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Los 50 mejores jugadores del juego ahora mismo

Si bien 2020 pudo haber arrojado todo lo que pudo en el camino del fútbol femenino, las ligas y los clubes lucharon para que las jugadoras volvieran a la cancha y nos dieran partidos apasionantes mientras todos estábamos atrapados en casa. En 2021, la emoción global en torno al juego está en su punto más alto. La Liga Nacional de Fútbol Femenino en los EE. UU. Está a punto de regresar en todo su esplendor, comenzando el 9 de abril, mientras que en Europa, hay algunas carreras de liga emocionantes, así como grandes empates por delante en las últimas etapas de la Liga de Campeones.

¿Qué más podrías querer? Bueno, aquí en ESPN FC y espnW queríamos divertirnos y celebrar a algunas de nuestras jugadoras favoritas con nuestro ranking inaugural de las 50 mejores mujeres.

¿Es difícil intentar clasificar a los mejores jugadores del mundo después de un año tan revuelto como el anterior? Quizás. Pero sentimos que era importante marcar los logros de las ligas, clubes y jugadores que trabajaron duro y se sacrificaron para volver a la cancha. Incluso con el impacto de la pandemia de COVID-19, fue un año récord para el fútbol femenino.

La NWSL fue la primera liga deportiva profesional en regresar a los Estados Unidos, con una nueva competición (The Challenge Cup) tan exitosa que se ha sumado al calendario 2021, mientras que la Frauen Bundesliga (con algo de ayuda de sus homólogos masculinos) rompió la tendencia de las ligas a reducirse y completó la temporada 2019-20 el verano pasado.

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Julie Foudy espera que la NWSL recupere el poder de la WSL después de una ola de jugadores que se mudaron al Reino Unido.

En Inglaterra, hubo entusiasmo durante el verano cuando no una, sino cinco ganadoras de la Copa del Mundo de la selección nacional femenina de Estados Unidos (USWNT) decidieron ejercer su oficio en la Superliga femenina. Sin embargo, ni siquiera fueron los fichajes de más alto perfil del verano, ya que Chelsea rompió el récord de transferencias femeninas para llevar a Pernille Harder (alerta de spoiler: está en un alto lugar en esta lista) a Londres desde Wolfsburg.

En la Champions League, el Lyon demostró por qué sigue siendo el equipo a batir con su cuarto título consecutivo el pasado mes de agosto. Sin embargo, su dominio en Francia ya se ve en terreno inestable con el Paris Saint-Germain rompiendo su racha invicta de 80 juegos en la liga esta temporada, enviándolos posiblemente a su primer título nacional (y poniendo fin a la racha de 12 consecutivos de Lyon).

Para compilar nuestra primera edición, expertos de todo el mundo del fútbol femenino emitieron sus boletas. Con voces autorizadas tanto dentro como fuera de ESPN, luego tomamos los votos de todos y los contamos para darnos los 50 mejores jugadores, que verá a continuación.

Y una palabra sobre el ranking en sí: algunas de las estrellas de la lista jugaron una temporada completa en 2020, mientras que otras simplemente están volviendo al ritmo de las cosas después de que se suspendieron las ligas. Para nuestro panel era importante que los logros y el talento individuales fueran reconocidos además de ganar copas y trofeos. Es posible que no esté de acuerdo con algunas de las clasificaciones, y eso es genial. También tuvimos algunos debates sobre ellos en la oficina (virtual). – Kathleen McNamee


50. Elena de White

Club / país: Manchester City / Inglaterra
Edad: 31
Posición: Hacia adelante

Incluso a los 31 años, las blancas son inevitables a la hora de marcar goles. Ella es quinta en la Superliga Femenina (WSL) esta temporada con ocho, pero es una de las mejores en convertir cualquier media oportunidad en un gol, con esa celebración de las gafas. Fue máxima anotadora conjunta en la Copa del Mundo de 2019 (con Alex Morgan y Megan Rapinoe) y sigue siendo igual de clínica: anotó un 'hat trick' para Inglaterra contra Irlanda del Norte en febrero, su primer partido internacional en 11 meses.

A nivel de clubes, ayudó al City a llegar a la FA Cup 2020 y está enfrascada en una batalla llamativa con Miedema del Arsenal por el récord de goles de la WSL de todos los tiempos. Miedema se encuentra en 56, mientras que White está un detrás de 55. "Ella es una líder y siempre quiere marcar goles", dijo la jefa interina de Inglaterra, Hege Riise, después de su 'hat trick' contra Irlanda del Norte. "Ella siempre está buscando carreras hacia la caja". – Tom Hamilton

Más: la Superliga femenina llega a un acuerdo televisivo de varios millones de libras esterlinas


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Julie Foudy dice que es un "flaco favor" a Ellen White del Manchester City tenerla en el puesto 50.

49. Jackie Groenen

Club / país: Manchester United / Holanda
Edad: 26
Posición: Mediocampista

Los fanáticos holandeses llaman a Groenen la "aspiradora" porque hace el trabajo que a nadie realmente le gusta hacer: en el mediocampo central, eso significa poner el freno, abordar cualquier cosa que se mueva y registrar los kilómetros necesarios para brindar a sus equipos una plataforma para el éxito. Pero no subestimes a Groenen. Es una mente maestra en la cancha y, a sus 26 años, tiene el mundo del fútbol a sus pies. Ella era el eslabón perdido del Manchester United y desde su llegada en mayo de 2019, ha contribuido en todos los sentidos, incluso en el acta. Además, ¿quién podría olvidar su gol de 99 minutos en la semifinal de la Copa del Mundo de 2019? Al igual que su creación teatral, era algo legendario. – Sjors Grol, ESPN Holanda


48. Danielle van de Donk

Club / país: Arsenal / Holanda
Edad: 29
Posición: Mediocampista

No muchos jugadores se vuelven más duros que el creador de juego del Arsenal, que rara vez defrauda a su entrenador, equipo o ella misma. El centrocampista de 29 años juega con pasión, trabaja duro y cubre mucho terreno. Es una jugadora que todo entrenador quiere tener, no solo por sus muchas asistencias, sino porque sus equipos funcionan mejor como una unidad cuando ella está en el campo. Si bien ha desempeñado un papel más defensivo para el Arsenal, sus responsabilidades con Holanda la dejan mucho más libre para atacar, algo que ha dicho que prefiere. Incluso con 5 pies 3 pulgadas, Van de Donk puede ganar un cabezazo incluso contra el defensor más alto. – Sjors Grol, ESPN Holanda


