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Trey Sermon peut-il être le prochain RB de l'État de l'Ohio à vaincre une défense de Nick Saban?

Le sourire désinvolte vous donne la priorité. Puis vient le regard omniscient et parfaitement synchronisé vers les caméras.

C'était tout ce que pouvait faire le demi-offensif de l'Ohio State Trey Sermon – remonter le moral à la télévision alors que les officiels examinaient s'il avait marqué un touché sur une longue course contre Clemson lors de la demi-finale des éliminatoires de football universitaire la semaine dernière. Il savait – nous le savions tous – il ne le savait clairement pas.

Peut-être que la blague était sur nous. Bien sûr, c'est devenu un mème instantané. Et non, ce sourire et ce regard n'ont pas vendu aux officiels un touché qui ne s'est jamais produit. Mais le regard délibéré de Sermon avec les lèvres pincées, une fenêtre de trois secondes sur sa transformation à la manière d'Ezekiel Elliott en une force d'après-saison imparable, a livré un message:

Hey world, je suis ici tout le temps.

Le monde ne fait que le voir maintenant, après une séquence de deux matchs au cours de laquelle Sermon a couru 524 verges, marqué trois touchés et est devenu la plus grande révélation d'une attaque de l'État de l'Ohio qui n'avait aucune identité réelle jusqu'à ce qu'il écrase Northwestern dans le Big Ten match de championnat. Son émergence a pris des années, d'abord en tant que recrue prisée du lycée, puis en tant que dos de l'Oklahoma qui est lentement tombé du haut du tableau des profondeurs, et maintenant en tant que force semblable à Terminator prête à passer au bulldozer et à se heurter aux défenseurs. sa dernière quête pour faire ses preuves.

Sermon est sur le point de dépasser ce qu'Elliott a fait la dernière fois que l'Ohio State a remporté un titre national lors de la saison 2014. Elliott a rassemblé la séquence de trois matchs la plus dominante de l'histoire de l'école, avec 696 verges et huit touchés dans le match de championnat Big Ten et les demi-finales et championnats de la CFP pour porter les Buckeyes – et cela dit quelque chose à un programme connu pour son élite, arrières de niveau supérieur.

La comparaison n'est perdue pour personne maintenant que les Buckeyes n ° 3 se préparent à jouer le n ° 1 Alabama dans le championnat national des éliminatoires de football universitaire présenté par AT&T lundi au Hard Rock Stadium de Miami Gardens, en Floride (20 h HE, ESPN et l'application ESPN). Sermon, en fait, dépasse Elliott en se précipitant à travers deux matchs d'après-saison.

"Beaucoup de grands demis de course qui sont venus ici – et Zeke est l'un des meilleurs demi-offensifs – juste pour être dans cette conversation, c'est un honneur", a déclaré Sermon cette semaine. "Je me sens plutôt bien dans ce que j'ai pu accomplir jusqu'à présent avec l'aide de ma ligne offensive."

Sermon l'a fait avec une résilience qui est devenue l'une de ses caractéristiques. Et pour comprendre pourquoi il a continué à pousser alors que tant de choses semblaient incertaines – entre la saison en cours elle-même et son rôle dans l'équipe – il faut comprendre sa mère.

Natoshia Mitchell a survécu aux abus et à la violence domestique, ainsi qu'à la mort de son fils de 2 ans en 1993, six ans avant la naissance de Trey. Son petit ami à l'époque était reconnu coupable du meurtre de l'enfant en bas âge et condamné à la prison à vie. Mitchell a témoigné contre lui au procès. Vivant cette douleur et cette perte incommensurable, Mitchell s'est tournée vers sa grand-mère et sa tante pour obtenir de l'aide. Elle a commencé à penser à sa vie. Que voulait-elle en tirer? L'angoisse la définirait-elle ou serait-elle capable d'avancer et d'utiliser ses propres expériences pour aider les autres?

Championnat national des éliminatoires de football universitaire présenté par AT&T
Hard Rock Stadium (Miami Gardens, Floride)
Lundi: 20 heures ET sur ESPN et l'application ESPN

Demi-finale des séries éliminatoires de football universitaire au match du Rose Bowl
AT&T Stadium (Arlington, Texas)
Alabama 31, Notre-Dame 14

Demi-finale des séries éliminatoires de football universitaire à l'Allstate Sugar Bowl
Mercedes-Benz Superdome (Nouvelle-Orléans)
État de l'Ohio 49, Clemson 28

Mitchell a décidé qu'elle voulait être quelqu'un que d'autres regardaient comme un exemple. Elle a commencé à changer sa vie après avoir divorcé du père de Trey alors que ses enfants étaient à l'école primaire. Elle a déménagé à Tampa, en Floride, de l'autre côté de la baie du même nom avec Trey et sa sœur aînée, Oneisha, a trouvé un nouvel emploi et a recommencé.

