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Vergil Ortiz a montré qu'il était un joueur à 147 ans, mais est-il prêt pour Terence Crawford?

Samedi a été une journée de déclaration dans le monde de la boxe. Vergil Ortiz a prouvé qu'il pouvait se tenir avec un vétéran établi et ancien titre mondial de Maurice Hooker, et continuer à montrer les compétences et la puissance qui ont fait de lui l'une des jeunes étoiles les plus brillantes de la boxe.

Avec un TKO au Round 7, Ortiz s'est sérieusement disputé le titre et a prononcé le nom de Terence Crawford dans ses entretiens avec les médias après le combat.

"Cette victoire me donne plus de confiance", a déclaré Ortiz, après le combat. "Je crois en moi encore plus que jamais que je suis prêt pour un titre mondial. J'adorerais avoir l'opportunité de combattre Terence Crawford. Si j'en ai l'occasion, je la saisirais. Je m'en fiche si je suis prêt. ou pas; je veux ce combat. "

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Que Ortiz soit prêt ou non pour le combattant n ° 1 livre pour livre d'ESPN est un sujet de débat, mais les résultats d'Ortiz jusqu'à présent dans sa carrière sont époustouflants. Avec 17 KO en 17 combats, n'ayant jamais combattu au-delà du septième round, ses ambitions sont claires.

Mais Ortiz n'était pas le seul grand gagnant samedi. Lawrence Okolie a remporté un titre mondial cruiserweight dans son 16e combat professionnel, envoyant un ancien champion à Krzystof Glowacki dans le processus. Et après plus de 500 jours hors du ring, Artur Beterbiev a poursuivi sa victoire en défendant avec succès ses titres mondiaux WBC et IBF – poussant son record à 16-0, avec 16 KO.

Alors, que signifient ces trois victoires? Ben Baby et Nick Parkinson décomposent tout.

Bébé: Vergil Ortiz n'est pas tout à fait prêt pour Terence Crawford – mais il pourrait être proche

"Vergil est jeune et prometteur", a déclaré Maurice Hooker, peu de temps après sa défaite contre Ortiz samedi. "Mais il y a des niveaux à cela. Il est bon. Mais il n'est pas prêt pour Terence Crawford. Pour être prêt, il doit juste continuer à se développer. Il sera un jour champion du monde."

Je suis d'accord avec Hooker ici: Ortiz est bon et il sera un jour champion du monde, mais il n'est peut-être pas encore prêt pour Crawford. Hooker a touché Ortiz assez souvent pour laisser une marque et a pu brutaliser le joueur de 22 ans en montrant que même en cas de défaite, il continue d'être un poids welter très solide et divertissant. Donnez à Ortiz le mérite d'avoir fait l'ajustement dans la lutte pour aller au corps, mais battre quelqu'un du calibre de Crawford nécessite une performance très spéciale.

Même si ce combat n'est pas nécessairement souhaitable à court terme, Ortiz a la possibilité d'obtenir Crawford au début de 2022. Si la politique de la boxe peut être aplatie, Ortiz est prêt pour certains des poids welters du parapluie Premier Boxing Champions. Ortiz veut un combat pour le titre en 2021, et qui dit qu'il n'est pas prêt pour la liste de titres mondiale actuelle de la WBA, Yordenis Ugas, qui en a remporté trois de suite après une défaite contre Shawn Porter en mars 2019. Si Ortiz peut gagner ce combat, et peut-être faire tomber quelqu'un comme Danny Garcia ou même un Josesito Lopez, il devrait être plus que prêt (et suffisamment viable économiquement) pour que Crawford entretienne sérieusement l'idée d'un combat.

N'oublions pas non plus qu'à un moment donné, Crawford doit commencer à faire face à de plus grands noms. Le monde de la boxe peut parler du combat insaisissable d'Errol Spence Jr. aussi fort qu'il le souhaite, mais ici et maintenant, Crawford a désespérément besoin d'un combat contre Shawn Porter s'il espère maximiser ses gains en carrière. Ortiz renforce rapidement sa crédibilité, et s'il y a un boxeur avec un nom qui est réellement prêt à intervenir et à combattre Crawford, il n'est pas en mesure de dire non à un combat qui a du sens. Crawford est également trop bon et trop talentueux pour ne pas prendre sa retraite avec des victoires de chapiteau sur certains grands noms qui lui rapportent de belles paies.