47. Kosovare Asllani

Club / país: Real Madrid / Suecia
Edad: 31
Posición: Hacia adelante

Kosovare Asllani llegó a España como parte de la juerga de gastos del Real Madrid en el verano de 2019 mientras se preparaba para hacerse cargo del recién ascendido Tacón (ahora rebautizado como Real Madrid Femenino) en 2020. La estrella del equipo de David Aznar, el mediocampista sedoso y creativo ha marcado 12 goles en lo que va de temporada para ayudar Los Blancos subir del décimo el año pasado a la batalla por el segundo esta temporada. El próximo desafío de Madrid es competir con Barcelona y Atlético de Madrid, que han sido los equipos femeninos dominantes de España durante más de una década; Asllani, cuya herencia kosovar la ha convertido en un modelo a seguir para las comunidades de inmigrantes de Suecia, es fundamental para esa misión. – Sam Marsden


46. ​​Steph Houghton

Club / país: Manchester City / Inglaterra
Edad: 32
Posición: Defensor

Houghton pasará a la historia como uno de los mejores capitanes de Inglaterra (121 apariciones y contando). En el City, los ha capitaneado al título de la WSL de 2016 y tres triunfos de la Copa FA y, aunque las cualidades de liderazgo nunca están en duda, también está desarrollando su juego. Esta temporada, hasta el 19 de marzo, Houghton tiene la mayor distancia de pase en la WSL (un total de 8.582 yardas, con Alex Greenwood en segundo lugar con 7.828), ha tenido la mayor cantidad de toques de pelota (1.457) y, con mucho, la mayor cantidad de acarreos de la pelota (1.075). Ponlos juntos y obtendrás la imagen de un defensor completo, el catalizador de todo lo que hace el City. El jefe del City, Gareth Taylor, dijo: "Ella está a la altura por lo que ha aportado al juego. Ha llevado al equipo en los buenos momentos y en los momentos difíciles". – Tom Hamilton


45. Becky Sauerbrunn

Club / país: Portland Thorns / Estados Unidos
Edad: 35
Posición: Defensor

"Firme" y "confiable" no suelen ser palabras asociadas con la grandeza, pero para Sauerbrunn, son una descripción tan adecuada como cualquier otra para su juego y su presencia en la lista. El posicionamiento del defensa central y la lectura del juego han sido durante mucho tiempo sus principales fortalezas, lo que le permite estar dos o tres pasos por delante de la oposición, aunque todavía puede usar lo que una vez llamó su velocidad de "Oh mierda" cuando lo necesite. surge. No consolidó su lugar en la alineación titular de Estados Unidos hasta el ciclo de la Copa del Mundo de 2015. Pero Sauerbrunn ha sido un pilar desde entonces y, como capitana, intentará llevar a su equipo al primer doblete olímpico / mundialista en la historia del fútbol femenino. – Jeff Carlisle


44. Lena Goessling

Club / país: Wolfsburg / Alemania
Edad: 35
Posición: Mediocampista

Lena Goessling ha estado a la vanguardia del fútbol alemán durante la mayor parte de una década, por lo que fue una sorpresa para muchos cuando Wolfsburg anunció en febrero que no renovarían su contrato pasado el verano. La jugadora de 36 años acababa de ganar su sexto título de la Frauen Bundesliga, jugó su quinta final de la UWCL en ocho temporadas y ganó una séptima Copa de Alemania. Este año le ofrecieron un puesto de entrenadora fuera de la cancha como parte de la "reestructuración" de Wolfburg, pero dice que le quedan al menos dos años de tiempo de juego. – Kathleen McNamee


43. Ewa Pajor

Club / país: Wolfsburg / Polonia
Edad: 24
Posición: Hacia adelante

Ewa Pajor comenzó su carrera cuando tenía 15 años, lo que la convierte en la jugadora más joven de la máxima categoría de Polonia. Si bien su joven talento se hizo evidente rápidamente cuando se unió a Wolfsburg en 2015, su ascenso no ha sido sencillo. El director deportivo del Wolfsburg, Ralf Kellermann, ha dicho que el camino más lento y cuidadoso hacia el primer equipo ha sido crucial para su éxito, y agregó que "aún no ha desarrollado todo su potencial". Terminó la temporada 2018-19 en lo más alto con 24 goles, máxima goleadora de la Frauen Bundesliga, y promediaba un gol cada 79 minutos.

La pandemia y una lesión en la rodilla hicieron un 2020 desarticulado, pero si su regreso se disparó contra SV Meppen, 267 días desde la última vez que anotó en la liga, el 7 de marzo es cualquier cosa para pasar, volverá a la mejor forma en no hay tiempo. – Kathleen McNamee


42. Beth England

Club / país: Chelsea / Inglaterra
Edad: 26
Posición: Hacia adelante

Inglaterra es uno de los finalistas más prolíficos de la WSL, y eso dice algo dada la calidad de la liga. Su empuje es notable, se describe a sí misma como una "ganadora", y en el espacio de seis años, ha pasado de ser una lateral izquierda razonable a una de las mejores delanteras del fútbol mundial. Ella es tercera en asistencias por 90 minutos (0.63) y tercera en xG por 90 minutos (0.62) y todo eso cuando compite con delanteros de todo el mundo como Fran Kirby, Sam Kerr, Pernille Harder y Erin Cuthbert por un lugar en el ataque del Chelsea. . Ha contribuido con goles clave, anotando el ganador en la final de la Copa Conti en 2020 y despidiendo al Chelsea por el título de la WSL la temporada pasada, incluido el ganador contra el Manchester City en diciembre de 2019 (su primera victoria sobre el City en cinco años), lo que la llevó siendo coronado Jugador de la Temporada de WSL en junio de 2020 y luego Jugador del Año de la PFA en septiembre. – Tom Hamilton

Más: deportes para mujeres que combaten una barrera de entrada sorprendente: equipo diseñado pensando en los hombres