«J'ai décidé que j'allais être la meilleure mère que je puisse être pour mes enfants, et j'ai décidé que j'allais avoir une bonne relation avec eux», a-t-elle déclaré lors d'un récent entretien téléphonique en Géorgie, où elle vit maintenant.

Mitchell a arrêté de sortir ensemble et s'est concentrée sur eux, est retournée à l'école et a gardé un œil vigilant sur qui était autour de ses enfants à tout moment. Elle a inscrit Trey pour jouer au football à l'âge de 5 ans, tandis que Oneisha a commencé à jouer au cheerleading. Trey a commencé la défense, et Mitchell se souvient avec tendresse que chaque fois qu'il s'attaquait à quelqu'un, l'annonceur de l'AP disait: "Le Terminator frappe à nouveau!"

Ils ont finalement déménagé à Marietta, en Géorgie, et Trey a joué le porteur de ballon au lycée Sprayberry. Il était prêt à avoir une saison junior en évasion, mais après avoir attrapé une passe de touché lors de l'ouverture de la saison, il a atterri sur un casque et s'est blessé au dos. Les médecins ont d'abord pensé que c'était une tension, alors il a joué la semaine suivante. Son entraîneur à l'époque, Billy Shackelford, a rappelé que Sermon avait 200 verges au sol.

"Le gars pouvait à peine se pencher et toucher ses orteils", a déclaré Shackelford lors d'un entretien téléphonique.

Sermon a revu le médecin parce qu'il souffrait tellement. Il avait un os ébréché dans le dos.

«C'était une erreur honnête, mais il a littéralement couru 200 verges avec un dos cassé», a déclaré Shackelford. "C'est l'exemple parfait de sa ténacité, de sa ténacité, de son amour du jeu et de son dépassement. Il prend généralement un obstacle et essaie de trouver de l'or dans la situation. C'est un véritable atout pour lui, la façon dont il a été élevé et finalement le guerrier qui est en lui. "

Mitchell a déclaré que son assurance ne couvrait pas tous les soins de réadaptation et tous les traitements nécessaires à Trey, alors elle a vendu sa voiture et a déménagé avec ses enfants hors de leur appartement et dans un hôtel pendant 11 mois. Elle a utilisé l'argent qu'elle avait économisé pour obtenir des soins haut de gamme à Trey.

"Je voulais juste m'assurer qu'il obtienne le meilleur traitement et je voulais me permettre de payer pour un traitement supplémentaire", a-t-elle déclaré. "J'étais déterminé qu'il allait aller mieux, et il l'a fait."

Sermon a été initié au football à l'âge de 5 ans, lorsque sa mère l'a inscrit dans une équipe de jeunes locale. Gracieuseté de Natoshia Mitchell

À sa dernière année, les offres de bourses ont commencé à arriver. Sermon a finalement opté pour l'Oklahoma. En 2017, Sermon a été le Big 12 Freshman de l'année, deuxième de l'équipe avec 744 verges au sol et cinq touchés. Son premier score en carrière est venu au stade de l'Ohio – une prise de 10 verges de Baker Mayfield – lors de la victoire 31-16 des Sooners, au cours de laquelle Mayfield a planté le drapeau de l'Oklahoma au milieu de terrain.

Bien qu'il se soit précipité pour 947 verges en tant que partant des Sooners la saison suivante, Sermon a semblé tomber en disgrâce dans la rotation en 2019. Sa saison s'est terminée après avoir déchiré le ligament collatéral latéral de son genou en novembre. En mars, il a annoncé son transfert. Sermon a soutenu qu'il voulait simplement un nouveau départ, mais Mayfield a suggéré dans un tweet que l'ancien entraîneur des demi-offensifs de l'Oklahoma, Jay Boulware (qui est parti pour le Texas après la saison dernière) avait quelque chose à répondre:

Sermon a finalement choisi l'état de l'Ohio parce qu'il avait développé une bonne relation avec l'entraîneur des demi offensifs Tony Alford pendant sa période de recrutement au lycée. Mais la pandémie a présenté une nouvelle série de défis. Sermon a dû continuer à soigner sa blessure au genou tandis que les entraînements en personne à Columbus n'étaient pas autorisés. Il a fini par partager son temps de travail avec des formateurs à Houston et en Géorgie. Lorsqu'il a finalement pu commencer à travailler avec ses coéquipiers, sa relation de longue date avec le quart-arrière de Buckeyes Justin Fields (tous deux originaires de Géorgie) a facilité la transition. Même dans ce cas, Sermon a raté un programme complet de conditionnement hors saison et une chance de développer la chimie naturelle et le rythme dont un porteur de ballon a besoin pour réussir.

