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Trevor Lawrence laisse Clemson avec son héritage de football plus que sûr

Trevor Lawrence quitte Clemson comme l'un de ses plus grands joueurs: un champion national, un recordman, un vainqueur de bout en bout.

Le fait qu'il soit le meilleur joueur disponible pour le repêchage de la NFL 2021 n'a jamais été contesté – ni cette année, ni l'année précédente, ni l'année précédente, lorsque sa performance dans le match de championnat national College Football Playoff contre l'Alabama était un véritable étudiant de première année a envoyé son stock monter en flèche et a introduit l'expression «Tank for Trevor» dans le lexique.

Sa domination absolue lors de cette victoire 44-16 à Santa Clara, en Californie, a fait plus que consolider son statut de futur choix numéro un. Cela a ajouté des attentes encore plus grandes pour un joueur qui avait déjà des attentes astronomiquement élevées pour lui en tant que meilleur quart-arrière au lycée.

Au cours des deux saisons suivantes, Lawrence a continué à accumuler des verges et des passes de touché et des oohs et des aahs alors qu'il perfectionnait son jeu et ajoutait la course de quart-arrière à son répertoire. Alors que d'autres quarts ont pris leur propre tour de rôle et ont obtenu des chiffres plus importants et – dans certains cas – meilleurs, Lawrence a conduit Clemson à la CFP à chacune de ses trois saisons en tant que partant.

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Aucun autre quart-arrière ne peut faire la même déclaration.

Le fait que Lawrence l'ait fait avec les attentes accrues, avec la pression au poste, avec des défenses qui le bloquaient semaine après semaine, témoigne de sa capacité naturelle à non seulement lancer un ballon de football, mais à diriger avec grâce, caractère et humilité. Il est rare de trouver un quart-arrière qui soit à la hauteur de ce que les gens attendent de lui en deuxième année au lycée; plus rare encore de trouver un quart-arrière pour le faire sans changer qui il est ou ce qu'il représente, ou de devenir blasé par l'examen de plus en plus minutieux et de commencer à se débattre en conséquence.

Lawrence a tout fait tout en étant fidèle à lui-même, à ses coéquipiers et à son sport. Quand ils avaient le plus besoin de lui pendant l'été, il a répondu à cet appel. Deux fois. Lawrence a aidé son coéquipier et ami proche Darien Rencher a organisé une marche de protestation à l'école avec ses camarades Tigers Mike Jones Jr. et Cornell Powell après la mort de George Floyd et s'est rendu sur les réseaux sociaux pour montrer son soutien public à eux et au mouvement pour la justice sociale. Puis, en août, il a joué un rôle déterminant dans le mouvement We Want to Play, le joueur le plus en vue à exhorter les dirigeants du football universitaire à permettre aux équipes de jouer au milieu de la pandémie de coronavirus. Les joueurs et les entraîneurs l'ont crédité à plusieurs reprises pour avoir sauvé la saison, bien que Lawrence n'ait pas tardé à détourner le crédit.

Tout ce qu'il a fait a montré avec clarté que Trevor Lawrence sait qui est Trevor Lawrence, et il n'a jamais hésité à cela – une rareté pour tout jeune de 21 ans, sans parler de celui qui sert de visage non seulement à son équipe, mais tout le football universitaire.

Il s'est rendu disponible pour répondre à toutes les questions, sans jamais esquiver ou se dérober – des qualités qui lui serviront bien alors qu'il passera à la NFL, où les critiques sur son jeu commencent maintenant qu'il s'est officiellement déclaré pour le repêchage. Ce qui l'attend sera le plus grand défi de sa carrière: les Jaguars de Jacksonville ont le premier choix au classement général et ont perdu 15 matchs consécutifs. Ce n'est pas seulement son pedigree gagnant, mais aussi son leadership, sa personnalité et sa compréhension approfondie de son rôle en tant que visage d'une franchise qui l'ont préparé à aider non seulement sur le terrain, mais aussi à fixer la culture à l'intérieur des vestiaires.

"Tout ce que je sais, c'est que Trevor est le quart-arrière le plus gagnant de l'histoire de l'école, il a maintenant participé aux séries éliminatoires trois ans de suite, il a remporté trois titres de l'ACC, c'est un leader incroyable", a déclaré le coordinateur offensif de Clemson, Tony Elliott. "Mais la meilleure chose à propos de Trevor Lawrence pour laquelle il n'obtient peut-être pas de crédit, c'est le type de jeune homme qu'il est. Il est tout au sujet de son équipe. Pour un jeune homme d'avoir été sous la surveillance qu'il subit depuis qu'il était en haut l'école, gagner au niveau qu'il a gagné et ne jamais changer, se mettre au défi de s'améliorer en tant que personne – à mon avis, cela incarne ce qu'est le Heisman. "

Lawrence incarne certainement ces idéaux, et il n'y a pas de honte à terminer deuxième du Heisman votant contre le receveur de l'Alabama DeVonta Smith. Lawrence était le favori à l'approche de la saison et le premier leader au milieu de la saison, mais après avoir raté deux matchs parce qu'il a été testé positif pour le coronavirus, Lawrence a pris du retard dans la course tandis que Smith a émergé avec sa capacité de jeu éblouissante.

Il est rare que les favoris de Heisman finissent par remporter le prix, et dans ce cas, Lawrence nous avait montré ce qu'il pouvait faire pendant trois saisons consécutives. Plutôt que d'apprécier ses compétences prêtes pour la NFL et sa capacité à faire des lancers que de nombreux quart-arrière professionnels ne peuvent tout simplement pas, c'est presque comme si Lawrence était pris pour acquis parce qu'il avait rendu tout cela si facile. Été là. Vu que. Haussement d'épaules.

