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Aperçu du football universitaire de printemps de la FCS – Jeux, équipes et intrigues à regarder

Avez-vous apprécié votre saison de football universitaire? En faire beaucoup? Faire planter les fleurs? Reconnectez-vous avec votre famille et vos amis (non footballeurs)? Décompresser un peu?

Bien, car l'intersaison est terminée. Sorte de. La subdivision du championnat de football, qui a vu ses championnats et la plupart de ses matchs annulés ou reportés l'automne dernier, se lance dans une saison printanière unique ce week-end. Cela a techniquement commencé avec la victoire en prolongation de McNeese State sur Tarleton State samedi dernier, mais nous appellerons cela la semaine zéro. En commençant par le voyage de vendredi soir de l'État du Dakota du Sud dans le nord de l'Iowa sur ESPN +, il se lance officiellement pour de bon. Onze des 13 conférences – tout le monde sauf l'Ivy League et le MEAC – joueront des horaires partiels au cours des neuf prochaines semaines, avec des éliminatoires de 16 équipes (contre 24 habituelles) à partir de fin avril.

C'est bizarre, c'est abrégé, c'est en compétition avec March Madness … mais c'est du football. Et un très bon football en plus.

Jeux et scénarios pour chaque semaine de la saison

Chaque conférence a sa propre date de début et son propre nombre de matchs, mais au cours des deux prochains mois, vous aurez l'occasion d'attraper beaucoup d'équipes et de joueurs intéressants.

Dans un souci de variété, voici les cinq jeux qui méritent le plus d'être visionnés chaque semaine, ainsi que le scénario qui mérite le plus d'attention. Les classements indiqués à côté de chaque équipe sont leurs classements pré-saison depuis août dernier. Toutes les équipes du top 25 de la pré-saison ne jouent pas ce printemps, mais la plupart le sont.

(Cela va probablement sans dire pour tous ceux qui ont regardé le football universitaire à l'automne, mais les horaires sont très, très sujets à changement.)

19-21 février: Semaine de la vallée du Missouri

État n ° 5 du Dakota du Sud au n ° 3 du nord de l'Iowa (vendredi), N ° 24 du sud de l'Illinois au Dakota du Nord, Samford à l'ETSU, État de Youngstown au n ° 1 de l'État du Dakota du Nord (dimanche), État de Tarleton à l'État du Nouveau-Mexique (dimanche).

La Missouri Valley Conference est ce qui se rapproche le plus d'une FCS SEC, et les classements de pré-saison de l'automne dernier l'illustrent autant que tout: le MVC se vantait des n ° 1 (NDSU), n ° 3 (UNI), n ° 5 (SDSU) et Équipes n ° 9 (État de l'Illinois), sans parler du n ° 24 (SIU) et d'un pouvoir de reconstruction recevant des voix (Youngstown State, qui je suppose est le Tennessee de la conférence dans ce scénario).

Comme la SEC, le MVC tente également de jouer un calendrier de conférence plus large que la plupart – huit matchs par équipe. Alors que NDSU reste l'équipe à battre, comme toujours, la saison MVC commence en beauté à Cedar Falls, opposant l'attaque toujours délicate du SDSU de John Stiegelmeier contre le nord de l'Iowa et ce qui était une défense absolument méchante en 2019.

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Une bataille SDSU-UNI est toujours grande, mais elle prendra encore plus d'importance ce printemps – avec un champ éliminatoire plus petit que la normale, les champions de la conférence occuperont la part du lion des 16 places. Il y a de la place pour quelques offres générales, mais le perdant de ce jeu devra faire face à une assez petite marge d'erreur lorsqu'il s'agira d'en prendre une.

26-28 février: Semaine Eric Barrière

N ° 18 Est de Washington à Idaho, No 3 Northern Iowa à Youngstown State, South Dakota at No 9 Illinois State, No 16 Wofford à Chattanooga, Prairie View A&M à Grambling State.

Il y a environ trois décennies en 2019, Trey Lance de l'État du Dakota du Nord a remporté le prix Walter Payton de la FCS, décerné au joueur offensif le plus remarquable du pays. Les autres finalistes étaient Case Cookus du nord de l'Arizona, Pete Guerriero de Monmouth et Kevin Thomson de l'État de Sacramento.

Les quatre finalistes sont partis. Lance a joué à un match de démonstration l'automne dernier et est entré dans le repêchage de la NFL, Thomson a été transféré à Washington en 2020, et Cookus et Guerriero tentent de se tailler des niches dans la NFL. Donc, cela laisse Eric Barriere de l'EWU, le cinquième finaliste, en tant que leader du club-house du prix Payton. Le senior d'Inglewood, en Californie, a lancé 3712 verges en 2019 et, malgré une attaque assez agressive (il a en moyenne 14,4 verges par achèvement), il a réussi un rapport TD / INT de 31 à 4. L'EWU a accumulé en moyenne plus de 40 points par match cette année-là et a toujours une infraction à surveiller. Alors surveillez-les.