41. Cristiana Girelli

Club / país: Juventus / Italia
Edad: 30
Posición: Hacia adelante

Desde su 'hat trick' ante Jamaica en el Mundial Femenino de 2019, la delantera de la Juventus Cristiana Girelli no ha dejado de marcar. La jugadora de 30 años terminó la temporada 2019-20 como campeona con la Juventus y llevó a Italia al Campeonato de Europa de 2022 como mejor subcampeona, todo ello coronado por su prolífica tasa de anotaciones: Girelli encabezó la Serie A con 16 goles en 16 partidos, y ocho goles para el Azzurri más de 10 clasificados. Girelli también da el ejemplo fuera de la cancha, desempeñando un papel importante a medida que el fútbol femenino italiano continúa trabajando para alcanzar un estatus profesional completo. – Kathleen McNamee


40. Megan Rapinoe

Club / país: OL Reign / Estados Unidos
Edad: 35
Posición: Hacia adelante

En esta etapa de la carrera de Rapinoe, parece que quedan pocos mundos por conquistar. Ha ganado dos Copas del Mundo (2015, 2019) y una medalla de oro olímpica (2012), pero Rapinoe todavía anhela más hardware. Hubo un momento en el que era conocida principalmente por su habilidad de cruce, ¿quién puede olvidar su entrega a Abby Wambach contra Brasil en la Copa del Mundo de 2011? – a pesar de que durante mucho tiempo ha habido un lado creativo y astuto en su juego. El perfil de Rapinoe fuera del campo se ha disparado dado su liderazgo en la lucha por la igualdad salarial de los jugadores estadounidenses así como su apoyo a los problemas de justicia social. En el campo, a pesar de estar fuera de la cancha la mayor parte de 2020 en medio de la pandemia de coronavirus, anotó tres goles en la Copa SheBelieves de 2021 y espera sumar más en los Juegos Olímpicos de Tokio de este verano. – Jeff Carlisle

Más: cómo los atletas como Rapinoe están inspirando acciones a largo plazo


39. Kim Little

Club / país: Arsenal / Escocia
Edad: 30
Posición: Mediocampista

Little es tu mediocampista completo, tan prolífico en ataque, haciendo carreras tardías hacia la portería, contribuyendo con goles clave y asistencias, como lo es cuando sus equipos no tienen el balón. Fue nombrada en el Equipo de la Temporada de la PFA 2020, una de las tres jugadoras del Arsenal en pasar el corte junto a Leah Williamson y Vivianne Miedema, y ​​continúa siendo una de las jugadoras más influyentes en la WSL. Fue la única jugadora de WSL en formar parte del equipo del torneo de la UWCL, ubicándose entre la élite de Europa. La gran Hope Solo de USWNT califica a Little como "la jugadora más talentosa con la que ha jugado", con "sus pases, visión y habilidad técnica (las) mejores del mundo". Little también ha ganado cinco títulos de la máxima categoría en el Arsenal y tres Copas FA. – Tom Hamilton


38. Alex Morgan

Club / país: Orgullo de Orlando / Estados Unidos
Edad: 31
Posición: Hacia adelante

Dado el juego excepcional de Morgan durante la última década, verla en el puesto 38 es una sorpresa a primera vista. Pero en 2020, Morgan tuvo que alejarse del juego por un período debido al embarazo y luego al posterior nacimiento de su hija, Charlie, en mayo pasado. Mientras tanto, la pandemia de coronavirus golpeó, y Morgan contrajo COVID-19 a fines del año pasado. Una lesión en la rodilla también limitó su tiempo en 2020, pero 11 años después de hacer su debut en los Estados Unidos, la velocidad y la tasa de anotaciones de Morgan aún la colocan entre las grandes del juego. Sus 108 goles internacionales son buenos para el quinto en la lista de Estados Unidos y el noveno en todo el mundo. Su leyenda solo se cimentó más este año cuando cruzó el mundo, con el bebé Charlie a cuestas, para unirse al Tottenham y aumentar su tiempo de juego después de dar a luz.

No fue un camino sencillo de regreso a su mejor nivel para Morgan, pero dado su historial de rendir en momentos cruciales, ya sea en los Juegos Olímpicos de 2012 o en la victoria de la semifinal de la Copa del Mundo de 2019 sobre Inglaterra, Morgan tendrá todas las oportunidades para intentar ganar. una segunda medalla de oro en los Juegos Olímpicos.– Jeff Carlisle

Más: Lecciones de la selección nacional de EE. UU. De la Copa SheBelieves: ¿Morgan está listo para los Juegos Olímpicos?


37. Melanie Leupolz

Club / país: Chelsea / Alemania
Edad: 26
Posición: Mediocampista

El momento de la llegada de Melanie Leupolz al Chelsea no pudo haber sido peor. El ex capitán del Bayern Munich y dos veces ganador de la Frauen Bundesliga firmó con el equipo de Londres el 23 de marzo de 2020, 10 días después de la suspensión de la WSL en medio de la pandemia de coronavirus. Fue en agosto antes de que hiciera su debut competitivo, pero se ha deslizado hacia el mediocampo del Chelsea como si estuviera hecha a medida para el papel. En un equipo lleno de atacantes, su buen pase y su constante trabajo defensivo han sido un activo silencioso. "Sus estándares en el campo de entrenamiento todos los días son simplemente ilimitados", dijo la gerente del Chelsea, Emma Hayes, al Times de Londres. "Su atención a los detalles fuera del campo en su recuperación y todo lo demás; insuperable". – Kathleen McNamee


36. Kadidiatou Diani

Club / país: Paris Saint-Germain / Francia
Edad: 25
Posición: Hacia adelante

Lyon ha dominado la escena en Francia durante varias temporadas, pero la voluntad del Paris Saint-Germain de gastar mucho dinero en jugadores como Diani muestra exactamente por qué la hegemonía de Lyon podría no durar mucho más. A pesar del interés de Lyon, optó por quedarse con París y renovó su contrato en mayo de 2020, lo que supuestamente la convirtió en la segunda futbolista femenina mejor pagada del mundo En el momento. (Su trato, valorado en casi 400.000 dólares por temporada, solo fue mejorado por la noruega Ada Hegerberg). La jugadora de 25 años celebró su partido número 100 con el PSG en marzo con un doblete, y luego comentó que el equipo estaba "decidido" a llevar al Lyon a los mismos límites, algo que no habían logrado en años anteriores. Ella ha contribuido con creces a ese desafío esta temporada con 12 goles y nueve asistencias líderes en la liga.