Si l'occasion est trop grande pour que les deux combattants la passent, il n'y a aucune raison pour que cela ne se produise pas.


Parkinson: Beterbiev a dominé et a obtenu quelques tours nécessaires. Quelle devrait être la suite?

À 36 ans et avec un style si convivial, Beterbiev a besoin des grands combats et des projecteurs sans plus de retards. Après 519 jours entre les combats, Beterbiev a montré qu'il n'avait rien perdu de sa puissance de finition lors d'une victoire d'arrêt au 10e tour contre Adam Deines samedi. Il maintient Beterbiev, qui détient les titres mondiaux WBC et IBF, en tant que combattant n ° 1 dans la division des poids lourds légers, et un combat d'unification semble probable pour plus tard cette année.

Peut-être que celui que la plupart des fans de combat veulent voir – et qu'ils veulent voir depuis un moment maintenant – est Beterbiev contre son compatriote russe Dmitry Bivol (17-0, 11 KO), qui défend sa version WBA du titre mondial contre la lumière britannique. -le poids lourd Craig Richards le 1er mai.

Mais un autre combat d'unification du titre plus facile à mener est Beterbiev contre le vainqueur du combat pour le titre WBO vacant entre le New Yorker Joe Smith Jr. (26-3, 21 KOs) et le Russe Maxim Vlasov (45-3, 26 KOs) le 10 avril. Top Rank promeut à la fois Smith et Beterbiev, ce qui rend ce combat plus probable en supposant que Smith – mis en évidence par Bivol il y a deux ans – surmonte Vlasov.

Un autre Russe, Sergey Kovalev (34-4-1, 29 KOs), 37 ans, autrefois champion du monde redouté et n ° 1 de la division, n'est pas la force qu'il était, a problèmes loin du sport et a échoué à un test de dépistage de la testostérone synthétique en janvier. Ce combat semble improbable pour Beterbiev, mais l'ancien champion Jean Pascal (35-6-1), 38 ans, est une autre grande possibilité, puisque les deux sont basés au Canada. Les chances que ce dernier combat se produise dans les 12 prochains mois sont également assez fortes – Pascal est classé n ° 1 avec le WBC.


Parkinson: Quel est le plafond de Lawrence Okolie après avoir remporté son premier titre mondial?

Après avoir remporté son premier titre mondial lors de son 16e combat, le temps d'Okolie dans la division cruiserweight est probablement limité. Il se battra probablement comme un poids lourd au moment où il sortira pour son 20e combat professionnel. Comment Okolie se comporte comme un poids lourd est une autre affaire, mais après l'impressionnante victoire de KO de samedi contre l'ancien titliste mondial des cruiserweight Krzystof Glowacki pour récupérer la ceinture WBO, attendez-vous à ce que le Londonien avance rapidement vers l'unification des titres mondiaux chez cruiserweight.

Okolie est devenu un boxeur beaucoup plus poli au cours des deux dernières années, et il a toujours eu une puissance de coup de poing, comme en témoigne le KO au sixième tour de Glowacki samedi avec une main droite à la mâchoire. Des tests plus difficiles attendent, contre la liste mondiale de titres IBF Mairis Briedis (27-1, 19 KO), de Lettonie, et la tenante du titre WBC Ilunga Makabu (28-2, 25 KO), de République démocratique du Congo.

Cruiserweight n'est pas aussi compétitif que les divisions au-dessus ou en dessous, et Okolie a le potentiel de devenir le n ° 1 mondial des cruiserweight dans son prochain combat s'il fait du Breidis une réalité. Avec Oleksandr Usyk maintenant aux poids lourds, après sa propre unification réussie des quatre grands titres mondiaux, Okolie peut devenir le prochain champion du monde unifié de la division.

"Il est si difficile à préparer, il est si grand, il est si imposant", a déclaré Tony Bellew (30-3-1, 20 KO), champion des poids cruiser WBC de 2016 à 2018, à propos d'Okolie.

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