Qui va 34-2 en tant que partant, fait trois apparitions consécutives en séries éliminatoires de football universitaire, lance plus de 10000 verges et produit 108 touchés au total en seulement trois saisons?

Personne d'autre que Lawrence.

La domination de Trevor Lawrence au championnat national des éliminatoires de football universitaire 2019 n'a fait que susciter des attentes énormes. Deanne Fitzmaurice pour ESPN

Ce sont des chiffres à couper le souffle. Pourtant, la facilité avec laquelle il a tout fait, semaine après semaine, a peut-être éliminé le facteur wow sit-up-and-take-notice qui a ébloui tout le monde quand il était un vrai étudiant de première année. Sa performance dans le match de championnat de l'ACC en est l'exemple parfait.

Après avoir été testé positif pour COVID-19, il l'a forcé à regarder de la ligne de touche alors que Clemson perdait son premier match contre Notre-Dame en novembre, Lawrence avait 410 verges au total et trois touchés au total dans la victoire de revanche. Sa présence dans le match de course à elle seule a fait une différence majeure et a permis aux Tigers de dominer du début à la fin. Pourtant, une fois que l'Alabama et Smith ont pris le terrain plus tard dans la nuit contre la Floride, ce que Lawrence a fait a été presque oublié.

"Trevor a joué à ce niveau depuis son arrivée ici, et j'ai l'impression que les gens y sont habitués", a déclaré le receveur de Clemson Amari Rodgers. "Ils s'attendent juste à cela de sa part, mais ils manquent de constance tout au long de sa carrière, à quel point il a pu performer à un si haut niveau, mener notre équipe à la victoire chaque semaine."

Comme l’a récemment dit un entraîneur de l’ACC, «Trevor est le meilleur joueur de football universitaire. Les statistiques sont tellement trompeuses. Trevor n’a pas eu à lancer pendant 500 mètres et à courir pendant 100 mètres par match pour gagner, mais s’ils en avaient besoin. ça, il aurait pu faire ça.

"Il est très rare que vous trouviez un gars qui puisse s'asseoir dans la poche et jouer la position comme il le peut, puis avoir la capacité de courir comme il le peut. C'est effrayant. Je pense qu'il joue le jeu plus vite cette année qu'il ne l'a fait l'année dernière. Son corps semble avoir plus de contraction. On dirait qu'il bouge plus vite. "

Lawrence s'est consacré à devenir un meilleur joueur après la défaite du match de championnat national contre LSU il y a un an, lorsqu'il a mal joué lors de sa première défaite en carrière en tant que partant – un contrepoint complet à ce que nous avons vu sa première année. C'était LSU, pas Clemson, avec l'attaque imparable dirigée par un quart-arrière qui ne pouvait tout simplement pas manquer. C'était choquant de voir Lawrence lutter aussi durement qu'il l'a fait, avec une fiche de 18 sur 37 pour 234 verges. Son seul touché est venu sur une course.

Malgré les essais qui ont accompagné cette intersaison, Lawrence a montré une amélioration. Elliott a noté après que Lawrence ait jeté 400 verges en première mi-temps contre Georgia Tech au début de la saison que Lawrence appréciait simplement le moment, jouant librement et librement, reconnaissant qu'ils aient tous eu la chance de jouer.

Il ne fait aucun doute que Lawrence est l'un des plus grands joueurs de l'histoire scolaire. Mais évaluer sa place exacte est un peu plus compliqué qu'il n'y paraît. Il y a ceux qui croient que son prédécesseur, Deshaun Watson, est le plus grand quart-arrière de l'histoire de l'école parce qu'il a établi Clemson comme un prétendant au titre national annuel, ouvrant la voie à Lawrence pour continuer la tradition.

Championnat national des éliminatoires de football universitaire présenté par AT&T
Hard Rock Stadium (Miami Gardens, Floride)
11 janvier: 20 heures ET sur ESPN et l'application ESPN

Demi-finale des séries éliminatoires de football universitaire au Rose Bowl Game
AT&T Stadium (Arlington, Texas)
Alabama 31, Notre-Dame 14

Demi-finale des séries éliminatoires de football universitaire à l'Allstate Sugar Bowl
Mercedes-Benz Superdome (Nouvelle-Orléans)
État de l'Ohio 49, Clemson 28

Lawrence a terminé sa carrière universitaire sans hisser un trophée de championnat comme Watson l'a fait pour clôturer la saison 2016, mais avec l'entraîneur Dabo Swinney le serrant dans ses bras après avoir perdu contre Ohio State en demi-finale des séries éliminatoires de football universitaire. Lui et Clemson ont sûrement envisagé quelque chose de différent cette saison. Mais pour la deuxième année consécutive en séries éliminatoires, le quart-arrière sur l'autre ligne de touche s'est avéré avoir le meilleur match.

Par la suite, Lawrence a souligné certaines des erreurs qu'il avait commises, affirmant qu'il voulait s'en sortir mieux tout en ajoutant qu'il n'avait aucun regret.

"Je sais que la façon dont je me suis préparé, la façon dont cette équipe s'est préparée, et ensuite juste toute l'année, la façon dont nous nous sommes comportés, j'en suis fier", a déclaré Lawrence. "Je n'ai aucun regret. Il n'y a pas grand-chose que je retournerais et changerais."

Il ne devrait y avoir aucun regret. Lawrence a remporté des championnats et gagné plus que tout autre quart-arrière de Clemson, et il s'est représenté lui-même et son école de la bonne manière.

Sa place dans l'histoire est plus que sûre.

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