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Mientras Man City y Guardiola marchan hacia el título, los Spurs de Mourinho cojean junto con las esperanzas de los cuatro primeros que se desvanecen

MANCHESTER, Inglaterra – No todo son malas noticias para José Mourinho. El técnico del Tottenham Hotspur todavía puede presumir de ser el último entrenador en planear una victoria contra el Manchester City de Pep Guardiola, aunque esa distinción podría no haber sido un gran consuelo ya que los Spurs regresaron a Londres después de una derrota por 3-0 contra los líderes de la Premier League. Sábado.

Pero ahora que Tottenham enfrenta una batalla para terminar entre los cuatro primeros esta temporada después de sufrir su cuarta derrota en cinco partidos de liga, el recuerdo que se desvanece de esa victoria por 2-0 en casa contra el City en noviembre pasado al menos le ofrece a Mourinho el derecho a decir que todavía sabe vencer a los mejores. Lamentablemente para Mourinho, en eso se ha convertido ahora su rivalidad con Guardiola: un recuerdo que se desvanece. Mientras Guardiola gana trofeos y bate récords, y luego amenaza con repetirlo todo en el City, Mourinho se enfrasca en una batalla consigo mismo para demostrar que no es el hombre de ayer. Victorias como esa del pasado mes de noviembre todavía le importan a Mourinho.

Si gana a su viejo rival en la final de la Copa Carabao en abril (su victoria por 1-0 con el Manchester United en octubre de 2016 sigue siendo la última vez que Guardiola fue eliminado de la competición), Mourinho merecerá celebrar otro trofeo, pero el uno- El momento Special One no se acerca cuando se entregan los premios más grandes hoy en día, y la Copa Carabao podría ser tan buena como parece.

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Guardiola ha ganado ese trofeo en particular en cada una de las últimas tres temporadas. Hace dos años, fue el partido de ida de un triplete nacional y el City está en camino de hacerlo de nuevo este año. Incluso pueden ganar la Liga de Campeones también. Y habiendo asegurado una 16ª victoria consecutiva en todas las competiciones con esta victoria ante los Spurs, ¿quién puede apostar seriamente a que el City barriendo la tabla esta temporada?

Pero ese es el brillante camino por delante: trofeos e historia acechando a cada paso.

Hubo un momento en que Mourinho estaba en un camino similar durante su primera etapa en el Chelsea y luego en el Internazionale, pero ahora todo se trata de Guardiola. Este ha sido el encuentro número 25 entre los dos hombres en todas las competiciones de todos los clubes, y Guardiola ha ganado 11 frente a los siete de Mourinho, con los otros siete empatados. Por el bien de Mourinho, no hablemos del recuento de trofeos.

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En el Etihad del sábado, el equipo de Mourinho estuvo dominado de principio a fin, a excepción del minuto 14 cuando Harry Kane envió un tiro libre contra el travesaño del City, y el equipo local podría haber ganado por un margen mayor.

"Un equipo fresco contra un equipo muy cansado", dijo Mourinho después del partido. "Pero un equipo que empezó muy bien el partido.

"Estoy muy, muy contento con la actitud de los jugadores. Tuve en el campo a muchachos que jugaron dos horas hace un par de días y lo dieron todo".

Mourinho al menos mostró ambición con su alineación titular, al seleccionar audazmente a cuatro delanteros en Kane, Erik Lamela, Son Heung-Min y Lucas Moura, pero no hizo ninguna diferencia. Él y su equipo aún no tenían respuesta a las oleadas de ataques del City, ya que Ilkay Gundogan volvió a anotar dos veces, después de haber conectado dos en Liverpool la semana pasada, después del primer gol de Rodri desde el punto de penalti.

La rivalidad entre Pep Guardiola y José Mourinho ha comenzado a girar realmente a favor del técnico del Manchester City. Getty

Pero nunca hubo indicios de que se repitiera la victoria en el Tottenham Hotspur Stadium, cuando el equipo de Mourinho fue el mejor con 20 puntos en nueve partidos. Desde entonces, han tomado 16 puntos de 42 posibles, cayendo al octavo lugar en el proceso.

En cuanto al City, ha ganado 13 de 15 partidos de liga y empatado dos desde que perdió ante los Spurs. En aquel entonces, estaban en el puesto 11, pero ahora están en la cima, siete puntos por encima del segundo clasificado. Leicester City, con un partido menos en el equipo de Brendan Rodgers. El Manchester United puede reducir la brecha a cinco puntos al ganar en West Bromwich Albion el domingo, pero el City juega su partido en el Everton el miércoles y una victoria en Goodison Park seguramente marcará el final de la carrera por el título de esta temporada.

La preocupación del grupo perseguidor es que el City se sintió muy cómodo al ganar este juego, tanto en ataque como a la defensiva. No necesitaron pisar a tope para sumar los tres puntos y el triunfo se consiguió sin el lesionado Kevin De Bruyne y con Rubén Dias y Sergio Agüero sólo en forma para ocupar un lugar en el banquillo de suplentes.

El primer gol del City llegó desde el punto de penalti a los 22 minutos, cuando Rodri hizo el 1-0 después de que Pierre-Emile Hojbjerg cometiera una falta a Gundogan.

"Un penalti moderno", dijo Mourinho. "Una penalización moderna es aquella en la que incluso si se toca con un clavo puede ser una penalización".

Davinson Sánchez le negó al City un segundo a los 42 minutos con un bloqueo en la línea de gol de un disparo de corta distancia de Gundogan, pero este último estaba en el marcador a principios de la segunda mitad cuando venció a Hugo Lloris con un manso golpe de zurda. El segundo de Gundogan a los 66 minutos fue sobresaliente: el internacional alemán controló un largo despeje del portero Ederson antes de vencer a Sánchez y luego anotar a Lloris.

Para entonces, el juego estaba ganado y la carrera por el título tiene una sensación similar de inevitabilidad. El City podría volver a perder antes del final de la temporada, pero es difícil verlos perder siete u ocho puntos.

City y Guardiola siguen adelante, pero Mourinho y Spurs cojean. El jefe de los Spurs tiene poco de qué sonreír en este momento, aparte de ser el último hombre en vencer a Guardiola.

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