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Il y a 50 ans, l'Angleterre et l'Australie ont joué un “ match de blague '' – ils ne savaient pas que c'était le premier ODI

Même à l’âge de 88 ans, Ray Illingworth a une mémoire de stickler pour une carte de pointage. Pourtant, lorsqu'il s'agit du premier international d'une journée, qui a eu lieu il y a 50 ans aujourd'hui à Melbourne, son souvenir immédiat n'est pas de courses ou de guichets, mais d'une mutinerie dans les vestiaires.

Le cricket d'un jour fait maintenant partie du mobilier. L'international le plus récent, entre l'Australie et l'Inde à Canberra le 2 décembre, était le 4 267e. Malgré la montée en puissance de Twenty20, la Coupe du monde des 50 ans reste le plus convoité de tous les trophées en édition limitée.

Mais lorsque Dave Clark, le directeur de la tournée anglaise des Ashes 1970-71, a dit à l'équipe d'Illingworth qu'ils devaient participer à un match impromptu de 40 matchs au MCG pour compenser le troisième test ruiné par la pluie, il n'y avait guère de sens parmi les joueurs qu'ils étaient sur le point de créer l'histoire.

Le gardien australien Rod Marsh en forme acrobatique pendant le match au MCG en 1971

Au contraire, ils étaient trop occupés à fulminer pour l'argent.

«Les joueurs ont été très mal traités», dit Illingworth, un demi-siècle plus tard. «Il y a eu presque une émeute dans le vestiaire. Le directeur est entré et nous a dit ce qui se passait. Nous n'avons jamais été consultés.

«Il n’était pas dans notre contrat de jouer au test d’un jour supplémentaire ou à un septième test supplémentaire, sur lequel ils se sont simplement associés. Nous aurions pu refuser de jouer. Ce n’était pas une situation très heureuse. Le manager vient de discuter avec Donald Bradman, et tout ce qui les intéressait était de faire des cuivres pour le cricket australien. '' Plusieurs années avant que Kerry Packer ne profite du sentiment général parmi les meilleurs joueurs du monde qu'ils étaient surmenés et sous-payés, le compte d'Illingworth fournit un avant-goût inquiétant.

"Nous n'avons pas pris le jeu particulièrement au sérieux", dit-il à Sportsmail. «Les Australiens ont été payés un droit de match complet et nous n’avons pas payé beaucoup du tout. Nous étions là pour gagner les Cendres et je ne voulais pas que quiconque se blesse. Cela a rendu ce jeu un peu douteux.

L'Angleterre a disputé un match impromptu de 40 points au MCG après que le troisième test ait été ruiné par la pluie

L'Angleterre a disputé un match impromptu de 40 points au MCG après que le troisième test ait été ruiné par la pluie

«Je pense qu'on nous a offert 25 £ chacun pour le septième test, et je ne suis toujours pas sûr que nous ayons jamais été payés. Je ne peux pas dire que nous avons joué avec un instinct de tueur. Je ne pouvais tout simplement pas me résoudre à leur botter le cul. »

Célèbre, l'Angleterre a remporté les Ashes 2-0 – la première fois qu'ils avaient regagné l'urne en Australie depuis Bodyline, 38 hivers plus tôt. Mais leur première tentative à des internationaux limités était principalement un non-événement – même si 46 000 spectateurs se sont présentés pour ce qui aurait dû être le cinquième jour du Test.

Ils auraient pu s'attendre à un meilleur spectacle d'Angleterre. Après tout, les joueurs de cricket du comté disputaient des matchs d'une journée depuis l'introduction de la Gillette Cup à 65 ans en 1963, bien que le premier goût des Australiens n'ait eu lieu qu'en novembre 1969. Pourtant, personne n'était sûr de ce qui constituait un score décent en un jeu de 40 balles à huit sur un côté.

«Nous ne savions pas, pour être tout à fait honnête», déclare Keith Fletcher, qui a réussi 24 balles sur 47. "Nous avons considéré le match comme un match unique, avant de revenir aux choses appropriées du cricket de test et des matchs de quatre jours contre les équipes nationales."

Cela semble incongru maintenant, mais Geoff Boycott a fait face à la première livraison, de Graham McKenzie. Et au moment où il est devenu le premier guichet de cricket international d'un jour, attrapé par le capitaine australien Bill Lawry au large d'Alan Froggy Thomson, il avait réussi huit balles sur 37 – à peine les manches d'un nouveau monde courageux.

"Boycs à l'époque n'était pas un joueur d'un jour", glousse Illingworth.

Ray Illingworth (à droite) était le capitaine de l'Angleterre pour la tournée 1970-71 Ashes

Ray Illingworth (à droite) était le capitaine de l'Angleterre pour la tournée 1970-71 Ashes

«Vous le choisiriez sur un mauvais guichet, peut-être, mais pas sur un terrain décent.» Le partenaire d’ouverture de Boycott, John Edrich, décédé à 83 ans peu avant Noël, était plus à l’écoute des demandes. Il a frappé les quatre premiers, un coup de fouet à mi-parcours de Thomson, et a réussi 82 ​​balles sur 119 balles, le score le plus élevé du match. Sur le décompte anémique de sept frontières en Angleterre, Edrich en a réussi quatre.

