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Nick Saban de Alabama intenta la historia nuevamente con el campeonato nacional No. 7 en la línea contra Ohio State

De alguna manera, el asunto principal del séptimo Campeonato Nacional de Playoffs de Fútbol Universitario se ha perdido. No es la juventud de Ryan Day, la salud de Justin Fields o los Triplets de Alabama. Ni siquiera es la hija de Nick Saban.

Es el propio Saban. Antes de que Saban comenzara a competir con Alabama, había un indicio de paridad en el fútbol universitario. Desde entonces, debemos comenzar la temporada escribiendo a lápiz en Bama y descubriéndolo a partir de ahí.

La historia le espera una vez más. Esta es la segunda oportunidad de Saban de pasar a Bear Bryant en la mayoría de los campeonatos nacionales. Ya sea que piense que Saban es el mejor entrenador de deportes de equipo de todos los tiempos, ganar el título No. 7 prácticamente solidificaría ese hecho.

De hecho, podría poner el registro fuera de su alcance. Piense en ello como la versión de fútbol de la racha de hits de 56 juegos de Joe DiMaggio o la temporada de 92 goles de Wayne Gretzky.

Bryant ganó seis campeonatos en Alabama de 1961 a 1979. Saban ha ganado sus seis en 15 años (2003-17). La diferencia entre los dos, y realmente todos los demás, es la edad. Saban tiene 69 años y no muestra signos de desaceleración. Bryant murió a los 69 años, pocas semanas después de su temporada número 25 con Crimson Tide.

Son pocos los entrenadores que han tenido tanto éxito a esta edad. Hace unos años escribí sobre Saban, quizás, como el mejor entrenador de equipo de todos los tiempos. Mejor que su amigo Bill Belichick, Red Auerbach, Vince Lombardi o Scotty Bowman de hockey.

Saban tenía 53 años cuando ganó su primer título en LSU en 2003. Eso es más viejo que cualquiera de los anteriores. ¿Mejor que cualquiera de los anteriores? John Wooden también tenía 53 años cuando comenzó su carrera en UCLA.

A diferencia de Wooden, Saban no solo ganó sus campeonatos en la conferencia más fuerte, los ganó durante el período más fuerte de su liga. Si Alabama gana el lunes por la noche, un equipo de la SEC habrá ganado 11 de los últimos 15 campeonatos nacionales. Bama ha sido el estándar, pero no el único, en la Conferencia Strength Everywhere. Florida (dos veces), Auburn y LSU también ganaron títulos desde 2006.

Si esos campeonatos son la primera frase de su obituario, la capacidad de Saban para cambiar las filosofías ofensivas debería ser la segunda. Ningún entrenador del campeonato ha cambiado tan radicalmente su forma de pensar para mantenerse en la cima. En 2014, Saban había decidido que era un mundo en el que no se pueden vencer, unirse a ellos. Antes de ese año, Alabama corrió el balón con un mariscal de campo encargado del juego y jugó a la defensiva.

Saban tuvo una probada del futuro cuando Johnny Manziel venció al Tide en el Bryant-Denny Stadium en 2012. Nick Marshall de Auburn en el juego Kick Six en 2013 fue otro recordatorio de la efectividad de los mariscales de campo de doble amenaza. Blake Sims, un corredor convertido se convirtió en mariscal de campo rompiendo el récord ofensivo total del programa en 2015. Ese año, pasó para más yardas que Dak Prescott.

Saban vio el futuro. Antes de que estuviera de moda, Saban comenzó a aterrizar receptores abiertos que rompieron el juego. Julio Jones fue el primero con una gran temporada en 2010 cuando Alabama todavía estaba corriendo y jugando a la defensiva. Desde ese año, ha habido temporadas de 1,000 yardas de jugadores como Amari Cooper, Calvin Ridley, Jerry Jeudy y DeVonta Smith. Eso no incluye a Jaylen Waddle.

Consistencia que adormece la mente. Comenzando con el primer partido de la temporada 2019 (42-3 sobre Duke), Bama anotó al menos 35 puntos en los siguientes 24 juegos. Esa es la racha más larga en la historia del fútbol universitario, y acaba de terminar en la semifinal del Rose Bowl con el Tide anotando "sólo" 31 contra Notre Dame.

Los coordinadores plug and play han sido una característica constante en Alabama recientemente. Desde que Lane Kiffin se convirtió en el primer coordinador ofensivo de Tide en la era del spread, la lista ha incluido a Brian Daboll, Mike Locksley y Steve Sarkisian. Kiffin, Locksley y Sarkisian se han convertido en entrenadores en jefe desde su época en Alabama.

La clase de reclutamiento de 2017 también fue notable. Ese año, Saban consiguió posiblemente el mejor jugador ofensivo en la historia de Alabama. Literalmente se fue a la mitad del mundo a Hawaii solo para conseguir a Tua Tagovailoa, quien representó 97 touchdowns en su carrera.

Los jugadores que no se fueron temprano para el Draft de la NFL ahora son adultos mayores. De esa clase salieron al menos 14 titulares, un ganador del Trofeo Heisman (Smith), un ganador de Doak Walker (corredor Najee Harris) un ganador de Davey O'Brien (mariscal de campo Mac Jones) y un ganador del Trofeo Outland (tackle izquierdo Alex Leatherwood) . ¿Cómo es eso para una ofensa de todos los tiempos?

Este es el telón de fondo del campeonato No. 7 para un hombre de 69 años.

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