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FSG, RedBird Capital et ce que l'investissement de 530 millions de livres sterling pourrait signifier pour Liverpool

Lorsque les pourparlers entre RedBall Acquisitions Corp et Fenway Sports Group ont pris fin fin janvier, les discussions sur une autre avenue potentielle d'investissement se sont poursuivies.

Le financier milliardaire américain Gerry Cardinale s'était associé au gourou de l'analyse du baseball Billy Beane l'été dernier pour créer leur société d'acquisition à usage spécial (SPAC), levant 421,7 millions de livres sterling (575 millions de dollars) lors de son introduction en bourse (IPO), dans le but de lever 697 millions de livres supplémentaires (950 millions de dollars) par le biais d'autres investissements privés pour leur permettre de prendre une participation de 20 à 25 pour cent dans FSG, ce qui rend la société cotée en bourse.

Le financement supplémentaire n'a pas pu être acquis et les pourparlers avec RedBall se sont donc terminés, la SPAC passant à d'autres objectifs pour son investissement, l'horloge passant de 24 mois à trouver un objectif de l'introduction en bourse de l'été dernier.

Alors que cela signifiait la fin du potentiel d'un lien Beane / FSG, quelque chose que le chef du FSG, John W.Henry, a longtemps convoité depuis les débuts du mandat de FSG aux Red Sox de Boston il y a près de deux décennies, Cardinale est resté à la table avec une autre proposition.

RedBird Capital Partners était le véhicule de capital-investissement que Cardinale a utilisé l'été dernier pour acheter l'équipe française de Ligue 2 à Toulouse, une décision qui l'a vu confier la gestion quotidienne du club à l'ancien directeur du football de Liverpool, Damien Comolli.

Lorsque les plans de Cardinale pour RedBall ont évolué – et ils ont dû avec le temps s'épuiser pour trouver un accord – des discussions avec RedBird ont ensuite émergé, le cabinet d'anciens élèves de l'Université Harvard et de l'Université d'Oxford souhaitait toujours prendre une participation dans FSG.

Vendredi, un rapport a fait surface aux États-Unis, via Sportico, que RedBird et FSG pourraient conclure un accord de 750 millions de dollars (538,6 millions de livres sterling) dans les six prochaines semaines avec la société Cardinale qui devrait prendre une participation de 10% dans les opérations de FSG, qui, ainsi que Liverpool et les Red Sox de Boston, incluent L'équipe NASCAR Roush Fenway Racing et New England Sports Network (NESN), une chaîne câblée qui couvre les Red Sox, les Bruins de Boston, les New England Patriots et les Boston Celtics.

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Mais que pourrait signifier le lien pour Liverpool et pourquoi Cardinale a-t-il été si désireux de prendre une part de l'action?

Tout d'abord, d'un point de vue commercial, ce sera probablement une entreprise lucrative pour RedBird. L'achat dans des équipes sportives en Amérique est une activité très coûteuse, c'est pourquoi les investisseurs américains sont tellement attirés par la Premier League et leurs évaluations moins coûteuses des équipes. Un lien avec FSG, alors qu'à un prix élevé pour une participation minoritaire, Cardinale serait en mesure de réaliser certains des avantages financiers sur les deux marchés, avec le vétéran de Wall Street, qui a un vif intérêt pour le football européen.

Depuis l'achat de Toulouse l'été dernier, ses efforts pour tenter de redresser la fortune des Violets ont été bien accueillis par les fans de la partie française, et il y a des avantages potentiels pour Toulouse et Liverpool d'un accord avec RedBird.

L'un des principaux objectifs du RedBall SPAC, et l'implication de Beane, était de constituer un portefeuille de clubs européens sous un même parapluie de la même manière que Red Bull au RB Leipzig et City Football Group à Manchester City, RedBall ayant vu Liverpool en tant que club qui aurait pu s'asseoir au sommet d'un arbre et avoir un certain nombre d'autres clubs plus petits assis en dessous. Beane devait superviser un tel projet.

Le FSG s'est intéressé plus sérieusement à cette façon de travailler ces derniers temps, ce qui aura sans aucun doute été accéléré par le système de points beaucoup plus strict et les restrictions à la signature de joueurs de moins de 18 ans en dehors du Royaume-Uni après le Brexit.

Toulouse a été racheté par le Redbird FC de Gerry Cardinale pendant l'été

Pour Liverpool, le potentiel de s'associer à un club comme Toulouse peut être un moyen de contourner certaines de ces difficultés, en hébergeant des joueurs d'un club différent mais sous le même parapluie, en leur donnant une expérience du football européen jusqu'à ce qu'ils soient en mesure de rencontrer le club. Approbation du Conseil d'Administration (GBE) pour un permis de travail, ou jusqu'à ce qu'ils soient majeurs où ils peuvent se déplacer librement entre les clubs à un taux plus favorable.

C'est aussi un moyen de partager les meilleures pratiques entre les organisations, que ce soit du côté du jeu ou du coaching, à travers des analyses ou des pratiques médicales.

Comme Henry, Cardinale a un fort intérêt pour l'analyse sportive et a investi dans la société texane Zelus Analytics, qui est décrite comme une plateforme de renseignement sportif de premier plan pour les équipes sportives professionnelles.

Un autre intérêt potentiel qui pourrait profiter à la fois à Redbird et à Liverpool est Wasserman Media, une agence de marketing sportif et de talent dans laquelle Cardinale et RedBird ont pris une participation de 30 à 40% plus tôt en février.

