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La defensa de Alabama se ajusta y refina por delante de Ohio State en el juego de campeonato CFP

En octubre, el entrenador de Alabama, Nick Saban, finalmente ondeó la bandera blanca.

El conocedor defensivo de toda la vida había visto suficiente. La idea de que "la defensa gana campeonatos", para consternación de Saban, es una reliquia del pasado del fútbol americano universitario.

"Solía ​​ser que una buena defensa gana a una buena ofensiva", dijo Saban antes de una victoria sobre Tennessee. "Una buena defensa ya no gana a una buena ofensiva".

Y aunque el seis veces campeón nacional aceptó a regañadientes esa realidad, y ha adaptado a su equipo para convertirlo en un monstruo ofensivo, Crimson Tide todavía hace juega una buena defensa.

Y el lunes por la noche en el Campeonato Nacional de Playoffs de Fútbol Universitario presentado por AT&T, la defensa de Alabama tomará la prueba más dura de la temporada ante la poderosa Ohio State.

Justin Fields. Chris Olave. Trey Sermon. Garrett Wilson.

"Tienen muchas armas", dijo el coordinador defensivo de Alabama, Pete Golding. "Este (no) es un juego (en el que) entras y dices: 'Oye, acabo de detener a este tipo, vamos a ganar el juego'. Ese no es el caso."

Lo bien que Alabama frene a los Buckeyes jugará un papel clave en el resultado del lunes.

La defensa de Alabama será probada por Justin Fields y una ofensiva de alto vuelo del estado de Ohio. Kevin C. Cox / Getty Images

Esta no es una defensa característica de Nick Saban.

El dramático cambio ofensivo del fútbol universitario también se ha extendido por Alabama. Tomemos como ejemplo el equipo del campeonato nacional BCS 2011 de Saban.

Esa temporada, que incluyó una derrota por 9-6 en tiempo extra ante LSU en el "Juego del siglo", la mejor defensiva de Alabama fue sofocante. Crimson Tide permitió unas minúsculas 178,7 yardas por juego a los oponentes de la conferencia Power 5, 3.3 yardas por jugada y 7.8 puntos por juego.

Esta temporada, Alabama ha cedido casi el doble de yardas (353.2 yardas por juego), cinco yardas por jugada y 19 puntos por juego. En ocho de sus 12 juegos esta temporada, Crimson Tide cedió más yardas que su promedio de 2011 en una mitad.

Eso es menos una acusación del desempeño defensivo de Bama y más indicativo de cómo ha cambiado el juego, para todos.

"Realmente no se trata de cuántas yardas cedes", dijo el jueves el entrenador de Ohio State, Ryan Day.

"Se trata de hacer paradas … Puedes dejar que conduzcan a lo largo del campo, pero si patean goles de campo o pierdes balón en el camino, sucederán cosas buenas".

Los números ilustran el repunte ofensivo del deporte. Desde 2011, el promedio nacional de yardas por juego contra los equipos de la conferencia Power 5 pasó de 376.3 yardas a 403.5 en 2020. Las yardas por jugada subieron de 5.4 a 5.7 y la puntuación aumentó más de dos puntos, de 26 puntos por juego a 28.9 .

"No creo que haya ninguna duda sobre el hecho de que el fútbol americano universitario ha cambiado drásticamente en los últimos 10 o 12 años", dijo Saban esta semana.

"Creo que el advenimiento de la propagación, los RPO, el bloqueo campo abajo cuando los pases son atrapados detrás de la línea de golpeo, todas esas cosas han cambiado drásticamente el estilo de juego ofensivo, y eso afecta cada parte del juego.

"Tienes que defender cómo eliges a los jugadores para jugar ciertas posiciones porque el juego es mucho más un juego de perímetro ahora de lo que solía ser, y cuál es tu esquema para defender ese tipo de cambios ha sido bastante dramático".