5-7 mars: Coach Prime Week

Jackson State à Grambling State, État de l'Illinois n ° 9 au n ° 3 du nord de l'Iowa, n ° 17 Albany au n ° 20 New Hampshire, n ° 2 James Madison à Elon, n ° 4 État de Weber à Cal Poly.

L'embauche par Jackson State de Deion Sanders en tant qu'entraîneur-chef a fait des vagues pour un certain nombre de raisons. D'une part, il est Deion Sanders. Pour un autre, Coach Prime est ensuite sorti et a signé une armée de transferts FBS – 14 commits et comptage, y compris d'anciens blue-chippers comme le receveur de l'État de Floride Isaiah Bolden, le plaqueur défensif Auburn Coynis Miller et le secondeur de l'USC Abdul-Malik McClain.

Certes, la plupart des débutants ne jouent pas ce printemps, mais le secondeur vedette Keonte Hampton le fait, et nous aurons toujours une chance de découvrir le style de jeu Sanders et un personnel d'entraîneurs intrigant – qui comprend l'ancien coordinateur offensif de Houston, Jason Phillips. et l'ancien coordinateur défensif des Jets de New York et des Buffalo Bills Dennis Thurman – veulent se déchaîner sur le SWAC. Après des mises au point contre Edward Waters et Mississippi Valley State, le premier grand test aura probablement lieu contre les G-Men le 6 mars. Nous apprendrons assez rapidement si JSU est le favori de facto du SWAC East, ou si ces honneurs devraient aller en Alabama. A & M ou Alabama State à la place.

12-14 mars: Semaine Jeff Undercuffler

N ° 17 Albany au Maine, N ° 9 État de l'Illinois au n ° 1 de l'État du Dakota du Nord, William & Mary au n ° 2 James Madison, UC Davis au n ° 4 de l'État de Weber, Holy Cross à Lehigh.

Si Barrière n'est pas le quart-arrière le plus éprouvé du FCS, il pourrait plutôt s'agir de l'imposant Jeff Undercuffler. Le produit de la Holy Cross Academy de 6-5 et 231 livres aurait été de loin le premier étudiant hors pair de 2019 s'il n'avait pas émergé la même année que Trey Lance. Pourtant, il a lancé pour 3543 verges et 41 touchés, et les Great Danes se sont améliorés de 3-8 à 9-5 et ont atteint le deuxième tour des séries éliminatoires de la FCS.

Albany et d'autres équipes coloniales pourraient faire face au même problème que les prétendants non-NDSU de la vallée du Missouri: beaucoup de qualité, peu d'offres générales. Alors que James Madison est de loin la meilleure équipe de la conférence, tous les Villanova, Albany, New Hampshire, Richmond et / ou Maine pourraient tous être dignes des séries éliminatoires et rester sans candidature. Undercuffler devrait cependant donner aux Danois une chance contre n'importe qui.

19-21 mars: Semaine Zeb Noland

Dakota du Nord au n ° 1 de l'État du Dakota du Nord, N ° 5 État du Dakota du Sud au n ° 24 du sud de l'Illinois, Delaware au n ° 20 New Hampshire, n ° 25 du sud-est du Missouri à l'État de Jacksonville, Maine à Stony Brook

Si le nom de Zeb Noland sonne une cloche, eh bien, il devrait: Le produit de Watkinsville, en Géorgie, a joué une poignée de matchs pour l'État de l'Iowa en 2017-2018, y compris une performance de 360 ​​verges et deux touchés contre Kyler Murray et l'Oklahoma au début de 2018. Il a été transféré au NDSU à la fin de l'automne et a soutenu Lance en 2019; alors qu'il devra rivaliser avec le transfert de Virginia Tech Quincy Patterson cet automne, il prend les rênes de printemps à Fargo.

Il est facile de supposer simplement que NDSU restera NDSU – vous bénéficiez du doute en remportant huit des neuf titres nationaux. Mais à ce stade du printemps, nous saurons si les bisons sont plus ou moins vulnérables que d'habitude. Et dans ce jeu, ils joueront le Dakota du Nord non seulement en tant que rivaux du Nickel Trophy, mais aussi en tant qu'ennemis de la conférence pour la première fois depuis 2003. Après avoir passé quelques années dans le Big Sky, UND arrive au MVC, plus sensible géographiquement.