Su versatilidad entre la delantera y el centro del campo, así como su ritmo y capacidad de regate, la han convertido en una jugadora crucial para Francia, además de sus tres goles durante una exitosa clasificación para el Campeonato de Europa de 2022. – Kathleen McNamee


35. Marta

Club / país: Orgullo de Orlando / Brasil
Edad: 35
Posición: Hacia adelante

Marta, como Beyonce o Pele, es reconocible solo por su nombre de pila. Una de las cuatro jugadoras activas en marcar más de 100 goles internacionales (las otras son Alex Morgan, Carli Lloyd y Christine Sinclair), la delantera de Brasil es la CABRA en amarillo y azul. Sus pies rápidos han causado estragos en las distintas ligas en las que jugó, desde Suecia hasta Brasil, pasando por la WUSA y la NWSL de Estados Unidos. El jugador de 35 años tiene una lista de elogios para competir con cualquiera en el juego. En particular, es la máxima goleadora de Copas Mundiales de la FIFA (17), ha jugado en cuatro ediciones y tiene seis gongs de Jugadora Mundial de la FIFA.

Su compañera de Brasil, Cristiane, dijo en febrero del año pasado sobre Marta: "Es sin duda la más grande de la historia del fútbol. Nos da una inmensa felicidad tener una brasileña que haya logrado todo esto". Si bien tuvo poco tiempo de juego el año pasado debido al COVID-19, llevó a Brasil al segundo lugar en la Copa SheBelieves 2021, anotando un penalti contra Argentina y un gol contra Canadá. El Orgullo, que lucha eternamente, espera que Marta pueda aprovechar su récord de goles líder en el club en su quinta temporada allí, mientras que Brasil está listo para entregarle el brazalete una vez más mientras se dirige a sus quintos Juegos Olímpicos. – Lindsay du Plessis


34. Magdalena Eriksson

Club / país: Chelsea / Suecia
Edad: 27
Posición: Defensor

La capitana del Chelsea es una de las mejores defensoras, aunque tanto por su liderazgo como por su forma. "Magda y yo estamos unidos en nuestras ambiciones para este club", dice la entrenadora del Chelsea, Emma Hayes, sobre Eriksson, a quien ella ha dicho que será un entrenador exitoso cuando cuelga sus botas. "Es una líder maravillosa y ambos entendemos que para ganar trofeos sucesivos hay que impulsar una cultura de estándares diarios de vestuario. Hacemos todo lo posible para no volvernos complacientes".

Su ascenso en Chelsea ha sido aún más impresionante considerando que recién llegó en 2017. Es segunda en la WSL (detrás de Steph Houghton) por su distancia total de pase (5,889 yardas) y por pases progresivos (105, detrás de 117 de Chloe Kelly). Cuando se trata de juego de transición, ella es la tercera jugadora con más pases en la WSL y ha tenido la quinta mayor cantidad de toques de pelota (1.269), con la mayoría en el tercio medio del campo. Ella es la jugadora del pegamento, la opción confiable que comienza cada movimiento y luego impulsa al equipo. Eriksson fue el corazón del viaje de Suecia a las semifinales de la Copa del Mundo de 2019 y, fuera del campo, también es una campeona vocal de la diversidad y la igualdad. En noviembre, el iPaper le pidió que se describiera a sí misma en tres palabras, ella respondió: "En la cancha, una líder, confiable, una ganadora. Fuera de la cancha, diría con los pies en la tierra, democrática, leal". – Tom Hamilton


33. Kadeisha Buchanan

Club / país: Lyon / Canadá
Edad: 25
Posición: Defensor

La decisión de Lyon de no liberar a Kadeisha Buchanan para la Copa SheBelieves significó que nos perdimos de ver a una de las estrellas más grandes de Canadá en el escenario internacional, pero no es de extrañar que el equipo francés quisiera mantenerla cerca. La tres veces Jugadora del Año de Canadá fue nombrada en el Mejor XI en el Campeonato de Clasificación Olímpica Femenina de la CONCACAF 2020 y ha continuado su éxito con el Lyon al ganar su cuarto título de la UWCL, su cuarto título de liga y su tercera Copa de Francia. La joven de 25 años también ha enfrentado el desafío de hacerse un nombre en el equipo repleto de estrellas de Lyon, con lesiones en jugadores clave que le dan la oportunidad de demostrar cuán efectiva es. La sensata defensora ya ha jugado 100 partidos con su país y será crucial si Canadá quiere ganar el oro en los Juegos Olímpicos este verano. – Kathleen McNamee


32. Amel Majri

Club / país: Lyon / Francia
Edad: 28
Posición: Mediocampista

La notable racha de Amel Majri con el Lyon comenzó cuando fue reclutada por la academia del club a los 12 años. Ahora tiene siete títulos UWCL, 10 títulos de liga y ocho Copas de Francia a su nombre. Nada mal para un joven de 28 años. Como tantas estrellas en toda Europa, vio truncada su temporada de liga 2019-20, pero aún así logró acumular cinco goles y seis asistencias en 14 partidos. Observa todos sus juegos para evaluar lo que podría haber hecho de manera diferente y considera su desinterés con la pelota como una de sus principales cualidades. Esta conciencia de sí misma le ha permitido desarrollar su precisión en pases y pases que la hace tan valiosa para el club y el país. – Kathleen McNamee


31. Khadija Shaw

Club / país: Burdeos / Jamaica
Edad: 24
Posición: Hacia adelante

Shaw fue una estrella en la Universidad de Tennessee, y ganó la Jugadora del Año de la SEC en su último año en 2018, pero rechazó el Draft de la NWSL para probar suerte en el extranjero y se unió al Bordeaux francés en 2019. Shaw anotó 10 goles la temporada pasada y es la mejor de la liga. máximo goleador de este año. La exdefensa francesa Aline Riera dijo de Shaw en diciembre pasado: "Tiene un perfil raro … atlético y muy poderoso con una cobertura de balón excepcional, pero también capaz de cosas increíbles con sus pies porque tiene una muy buena técnica y va rápido". Sin embargo, su historia es de una fuerza mental extrema, ya que ha alcanzado el reconocimiento europeo y internacional frente a una gran tragedia personal. Perder cuatro hermanos y dos sobrinos mientras estaba en la universidad puso a prueba su determinación de quedarse en los EE. UU., o incluso continuar con el fútbol, ​​pero el deporte le dio concentración y le proporcionó un refugio. – Lindsay du Plessis


