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Les chemins opposés de Lonzo et LaMelo à la confrontation des frères Ball

DEUX FRÈRES EN la NBA. Un repêché deuxième au classement général, l'autre troisième. Vendredi soir (19 h 30 HE, ESPN), ils joueront les uns contre les autres, un pour les Pélicans de la Nouvelle-Orléans et un pour les Charlotte Hornets. Ils se garderont mutuellement pour la première fois dans un jeu organisé, un couple de points de garde surdimensionnés avec des talents similaires et des personnalités différentes.

Ils sont là malgré – ou peut-être à cause de? – tout ce qui tourbillonne autour d'eux: la statique créée par leur célébrité; la critique de leurs jeux; le hurlement sans fin de LaVar Ball – leur père et homme hype – qui insiste sur le fait que tout était prédéterminé, qu'il savait que ses fils joueraient dans la NBA avant de quitter l'utérus. Mais cela vaut la peine de faire une pause pour reconnaître à quel point ce moment est improbable.

Lonzo Ball a commencé tout cela. Il a emprunté une voie plus traditionnelle, une saison à l'UCLA avant d'être choisi par les Lakers de Los Angeles avec le deuxième choix du repêchage 2017. Il était le dépisteur avant de la famille Ball, courant devant pour vérifier le danger et faire rapport, permettant à LaMelo et à son frère intermédiaire LiAngelo de repêcher derrière lui alors qu'il accumulait et transmettait les connaissances acquises en cours de route. Il est la première incarnation de la prophétie du père, le circonspect, le frère aîné qui a assez vu le monde pour remettre en question le mobile et l'intention.

2 Liés

La route de LaMelo Ball était décidément peu traditionnelle, créée en partie par le succès de son frère. Sans Lonzo, il n'y aurait pas de marque Big Baller, ce qui signifie que LaMelo n'aurait pas eu de chaussure de signature en deuxième année au lycée, ce qui signifie qu'il n'aurait pas eu les problèmes d'admissibilité à l'université qui l'ont finalement envoyé sur un voyage mondial, de la Lituanie à l'Ohio en passant par l'Australie, avant d'être repêché par les Hornets avec le troisième choix en novembre.

À cause de Lonzo, et à cause de son talent précoce, LaMelo était le protégé, projetant un air d'innocence presque impossible. Il est l'accomplissement de la prophétie, le plus jeune frère glissant dans la vie comme la chaleur s'élevant sur une route.

Rien de tout cela n'était garanti. Les enfants acteurs s'éteignent. Les enfants qui sont repoussés repoussent Les prodiges s'ennuient, maîtrisant tout ce pour quoi ils ont été programmés avant de passer à tout ce qui semble intéressant.

Mais Lonzo et LaMelo sont là malgré – et, oui, à cause de – tout ce qui s'est passé avant. Pour une nuit, en tout cas, c'est un exploit qui devrait se tenir tout seul.

– Tim Keown


  • 16 juin 2015: Lonzo, LiAngelo et LaMelo Ball jouent ensemble dans leur premier match de lycée à Chino Hills (Californie) High. LaMelo marque 27, Lonzo termine avec 18.

  • 26 mars 2016: Chino Hills termine une saison 35-0 avec une victoire au championnat d'État.


NUIT SENIOR À Le lycée de Chino Hills était censé être LiAngelo's nuit. Mais après qu'une blessure à la cheville ait limité son dernier match à domicile au lycée à marcher sur le demi-terrain avec ses parents et à prendre des photos avant le match, le décor était planté pour le plus jeune frère de Ball.

C'était le 7 février 2017. LaMelo Ball, alors étudiant en deuxième année de 15 ans, a marqué 92 points.

Dédiant le match à Lexi Anderson, une camarade de classe hospitalisée, le garde maigre a tiré 37 en 61 – 7 en 22 à 3 points – lors d'une victoire de 146-123 sur Los Osos.

"Surpris? Je ne dirais pas ça", a déclaré LaMelo dans une interview avec le présentateur sportif de CBS Los Angeles, Jim Hill. «Mais c'est plutôt cool, tu es arrivé à 92. Je ne m'attendais pas à monter aussi haut.

