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Abierto de Australia 2021 – Naomi Osaka solidifica su reclamo como la mejor jugadora de tenis

Naomi Osaka hizo una pausa por un momento cuando se le preguntó sobre su récord perfecto en las grandes finales. Ella acababa de derrotar a Serena Williams en las semifinales del Abierto de Australia y aseguró su lugar en el cuarto partido por el campeonato de su carrera.

Mantuvo un tono de voz suave, pero su mensaje fue todo menos silencioso.

"Tengo esta mentalidad de que la gente no recuerda a los finalistas", dijo. "Podrías, pero el nombre del ganador es el que está grabado.

"Creo que peleo más duro en la final. Creo que ahí es donde te distingues".

Osaka hizo precisamente eso el sábado.

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Jugando americano Jennifer Brady frente a una multitud limitada pero animada en el Rod Laver Arena, la joven de 23 años logró una victoria por 6-4, 6-3 en 77 minutos, y al final de la noche levantaba su cuarto trofeo de Slam. Se unió a Monica Seles como las únicas mujeres en ganar sus primeras cuatro apariciones finales importantes en la era Open, y ahora solo está detrás de Serena y Venus Williams con grandes victorias entre jugadoras activas, empatadas con Kim Clijsters, que regresó recientemente.

"Esta victoria la solidifica como la mejor jugadora del mundo", dijo Rennae Stubbs, la cuatro veces campeona de dobles y analista de ESPN. "Eso es lo que hace. Creo que no hay duda de que, ciertamente en una cancha dura, ella es tan dominante como lo ha sido una jugadora en los últimos tres años.

"Durante un tiempo hubo estas preguntas sobre que a ella no le gustaba ser el centro de atención y si eso evitaría que se convirtiera en una jugadora dominante, pero todos podemos dejar eso de lado ahora porque claramente ese no es el caso. Sabemos que le encanta. Sabe que puede manejar la presión. Sabemos que le gusta ser la cara del tenis femenino y ahora es la cara del tenis femenino ".

Si bien Osaka no subirá al No. 1 en la clasificación, debido al sistema de puntos ajustado por pandemia, y en su lugar tendrá que conformarse con el No. 2, el número frente a su nombre es una mera formalidad. El sábado, no dejó ninguna duda sobre su posición en el panorama actual del tenis femenino.


Osaka era la gran favorita al entrar al partido, pero sabía que superar al finalista Brady por primera vez no sería fácil. Los dos habían luchado en las semifinales del Abierto de Estados Unidos en septiembre en un memorable partido de tres sets en el que Osaka dijo que "nunca había tenido que luchar tanto física y mentalmente" en la cancha.

El sábado fue más sencillo.

Brady mantuvo el punto de quiebre en 4 en el primer set antes de que Osaka golpeara un decisivo ganador de derecha a la línea lateral. Ella tomó los siguientes dos puntos y nunca volvió a flaquear. Ganó seis juegos seguidos y mantuvo firme el control. Osaka tuvo seis ases y 16 ganadores y se mostró imperturbable en los momentos más cruciales.

"Jugó muy bien cuando tenía que hacerlo", dijo Brady después del partido. "Hizo buenos tiros cuando los necesitaba. En esos momentos, ese es el momento más difícil para encontrar esos tiros. Ya sabes, ponerte a la defensiva cuando son los grandes momentos".

"Y solo para servir el partido de esa manera, ya sabes, lo hizo también en Nueva York contra mí. Obviamente tiene confianza en su servicio y en sus partidos y en jugar tenis de alto riesgo cuando importa. Así que, sí, es difícil de afrontar ".

Después de que la derecha de Brady se alargara para sellar el partido, Osaka puso sus manos sobre su cabeza y brevemente se inclinó hacia atrás y sonrió, su rostro inundado de alegría pero sin rastro de sorpresa. Con confianza y comodidad, giró y saludó a la multitud después de intercambiar un abrazo con Brady en la red y sabía exactamente cómo actuar como campeona. Ella pronunció un gracioso discurso de victoria, acertando en todas las marcas correctas sin una pizca de incomodidad, excepto cuando le preguntó a Brady si quería que la llamaran "Jennifer" o "Jenny" y luego hizo lo contrario de lo que pidió.

Era una escena muy diferente a la de sus dos primeros títulos de Slam en el Abierto de Estados Unidos de 2018 y el Abierto de Australia de 2019, donde pocos esperaban que triunfara contra oponentes más experimentados.

"La primera vez que gané estos dos trofeos, creo que de alguna manera era solo una niña", dijo en su conferencia de prensa posterior al partido. "Realmente no sabía lo que estaba haciendo. Estaba ganando mis partidos, pero realmente no estaba apreciando el momento, el torneo, lo difícil que es llegar a la posición en la que estoy ahora".