30. Christiane Endler

Club / país: París Saint-Germain / Chile
Edad: 29
Posición: Portero

Pocos porteros en el fútbol intimidan y asombran tanto como Endler. No solo mide 6 pies 1, sino que es absolutamente intrépida. (Pregúntele a las mujeres estadounidenses Endler fue nombrado jugador del juego en su choque de la Copa del Mundo a pesar de que el USWNT ganó 3-0.) No siempre ha sido fácil para Endler, quien solo alcanzó su primera Copa del Mundo en 2019. Allí, recibió grandes elogios de Hope Solo, quien es difícil de impresionar, quien escribió en The Guardian : "Christiane es el tipo de atleta espectacular que todo país debería buscar para tender la red. Se hicieron comentarios … que las metas de las mujeres deberían ser más pequeñas porque generalmente somos más bajas que los hombres, pero sigo diciéndole a la gente que no lo somos". buscando porteros promedio. Buscamos uno entre un millón. Para mí, Christiane Endler es ese uno entre un millón ". Le tomó casi una década en su carrera hacerse un nombre en el escenario del club con el PSG. Ahora es una de las principales taponadoras del mundo según todos los cálculos. – Lindsay du Plessis


29. Abby Dahlkemper

Club / país: Manchester City / Estados Unidos
Edad: 27
Posición: Defensor

Ha habido algunas defensoras que han tenido una larga carrera en la selección nacional femenina de Estados Unidos, desde Joy Fawcett hasta Christie Pearce Rampone y Sauerbrunn. Razón de más para dar crédito a Dahlkemper por irrumpir en el lado donde su rango de pases: ex gerente de EE. UU. Jill Ellis una vez llamó aquí "un creador de juego natural en la parte de atrás" – y el dominio en los duelos la colocó entre las mejores del mundo. Una batalla contra la sepsis en 2016 casi detuvo su carrera internacional antes de que comenzara, pero siempre ha sido una luchadora; Es un testimonio de su habilidad que, a pesar de que el Manchester City tiene algunos de los mejores defensores del mundo, entró directamente en la alineación titular al llegar en enero de 2021. – Jeff Carlisle


28. Lieke Martens

Club / país: Barcelona / Holanda
Edad: 28
Posición: Hacia adelante

Coronado como el mejor de la FIFA en 2017, Martens todavía tiene mucho más para dar. Dotada de técnica, disfrutó de un 2020 en el que cada contacto que tenía con el balón parecía perfecto. La lesión ha obstaculizado a la delantera del Barcelona en el pasado, pero sus elegantes movimientos aún desconciertan a los oponentes; su especialidad es colarse desde posiciones abiertas y hacer curvar la pelota hacia la esquina superior con sus magníficas habilidades de tiro. Martens ha hablado en el pasado sobre cómo luchó para jugar al fútbol fuera de casa desde una edad temprana, pero sus primeras dificultades solo la han llevado a una mentalidad aún más fuerte. Con eso en mente, no se sorprenda de verla escalar en la clasificación en los próximos años. – Sjors Grol, ESPN Holanda


27. Asisat Oshoala

Club / país: Barcelona / Nigeria
Edad: 26
Posición: Hacia adelante

Oshoala es probablemente la futbolista más destacada de África, habiendo ganado cuatro veces el premio a la Jugadora del Año de la CAF, la última en 2019. Ese fue el año en que firmó con el Barcelona, ​​donde desde entonces ganó cuatro títulos y una finalista de la UEFA Women's Champions League. hasta medalla. Oshoala es extremadamente preciso dentro del área de penalti y siempre es el compañero de equipo que quieres que dé el toque final. Oshoala ha seguido impresionando a los gigantes catalanes, con un promedio de gol por partido desde que llegó a España, y ahora que Nigeria ha reiterado su condición de primer equipo femenino del continente, Oshoala es sin lugar a dudas su mejor jugadora. – Lindsay du Plessis


26. Christen Press

Club / país: Manchester United / Estados Unidos
Edad: 32
Posición: Hacia adelante

Hace un año, Press disfrutaba de una enorme ola de confianza. Con Alex Morgan de baja por embarazo, la graduada de la Universidad de Stanford anotó cinco goles en el torneo clasificatorio olímpico de la CONCACAF y otros dos en la Copa SheBelieves 2020. Luego, la pandemia golpeó, deteniendo su impulso después de que optó por no jugar para los Reales de Utah. Pero como lo ha hecho con tanta frecuencia en el campo, Press encontró un camino alternativo y diseñó un traslado al Manchester United en septiembre de 2020 que le permitió mantenerse alerta. El movimiento parece haber valido la pena más allá del par de goles que marcó para los Diablos Rojos. En la Copa SheBelieves de este año contra Brasil, Press marcó con el tipo de explosión desde la distancia que ha sido su sello distintivo. Por supuesto, Press ha sido más una súper sumisa en las últimas dos Copas del Mundo, pero dado el calendario comprimido de los Juegos Olímpicos, su talento será útil. – Jeff Carlisle


25. Caroline Weir

Club / país: Manchester City / Escocia
Edad: 25
Posición: Mediocampista

La mediocampista ofensiva escocesa ridículamente talentosa todavía sorprende a sus compañeras de equipo, y quizás a ella misma. Eche un vistazo a su gol contra el Manchester United en febrero. A unas 25 yardas de la portería de United, Weir envía el chip más gloriosamente ponderado sobre la cabeza de Mary Earps y dentro de la red. El objetivo anterior fue comparado con Eric Cantona por Lucy Bronze, y luego Glenn Hoddle por su jefe del City, Gareth Taylor, pero no es nada nuevo para ella, especialmente cuando es City-United.