Aunque la defensa de Tide es más indulgente ahora que entonces, todavía está en el nivel superior del deporte. Es el quinto a nivel nacional en puntos permitidos (19) y yardas permitidas por jugada (5) y el 17 a nivel nacional en yardas permitidas por juego (353.2).

En otras palabras, a pesar de los totales de yardas, generalmente obtiene las paradas que necesita.

Si bien es buena, la defensa de Alabama se ha visto frustrada en ocasiones esta temporada. Se destacan dos juegos: el 10 de octubre contra Ole Miss y el juego de campeonato de la SEC contra Florida.

Los 48 puntos que anotaron los rebeldes están empatados con Auburn en la mayor cantidad de puntos que cualquier equipo ha anotado contra Alabama en la era de Saban. Las 647 yardas de Ole Miss fueron lo máximo que Crimson Tide ha permitido. Saban y apoyador Dylan Moses opinó esa noche si el entrenador de los Rebels y el ex asistente de Saban Lane Kiffin conocían sus señales, algo Kiffin luego negó.

Esta semana, Saban y Golding atribuyeron las luchas a una miríada de factores.

"Tuvieron 250 yardas después del contacto", dijo Golding. "Es difícil ganar en cualquier nivel cuando haces eso … Creo que también tuvimos 28 errores mentales en ese juego".

Campeonato Nacional de Fútbol Universitario de Playoffs Presentado por AT&T
Estadio Hard Rock (Miami Gardens, Florida)
Lunes: 8 p.m. ET en ESPN y la aplicación ESPN

Semifinal de playoffs de fútbol americano universitario en el juego Rose Bowl
Estadio AT&T (Arlington, Texas)
Alabama 31, Notre Dame 14

Semifinal de playoffs de fútbol americano universitario en el Allstate Sugar Bowl
Mercedes-Benz Superdome (Nueva Orleans)
Estado de Ohio 49, Clemson 28

Dijo Saban, citando a cuatro de los cinco titulares en secundaria y tres de primer año en defensa: "El conocimiento y la experiencia que teníamos probablemente no era lo que necesitábamos para poder hacer las adaptaciones y ajustes en el juego y también en la preparación".

La explosión de 46 puntos de Florida en el juego por el título de la SEC fue la segunda mayor cantidad que ha permitido una defensa de Alabama entrenada por Saban. Golding lamentó la actuación de Alabama en la tercera oportunidad (los Gators convirtieron 8 de 11 oportunidades) allí, y enfatizó que el Tide debe ser mejor contra Ohio State, una ofensiva que es más explosiva que los dos equipos contra los que Alabama luchó.

Los errores mentales deben ser "pequeños en número", los ajustes de carrera deben ser sólidos y el Tide debe "abordar en el espacio", dijo Golding.

"No se les puede dar esas jugadas a estos muchachos", dijo Golding sobre los Buckeyes. "Van a hacer suficientes jugadas disputadas porque tienen muchos jugadores realmente buenos".

A pesar de todas las preocupaciones sobre esas actuaciones, la defensa de Alabama en los últimos dos meses ha sido buena. The Tide ha permitido 17 puntos o menos, menos de 300 yardas aéreas y menos de cinco yardas por jugada en siete de sus últimos ocho juegos. En la semifinal de los playoffs de fútbol universitario contra Notre Dame, Alabama permitió solo 14 puntos y 4.7 yardas por jugada, aunque no fue tan bueno como Golding quisiera en terceras oportunidades (8 de 16).

El equipo atribuye la experiencia de juego agregada a la mejora.

"Aprendimos de la experiencia lo que tenemos que hacer", dijo el esquinero Patrick Surtain II. "Hemos mejorado cada semana volando alrededor de la pelota, haciendo ajustes y aprendiendo de los juegos anteriores en los que tuvimos problemas".

El coordinador ofensivo de Ohio State, Kevin Wilson, estuvo de acuerdo.