"Si je savais, si j'allais pour ce high, je crois (cela aurait été) dans les centaines", a ajouté LaMelo, attirant un rire du père LaVar, qui a fait l'interview à ses côtés. "Parce qu'en première mi-temps, j'essayais de passer."

LaMelo était déjà un espoir cinq étoiles. La recrue n ° 21 de l'ESPN 100 2019 s'était engagée à UCLA, où son frère aîné Lonzo était un étudiant de première année et LiAngelo assisterait à l'automne.

Mais la performance a transformé LaMelo Ball en l'un des billets les plus populaires du sud de la Californie.

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LaMelo Ball étant sorti de Chino Hills High School, nous retournons en février lorsque SVP a réagi à son match de 92 points pour l'école.

La renommée naissante de LaMelo a également été accueillie avec scepticisme. Charles Barkley n'aimait pas les faits saillants qu'il a vus de l'explosion de 92 points, qui était remplie de layups de transition faciles alors que LaMelo passait rarement la moitié du terrain après une possession offensive.

"Je n'ai jamais repris la défense. Donc j'ai eu un problème avec ça, pour être honnête avec vous", a déclaré Barkley sur Mike & Mike sur ESPN Radio. "Allez voir le jeu. Le gamin a attendu à l'autre bout du terrain et à chaque fois que l'autre équipe tirait le ballon, ils lui lançaient juste à mi-terrain ou aux trois quarts du terrain."

L'entraîneur de Los Osos High, Dave Smith, a déclaré au Los Angeles Times qu'il pensait que la performance était «une blague» et «embarrassante pour l'athlétisme du secondaire». Smith a déclaré que les joueurs de Chino Hills avaient commis une faute exprès pour empêcher son équipe de dépasser le chronomètre dans le but d'empêcher Ball de remplir sa ligne de statistiques.

LaMelo, cependant, semblait confortable sous les projecteurs.

"Je pense qu'il est câblé comme (NBA) 2K sur la petite PlayStation", a déclaré LaVar à propos de la performance de 92 points de LaMelo. "Il pense vraiment qu'il est là où un joueur marque tous les points, c'est lui. Il le traite comme un divertissement."

– Ohm Youngmisuk


  • 25 février 2017: LaVar Ball dit que Lonzo jouera pour les Lakers: "Je vais en parler dans l'existence."

  • 24 mars 2017: Lonzo Ball se déclare pour le repêchage de la NBA après la défaite de Sweet 16 de l'UCLA contre le Kentucky.

  • 31 août 2017: LaMelo Ball devient le premier lycéen à avoir sa propre chaussure signature: la Melo Ball 1.


MAGIC JOHNSON FEUTRE la pression. L'un des plus grands gagnants et interprètes d'embrayage de tous les temps de la NBA se tortillait pratiquement sur la scène du New York Hilton Midtown.

C'était le 16 mai 2017, à la loterie de repêchage de la NBA, et si le choix de premier tour des Lakers ne se retrouvait pas dans le top trois, il se dirigeait vers les 76ers de Philadelphie. Mais une fois que le commissaire adjoint de la NBA, Mark Tatum, a annoncé que les Phoenix Suns étaient tombés à la quatrième place, le célèbre sourire de Johnson a illuminé toute la salle de bal et les Lakers en main ont éclaté avec un "OUI!" Simultané! dans une rangée de sièges dans un coin éloigné de la pièce.

Ce ne serait officiel qu'un mois plus tard lors du repêchage de la NBA, mais c'était le moment où Lonzo Ball est devenu le prochain grand espoir des Lakers de Los Angeles.

Kyle Kuzma, à gauche, et Lonzo Ball ont aidé à mener les Lakers à un titre de la ligue d'été 2017. Ethan Miller / Getty Images

Lonzo était déjà l'un des espoirs de draft les plus en vogue depuis des années en raison du talent de LaVar pour créer des titres avec des citations sensationnelles. Mais Johnson a envoyé la machine de battage médiatique Lonzo à la vitesse de la chaîne en déclarant que le dernier meneur des Lakers le rejoindrait un jour parmi les plus grands de tous les temps de la franchise.