"Cuando sale, se ve bastante bien, pero si lo hubiera pensado, probablemente no lo habría hecho …", dijo Weir después. "Fue una suerte para mí que entrara porque probablemente me habría visto un poco estúpido y probablemente me habrían gritado. ¡Sin embargo, cuando entró, todo el mundo estaba emocionado!" – Tom Hamilton


24. Alex Popp

Club / país: Wolfsburg / Alemania
Edad: 29
Posición: Hacia adelante

Teniendo en cuenta su estatus como una leyenda de Alemania, fue apropiado que, el 3 de marzo de 2021 contra LSK Kvinner, Popp anotase dos veces para darle al Wolfsburg su victoria número 50 en la UWCL, una hazaña que solo lograron Lyon y Frankfurt. La dos veces Futbolista alemana del año también fue la única jugadora del Wolfsburgo que encontró la red durante su derrota final de la UWCL 2019-20 ante el Lyon y ha contribuido con creces al éxito nacional dominante de su equipo. Marcó 11 goles en la 2019-20 y tiene cuatro goles en la liga en lo que va de temporada, pero lo que la convierte en una de las mejores jugadoras es su presencia en el campo. Ella fue la capitana de Alemania en una clasificación europea casi perfecta en la que anotó 46 goles y concedió solo una vez en ocho partidos. Con Alemania como uno de los equipos más impresionantes del mundo en este momento, un regreso a su temprano dominio europeo estará en juego para ella el próximo verano. – Kathleen McNamee


23. Lindsey Horan

Club / país: Portland Thorns / Estados Unidos
Edad: 26
Posición: Mediocampista

La habilidad de Horan como mediocampista de cuadro a cuadro es tan prolífica que fácilmente figura en esta lista. Puede pasar, defender y mantener el balón bajo presión, especialmente cuando recibe el balón de la defensa. Sus carreras tardías al área son un arma tanto para el club como para el país, y ha demostrado una habilidad especial para lograr grandes goles, como el ganador del juego en la final de la NWSL de 2017. Lo más sorprendente, entonces, es que ella fue la mujer extraña para los EE. UU. En la Copa del Mundo de 2019, perdiendo su puesto de titular en el mediocampo de EE. UU. Ante Sam Mewis. Es un testimonio de la increíble profundidad que posee el equipo de EE. UU. Y, sin embargo, Horan aún podría forzar su camino de regreso a la alineación. Con Mewis lesionada durante la Copa SheBelieves, Horan demostró que todavía brinda un valor inmenso a los EE. UU., Jugando en los tres partidos. Sin duda, viajará en avión a Tokio este verano. – Jeff Carlisle

22. Alexia Putellas

Club / país: Barcelona, ​​España
Edad: 27
Posición: Mediocampista

Putellas es un centrocampista con costumbre de marcar grandes goles. Ya se ha escrito en los libros de historia del Barcelona al convertirse en la primera mujer en marcar goles en el estadio Johan Cruyff y el Camp Nou. She netted the opening goal against local rivals Espanyol earlier this season when Lluis Cortes' side played at Camp Nou for the first-ever time in a competitive match. Putellas has been a part of Barca's first team since 2012, having previously spent a year at the club's academy, and has witnessed first-hand the club's transition into a professional team. During that time, she's won four league titles and reached a Champions League final, developing into one of the finest midfielders in Spain. — Sam Marsden


21. Delphine Cascarino

Club/country: Lyon/France
Age: 24
Position: Midfielder

After being a substitute in the two finals before, Delphine Cascarino started the 2019-20 UWCL final and repaid Lyon manager Jean Luc Vasseur's faith by winning Player of the Match. France manager Corinne Diacre was there, observing, on the day and noted that Cascarino tipped the balance by how she controlled the game. It is remarkable to think that this is the same player who didn't even know there was a UWCL when she started playing. The 24-year-old is already being talked about as one of the best wingers in the world. Her contract with Lyon ends this summer and while she says she still has things she wants to achieve there after 11 years, it's hard to think there won't be interest from other top clubs. — Kathleen McNamee


20. Eugenie Le Sommer

Club/country: Lyon/France
Age: 31
Position: Forward

The 31-year-old attacker has returned double figures' worth of goals for Lyon in each of the past 11 seasons, but has had to juggle roles given that Ada Hegerberg's absence gave her a more central part in the French champions' side this term. Like her France and Lyon teammates Wendie Renard and Amandine Henry, Le Sommer was also vocal in her criticism of life in the France camp under Corinne Diacre — who was accused of leading a French side in "total chaos" during the World Cup — but she continues to be one of the most influential and important players for club and country. She is France's all-time top goal scorer on 86, five ahead of the great Marinette Pichon. After clinching a seventh Champions League title with Lyon, she said: "We're not tired of winning. We're not weary of it. There's a lot of hard work and sacrifices day in, day out, but when you get the reward like that, then it's worth it." — Kathleen McNamee


19. Marie-Antoinette Katoto

Club/country: Paris Saint-Germain/France
Age: 22
Position: Forward

Katoto is a goal-scoring machine with one of the highest tallies (17) of any forward across the European leagues in 2020-21 so far. She's been Division 1 Feminine's top scorer for the past two seasons, so her appearance on our inaugural women's rank is no surprise. Katoto, who started out as a defender, watched videos of Cristiano Ronaldo to perfect her skill and it shows when she's on the pitch. Arguably, her most important moment with PSG came in November 2020, when she scored the only goal to snap Lyon's 80-game unbeaten streak in the league. It took her just 10 minutes to find the back of the net that day and put her side on track for possibly their first league title. Did we mention she's only 22? — Kathleen McNamee


18. Ji So-Yun

Club/country: Chelsea/South Korea
Age: 30
Position: Midfielder

Ji is a complete midfielder, chipping in with goals and assists, but then doubling that up with an unrelenting engine in defence alongside her ability just to keep everything ticking along. The South Korean international has been at Chelsea since 2014 and integral in their rise to one of Europe's top teams. She's been there through their three WSL title wins (2015, 2018, 2020) and their two FA Cup triumphs (2015 and 2018) and for all their new star signings and various stages of regeneration, she's their constant. "Over the time the WSL has been in existence, she has by far and away been the most influential player," Chelsea boss Emma Hayes said in January. "She has been part of the Chelsea journey that's gone from absolutely nothing, to part-time, to full-time. She will be remembered as a Chelsea legend." — Tom Hamilton


17. Jennifer Hermoso

Club/country: Barcelona/Spain
Age: 30
Position: Forward

With accomplished performances for Spain and Barcelona, Hermoso has become one of the top strikers in the world. After spells playing for Paris Saint-Germain and Atletico Madrid, the Madrid-born attacker returned to Barca for a second spell two years ago. She netted 23 times in 19 league games last season as Barca won the title for the first time since 2015. She's carried that form into this campaign, scoring 16 goals in 16 games in the Primera Division, and has recently become the all-time top scorer for club (134) and country (42). On top of the goals, she often drops deeper to become a playmaker, feeding the likes of Asisat Oshoala and Caroline Graham Hansen ahead of her. That ability to occupy different pockets of space depending on what the game needs makes her almost impossible to defend against. — Sam Marsden


16. Amandine Henry

Club/country: Lyon/France
Age: 31
Position: Midfielder

Henry is one of those players who makes the fiercely difficult side of football look effortless. Her vision, positional awareness and ability to read and dictate the tempo of a match means she is sometimes the unsung hero of Lyon's success.