Ses plans pour un nouveau départ se sont presque évaporés lorsque le Big Ten a décidé au début d'août de reporter le début de la saison d'automne. Pour aggraver les choses, le Big 12 a choisi de jouer. Sermon devait s'asseoir et regarder ses anciens coéquipiers entamer leur saison, alors qu'il n'avait aucune idée s'il aurait l'opportunité qu'il voulait si désespérément.

"Il a été dévasté", a déclaré Mitchell. «Il a pensé dans son esprit, 'Je ne peux pas prouver qui je suis vraiment.' Et c'était la chose la plus importante pour lui, penser: "Personne ne peut voir qui je suis ou ce que je peux faire. Ils en ont vu un peu, mais ils n'ont pas encore vu le vrai moi." J'ai continué à essayer de l'encourager. Il est revenu plus tard, et il a dit: "Maman, je pense que nous allons avoir une saison." J'ai dit: 'Vous devez continuer à pousser; vous devez continuer à croire.' "

Une fois que les Buckeyes ont débuté fin octobre, Sermon a eu du mal à trouver un rôle, car Master Teague III avait le poste de départ. Dans les quatre premiers matchs, Sermon a eu 45 courses pour 232 verges et aucun touché. Mais l'entraîneur de l'État de l'Ohio, Ryan Day, a déclaré qu'il avait remarqué un changement dans le match de l'État du Michigan le 5 décembre, alors que Sermon commençait à avoir une meilleure idée de l'attaque, enregistrant 10 courses pour 112 verges et deux touchés.

Pourtant, Day n'aurait jamais pu prédire ce qui allait suivre. Ohio State and Fields n'a rien pu obtenir dans le match de championnat Big Ten contre Northwestern. Puis Teague a été blessée. Day a mis toute sa confiance en Sermon, qui a répondu avec un record scolaire de 331 verges et deux touchés, ce qui correspond presque à son total au sol de ses cinq premiers matchs combinés (344).

"Vous voyez la meilleure version de Trey", a déclaré Day. "La meilleure partie, c'est que quand tout ce qui se passait, il n'est jamais venu dans mon bureau, ne s'est jamais plaint, n'a jamais dit:" J'ai besoin de plus de portages ", rien de tout cela. Il a juste continué à aller travailler chaque jour."

Bien que Fields ait rebondi avec une performance stellaire de six touchés lors de la demi-finale de la CFP contre Clemson, il est difficile d'oublier comment Sermon a également dominé, terminant avec 193 verges au sol et un score, en plus de son meme instantané. (Un coup d'oeil, au fait, sa mère dit qu'il la donne tout le temps à elle et à sa sœur.)

Mitchell était à la Nouvelle-Orléans pour la demi-finale, et elle a dit qu'elle prévoyait d'être à Miami lundi soir avec sa petite-fille de 9 ans, A'mia, qui reste proche de l'oncle Trey.

Mitchell a tenu les promesses qu'elle a faites pour aider les autres, en écrivant un livre sur ses expériences intitulé «Quand mon âme a pleuré: guérison, pardon et libération». Elle est en passe d'obtenir un doctorat en psychologie de l'Université de l'Arizona en avril. Et elle a créé Arise by Faith Inc., une organisation à but non lucratif pour la violence domestique et le deuil familial qui vise à fournir des ressources et une assistance à ceux qui ont besoin d'aide.

La résilience dont Mitchell a fait preuve a donné des exemples de toute une vie pour ses deux enfants.

«Je viens de voir toutes les choses qu'elle a traversées, comment elle a pu persévérer, continuer à travailler dur pour notre famille, et j'ai l'impression que cela m'a aidé tout au long de ma carrière, car j'ai affronté une tonne des défis, un tas d'adversité », a déclaré Sermon. "Mais je sais que, encore une fois, il y a de la lumière au bout du tunnel, donc je dois juste continuer à travailler dur et je sais que tout va payer."

Comme s'il était ici tout le temps.



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