"Je vais vous mettre un peu de pression tout de suite", a déclaré Johnson en désignant un mur à l'intérieur de l'installation d'entraînement des Lakers lors de la conférence de presse d'introduction de Ball. «Vous regardez à votre droite, il y a des maillots accrochés à ce mur. Nous nous attendons à ce qu'un maillot Ball y pende un jour, d'accord?

Avec Johnson et LaVar plaçant la barre aussi haut avant que Lonzo ne fasse son premier dribble professionnel, il a fait ses débuts aux Lakers en ligue d'été à Las Vegas avec une allée électrique à Brandon Ingram.

Malgré un tir 2-en-15 lors de son premier match, le battage médiatique de Ball n'a fait que grandir. Le deuxième match de championnat d'été des Lakers, contre Jayson Tatum et les Celtics de Boston, s'est soldé la veille à midi – la première fois dans les 14 ans d'existence de la ligue d'été qu'une session d'une journée entière s'est soldée à l'avance.

– Youngmisuk


  • 26 juin 2017: LaVar, Lonzo et LaMelo apparaissent sur «WWE Raw».

  • 17 juillet 2017: Les Lakers remportent la Las Vegas Summer League, avec Lonzo remportant les honneurs MVP (16,3 points, 9,3 passes décisives, 7,7 rebonds, 2,5 interceptions, 1,0 bloc par match).

  • 26 juillet 2017: LaMelo et l'équipe de la marque Big Baller AAU (entraînée par LaVar) perdent face au SC Supreme de Zion Williamson aux championnats d'été Adidas à Las Vegas. LaMelo marque 31 points tandis que Williamson termine avec 28.

  • 31 août 2017: La série télé-réalité "Ball in the Family" fait ses débuts sur Facebook avec 17 millions de téléspectateurs.

  • 8 septembre 2017: Lonzo sort "Melo Ball 1", un single de rap honorant LaMelo.

  • 2 octobre 2017: LaVar retire LaMelo du lycée Chino Hills.


BUZZ EST DE RETOUR au Staples Center, quelque chose qui n'avait pas été ressenti depuis que Kobe Bryant avait pris sa retraite en 2016, alors que Ball faisait ses débuts professionnels contre les LA Clippers. Mais Patrick Beverley n'allait pas laisser la légende de Lonzo grandir sous sa surveillance.

La dynamo défensive des Clippers a tenu le meneur des Lakers à trois points, quatre passes décisives et neuf rebonds lors de ses débuts en NBA.

«Ma mère au cul faible… euh», entendit Beverley crier dans le couloir des Staples après le match. "Amenez-le sur le court avec moi et je lui déchirerai le cul."

LaVar riposta immédiatement.

«Qui est Patrick Beverley? dit-il après le match. "Il a joué toute l'année dernière et personne n'a rien dit de lui. Maintenant, nous regardons votre premier match. Pourquoi?

"Parce que le nom de Lonzo y est attaché."

La nuit suivante à Phoenix, Lonzo a failli inscrire son nom dans le livre des records, perdant une passe de peur de devenir le plus jeune joueur de l'histoire de la NBA à enregistrer un triple-double avec 29 points – toujours son sommet en carrière – 11 rebonds et 9 passes décisives contre les soleils.

Le jeu précoce de Lonzo a établi des comparaisons avec un autre grand meneur qui a eu du mal avec son tir au début de sa carrière, mais qui avait un talent pour le triple-double et la vision d'élite – Jason Kidd. Mais Kidd a déclaré qu'il était trop tôt et "exagéré" pour comparer la recrue des Lakers au Hall of Famer après un mois.

"Je pense vraiment qu'il est talentueux", a déclaré Kidd, alors entraîneur-chef des Milwaukee Bucks. «Aujourd'hui, nous voulons que tout passe au micro-ondes, nous le voulons du jour au lendemain ou nous voulons qu'il soit mis sur Google. Nous voulons voir la réponse maintenant.»

Motivé par le commentaire de Kidd, Lonzo est allé pour 19 points, 13 passes et 12 rebonds contre les Bucks et est devenu le plus jeune joueur de tous les temps avec un triple-double à 20 ans, 15 jours, dépassant la marque précédente de LeBron James.