L'innocence de l'occasion a été soulignée lorsque Charlie Elliott, l'arbitre anglais qui a été arbitre d'homme du match, a remis le prix à Edrich, un membre de l'équipe perdante. «Sans le 82 de John», a-t-il raisonné, «il n'y aurait pas eu de match.»

Au bâton, l’Angleterre a été éliminée pour 190 points lors de sa finale, avec seulement Basil D’Oliveira, qui a fait 17 sur 16, marquant mieux qu’une course par balle.

Et une performance molle a été résumée lorsque l'ouvreur australien Keith Stackpole a pris trois guichets avec ses légers sauts de jambe – les seuls guichets de sa carrière ODI. Il était assez heureux de mentionner le jeu dans son autobiographie: «Bien que les Poms soient passés maîtres dans le cricket d'un jour, nous leur avons donné une raclée.»

En fait, le succès de Stackpole était un autre aperçu d’un avenir où les quilleurs lents dominent les classements dans la forme la plus courte du cricket. Sur les 14 guichets à tomber ce jour-là, neuf sont allés tourner, Ashley Mallett et Illingworth en collectant également trois chacun.

L'international entre l'Australie et l'Inde à Canberra le 2 décembre était le 4,267e

L'international entre l'Australie et l'Inde à Canberra le 2 décembre était le 4,267e

Mallett a révélé plus tard que l'Angleterre n'était pas la seule à se sentir déçue par l'occasion. "Ils l'ont appelé le premier international d'une journée, ce qui m'a plutôt surpris des années plus tard", a-t-il déclaré.

«Je me suis dit:« Bon sang, ça fait partie de l’histoire ». Ce match, nous avons pensé, était un peu une blague. '' Pour ajouter à une ambiance surréaliste, les organisateurs d'un événement présenté à la télévision comme un “ Match à élimination directe '' entre un “ XI australien '' et un “ XI d'Angleterre '' offert 2 000 $ à tout batteur qui a réussi à frapper l'horloge sur le pont supérieur du pavillon des membres.

Comme l'a souligné le journaliste local Keith Dunstan: “ Il n'y avait qu'un six, et cela a été frappé dans la mauvaise direction. '' Il a été frappé depuis longtemps à Illingworth par Ian Chappell, qui a été le meilleur marqueur pour l'Australie avec 60 balles sur 103. Son frère, Greg, était invaincu à la fin avec Rodney Marsh alors que les hôtes gagnaient par cinq guichets avec 42 balles à perdre.

Rothmans avait été engagé à la hâte en tant que sponsors et avait remis 2 400 $ à l'Australie et 400 $ à l'Angleterre.

Eoin Morgan a été capitaine de l'Angleterre à la Coupe du monde après une victoire passionnante contre la Nouvelle-Zélande en 2019

Eoin Morgan a été capitaine de l'Angleterre à la Coupe du monde après une victoire passionnante contre la Nouvelle-Zélande en 2019

Pendant un moment, la normalité a repris. L’attention est revenue sur le test de cricket et l’équipe d’Illingworth est revenue à la maison en tant que héros – malgré la performance des arbitres australiens, qui n’ont pas réussi à leur attribuer une seule décision de lbw dans la série.

«Nous avons gagné les Ashes contre toute attente», déclare Illingworth. «L’arbitrage était une honte. Ce n’était pas seulement les lbws: c’était aussi les retardataires. Keith Stackpole a été celui qui en a le plus bénéficié. Il m'a dit plus tard que les sept ou huit décisions qui n'avaient pas été rendues étaient caduques. Pas étonnant qu'il ait eu une bonne série. »

Mais les années 1960 n'avaient pas été une grande publicité pour le cricket de test, poursuivi par des frappes trop prudentes et trop de tirages. Et malgré la perplexité des joueurs, une graine avait été semée.

Après le match, Bradman a déclaré à la foule: “ Vous avez vu l'histoire se faire. '' Dans la presse, même le traditionaliste EW Swanton, du Daily Telegraph, a été entendu dire: “ Il y a clairement un bel avenir pour ce genre de chose. ».

Le deuxième international d'une journée a eu lieu en août 1972, lorsqu'un siècle de Dennis Amiss a aidé l'Angleterre à battre l'Australie à Edgbaston. Mais à l’AGA de l’ICC l’année suivante, l’Angleterre a proposé une Coupe du monde masculine (le premier tournoi féminin a eu lieu en 1973). La balle roulait. En 1975, trois run-outs de Viv Richards ont aidé les Antilles à remporter la première finale, contre l’Australie à Lord’s.

«Je ne pense pas que quiconque ait imaginé ce que deviendrait le cricket d’un jour», déclare Illingworth. Inévitablement, peut-être, ajoute-t-il: "Mais le test de cricket est toujours un meilleur jeu."

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