Like her established Lyon teammates Wendie Renard and Eugenie Le Sommer, she has won it all on the domestic level but is still chasing those elusive international honours with France as the country's captain. She's not afraid to rock the boat at that level, having said the 2019 World Cup was "total chaos" under Corinne Diacre's leadership. Despite the public criticism, Diacre included her in their December squad and she remains France captain. — Tom Hamilton


15. Rose Lavelle

Club/country: Manchester City/United States
Age: 25
Position: Midfielder

Lavelle is the USWNT's very own Euclid, a master of geometry, finding the right angles to create attacking opportunities for her teammates. Need a way to break down a stingy defense? Lavelle is the player most likely to find a solution. She's capable of popping up for vital goals too. She scored the clincher in 2019 World Cup final against the Netherlands, and more recently scored the vital goal in a 1-0 victory against Canada in the SheBelieves Cup. And she's not afraid of new challenges either, securing a move to Manchester City along with international teammates Sam Mewis and Abby Dahlkemper, where they are fighting it out with Chelsea atop the WSL table. About the only thing that has slowed Lavelle down over the years is injuries, and U.S. women's national team coach Vlatko Andonovski has aimed to regulate Lavelle's playing time in a bid to keep her healthy. But when she's on the field, she's a critical component to the U.S. attack. — Jeff Carlisle


14. Saki Kumagai

Club/country: Lyon/Japan
Age: 30
Position: Midfielder

Saki Kumagai is one of the best players, male or female, to ever come out of East Asia. She's more than held her own at Lyon since she joined them in 2013 and her performances last season were proof. Not only did she score for Lyon in the UWCL final, her skill throughout the tournament was a joy to behold. Whether it was being a commanding presence in midfield or seemingly beating everyone around her to the ball, her work rate was second to none and 2021 could be her best year yet. With the Olympics coming up, she has stated her intentions for this year: win the gold medal on home soil. Said Kumagai recently, "nothing more and nothing less." — Kathleen McNamee


13. Tobin Heath

Club/country: Manchester United/United States
Age: 32
Position: Midfielder

For much of her early career, Heath established a reputation as a maddeningly inconsistent player, plenty of flair with little end product. But starting in 2016, with the help of then-U.S. manager Jill Ellis, she put it all together. In the run to the 2019 World Cup, she was ever present, even though she didn't score in the tournament itself. After getting a taste of European soccer earlier in her career with Paris Saint-Germain, in 2020 she moved to Manchester United, and impressed with her attacking prowess. She gave Casey Stoney's impressive, youthful side an immediate injection of skill and experience. An ankle injury forced her to miss the SheBelieves Cup, and has her in a race against time to prove her form and fitness ahead of this summer's Olympics. — Jeff Carlisle


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0:59

Kathleen McNamee is baffled at Chelsea's Fran Kirby's position in the ESPN FC Women's Rank.

12. Fran Kirby

Club/country: Chelsea/England
Age: 27
Position: Forward

Kirby is one of the world's finest players, but also a remarkable, inspirational figure. "In the course of my 25-year career, I've never seen a player transform their life as much as I've seen her … from a place of difficulty, disruption, despair, to joy, to gratitude, to application," Chelsea boss Emma Hayes told ESPN. "So, we must celebrate her but we also must look after her. She's a special, special talent."

Kirby has had to cope with, and beat, the heart condition pericarditis last year that saw her miss nine months of football, but in the latter stages of the mentally exhausting process, she promised Hayes and her Chelsea teammates she'd return better than ever. If you want proof of this, just look at Chelsea's 6-0 win over Bristol City in the recent Conti Cup final, where she scored two of Chelsea's goals, and set up the other four. She recently signed a new deal through to 2023, and is desperate for further silverware there.

"I want to make sure that I keep pushing myself every day and as long as I keep doing that, I know that I'll be in a good place," Kirby said. — Tom Hamilton

MORE: How Fran Kirby beat heart disease to get back to the top


11. Wendie Renard

Club/country: Lyon/France
Age: 30
Position: Defensor

The towering, 6-foot-2 centre-back is the rock of the all-conquering Olympique Lyonnais side as they continue to sweep all before them in Europe. She finished third at the 2020 FIFA Best Awards — behind winner Lucy Bronze and Pernille Harder — and was named UEFA Champions League defender of the season. While attackers typically receive the accolades, her consistent appearance in myriad football awards is a testament to how integral a role she plays. She's won a remarkable seven Champions Leagues with Lyon, and 14 straight French top-flight titles, but she brings far more than mere defensive work. She is instrumental in Lyon's transitional play and has chipped in eight top-flight goals — she's a strong aerial threat when it comes to set pieces — this season. Her Lyon coach Jean-Luc Vasseur describes her as an "exceptional player" who "cannot be categorised and cannot be replaced." — Tom Hamilton


10. Debinha

Club/country: North Carolina Courage/Brazil
Age: 29
Position: Forward

Like Marta, Brazil's Debinha is small in stature (5-foot-2) but immense in talent. In the 2020 NWSL Fall Series, the North Carolina Courage veteran was the leading shot-taker, and second only to the great Christine Sinclair in goals scored. While football has been rare as the NWSL has yet to start, the striker scored twice for Brazil in the SheBelives Cup in February (making her 100th international appearance to boot) and four times in two games against Ecuador in November. But while Debinha does score goals, her value is as a complete player, with both attacking and defensive skills. Courage coach Paul Riley explained her development since 2017: "When she first came, the first couple of months she didn't fancy playing both sides of the ball. That wasn't going to work. She took ownership, she took accountability. I think you (can see) how many times she (comes) back behind a ball and defends for us and closes people down. She's a complete player." — Lindsay du Plessis


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1:02

Kathleen McNamee is ecstatic to see Barcelona and Norway's 'standout player' Caroline Hansen in the top 10 of ESPN FC Women's Rank.

