Tevez parecía haber terminado. Pero el técnico Miguel Ángel Russo, que llevó al club a ese título en 2007, regresó y ha marcado la diferencia. Es consciente de que Tevez es el tipo de jugador que necesita sentirse importante. Ruso, entonces, ha construido el ataque en torno a él, y Tevez ha respondido bien. El equipo funciona mejor cuando puede trabajar detrás de un delantero centro, probablemente Ramón Abila en el partido de ida del miércoles, empujando a la defensa más profundamente y abriendo espacio para él.

Boca es fuerte por los flancos. En la izquierda, el dúo colombiano formado por el zaguero Frank Fabra y el increíblemente fuerte lateral derecho Sebastian Villa pueden causar estragos en la banda izquierda. Por otro lado, la amenaza proviene de las sutiles habilidades de Eduardo Salvio, tan hábil en cronometrar sus carreras hacia el área. Buscan mantener las cosas bien en el medio, donde la noticia de una posible lesión del mediocampista Jorman Campuzano es una preocupación, y la defensa, con solo tres goles encajados, es la mejor de la competencia. Santos seguramente debería buscar probar esa defensa en Buenos Aires el miércoles por la noche.

Santos debe derrotar a Boca para llegar a la final en el Maracaná. Amanda Perobelli – Pool / Getty Images

En 2018, en su anterior etapa a cargo, el técnico Cica llevó a Santos a Argentina para enfrentarse a Independiente con, en el papel, un poderoso delantero tres. Su equipo no pudo realizar un solo disparo a puerta, dentro o fuera de la portería. Algo más atrevido sería mejor esta vez, especialmente porque el coraje ha sido un factor clave para que el equipo llegue a los últimos cuatro. Los otros tres equipos se han convertido en semifinalistas habituales. Esta es la primera vez que Santos llega tan lejos desde 2012, y nadie esperaba que lo hicieran esta vez. El club ha pasado por cambios de entrenador, crisis de lesiones, brotes de coronavirus, y están en quiebra. El presidente fue acusado y la FIFA prohibió al club hacer nuevos fichajes. Los obligó a ir con la juventud, y en el siglo actual, esta ha sido una especialidad del club.

Santos es una ciudad portuaria a unas 60 millas cuesta abajo desde la metrópolis de Sao Paulo. La ciudad tiene una población de menos de medio millón, lo que convierte al club en una de las historias más asombrosas de la historia del fútbol. En los días de Pelé, tenían el derecho de ser considerados el mejor equipo del mundo y ganaron la Libertadores dos veces en 1962 y 1963. Luego, inevitablemente, retrocedieron, solo para recuperar la gloria contemporanea en 2011 detrás del juego de Neymar.

Pero sucesivas oleadas de jóvenes han puesto O Peixe de nuevo en el mapa. Cuca alinea al equipo con dos extremos. Marinho por la derecha interviene para desatar sus misiles con la zurda, el diminuto venezolano Yefferson Soteldo normalmente juega por la derecha, atormentando a los defensores con su regate. En el medio está Kaio Jorge, un delantero centro con un toque de Roberto Firmino a su alrededor. El joven de 18 años puede operar en el área de penalti, pero también puede retroceder y marcar, lo que permite a los extremos mantenerse en alto y deslizarse a través de pases inteligentes.

Al trío de mediocampistas, en el que Sandry, otro adolescente, ha surgido de repente, les gusta presionar agresivamente, lo que pueden hacer con seguridad sabiendo que detrás de ellos Lucas Verissimo es uno de los mejores centrales de Sudamérica. Pero no estará en Brasil por mucho tiempo, ya que el Benfica portugués está trabajando en un acuerdo para él. Verissimo tuvo que ser persuadido para que saliera al campo en los cuartos de final, y no hay garantía de que esté presente en ambas etapas de la semifinal.

Este, entonces, es otro obstáculo que se interpone en el camino de Santos. Han pasado por encima de todos los demás hasta ahora. ¿Podrán volver a hacerlo y aportar su granito de arena para evitar una final Boca-River? En partidos eliminatorios de las actuales competiciones continentales, Argentina le gana a Brasil por el alarmante margen de 7-1. Los clubes de Argentina han eliminado a tres brasileños en la Libertadores y a cuatro en la Sudamericana, donde Brasil ha tenido su único éxito, hasta ahora. Pero ahora comienzan los verdaderos combates.

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