La famille Ball pose avec les dirigeants de Magic Johnson et Rob Pelinka à la suite d'une conférence de presse présentant Lonzo Ball comme le choix n ° 2 des Lakers en 2017. Andrew D. Bernstein / NBAE / Getty Images

Ce qui a suivi était beaucoup plus de chiffres à un chiffre affichés dans le score de la boîte alors que Lonzo luttait avec son sauteur. Il a également raté 30 matchs au cours de sa saison recrue en raison de blessures au genou et à l'épaule. (Il a raté 65 matchs au cours de ses deux saisons en tant que Laker à cause d'une blessure.)

Johnson a déclaré la première intersaison de Lonzo comme le plus grand été de sa vie, car les Lakers voulaient que leur meneur de franchise ajoute plus de muscle. Mais Lonzo n'a pas pu travailler sur son jeu, passant une grande partie de cet été à essayer de se remettre d'une blessure au genou de sa saison recrue, se faisant même une injection de plasma riche en plaquettes avant de subir une chirurgie arthroscopique.

Une fois qu'il a pu revenir sur un court, il a commencé à peaufiner sa forme de tir, amenant le ballon un peu plus devant et tout de suite, avec son suivi également plus à l'avant que sur le côté. "Et, mec, c'est magnifique", a déclaré Johnson pendant le camp.

Johnson avait de grandes visions de Ball et d'un jeune noyau des Lakers faisant un énorme pas en avant parallèlement à leur dernière acquisition: James, qui a signé un contrat de quatre ans cet été.

"Parfois, il ne réalise pas à quel point il est génial", a déclaré James à propos de Ball au cours de leur premier mois ensemble. "Les choses qu'il possède sur le sol, quand Zo réalise à quel point il est bon sur le sol, cela fait de lui un joueur très dynamique et cela nous rend encore meilleurs."

James a vu le potentiel, mais la franchise n'a pas eu la patience de se reconstruire avec un jeune noyau. Les Lakers étaient en mode gagnant-maintenant.

– Youngmisuk


  • 15 février 2018: Lonzo sort "Born 2 Ball", son premier album (le même jour que son apparition avec LaVar sur "Lip Sync Battle").

  • 17 juillet 2018: Lonzo subit une chirurgie arthroscopique du genou gauche pour réparer un ménisque déchiré.

  • 19 janvier 2019: Lonzo se fait une entorse à la cheville et quitte un match contre les Houston Rockets, son dernier dans un uniforme des Lakers.


ENTRE CHINO HILLS et la NBA, une question valable entourait le plus jeune frère de Ball:

Où dans le monde est LaMelo?

Avant le début de la saison junior de LaMelo, LaVar a retiré son fils du lycée, en parlant de le scolariser à domicile au cours de ses deux dernières saisons. Deux mois plus tard, LiAngelo Ball a été retiré de l'UCLA. Quelques jours plus tard, les deux frères Ball ont signé avec un agent, avec l'intention de jouer à l'étranger. Ils se sont retrouvés en Lituanie.

Jouant pour Prienai de la Ligue lituanienne de basket-ball, LaMelo, 16 ans, était sur le point de s'engager sur une route sinueuse vers la NBA.

La NBA est de retour! Assistez à toute l'action de la saison 2020-21 sur ESPN, ABC et l'application ESPN.

Vendredi 8 janvier
Frelons aux pélicans, 19 h 30 sur ESPN
• Clippers chez Warriors, 22 h 00 sur ESPN

Toutes les heures de l'Est

Les jeux "Big Baller Challenge" sont diffusés sur Facebook. LaVar a entraîné l'équipe à un moment donné. LiAngelo a même marqué 72 points dans un match contre une compétition extrêmement inférieure.

Cette expérience s'est terminée en avril 2018, laissant LaMelo dans le besoin d'une équipe. Après avoir signé avec un agent, son statut d'amateur était incertain, mais la SPIRE Academy de l'Ohio l'a accepté. SPIRE ne faisait pas partie de l'Ohio High School Athletic Association et LaMelo a pu jouer, aidant à mener l'équipe à 17- 2 enregistrement.