26-28 mars: Semaine des ducs

No 2 James Madison chez William & Mary, N ° 20 New Hampshire au n ° 8 Villanova, Cal Poly au n ° 18 Eastern Washington, n ° 13 Austin Peay à Jacksonville State (dimanche), Prairie View A&M à Jackson State (dimanche).

JMU est devenu le programme n ° 2 définitif de la FCS, remportant le titre national 2016 et quatre des cinq dernières couronnes coloniales. L'ancien assistant de l'Alabama et entraîneur-chef d'Elon, Curt Cignetti, a succédé à Mike Houston en 2019 et a conduit les Dukes à une défaite de 28 à 20 contre le NDSU lors de sa première année.

Les Dukes doivent remplacer le quart Ben DiNucci – le senior Cole Johnson commence la saison au sommet du tableau des profondeurs – mais Percy Agyei-Obese et l'ancien arrière de l'UCF Jawon Hamilton dirigeront l'un des meilleurs groupes RB du FCS, et le transfert de Duke Scott Bracey pourrait ajoutez un peu de pop dans le corps de réception. JMU est toujours l'équipe à battre dans la CAA, mais il ne faudrait pas autant de régression pour que les Villanovas et les Albanys du monde se rattrapent.

(Non pas qu'ils jouent contre Albany ou Villanova: leur calendrier de la CAA se compose de trois domicile et domicile contre Elon, W&M et Richmond. Tout est génial en 2020-2021.)

2-4 avril: Dakota Marker Week

État n ° 5 du Dakota du Sud au n ° 1 de l'État du Dakota du Nord, N ° 8 Villanova au Maine, Lehigh à Lafayette, Cal Poly au nord de l'Arizona, Davidson à San Diego.

Dites ceci pour l'État du Dakota du Sud: les Jackrabbits auront plus qu'assez d'occasions de faire leurs preuves. Après quelques semaines difficiles dans le MVC, SDSU se rendra à Fargo pour le Dakota Marker. C'est l'un des plus grands matchs annuels du FCS – assez grand pour amener le College GameDay en ville en 2019 – même si NDSU a remporté 12 des 14 dernières batailles.

Bien qu'il y ait d'autres grands matchs le 3 avril – Lehigh-Lafayette, bien sûr, plus la plus grande bataille de la saison de la conférence des pionniers, Davidson-USD – SDSU-NDSU aspirera la majeure partie de l'oxygène, et le football universitaire est meilleur pour il.

9-11 avril: Semaine Owls-Hawks

N ° 10 Kennesaw State au N ° 23 Monmouth, N ° 1 État du Dakota du Nord au n ° 3 du nord de l'Iowa, n ° 21 du sud-est de la Louisiane au n ° 14 Nicholls, Elon au n ° 2 James Madison, UC Davis à Cal Poly

En termes d'esthétique, il est très facile d'acheter ce que vendent Brian Bohannon et Kennesaw State. C'est aussi assez facile du point de vue de la qualité: le programme Young Owls a été 34-7 au cours des trois dernières saisons. Ils combinent une attaque d'option implacable – ils ont en moyenne 342 verges au sol par match en 2019 – avec une défense tout aussi implacable. Au cours de sa première année succédant au coordinateur défensif actuel de la Marine, Brian Newberry, Danny Verpaele a dirigé une défense qui a accumulé 104 plaqués pour la perte, sélectionné 13 passes et accordé seulement 4,8 verges par jeu. Cette équipe aime vraiment envahir votre espace personnel.

Les Owls sont essentiellement co-favoris dans le Grand Sud avec un programme de Monmouth qui a également un potentiel parmi les 25 premiers. Owls-Hawks est donc le plus gros match de la saison BSC.

16-18 avril: Bayou Classic Week

Grambling vs Southern, N ° 16 Wofford au n ° 15 Furman, Delaware au n ° 8 Villanova, n ° 20 New Hampshire à Maine, Alabama State contre Alabama A&M

Il semble que le SWAC renoncera à la participation aux éliminatoires de la FCS, choisissant plutôt d'organiser un match pour le titre de conférence le 1er mai. Alors que l'édition de printemps du Bayou Classic aura lieu à Shreveport au lieu de la Nouvelle-Orléans, il devrait rester le plus grand match de la Course au titre SWAC West.

Le retrait de printemps d'Alcorn State garantit que nous verrons un nouveau champion de la division Est pour la première fois depuis 2013, mais il est probable que SU ou GSU représentera l'Ouest pour la huitième saison consécutive. Prairie View A&M pourrait jeter un problème là-dedans, mais les chances sont bonnes, c'est encore une fois un match énorme.

