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L'ancienne star de Hopkins, Paige Bueckers, construit déjà un héritage à UConn


STORRS, Connecticut – Paige Bueckers avait environ 7 ans, assise sur un canapé à regarder les Lakers de Los Angeles, lorsque son père lui a dit de prêter une attention particulière à Kobe Bryant parce qu'il était un tel joueur.

Paige a demandé ce que cela signifiait et Bob Bueckers a expliqué que Bryant a joué de son mieux lorsque son équipe avait le plus besoin de lui.

C'était une leçon qu'elle prenait à cœur.

La recrue de 19 ans a déjà frappé 3 points qui ont scellé des victoires contre son rival Tennessee et alors non. 1 Caroline du Sud. Elle mène la nation au tir à 3 points, frappant un peu moins de 56% de ses tentatives et est la leader d’UConn pour les points (21,1 points par match), les minutes jouées (36,5), les passes décisives (100) et les vols (40).

«Cela signifie beaucoup pour moi pour moi de pouvoir être là pour mon équipe, surtout quand ils comptent sur moi pour frapper ces coups», a expliqué Bueckers. "Parce que si je ne le fais pas, nous perdons."

Elle est la quatrième joueuse consécutive du lycée Gatorade de l'année à rejoindre UConn et la 11e depuis 1997. Mais Geno Auriemma a déclaré qu'il lui avait demandé de faire plus que des joueurs vedettes tels que Diana Taurasi, Maya Moore ou Breanna Stewart avaient besoin de faire dans leur premières années.

«La plupart des étudiants de première année emblématiques qui sont venus ici ont été entourés d'enfants qui étaient déjà des All-American», a-t-il déclaré.

Bueckers est devenu un leader très tôt. Elle se souvient d'un match quand elle était en troisième année, jouant dans une équipe de cinquième année qui perdait de cinq points avec environ sept secondes à faire. Elle a frappé un 3 points, a volé la passe d'entrée et l'a posée.

Ce n’était pas de la chance, a déclaré Bob Beuckers. Il se souvient que sa fille passait des heures à s'entraîner à dribbler dans le garage de la communauté sous le condominium de sa famille dans la banlieue de Minneapolis. Quand elle n’était pas là ou dans un parc à proximité en train de tirer, elle était dans sa chambre, travaillant sur sa forme ou sautant contre un mur en essayant d’améliorer son saut vertical, dit-elle.

«Chaque heure de chaque jour, j'ai toujours voulu avoir un ballon de basket dans ma main», dit-elle. «Je voulais juste être super bon dans ce domaine parce que j'aimais tellement ça et c'est ce que je faisais tout le temps, c'était jouer au basket.»

Elle a également joué au football et au baseball (elle aimait mieux ça que le softball), où son père a dit qu'elle excellait en tant que lanceuse, receveuse et arrêt-court avec une extraordinaire coordination œil-main.

«C'est dans son ADN, c'est sûr de pouvoir faire ce qu'elle fait», a déclaré Bob Bueckers. «Elle a non seulement le talent, mais aussi un esprit pour le jeu, la confiance et l'athlétisme. Elle a un combo mortel, c'est sûr. "

Bueckers détourne les louanges, remerciant plutôt ses coéquipiers, ses entraîneurs et une profonde foi en Dieu pour son succès. L'ancienne star d'UConn et maintenant analyste d'ESPN, Rebecca Lobo, a déclaré que c'était peut-être l'une des raisons pour lesquelles ces joueurs acceptaient qu'elle ait un leader, malgré sa jeunesse.

«Elle célèbre ses coéquipiers plus qu'elle ne le fait jamais et c'est le genre de coéquipière qui est vraiment très facile à aimer», a-t-elle déclaré.

Dix-huit matchs dans sa carrière universitaire dans le meilleur programme féminin de tous les temps, Bueckers a déjà établi des records. Elle a été nommée joueuse et recrue de la semaine du Big East pendant deux semaines consécutives. Son effort de 31 points contre les Gamecocks était son troisième match consécutif avec au moins 30 points, ce qu'aucun autre joueur de l'UConn – y compris Taurasi, Moore ou Stewart – n'a jamais fait.

L'entraîneur a déclaré qu'il avait été impressionné par la façon dont sa star de première année étudie le jeu. Elle comprend ce que fait l'autre équipe, lorsqu'elle allume des écrans ou passe en dessous. Pour Auriemma, elle joue avec un calme qui lui rappelle le grand Jim Brown de la NFL qui installe ses blocs avant d'exploser dans un trou.

«C'est cette joueuse», dit-il. "C'est cette joueuse qui arrive dont les gens parlent -" Hé, tu as vu ce gamin du Connecticut? "C'est ce gamin."

Bueckers et Auriemma semblent également se comprendre. Elle a dit qu'elle aime être mise au défi et sait que c'est ce que fait son entraîneur de 66 ans lorsqu'il s'entraîne avec elle, la qualifiant de «roulement de pied» ou lui demandant si elle prévoit de frapper des coups ce jour-là.

«J'essaie juste de lui prouver qu'il a tort et de le faire taire parfois», dit-elle. "Vous devez le prendre, l'avaler et vous en sortir mieux."

Lobo a déclaré qu'elle avait été impressionnée par la confiance et la capacité de Bueckers à amener ses coéquipiers à l'écouter, ce que Lobo et d'autres stars du Connecticut n'avaient pas été invités à faire avant d'être des membres de la classe supérieure.

"Tout le temps, elle voit des choses que les autres ne voient pas", a déclaré Lobo. «Alors pour qu’elle grandisse et se sente à l’aise pour dire à un junior:« C’est ce que vous devez faire ou c’est ce qu’ils font et c’est ainsi que nous le combattons », il est important d’être cette voix dans la clique.»

Bueckers a entendu parler qu'elle serait un choix de loterie WNBA dès qu'elle serait éligible. Mais elle a dit qu'elle prévoyait d'obtenir son diplôme à UConn avant de poursuivre pour réaliser son rêve de jouer professionnellement.

L'une de ses meilleures amies, Azzi Fudd, joueuse de l'année au lycée 2018-19, a été recrutée pour la rejoindre à UConn la saison prochaine et elle a hâte de conclure ce partenariat et de jouer devant les fans d'UConn une fois la pandémie terminée.

Elle a également pensé à son avenir après le basket-ball et envisage un diplôme en communication et diffusion sportive. L'entraîneur adjoint Jamelle Elliott lui a demandé récemment de devenir entraîneur un jour.

«Ce sera toujours dans le fond de ma tête, parce que je ne veux jamais m'éloigner du basket», a-t-elle déclaré. "Mais j'ai dit à (Elliott) que les enfants n'écoutaient pas assez bien et que je n'avais pas la patience."



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