Après son passage avec SPIRE, Ball a joué pour les Los Angeles Ballers de la nouvelle Junior Basketball Association, créée par LaVar. Pratiquement, la ligue a servi de vitrine pour LaMelo et LiAngelo. C'était un petit arrêt avant le prochain grand déménagement de LaMelo.

En juin 2019, LaMelo a signé un contrat avec les Illawarra Hawks de la National Basketball League en Australie. La ligue a attiré LaMelo avec son programme Next Stars, qui a été mis en place pour attirer des prospects cherchant à ignorer les règles du one-and-done de la NCAA. La recrue des Denver Nuggets, R.J. Hampton s'est également retrouvé dans la NBL grâce au programme.

«Ce sont des hommes adultes et ils gagnent un salaire», a déclaré le directeur général des Hornets, Mitch Kupchak, à propos du temps passé par LaMelo Ball dans la NBL.

"Et ils ne vont pas laisser une" sensation médiatique "entrer et enlever la nourriture de leur table. Je ne pense pas qu'il y ait de doute que cela l'a un peu endurci."

LaMelo, à 18 ans, a tenu bon dans les rangs professionnels, avec une moyenne de 17,0 points, 7,6 rebonds et 6,8 passes décisives par match. Une blessure au pied l'a limité à seulement 12 matchs, mais il a toujours été nommé recrue de l'année de la ligue et est entré dans la discussion pour le choix n ° 1 du repêchage de la NBA 2020.

– Andrew Lopez


  • 6 juillet 2019: Lonzo, Ingram et Josh Hart sont échangés aux pélicans par les Lakers en échange d'Anthony Davis.

  • 19 août 2019: LaMelo est nommée «Leader de la nouvelle école», une récompense pour la meilleure recrue de la Drew League.


EN CHEMIN à la Drew League pour regarder LaMelo jouer un samedi ensoleillé de juin, Lonzo était dans une voiture lorsque la nouvelle du commerce qui a secoué Los Angeles lui a fait son chemin.

L'ère du ballon avec les Lakers était terminée après seulement deux saisons et 99 matchs joués – Lonzo, Ingram, Hart et trois choix de première ronde ont été envoyés aux Pélicans pour Davis.

Alors que la famille Ball était assise dans les gradins et regardait LaMelo travailler sur son attaque, il y avait un buzz palpable – tout le monde dans le gymnase savait que Lonzo était en route pour la Nouvelle-Orléans. Mais il n'y avait pas de sentiment de tristesse de la part de Lonzo. Il était excité pour son nouveau départ.

Lonzo et LaMelo sont assis sur le court pendant la Ligue d'été de Las Vegas 2019. Garrett Ellwood / NBAE via Getty Images

"De toute évidence, les blessures ont un peu gâché les choses", a déclaré Ball à propos de son mandat aux Lakers. "Mais vous prenez les bosses avec les ecchymoses et continuez à avancer."

Tout au long de la saison à Los Angeles – la première des Lakers avec James – Lonzo, Ingram et Hart se sont retrouvés l'objet de rumeurs commerciales constantes. Le commerce avec la Nouvelle-Orléans a représenté un nouveau départ pour le trio.

Une fois à la Nouvelle-Orléans, Ball n'a pu s'entraîner que juste avant le camp d'entraînement car il se remettait toujours de la blessure à la cheville qui a mis fin à sa saison 2018-19. Et quand il est finalement arrivé sur le terrain, le premier ordre du jour était de travailler avec l'entraîneur adjoint des Pélicans Fred Vinson sur obtenir son bon coup.

En 99 matchs avec les Lakers, Ball a tiré 31,5% d'une portée de 3 points sur 5,3 tentatives par match. Pour franchir la prochaine étape de sa carrière, il devait changer de tir et devenir plus cohérent.

