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Le match revanche de Tottenham avec Man City montrera si Mourinho peut gagner un trophée aux Spurs

La première rencontre de Tottenham Hotspur avec Manchester City cette saison nous a amenés à nous demander si Jose Mourinho pourrait organiser un défi pour le titre de Premier League. Les retrouvailles de samedi approchent et les Portugais se demandent si son style de football fournira jamais l'argenterie dont les Spurs ont besoin.

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Peut-être que rien ne résume les fortunes changeantes que cette campagne a suscitées comme le changement entre Tottenham et Man City. Le 21 novembre, buts de Son Heung-Min et Giovani Lo Celso a donné aux Spurs une victoire 2-0 qui les a brièvement placés en haut du tableau et a laissé City à la 11e place. Depuis, il y a eu un énorme swing de 22 points en faveur de City.

L'équipe de Pep Guardiola s'est ensuite lancée dans une série de 22 matchs sans défaite toutes compétitions confondues, dont 10 victoires successives en championnat qui les ont aidées à prendre une avance de cinq points sur Manchester United. En revanche, les Spurs n'ont pris que 16 points sur un possible 39 depuis la défaite de City et sont tombés à la huitième place, abaissant leur objectif d'une inclinaison de titre à un top quatre.

La victoire 2-0 du week-end dernier sur West Bromwich Albion a mis fin à une période dommageable de trois défaites consécutives, mais Mourinho se voit obligé d'orchestrer une autre de ses «masterclasses» tactiques pour atténuer la pression croissante sur sa position. Comment en est-il arrivé si tôt?

Si Tottenham veut remporter un trophée cette saison, cela dépendra de Harry Kane et Son Heung-Min. NEIL HALL / POOL / AFP via Getty Images

Le partenariat Son-Kane reste la bouée de sauvetage de Mourinho

Le flux et le reflux des 16 mois de Mourinho à la tête de Tottenham sont inextricablement liés aux blessures. Avant le verrouillage en mars dernier, la saison des Spurs se déroulait à un rythme alarmant avec Son, Harry Kane et Steven Bergwijn ont tous été mis à l'écart alors qu'ils sortaient de la Ligue des champions et de la FA Cup dans les 10 jours, Lucas Moura étant obligé de jouer en tant qu'attaquant d'urgence.

La pause de trois mois causée par COVID-19 a profité aux Spurs dans le contexte de la récupération de ces joueurs pour qu'ils se rallient avec une solide finition qui a assuré la qualification en Ligue Europa, créant une dynamique positive qui s'est poursuivie pendant l'été avec Pierre-Emerick Hojbjerg, Carlos Vinicius, Gareth Bale, Matt Doherty et Sergio Reguilon ont ajouté à l'équipe.

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Mourinho a salué le travail du président Daniel Levy sur le marché à plus d'une occasion, en particulier pendant les semaines de formation de cette saison au cours desquelles les Spurs ont dominé le tableau avec une belle course de 11 matchs sans défaite en championnat, dont l'apothéose est venue contre City. Presque toutes les équipes auraient du mal à se faire voler deux de leurs meilleurs joueurs, mais l'extrême dépendance de Mourinho envers Son et Kane a été illustrée ce jour-là et avec ce qui a suivi. Les Spurs ont réussi quatre tirs en 90 minutes contre City, marquant avec leurs deux seuls cadrés. Tanguy Ndombele a nourri Son pour le premier, et Kane a joué à Lo Celso pour le second.

Son surpassait ses objectifs attendus (xG) à un niveau franchement ridicule; il en va de même pour Kane et ses passes attendues (xA). Les statistiques compilées début janvier ont montré que les 61 buts de Son pour les Spurs à ce moment-là étaient supérieurs de 44% à son xG – le différentiel le plus élevé du football mondial. Le meilleur suivant était Kane, dont les 104 buts dans la même période étaient 21,33% au-dessus de son xG.