"El juego de Ole Miss fue temprano, y … creo que Alabama ha mejorado porque han podido jugar (más juegos)", dijo. "Son una gran defensa con talento, longitud. La harán increíblemente desafiante".

La defensa de Alabama se ha recuperado de algunos problemas de principios de temporada, y Patrick Surtain le da crédito a los ajustes y "volar alrededor del balón" defensivamente. Kevin C. Cox / Getty Images

Ohio State será el desafío más duro de Alabama hasta la fecha.

Los Buckeyes son el equipo con más anotaciones que Alabama habrá enfrentado (43.4 puntos por juego), y han corrido más de 200 yardas en cada uno de sus siete juegos esta temporada, empatados en la racha activa más larga de FBS.

Sermon ha impulsado el juego terrestre recientemente, promediando 212 yardas y 9.1 yardas por acarreo en los últimos tres concursos de los Buckeyes.

Fields, un verdadero mariscal de campo de doble amenaza, el tipo de lo que le ha dado problemas a las defensas de Saban en el pasado, se encuentra entre los mejores de la nación. Y Olave y Wilson le proporcionan un dúo de receptores súper talentoso. Olave tiene cinco recepciones de touchdown en lanzamientos de 25 o más yardas aéreas esta temporada, empatado con la mayor cantidad en el Power 5. Surtain dijo que la velocidad de Olave es un desafío: "Crea una separación rápida en la parte superior de sus rutas … Él también Es muy paciente y fluido con su recorrido en ruta ".

Debido a la potencia de fuego de los Buckeyes, Golding siente que las pérdidas de balón serán clave.

"Ohio State está promediando 43 (puntos), y cuando no lo hacen, es porque han entregado el balón", dijo Golding. "No es porque la gente los haya detenido, es porque cometieron un error … Así que creo que es una pieza fundamental para este juego".

Clemson, que se encuentra en una estratosfera de talento similar a Alabama, fue dominada por los Buckeyes. Ohio State promedió la friolera de 8,9 yardas por jugada y terminó con un total de 639 en su victoria 49-28. Ohio State entregó la pelota solo una vez.

Pero los Buckeyes dijeron que esta defensa de Alabama se ve bien en video.

"Son el tipo de grupo que nunca comete un error en términos de la brecha en la que se supone que deben estar", dijo Ohio State Center. Dijo Josh Myers. "Si están en un bombardeo, nadie se equivoca … He estado viendo un montón de películas sobre ellos y no creo que lo haya visto una vez".

Kevin Wilson dijo: "(Nuestra línea ofensiva) va a tener su prueba más fuerte el lunes por la noche con el frente de Alabama porque son los mejores que hemos visto".

Saban y Golding elogiaron la perspicacia de Day para llamar al juego, y Golding dijo que la combinación de formaciones y ritmos convierte a los Buckeyes en un desafío.

"Hace un buen trabajo manipulando las cosas por formación", dijo Golding. "Hacen muchas cosas diferentes con el mismo grupo de personal".

A medida que la defensa de Alabama cambió con el fútbol universitario, también lo hizo su ofensiva. The Tide es el segundo equipo con mayor puntuación de la nación (48,2 puntos por partido), y su transformación en una unidad explosiva ha hecho que ya no se le pida a la defensa de Saban que cierre equipos. Mac Jones, Najee Harris y DeVonta Smith probablemente harán su parte el lunes.

Aún así, la defensa de Tide tiene un duro desafío por delante. Si va a desacelerar el estado de Ohio el lunes, se reducirá a varios factores clave, dijo Golding: abordar bien en el espacio, forzar a los Buckeyes a realizar pases obvios, ejecutar en terceros intentos y generar pérdidas de balón.

Independientemente de las yardas, Alabama simplemente debe hacer paradas.

"La clave es que los grandes equipos hacen lo necesario para ganar todas las semanas, y eso es lo que hace su defensiva", dijo Kevin Wilson. "Y eso es lo que el entrenador Saban ha hecho tan bien como cualquiera que haya entrenado el fútbol".

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