"Nous procédons étape par étape", a déclaré Ball en décembre 2019 à propos du processus avec Vinson. "Ce n'était pas un changement radical depuis le début. Je suis en quelque sorte arrivé ici et il a juste commencé avec mon suivi. Nous avons commencé avec les jambes après cela. Puis nous avons commencé de la gauche au milieu pour aller vers la droite. "

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Après avoir combattu diverses blessures pour commencer la saison, Lonzo s'est retrouvé définitivement dans la formation de départ le 23 décembre 2019 contre les Portland Trail Blazers. C'est dans ce match qu'il a attrapé un tip dunk au troisième quart, un moment qu'il a dit qu'il avait l'impression qu'il était enfin libéré de ses blessures de pré-saison.

À partir de cette date jusqu'à ce que la saison régulière ait été interrompue en raison de la pandémie de coronavirus, Lonzo a récolté en moyenne 13,8 points, 8,1 passes décisives et 7,2 rebonds par match tout en tirant 40,9% à partir de 3 points sur près de sept tentatives par match.

«J'essaie de le faire tomber», a déclaré Ball à propos de son tir retravaillé. "J'espère que je pourrai arriver là où c'est plus de 40% de 3 et 50 sur le terrain."

Dans la bulle, Ball régressa. Son score (7,1), ses passes décisives (6,6) et son rebond (5,0) en moyenne ont tous plongé. Son tir a chuté. Il est passé de 3 à 28,1%.

C'est cette incohérence qui aurait pu se produire lorsque le statut du contrat de Ball est apparu pendant l'intersaison. S'il avait joué comme le joueur lors des 34 derniers matchs de la saison régulière avant l'arrêt, il aurait peut-être obtenu une prolongation de contrat. Au lieu de cela, Ball joue pour un contrat dans la dernière année de son contrat de recrue.

"J'ai l'impression d'avoir laissé tomber l'équipe", a déclaré Ball en août, le lendemain de l'élimination des Pélicans des éliminatoires. "Habituellement, quand je joue bien, nous gagnons. De toute évidence, je n'ai pas bien joué ce voyage. Nous rentrons à la maison tôt, et je dois vivre avec ça."

En 2020-2021, dans un nouveau système et sous un nouvel entraîneur à Stan Van Gundy, Ball a parfois ressemblé à un joueur qui pouvait commander 20 millions de dollars, tirant des passes sur demi-terrain avec une précision extrême à Williamson.

– Lopez



PROJET DE LAMELO BALL processus était apparemment partout. On parlait de lui allant aussi haut que le n ° 1. Il y avait des rumeurs qu'il pourrait échapper aux trois premiers.

Il a fini par être sélectionné par les Hornets au n ° 3 du classement général – un choix derrière celui de Lonzo en 2017. Pourtant, ils sont devenus les premiers frères repêchés dans le top trois de l'histoire de la NBA.

"(LaMelo) a une chance d'être un passeur d'élite, et il a une sensation unique dans le jeu", a déclaré Kupchak, qui a également aidé à repérer Lonzo Ball en tant que directeur général des Lakers avant son licenciement en février 2017.

"Tout le reste – son corps, dont il a besoin pour devenir plus fort – devrait évoluer avec le temps. Défensivement, vous pouvez l'imaginer, rebondissant d'un pays à l'autre pendant trois ou quatre ans sans avoir aucune cohérence. Défensivement, il a besoin de travailler."

À ses débuts de pré-saison, LaMelo a été tenu sans but, mais il a réussi 10 rebonds et a obtenu quatre passes décisives. Ses débuts en saison régulière se sont également déroulés sans incident: il n'a pas marqué et n'a eu que trois passes, deux interceptions et un rebond.

Il a retrouvé son rythme depuis.

Un favori de la recrue de l'année en début de saison, LaMelo marque en moyenne 11,8 points, 5,1 rebonds et 4,9 passes décisives tout en tirant 34,3% à partir de 3 points. Il fait sa marque dans le jeu des passes et crée un buzz sur les réseaux sociaux avec dix sous comme celles-ci.

Et vendredi soir, les chemins de LaMelo et Lonzo Ball se croisent pour la première fois sur un terrain NBA.

"Je suis sûr que (Lonzo) a celui-là encerclé sur son calendrier, et ça va être une petite bataille de terrain de jeu comme ils l'ont toujours fait", a déclaré le gardien des pélicans Hart. "Ça va être amusant."

– Lopez

Baxter Holmes d'ESPN a contribué à cette histoire.



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