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JEFF POWELL: La poursuite du football pendant le verrouillage est un scandale national

Le désespoir maniaque du football professionnel de continuer à jouer quel qu'en soit le prix – y compris la menace pour la vie et la liberté d'expression – est désormais un scandale national.

Il en va de même pour la connivence du gouvernement dans cette honte sous le déguisement de ses concessions téméraires au sport d'élite.

Alors que de plus en plus de footballeurs sont testés positifs au coronavirus, plus ils bafouent les restrictions de verrouillage imposées au reste d'entre nous, plus ils partent pour des pauses au soleil sous prétexte que c'est du travail, plus la communauté qui les entoure est dangereuse.

Les joueurs de Premier League deviennent les Superstar Spreaders de Covid-19. Pas seulement à cause de leur fête, de leurs accidents de voiture tard dans la nuit et de leurs excuses arrogantes et malhonnêtes. La manière dont ils se conduisent sur le terrain nous met tous en danger.

Leurs étreintes en masse, leurs baisers et leur effondrement en tas de corps se tordant lorsque l'un d'eux parvient d'une manière ou d'une autre à marquer un but est non seulement d'une manière embarrassante infantile, mais une violation flagrante des règlements en vertu desquels le jeu était autorisé à reprendre.

Même les managers, qui sont censés les garder sous contrôle, ne peuvent s'empêcher de s'embrasser.

Le trio de Tottenham Sergio Reguilon, Erik Lamela et Giovani Lo Celso ainsi que Manuel Lanzini de West Ham ont enfreint les règles pour faire la fête malgré les restrictions de Covid-19 en place à Noël

Le capitaine du Crystal Palace Luka Milivojevic (à gauche) célèbre lors d'une soirée de réveillon du Nouvel An avec Aleksandar Mitrovic de Fulham - une autre infraction aux règles de Covid-19 par des footballeurs de Premier League

Le capitaine du Crystal Palace, Luka Milivojevic (à gauche), célèbre lors d'une fête du Nouvel An avec Aleksandar Mitrovic de Fulham – une autre infraction aux règles de Covid-19 par des footballeurs de Premier League

Leur conduite sur le terrain n'aide pas non plus les choses car ils continuent de s'embrasser pour célébrer - comme illustré ici par les joueurs de Chelsea célébrant un but.

La même chose avec Manchester United sur cette photo

Leur conduite sur le terrain n'aide pas non plus les choses car ils continuent de s'embrasser pour célébrer

Lorsqu'ils rentrent finalement chez eux – via leurs jollies avec des soi-disant “ modèles '' transportés pour leur détente – de plus en plus sont contagieux pour leurs partenaires et leurs enfants qui à leur tour se mêlent à leurs amis et voisins. Même si les taux nationaux de tests positifs et de décès montent en flèche.

Et au fil des jours depuis que le verrouillage a expulsé les 2000 fans imprudemment autorisés à revenir dans les lieux, il est visible à la télévision que tellement plus de personnes occupent des sièges dans les gradins qu'il est impossible de croire qu'ils sont tous des réservistes, des fonctionnaires et des employés clés. Les compagnons, les parents et les cintres préférés, plus probablement.

Tout pour quoi? Vous l'avez deviné, pour de l'argent. Les frais de droits de télévision, les salaires obscènes des meilleurs joueurs et – ne l'oublions pas – des réalisateurs dirigés par Edward Woodward de Manchester United pour ses 3 millions de livres sterling par an.

Pourtant, ils crient tous à quel point ce serait une catastrophe financière d'arrêter de jouer. Alors pourquoi les clubs de football devraient-ils être traités si différemment des milliers de magasins, pubs, restaurants, gymnases, coiffeurs – pour ne citer que quelques entreprises – qui font faillite dans l'intérêt national? Ou les millions de travailleurs licenciés et démunis?