«Nous avons maintenant cet incroyable partenaire stratégique et financier, et cette famille qui dispose d'un capital important pour soutenir nos efforts alors que nous exécutons contre notre vision», a déclaré le fondateur Casey Wasserman dans une interview à Sportico. "Nous ne pourrions pas le faire avec qui que ce soit de mieux que Gerry Cardinale et Madrone (leur autre grand investisseur."

Wasserman Media s'occupe des intérêts d'une foule de grands talents du football européen, y compris Joe Gomez de Liverpool, avec la liste avec des noms tels que Federico Valverde du Real Madrid, Houssem Aouer de Lyon, Aymeric Laporte de Manchester City, Clement Lenglet de Barcelone et Harvey Barnes de Leicester City.

De tels liens étroits avec Wasserman auraient des avantages pour Cardinale aux Red Sox et à Liverpool, ainsi que le potentiel qu'il pourrait présenter aux Reds sur le marché des transferts pour certaines cibles.

Mais quel est l'angle FSG? Le fait de céder une part de leur entreprise signifiera-t-il qu'ils prévoient d'utiliser cet argent pour investir dans les équipes qu'ils possèdent ou simplement pour permettre à ceux qui ont une participation dans l'entreprise, y compris les petits actionnaires tels qu'Arctos Partners, de réaliser un avantage financier.

L'investissement potentiel de RedBird dans FSG porterait la valeur du groupe à environ 7,5 milliards de dollars (5,4 milliards de livres sterling), dont Liverpool valait environ 3 milliards de dollars (2,15 milliards de livres sterling). Un tel prix suggère que FSG est là pour le long terme à Anfield, le prix sur le chemin des affaires est prohibitif pour beaucoup qui cherchent à se lancer dans l'action en Premier League. Lorsque FSG a acheté les Reds, ils l'ont fait pour 300 millions de livres sterling. Tout à fait la marque.

L'un des grands attraits de l'accord RedBall SPAC pour FSG était la possibilité de faire entrer la société en bourse, une décision qui aurait généré quelque 450 millions de livres sterling au milieu d'une pandémie grâce à une émission d'actions.

Bien que FSG n'aime peut-être pas l'idée de dépenser beaucoup, leurs dépenses nettes au cours des cinq dernières années à Liverpool en témoignent, ils ont besoin d'essayer d'apaiser les fans des deux côtés de l'Atlantique, à la fois avec des questions sur la stratégie future et un manque perçu de soutien financier pour essayer de maintenir le succès.

Certains fans des Red Sox sont mécontents d'une autre période de transition et de reconstruction après leur victoire aux World Series 2018, les deux saisons qui ont suivi ce succès étant parmi les pires pour l'équipe au cours des 20 dernières années. À Anfield, l'inquiétude grandit quant au manque de soutien accordé au manager Jurgen Klopp en janvier lorsque des renforts défensifs étaient nécessaires.

Gerry Cardinale veut investir à Liverpool

Liverpool a besoin d'un gros été sur le marché des transferts et un certain nombre d'autres projets sont en cours des deux côtés de l'étang, notamment le réaménagement de l'extrémité d'Anfield Road et la régénération des zones autour de Fenway Park à Boston.

L'argent de l'investissement, ou du moins une partie de celui-ci, pourrait être utilisé pour essayer de renforcer le groupe de joueurs dans leurs deux intérêts, bien qu'il reste encore difficile d'envisager une signature de chapiteau à Liverpool sans que de grands noms ne partent. C'est le modus operandi de FSG sur le marché des transferts depuis leur arrivée à Liverpool en 2010.

L'investissement pourrait être utilisé comme un moyen d'essayer de combler l'écart avec la prochaine phase de développement pour les deux équipes tout en luttant contre l'impact financier considérable du coronavirus, qui a frappé les Red Sox pour environ 100 millions de dollars, tandis que certains des autres Les réformes potentiellement lucratives sur lesquelles FSG a discuté sur l'avenir de Liverpool, notamment le projet Big Picture et l'idée très décriée de la Super League européenne, ont été jetées dans l'herbe longue.

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L'accord offre à FSG plus d'options, bien que cela implique de devoir donner un mot non négligeable à une autre partie sur la stratégie. Mais étant donné l'intérêt de Cardinale pour le football européen et le potentiel évident avec Toulouse, cela suggérerait qu'il aurait intérêt à explorer cet aspect des affaires.

Parler sur le podcast Are You Not Entertained pendant l'été, avant que son intérêt pour l'investissement dans Liverpool ne soit connu, Cardinale a donné un aperçu de son approche du fandom et de la tradition.

Cardinale a déclaré: "Le monde d'aujourd'hui, tout est question d'argent. Mais parfois, vous devez vous arrêter et dire que" hé, ça ne peut pas être seulement une question d'argent ".

«Quand vous êtes sur votre lit de mort en train de regarder la vie en arrière, ce serait dommage que ce ne soit qu’une question d’argent.

«Une chose que j'ai remarquée en passant plus de temps en Europe et en apportant notre type d'investissement au paysage sportif européen est cette divergence.

"Que ce soit en Amérique ou en Europe, vous devez avoir du respect pour le fan. Vous devez avoir du respect pour la communauté et l'obligation civique que les propriétaires d'équipe ont envers la communauté dans laquelle ils jouent."

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