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Le succès du plan de Mourinho visant à donner la priorité à la stabilité défensive dépend du maintien de ces chiffres étonnants par Son et Kane, punissant les adversaires lors de la contre-attaque avec une efficacité optimale. Par conséquent, leur absence est plus vivement ressentie, comme ce fut le cas lorsque Kane a quitté le terrain à la mi-temps contre Liverpool le 28 janvier. Les Spurs ont perdu ce match, et les deux matches qui ont suivi, avec des démonstrations insipides dépourvues de toute puissance réelle. . Son fils avait l'air perdu sans son partenaire dans le crime. Mourinho a essayé de changer les choses avec Bale, un profil différent de Kane, repêché à Brighton & Hove Albion, mais est ensuite passé à demander à Carlos Vinicius de jouer dans le même moule que Kane contre Chelsea. Aucun des deux n'a réussi et Kane a été renvoyé pour la victoire 2-0 de dimanche sur West Brom, dans laquelle lui et Son ont tous deux marqué.

Le service normal a donc repris. Mourinho espère que l'effet d'entraînement est que ses défenseurs recentrent leurs efforts pour éliminer les erreurs individuelles qui leur ont coûté ces dernières semaines, sachant qu'ils ont suffisamment de puissance en haut du terrain pour arracher un but s'ils restent. dans le jeu. La sortie du cinquième tour de la FA Cup mercredi à Everton, 5-4 après la prolongation, suggère qu'il reste encore un long chemin à parcourir à cet égard, mais les Spurs viseront sûrement une plus grande discipline au stade Etihad.

L'absence de plan alternatif de Mourinho a été révélée en l'absence de Kane, tout comme elle l'a été quand ils ont pris du retard ou ont concédé dans des matches même avec le capitaine de l'Angleterre sur le terrain. Trop souvent, ils ont été passifs même lorsqu'ils étaient en tête, essayant de voir les matchs plutôt que de rechercher un plus grand avantage.

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Les changements de Guardiola ont porté leurs fruits

Pendant ce temps, Guardiola a procédé très différemment. Il a signé une nouvelle prolongation de contrat de deux ans quelques jours avant la perte de City à Tottenham en septembre. Une reconstruction majeure est apparue à venir avec Sergio Aguero aux prises avec des problèmes de blessures en cours, Gabriel Jesus inefficace, le départ de David Silva profondément ressenti et une défense qui fuit. Kevin De Bruyne tenait toujours le bâton du chef d'orchestre, mais l'orchestre manquait trop de parties. Pourtant, leur transformation est remarquable depuis ce jour dans le nord de Londres. Ils n'ont pas encore perdu depuis 22 matchs toutes compétitions confondues, gardant 16 feuilles blanches pendant cette période et établissant un nouveau record pour une équipe anglaise de premier plan avec 15 victoires consécutives avec la victoire de mercredi en FA Cup à Swansea.

Ruben Dias, une acquisition de 65 millions de livres sterling auprès de Benfica en septembre, a peu de rivaux pour la signature de la saison, formant un partenariat extrêmement assuré avec John Stones rajeuni à l'arrière. Mais Guardiola, souvent critiqué pour avoir trop compliqué son approche dans certains jeux, mérite un grand crédit pour les modifications tactiques qui ont vu City prospérer sans Aguero et, sans doute aussi impressionnant, privé de De Bruyne qui pendant si longtemps portait le fardeau créatif presque par lui-même.

L'utilisation d'arrière latéraux par Guardiola pour occuper des postes de milieu de terrain n'est pas une surprise, mais Joao Cancelo a prospéré dans le rôle, libérant Ilkay Gundogan pour avancer et ajouter des buts à son jeu depuis le milieu de terrain. Avec neuf à son actif, a déjà marqué deux fois plus de buts que lors de toute saison précédente de Premier League.

Que ce soit avec Jesus, un faux n ° 9 ou Phil Foden et Bernardo Silva jouant un duo de grève dans la seconde moitié de leur victoire 4-1 à Anfield le week-end dernier, City a redécouvert sa capacité à submerger les équipes avec un flou de mouvement et de magie. Il y a à nouveau une bravoure chez eux qui est maintenant récompensée. Guardiola a évoqué le désir d'Anfield de raccourcir ses passes pour éviter d'être rattrapé par "la meilleure équipe du monde en transition".

Les Spurs constitueront une menace très similaire samedi au stade Etihad. Ce sera la 25e rencontre entre Mourinho et Guardiola. Mourinho compte sept victoires, Guardiola 11. Le 26e aura lieu à Wembley en avril lorsque Mourinho vise à mettre fin à l'attente de 13 ans de Tottenham pour un trophée en finale de la Coupe Carabao, un match qu'il évoque déjà pour réfuter les questions sur son avenir. Il a besoin des Spurs pour produire une réponse plus immédiate ce week-end.

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