Si les clubs ont besoin d'économiser de l'argent, laissez leurs célébrités en bottes avec un maximum de 2500 £ par mois et voyez comment ils l'aiment. Avec M. Woodward and Co pendant qu'ils y sont.

Ce qui n'est pas si évident, c'est l'agenda caché du gouvernement. La soumission au football – qui a commencé en permettant à Liverpool d'accueillir l'Atletico Madrid et des milliers de leurs fans d'Espagne polluée par Covid pour un match de Ligue des champions – est un populisme de rang. Donnez aux gens quelque chose à encourager.

Opiacé des masses, le football était autrefois appelé après la guerre. Maintenant, il est plus probable que ce soit notre mort.

Ce n'est pas le seul sport “ d'élite '' à bénéficier d'une dispense spéciale – les athlètes réservés pour les Jeux olympiques de Tokyo, ce qui pourrait ne pas se produire, apparemment sauteront la file d'attente de vaccination – mais c'est le plus prolifique et de plus en plus le virus le plus répandu. Et au moins certaines autres disciplines font honte au football en resserrant leurs garanties.

La boxe britannique a ouvert la voie en suspendant toute activité jusqu'à fin janvier, au plus tôt. L'interdiction par le rugby des poignées de main au coup de sifflet final n'est rien de plus qu'un geste dans un jeu de mêlées, de mauls et de rucks, mais c'est un sacré spectacle plus que le football fait pour freiner les célébrations.

En mars dernier, des milliers de fans de l'Atletico Madrid ont été autorisés à se rendre à Anfield pour leur affrontement en Ligue des champions à Liverpool - malgré les cas toujours croissants de Covid-19 en Espagne à l'époque.

En mars dernier, des milliers de fans de l'Atletico Madrid ont été autorisés à se rendre à Anfield pour leur affrontement en Ligue des champions à Liverpool – malgré les cas toujours croissants de Covid-19 en Espagne à l'époque.

Pourtant, qui ose s'exprimer? Seul Sam Allardyce, de retour à la direction avec West Bromwich Albion, qui a exhorté le jeu à prendre un disjoncteur alors que l'épidémie de Covid se propageait.

La liberté d'expression est devenue une victime collatérale du coronavirus alors que la Premier League a écrit à ses clubs pour indiquer clairement qu'ils ne suspendront pas la saison de haut niveau. C'est sinistre.

Silence virtuel, également, de la Premier League et de la FA alors qu'ils se cachaient derrière des technicités juridiques tout en s'abstenant de condamner ou de sanctionner des violations scandaleuses du protocole de pandémie par leurs riches et célèbres. «C'est aux clubs», ont-ils choré. Grosse chance là-bas, car les contrevenants apparaissent rapidement sur les feuilles d'équipe.

Peu importe que chaque match annulé, reporté ou même joué avec des équipes affaiblies par Covid accélère encore la perte d'intégrité dans toutes les compétitions. Personne dans le football ne semble non plus se rendre compte que la confiance et l'enthousiasme du public sont érodés par chaque match joué dans la stérilité artificielle de matches dépourvus de supporters et d'atmosphère.

Sam Allardyce de West Brom, 66 ans, est le seul patron de la Premier League à réclamer un disjoncteur

Sam Allardyce de West Brom, 66 ans, est le seul patron de la Premier League à réclamer un disjoncteur

Je fais partie des millions de personnes plongées dans ce grand jeu. Mon grand-père a joué pour Bury dans leur faste et m'a fait botter le ballon dès que je pouvais me tenir debout. Mais nous voulons voir le football joué comme il l'a toujours été, pour les sensations fortes, le courage, la gloire, l'effort. Pas seulement pour le sale lucre.

Jusqu'à ce que cela redevienne possible, cette absurdité mortelle doit cesser.

Alors que le risque pour la santé publique s'aggrave, ce ne sera pas simplement un astérisque qui doit apparaître à côté de la liste des champions et des vainqueurs de coupe. Ce sera une pierre tombale.

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