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Le quart Alex Smith de l'équipe de football de Washington prendra quelques semaines avant de décider de l'avenir

ASHBURN, Virginie – Le quart-arrière de l'équipe de football de Washington, Alex Smith, a décidé il y a longtemps qu'il voulait pousser fort pendant sa récupération pour voir où cela pourrait le mener. Cela l'a ramené dans la formation de départ. Maintenant, il a encore une décision à prendre: veut-il continuer à jouer?

Smith a déclaré qu'il n'avait encore tiré aucune conclusion sur son avenir, affirmant qu'il lui faudrait quelques semaines pour se vider la tête et parler de son avenir avec sa femme, Elizabeth.

"Je me suis tellement amusé cette année, être de retour dans les vestiaires et sur le terrain pour jouer un match que j'aime et s'y perdre est l'un des grands sentiments au monde", a déclaré Smith. "Ma femme a vécu beaucoup de choses, ma famille a vécu beaucoup de choses, mais c'est pour une autre époque et un autre lieu."

Smith n'a pas pu jouer lors de la défaite 31-23 des séries éliminatoires de Washington contre Tampa Bay samedi soir à cause d'une tension musculaire du mollet droit subie le 13 décembre. Après ce point, Smith a disputé un match. Il a réitéré dimanche ce qu'il avait souvent dit: sa blessure au mollet n'était pas liée à sa fracture du péroné et du tibia de 2018.

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"Ce n'est pas la façon dont vous voulez terminer une saison", a déclaré Smith. «Etre même dans cette situation est quelque chose qui m'aurait été présenté il y a un an, il y a deux ans, j'aurais sauté dessus.

En effet, il y a un an, peu de gens pensaient que Smith reviendrait à une liste, encore moins commencer six matchs comme il l'a fait cette saison. Il a dit qu'il avait fait savoir à l'entraîneur de Washington, Ron Rivera, qu'il pouvait jouer si nécessaire. Mais Smith a également déclaré que son mollet l'avait limité dans la seconde moitié de la victoire de Washington à la 17e semaine sur Philadelphie.

Rivera a déclaré que le règlement de la position de quart-arrière serait une priorité hors saison. Il a dit qu'il rencontrerait le propriétaire Dan Snyder pour exposer sa vision de l'avenir, puis qu'ils se réuniraient en tant que personnel lundi pour discuter du processus d'évaluation.

Mais lorsque l'avenir de Smith était mentionné, Rivera disait simplement qu'ils évalueraient la situation. Cependant, Rivera a exprimé son admiration pour Smith essayant de revenir de sa blessure au mollet, qui, selon Smith, était plus qu'une simple blessure au mollet, bien qu'il n'ait pas donné de détails.

"Il est l'un des joueurs les plus désintéressés que je connaisse", a déclaré Rivera.

Le retour de Smith de sa blessure de 2018 a été mis en doute à presque chaque étape du processus, même par des membres de l'organisation, dont beaucoup connaissaient son histoire – 17 chirurgies; près de l'amputation de sa jambe droite – et a regardé son documentaire ESPN, "Project 11."

Smith a dû faire pression sur Rivera cet été pour qu'il appartienne à l'alignement de 53 hommes et non à la réserve blessée. Il était inactif pendant les quatre premiers matchs, puis est devenu le remplaçant lorsque Dwayne Haskins a été mis au banc et Kyle Allen était le partant. Smith est devenu le partant après qu'Allen se soit cassé la cheville.

Smith a fini par commencer six matchs, Washington en remportant cinq. Ses statistiques n'étaient pas excellentes: il a affiché un QBR total de 34,7, bien en dessous de la moyenne de la ligue (66,4), et a lancé six touchés à huit interceptions. Mais les joueurs ont loué son leadership et la façon dont il les a gardés calmes sur le terrain.

"Il y a un élément intangible que certains gars ont et possèdent et Alex l'a", a déclaré Rivera. "Peut-il être remplacé? Vous devrez trouver un type qui a le même type d'intangible, et ces gars-là sont spéciaux. Ils ne viennent que de temps en temps. Alex a ce genre d'intangible. C'est en partie parce que son l'expérience, le jeu auquel il a joué et évidemment ce qu'il a vécu. "

Lorsqu'on lui a demandé si cela compliquerait la décision de quitter Smith, Rivera a répondu: "Je ne sais pas. C'est quelque chose que nous devrons examiner et discuter, c'est certain."

Si Smith veut toujours jouer mais que Washington le coupe, cela économiserait 13,8 millions de dollars sur le plafond salarial. Smith a encore deux ans sur son contrat et compterait 24,4 millions de dollars contre le plafond salarial s'il restait avec Washington.

La franchise a obtenu Smith lors d'un échange en 2018 avec les Chiefs de Kansas City. Depuis son arrivée, Washington est allé un 11-5 combiné avec lui en tant que partant et 6-26 avec n'importe qui d'autre.

Il a qualifié le match manquant de samedi de «vraiment difficile».

"Frustrant dans le sens où je me sentais si bien, je sentais que j'étais venu si loin pendant le match de Pittsburgh (le 7 décembre) pour boiter un peu et me battre", a-t-il déclaré. "C'est frustrant de ne pas tenir votre part du marché."

Mais si son dernier match était la victoire de la semaine 17, Smith sonnait bien avec ça.

"Il s'agissait plus de la tentative et du voyage que du résultat", a-t-il déclaré. «Si j'avais manqué d'essayer de revenir, j'aurais très bien dormi la nuit en sachant que j'ai essayé. Je suis reconnaissant d'être ici maintenant.

L'amour de Smith pour le jeu n'a pas faibli, mais lui et Washington doivent décider à quel niveau il peut encore jouer.

"Ce sentiment que cela vous donne, quand vous en êtes loin, vous ne pouvez le trouver nulle part", a-t-il dit. "Vous ne pouvez pas le dupliquer. Vous vous en éloignez et vous le manquez rapidement."

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