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UFC Fight Night à emporter – Maintes et maintes fois, ignorer Derrick Lewis est une erreur

Ariel Helwani: Il est temps de concentrer l'attention sur Derrick Lewis

L'une des grandes histoires à l'approche de l'événement principal de samedi soir était que Curtis Blaydes devrait faire s'il bat Derrick Lewis?

D'ordinaire, une telle victoire – qui aurait été sa cinquième consécutive – sur un adversaire de qualité comme Lewis, conduirait à une chance au titre. Cependant, avec Jon Jones passant aux poids lourds, il était clair que Blaydes devrait soit attendre un moment, soit rester actif car le titre ne viendrait pas à lui de si tôt.

Eh bien, tant pis pour tout ça.

À vrai dire, Lewis a été trop négligé dans ce combat. Peut-être était-ce parce qu'il s'est déjà battu pour un titre UFC et que Blaydes ne l'a pas fait. C'est peut-être parce que Blaydes a semblé assez dominant contre tous les adversaires qu'il a affrontés à l'UFC non nommés Francis Ngannou. Ou peut-être était-ce parce que nous avons tendance à favoriser le lutteur par rapport à l'attaquant lorsqu'il s'agit de combats lourds.

Quoi qu'il en soit, la plupart d'entre nous, y compris les parieurs de Las Vegas, ont rendu un mauvais service à Lewis dans la préparation de ce combat. Selon les recherches d'ESPN Stats & Information, Lewis (+350) a été le plus bouleversé dans un événement principal de l'UFC depuis que Michael Bisping (+400) a battu Luke Rockhold à l'UFC 199. Cela ne semble pas juste, mais cela en dit long. "La bête noire" était négligée samedi soir.

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Celui-ci devait se sentir bien parce que Lewis n'aime pas Blaydes et était ennuyé que leur combat soit annulé un jour avant qu'ils ne soient prêts à s'emmêler en novembre lorsque Blaydes a été testé positif pour COVID-19. De plus, Lewis a passé un temps fou à se rendre à Las Vegas en raison de tous les problèmes météorologiques dévastateurs dans sa ville natale de Houston la semaine dernière.

Lewis a fini par déchaîner un uppercut aussi vicieux que vous ne le verrez jamais, et il a ensuite distribué quelques coups supplémentaires à un Blaydes inconscient (un ou deux de trop, si vous me demandez). Ensuite, juste pour s'assurer que son message était envoyé haut et fort, il a frappé quelques côtelettes d'entrejambe à la WWE pendant que Blaydes était toujours au sol. Si cela n'ajoute pas l'insulte à la blessure, je ne sais pas ce que c'est.

Il n'y a pas si longtemps (mars 2019), Lewis a laissé tomber son deuxième rang d'affilée et semblait un peu perdu de savoir où aller à partir de là. Depuis, il s'est remis en forme, a soigné des blessures persistantes et se bat aussi bien que jamais.

Ce fut une carrière inattendue pour Lewis – qui a purgé sa peine en prison, puis est devenu chauffeur de camion avant de se battre à temps partiel et de devenir finalement un candidat à l'UFC. Samedi a marqué son 21e combat à l'UFC, ce qui est incroyable compte tenu du fait que, comme l'a noté Brendan Fitzgerald, joueur par jeu, lors de l'émission, son objectif initial était de se rendre à trois combats à l'intérieur de l'Octogone.

Bien que, malgré cette course dans laquelle il se trouve, et tout comme Blaydes avant le combat, Lewis est bien conscient que cela ne mènera pas à une chance au titre ensuite. Il n'y a aucun moyen pour l'UFC de laisser passer la réservation de Jones contre le vainqueur de Stipe Miocic contre Ngannou, et à juste titre. C'est un combat massif et qui devrait être fait le plus tôt possible.

Alors, qui pourrait être le prochain sur la liste de succès de Lewis? Il n'y a que deux options:

1. Une revanche contre Alexander Volkov. Rappelez-vous, quand ils se sont battus à l'UFC 229, Volkov était à quelques secondes de gagner une décision avant d'être éliminé par Lewis. C'était le tristement célèbre combat "mes couilles étaient chaudes". Bon amusement.

2. Le vainqueur du combat Jairzinho Rozenstruik contre Ciryl Gane le week-end prochain.

Je ne pense pas que vous puissiez vous tromper avec l'une ou l'autre option. Les deux sont intrigants – Volkov parce qu'il avait l'air si bien plus tôt ce mois-ci contre Alistair Overeem, et le vainqueur du week-end prochain parce que ce serait un nouveau défi pour Lewis.

Après la victoire, Lewis a dit qu'il voulait Overeem ensuite. C'est un combat que Lewis souhaite depuis un moment. Je suis sûr qu'Overeem serait également à terre, mais je n'aime pas ce combat pour Overeem ensuite, compte tenu du battement qu'il vient de prendre contre Volkov. Lewis frappe vraiment fort, après tout.

Quant à Blaydes, c'est dévastateur car il était sur le point de se battre avec un seul combat sur son contrat avec l'UFC. S'il avait remporté celui-ci et le suivant, il aurait cherché à obtenir un gros contrat avant de se battre pour la ceinture. Maintenant, il regarde un dernier combat laissé sur un contrat après avoir été assommé et, comme il me l'a dit plus tôt cette semaine, une relation inexistante et quelque peu glaciale avec le président de l'UFC Dana White. Il est dans une situation difficile.