Después de catapultarse al No. 1 del ranking luego de grandes victorias consecutivas, Osaka luchó bajo el peso de las expectativas. Se separó de su entrenador Sascha Bajin y perdió en la tercera ronda del Abierto de Francia. Semanas más tarde, recibió una sorprendente salida de primera ronda en Wimbledon. Dejó su conferencia de prensa posterior al partido llorando y muchos en el deporte se preguntaron si simplemente fue demasiado éxito y presión demasiado pronto.

No resolvió las dudas con su derrota en cuarta ronda en Nueva York en 2019 y una impactante despedida en la tercera ronda a manos de Coco Gauff, de 15 años, en Melbourne en 2020. Pero luego de la suspensión de la temporada en marzo. Debido a la pandemia de coronavirus, Osaka reevaluó su actitud y sus prioridades. Comenzó a hablar sobre los temas que le importaban, incluido el racismo sistemático y la brutalidad policial, y viajó a Minneapolis para protestar por la muerte de George Floyd.

Cuando la temporada se reinició en agosto, Osaka no tardó en redescubrir su confianza en la cancha sin dejar de usar su voz. Ganó sus primeros tres partidos en el Western & Southern Open, el torneo principal del US Open, y luego anunció que boicotearía su partido de semifinales con la esperanza de crear una conversación en el mundo del tenis en torno al tiroteo policial de Jacob Blake. en Kenosha, Wisconsin.

El torneo pausó el juego del día en apoyo.

Antes de que comenzara el US Open, unos días después, dejó a un lado siete máscaras, cada una con el nombre de una persona asesinada como resultado de la injusticia racial o la brutalidad policial, para usar antes y después de los partidos. Pudo usar cada uno durante su carrera hacia la final, y reconoció tener un mensaje como motivación. Ella ganó el torneo.

Se ha convertido en una destacada defensora, escribiendo artículos de opinión y apareciendo en revistas, mientras obtiene un importante respaldo tras otro.

Y ha sido imbatible en la cancha de tenis, sin perder desde que reinició la temporada. La final del sábado marcó su 21ª victoria consecutiva.

Es la racha de victorias más larga en el WTA Tour desde que Serena Williams alcanzó 27 victorias consecutivas en las temporadas 2014 y 2015.

Williams ha sido durante mucho tiempo la figura principal del tenis femenino, dominando la cancha, los titulares y los dólares de patrocinio, y ha pasado los últimos tres años desde que regresó del parto tratando de reclamar su trono. Pero ha sido Osaka quien ha emergido silenciosamente de la larga sombra de Williams para reclamar el primer puesto. Forbes la nombró la atleta femenina mejor pagada del mundo en 2020.

La victoria de Osaka por 6-3, 6-4 sobre Williams en las semifinales fue quizás la declaración final al respecto.

Después de dos juegos de apertura inestables, Osaka recuperó la compostura y ganó los siguientes cinco, casi desmantelando a la 23 veces campeona de Grandes Ligas con una página de su propio libro de jugadas, utilizando grandes servicios y poderosos golpes de fondo. Cuando Williams abandonó emocionalmente la cancha, lo que provocó preguntas sobre su futuro, parecía que la antorcha había sido oficialmente pasada como la presencia dominante del juego.

Ha habido 11 campeonas principales diferentes desde que Serena Williams ganó su último título de Slam en el Abierto de Australia en 2017, con Osaka y Simona Halep (2) como las únicas en ganar múltiples trofeos en ese lapso. Se ha hablado incesantemente sobre la profundidad del juego femenino y se han cuestionado sobre la capacidad de las mejores jugadoras para producir resultados consistentes. Pero Osaka pareció diferenciarse aún más el sábado.

Osaka tuvo 50 aces líderes en el torneo durante la quincena: 15 más que la segunda Serena Williams y 16 más que Brady. Logró uno de los servicios más rápidos a 122 millas por hora, y tuvo un porcentaje de victorias en el primer servicio del 79% para el segundo mejor en el evento.

Osaka nunca ha pasado de la tercera ronda en el Abierto de Francia o Wimbledon, y ha admitido que no tiene tanta confianza en la arcilla o la hierba, pero parece más que preparada para el desafío, ya que espera continuar con su dominio.

"Lo curioso es que ya no veo las expectativas como una carga", dijo el sábado. "Siento que estoy en un punto ahora en el que es algo por lo que he trabajado. Como, la gente no esperaría cosas de mí si no hubiera hecho cosas antes, si eso tiene sentido. Me siento como nadie Esperaba cosas de mí cuando era más joven, y ahora que he subido de rango, por supuesto que habrá más presión, pero siento que también eso es motivación, porque también quiero hacerlo mejor para mí. "

Con un servicio mortal y un comportamiento frío como el hielo bajo presión, al igual que Williams en su mejor momento, Osaka es ahora para quien sus compañeros no tienen respuestas.

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