24 avril-15 mai: heure des éliminatoires
Comme pour une saison FBS donnée, nous savons probablement comment cette campagne FCS va se terminer. L'État du Dakota du Nord est votre favori pour le titre, et le favori n ° 2 probable est la seule autre équipe à remporter une bague depuis 2010, JMU. Comme avec FBS, vous espérez que le voyage l'emporte sur la destination.

contrairement à FBS, cependant, FCS propose en fait des séries éliminatoires inclusives. En théorie, toute équipe participant à une conférence participante peut, en début de saison, rêver d'une saison miracle et d'une course au titre national. Après quelques mois intrigants, cette saison, espérons-le, unique dans une vie, se terminera par une série éliminatoire de quatre semaines avant de couronner un champion à la mi-mai. Ensuite, nous entamons une autre intersaison très courte avant ce qui sera, espérons-le, une chute beaucoup plus normale.

Le nouveau modèle de football de printemps FBS?

L'État du Nouveau-Mexique était l'une des trois équipes FBS à reporter ou annuler leur saison d'automne 2020, avec UConn et Old Dominion. Les Aggies ont choisi de programmer des matchs à domicile pour trois samedis hiver / printemps consécutifs: les nouveaux arrivants de la FCS Tarleton State et Dixie State, respectivement, les 20 février et 6 mars, et les New Mexico Highlands de Division II entre les deux.

Il y a eu quelques changements. L'État du Nouveau-Mexique se retient toujours d'autoriser des compétitions sportives dans l'État, ce qui signifie que les matchs «à domicile» seront à une heure à El Paso. Le match de Tarleton est maintenant dimanche. De plus, le directeur sportif de la NMSU, Mario Moccia, a déclaré à The Athletic que New Mexico Highlands ne s'était pas entraîné, donc le premier match Aggies-Cowboys depuis 1999 n'aura probablement pas lieu. Alors peut-être que c'est juste un calendrier de deux matchs. Mais c'est toujours le football Aggie.

L'entraîneur Doug Martin a déclaré aux médias locaux qu'il ne donnerait probablement pas de grandes minutes aux partants et qu'il intègre essentiellement ces deux matchs dans la structure générale d'entraînement du printemps des Aggies, bien qu'avec plus d'entraînements que la normale. Cela en fait une expérience plutôt intéressante.

À moins que les cotes de télévision ne soient des gangbusters absolus, il est peu probable qu'il y ait une autre saison de printemps FCS de si tôt. (Compte tenu des circonstances qui nous ont amenés ici, espérons que non.) Mais à mesure que le paysage du football universitaire change et que les conférences de puissance FBS bricolent l'idée de calendriers de conférence plus longs et de moins de matchs hors conférence, il est au moins possible que beaucoup des jeux FBS contre FCS que nous voyons à l'automne – les jeux d'achat qui (généralement) donnent aux équipes FBS une victoire facile et FCS un chèque de paie clé – pourraient disparaître dans une certaine mesure.

D'un point de vue concurrentiel, c'est très bien; les fans n'aiment pas vraiment ces jeux. Mais comme l'entraîneur-chef du Texas A&M Jimbo Fisher l'a dit il y a quelques années, "Si vous ne jouez pas au FCS … comment font-ils leur budget? En jouant dans une grande école. Comment les Division II font-ils leur budget? En jouant au FCS. Quand vous commencez à retirer ces budgets, où est-ce que tous les joueurs de football du lycée vont y aller? Pourquoi vont-ils jouer au football alors que toutes ces équipes abandonnent le football? Vous tuez le sport pour votre ego. "

Retirer les jeux d'achat de l'horaire d'automne aurait potentiellement un impact sur le budget des petites écoles. Cela pourrait réduire le nombre total d'opportunités de football universitaire pour les athlètes. Mais que se passerait-il si on commençait à les jouer au printemps? Au lieu de la mêlée du "Spring Game" à laquelle nous nous sommes habitués, que se passerait-il si les équipes FBS programmaient quelques adversaires FCS? Êtes-vous en train de me dire que les fans ne profiteraient pas d'une belle bataille LSU-Southern à la mi-avril? État de Floride contre Florida A&M? Rutgers contre Princeton? Montana contre Washington? Virginie contre James Madison? Cal contre Cal Poly?

L'argent n'est peut-être pas tout à fait le même, mais si les équipes devaient planifier deux de ces matchs et si le produit des billets était divisé d'une manière ou d'une autre, cela pourrait encore être une bonne partie du changement. Et rappelez-vous simplement, si cette idée s'impose pour de vrai, sachez qu'elle a commencé avec l'État du Nouveau-Mexique-État de Tarleton.

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