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Everton: Jordan Pickford a échappé à une foule hostile d'Anfield mais aurait souhaité des fans à plein temps

À la fin à Anfield, Jordan Pickford a dû souhaiter qu'il y ait une salle comble après tout.

L’Everton No1 serait arrivé au derby de samedi soir, reconnaissant d’échapper à ce qui aurait été l’une des réceptions les plus hostiles jamais organisées par le Kop après les événements d’octobre.

Mais à temps plein, vous savez juste que ce gardien ultra confiant aurait adoré saluer cette célèbre victoire contre les fans locaux après ce qui était une performance personnelle remarquable.

Jordan Pickford a organisé une démonstration impressionnante pour débarrasser les fantômes du dernier derby du Merseyside

Pour ceux qui ont la mémoire courte – et ils n'incluront pas les supporters de Liverpool – c'est Pickford qui a mis Virgil van Dijk à l'écart pour la saison avec sa fente imprudente lors du match nul 2-2 à Goodison Park à l'automne.

Le gardien d'Everton a en quelque sorte évité d'être expulsé pour le défi qui a endommagé le genou de Van Dijk, ce que même l'arbitre Michael Oliver a admis plus tard était une erreur.

Mais Pickford n'a pas été victime d'abus de la part des fans de Liverpool sur les réseaux sociaux, notamment de viles menaces de mort, qui ont forcé le joueur de 26 ans à engager une équipe de sécurité pour protéger sa maison.

Vous frémissez donc en pensant au genre de réaction qu'il aurait reçu si ce match retour avait été joué devant une foule.

L'Angleterre n ° 1 a effectué une série d'arrêts cruciaux pour protéger l'avance des Toffees à Anfield

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Le joueur de 26 ans s'est montré impérieux entre dans le but de refuser aux champions une égalisation importante

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Si Pickford a eu de la chance sur ce score, il a aussi sans doute eu la chance d’être dans le but d’Everton étant donné sa forme depuis ce dernier jour de derby.

De ses plus récents affichages, il a coûté deux points à son équipe quand il a laissé la frappe de Youri Tielemans se dérober à sa prise en janvier.

Et puis, après quatre matchs sans blessure aux côtes, il est revenu aux côtés d'Everton lors de leur défaite 3-1 en milieu de semaine contre Manchester City, alors qu'il aurait dû mieux faire avec le but de Bernando Silva.

Le manager Carlo Ancelotti saura également que Pickford porte des cicatrices de ce terrain.

Les projecteurs étaient sur Pickford après son rôle dans la blessure de Virgil van Dijk cette saison

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Le moment le plus bas de sa carrière est peut-être arrivé ici en décembre 2018 lorsque, à la 96e minute, il a inexplicablement récupéré un tir en boucle de Van Dijk au-dessus de sa barre transversale – avec Divock Origi marquant un vainqueur à la dernière minute.

Mais Ancelotti continue d'ignorer les appels de certains Evertoniens pour faire de Robin Olsen son nouveau n ° 1.

Et la foi inébranlable de l’Italien a été récompensée samedi, et dès la 20e minute, lorsque Pickford a réalisé un arrêt assez sensationnel.

Avec Everton déjà en tête, le capitaine de Liverpool, Jordan Henderson, avait l'air de remettre les hôtes à l'aise avec une volée doucement frappée depuis le bord de la surface.

Mais Pickford a nié son coéquipier anglais et son compatriote Mackem quand il a volé à plein régime pour obtenir le bout des doigts sur le ballon qui plongeait dans son deuxième poteau.

Mais l'Anglais a superbement répondu pour jeter les bases d'une célèbre victoire

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Si Pickford était entré dans cet affrontement avec l'incident d'octobre obscurcissant ses pensées, son intervention précoce aurait réussi à éclaircir son esprit.

Il a en outre prouvé qu'il était d'humeur juste une minute plus tard lorsqu'il a brillamment renversé l'effort de curling à longue distance de Trent Alexander-Arnold.

Et comme ce n'est pas toujours le cas avec Pickford, il a réussi à maintenir une telle forme et une telle concentration pendant toute la durée du match.

À la 69e minute, il a superbement écarté son corps pour refuser Mo Salah en tête-à-tête lorsque le talisman de Liverpool semblait certain de marquer – puis a réagi brusquement pour battre Xherdan Shaqiri au ballon.

Et même dans le temps additionnel, il n’a pas laissé son niveau baisser, parant à distance sur l’effort de Gini Wijnaldum.

Pickford a remboursé la foi de Carlo Ancelotti en organisant une démonstration assurée samedi

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Indépendamment de tout ce bagage mental, la nuit dernière a été un véritable test pour tout gardien de but étant donné le vent qui tourbillonnait autour d'Anfield.

Mais Pickford a recueilli des croix avec confiance et était une présence dominante tout au long.

Lors de sa 150e apparition pour Everton, c'était Pickford à son meilleur – le joueur que les Toffees espéraient signer lorsqu'ils ont dépensé 25 millions de livres sterling pour le ramener de Sunderland en 2017.

Parfois, on a eu l'impression qu'Everton ne défierait jamais vraiment les places de la Ligue des champions sans un gardien de but plus fiable.

Les contributions de Pickford ont aidé les Toffees à obtenir leur première victoire à Anfield ce siècle

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Mais si de tels affichages deviennent la norme pour Pickford, les Evertoniens n'auront peut-être rien à craindre.

Tout comme Ancelotti aura été ravi de la performance de Pickford, Gareth Southgate l’aura également été.

La loyauté du manager anglais envers son héros de la Coupe du monde 2018 a été admirable même si, parfois, elle a semblé téméraire.

Nick Pope de Burnley continue également de faire valoir son cas, rien de plus qu'avec sa feuille blanche contre West Brom hier.

Pourtant, avec trois qualifications pour la Coupe du Monde le mois prochain, avant le Championnat d’Europe de cet été, c’était un rappel opportun de Pickford de la raison pour laquelle il continue d’être l’homme de Southgate.

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