Peut-être qu'un combat contre le perdant de l'événement principal du week-end prochain a du sens, mais cela devrait se faire dans un moment. Blaydes a besoin de se reposer après un KO comme ça.

En parlant de contrats, Lewis entre également dans le combat final sur son accord, avec une tonne d'élan de son côté. Plus tôt cette semaine, il a parlé de la nécessité d'une grande victoire avant ce combat final afin de pouvoir encaisser. Cette nouvelle a à peine fait un bruit dans le cycle de nouvelles du MMA parce que nous étions tous concentrés sur la situation de Blaydes.

Silly nous.

Jeff Wagenheim: Kunitskaya envoie un message

Yana Kunitskaya a surpris beaucoup de monde avec une performance dominante au sol contre Ketlen Vieira. Chris Unger / Zuffa LLC

Amanda Nunes défendra son championnat poids plume UFC dans deux semaines. Elle possède également la ceinture des poids coq, et elle n'a pas mis ce titre en jeu depuis 2019. Depuis, une ligne de prétendants de 135 livres s'est formée. Samedi soir, Yana Kunitskaya a fait un pas en avant dans la file d'attente.

Tous les combats de UFC Fight Night: Blaydes vs Lewis seront disponibles pour regarder sur ESPN +.

Curtis Blaydes contre Derrick Lewis
• Ketlen Vieira contre Yana Kunitskaya
• Charles Rosa contre Darrick Minner
• Aleksei Oleinik contre Chris Daukaus
• Phil Hawes contre Nassourdine Imavov
• Andrei Arlovski contre Tom Aspinall
• Jared Gordon contre Danny Chavez
• Eddie Wineland contre John Castañeda
• Julian Erosa contre Nate Landwehr
• Shana Dobson contre Casey O'Neill
• Aiemann Zahabi contre Drako Rodriguez
• Serghei Spivac contre Jared Vanderaa

Regardez la carte complète sur ESPN +

Ce n'était qu'un petit pas, alors que les poids coq féminins n ° 9 du classement ESPN ont à peine remporté une victoire contre Ketlen Vieira, septième. Mais alors que Kunitskaya a affiché l'une des victoires les moins dominantes de la soirée, elle a montré une dimension supplémentaire dans son jeu qui donnera aux autres 135 livres de quoi réfléchir.

Kunitskaya, dont les antécédents sont en taekwondo et en muay thai, a toujours été à son meilleur dans un combat debout. Mais Vieira, une ceinture noire de jiu-jitsu brésilien, n'aurait rien de tout cela. Elle a pris le combat sur la toile tôt et l'a gardé là pendant presque tout le premier tour. Mais malgré ses efforts, Vieira n'a pas pu mettre en place une soumission.

Ensuite, le combat est retourné directement au tapis au début du Round 2, mais cette fois, Kunitskaya s'est retrouvé en tête. Le Russe de 31 ans est resté là pendant la majeure partie du tour et a causé beaucoup plus de dégâts que Vieira. Au moment où le combat en était à son dernier tour, Vieira semblait reconnaître qu'elle avait besoin de prendre le dessus, ce qu'elle a fait – jusqu'à ce que Kunitskaya ait inversé sa position dans les 30 dernières secondes, suffisamment de temps pour faire les dégâts sanglants qui lui ont valu le combat. .

Kunitskaya a accumulé un avantage de 47-7 dans les frappes importantes, 215-35 dans les frappes globales, ce qui est impressionnant. Plus impressionnant: elle a réussi la plupart de ces clichés en se battant sur la toile. En faisant cela à l'un des meilleurs grapplers de la division – sinon le best – Kunitskaya a envoyé un message à tous ceux classés au-dessus d'elle.

Marc Raimondi: Aspinall est l'espoir des poids lourds le plus prêt de la liste

Tom Aspinall a eu deux finitions au premier tour contre une concurrence modeste lors de ses deux premiers combats à l'UFC. L'UFC ne fait pas vraiment de combats de démonstration, mais Aspinall a fait ressembler Jake Collier et Alan Baudot à ce que le sport de la boxe appelle des «adversaires» – des gars que les prétendants sont censés battre. Andrei Arlovski, cependant, n'est pas un combat de vitrine. Il n'est peut-être plus élite, mais l'ancien champion de l'UFC est un gardien solide, prêt à empêcher les prospects de se hisser dans l'échelon supérieur de la division des poids lourds.

Aspinall a montré samedi qu'il n'était pas un espoir intermédiaire. Il est légitime – le poids lourd le plus poli de la liste de l'UFC, en fait. Pas de manque de respect envers Chris Daukaus, qui a arrêté Aleksei Oleinik avec des coups de poing samedi. Daukaus a 31 ans; Aspinall n'a que 27 ans, un bébé relatif dans la division des poids lourds, où les meilleurs prétendants vieillissent. Les mains rapides d'Aspinall ont trouvé le menton d'Arlovski au premier tour. Puis, après une rafale de boxe, Aspinall a pris Arlovski et l'a étouffé. Arlovski n'avait été soumis qu'une seule fois auparavant dans sa carrière, par Josh Barnett, qui est l'un des meilleurs artistes de soumission poids lourds de tous les temps.

L'UFC semble vraiment avoir quelque chose ici à Aspinall, et cela pourrait être une aubaine pour la promotion au Royaume-Uni. Imaginez Aspinall dans un gros combat sur une carte mise en vedette par son coéquipier Darren Till dans leur ville natale de Liverpool? Ce serait énorme. Et après cette victoire sur Arlovski, il n'y a probablement que de gros combats à venir pour le Scouser.

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