9. Caroline Graham Hansen

Club/country: Barcelona/Norway
Age: 26
Position: Midfielder

On a Barcelona team packed with talent, Hansen still manages to stand out. The Norway international hugs the right touchline and is the source of most of her side's attacks. She's quick and skillful, but she seems to beat players without appealing to either of those qualities, gliding past defenders as if they weren't there. Signed from German side Wolfsburg in 2019, she helped Barca wrestle back the title from Atletico Madrid last season and they're unbeaten in the league this season, winning all 19 games to date. She netted seven times in her debut league campaign in Catalonia, cut short due to the pandemic, and has eight this term, but it's her creativity that makes her one of the game's best players. She has registered double figures for assists in both of her seasons at Barca and has emerged as Norway's focal point in the absence of Ada Hegerberg. — Sam Marsden


8. Julie Ertz

Club/country: Chicago Red Stars/United States
Age: 28
Position: Midfielder

Most players move to more defensive positions as they get older. but Ertz is proving an exception to that rule. During the 2015 World Cup she was a mainstay in the centre of defense, so much so that she was named to the FIFA FIFPRO World XI for that year. But starting in 2017 she switched to midfield, where her tackling and positioning provided an effective shield in front of the U.S. back line on their way to repeating as World Cup champions. That continues to be the case for her country and her club, the Chicago Red Stars. She has even played as an attacking midfielder at times at club level. But regardless of where Ertz plays, one aspect of her game remains constant: she is an absolute menace on set pieces, having scored 16 of her 20 international goals from dead-ball situations. Despite the fact she opted out of the Fall Series, it shows just how valuable a player she was in 2020 that she makes it into the top 10. — Jeff Carlisle


7. Dzsenifer Marozsan

Club/country: Lyon/Germany
Age: 28
Position: Midfielder

When Phil Neville commented during the 2019 World Cup that Lucy Bronze was "the world's best female player," his star defender was quick to correct him. "The only player I could really compare her to is Kelly Smith. Dzsenifer has just got so much raw talent. I'll never be able to hit a ball like she does. She's so tricky and skillful," Bronze said. The Germany international's creativity on the ball has seen her contribute nine assists to Lyon in the league, putting her on track to surpass the 12 she created last season.

Whether she is with Lyon or Germany, there is a calmness about her when she's on the ball and few defenders can match her. — Kathleen McNamee


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1:13

Julie Foudy believes Crystal Dunn is more than deserving of her top 10 place in the ESPN FC Women's Rank.

6. Crystal Dunn

Club/country: Portland Thorns/United States
Age: 28
Position: Defensor

Dunn's strength is her versatility, and not in a "Zoolander" Blue Steel kind of way. At the youth level for the USWNT, she was deployed as a wide defender and a centre-back. As she moved through the collegiate and professional ranks, she utilised her speed, skill and field awareness in an attacking role, and in 2015 was the NWSL MVP after bagging 15 goals. But it was at the 2019 World Cup that Dunn showed off the full range of her skills. Asked by then-manager Jill Ellis to play left-back, Dunn excelled even as teams targeted her perceived inexperience in the role.

Could she play a more attacking role for any other team in the world? You bet. In fact, she's penciled in to be an attacking midfielder this season for the Portland Thorns. But for the U.S., Dunn is borderline irreplaceable now on the left side of the American defence, with U.S. manager Vlatko Andonovski showing no signs of playing her anywhere else. With her ability to get forward a weapon in attack, as well as her defending, she is firmly among the world's best. — Jeff Carlisle


5. Lucy Bronze

Club/country: Manchester City/England
Age: 29
Position: Defensor

Like her former Lyon teammate Wendie Renard, Lucy Bronze bucks the trend of attackers getting all the glory. In December, she became the first English player (male or female) to win FIFA's The Best awards. She also was the first defender to receive the award and said at the time she was "proud" that her "name will be there for the rest of history now." It certainly won't be the only reason the 29-year-old makes history. Her three years with Lyon were complete with trophies, something she'll be hoping to replicate this year with Manchester City. While a niggling injury meant it took her awhile to get settled into the season, her impact is not in doubt. Her passing rate is one of the highest in the league and with 81% accuracy she's a driving part of City's engine. In December, the English Football Association published a video with Bronze miked up during one of their national training games. It proved an invaluable insight into the leadership she shows off the ball as well as on, from shouting gaps she'd spotted to offering encouragement. — Kathleen McNamee


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0:57

Kathleen McNamee speaks about why UEFA Women's Player of the Year Pernille Harder is rightly ranked at four.

4. Pernille Harder

Club/country: Chelsea/Denmark
Age: 28
Position: Forward

Whether receiving personal accolades or on the pitch, it seemed like Pernille Harder was everywhere in 2020. The Denmark captain made women's football history when she became the most expensive player with her switch from Wolfsburg to Chelsea and it isn't hard to see why Blues manager Emma Hayes wanted her so much. She won the German domestic double all four years she was with Wolfsburg and operated in a team stacked full of attacking prowess, much like Chelsea. That didn't stop her scoring with 103 goals in 113 matches. She won her second consecutive Golden Boot at the end of the 2019-20 season with a mammoth 27 goals, the most for any player in the league since 2010. She hasn't quite hit those heights in the WSL with seven goals and three assists, but what sets her apart is her movement and how she creates space for others around her. "She gives us options in a variety of attacking positions," Hayes said. "Anywhere across the frontline, anywhere in an attacking-midfield role — she's versatile." — Kathleen McNamee


3. Vivianne Miedema

Club/country: Arsenal/Netherlands
Age: 24
Position: Forward

Miedema's record-breaking 56 goals in the Women's Super League tells you everything you need to know about her, especially as it took her just three seasons to set the league's all-time scoring record. She is, without a doubt, one of the best finishers in the world. However, to measure Miedema by just her goals is not giving her enough credit. Her football intelligence is getting better with time, and in the past couple of games she showed how unselfish she is in front of the goal when a player is in a better position. She can provide assists with back-heels or a smooth chip, which leads to comparisons to the Netherlands' greatest men's strikers such as Marco van Basten and Dennis Bergkamp.

With 71 goals in 93 international games for her country, she has scored by far the most goals in Dutch history. Even more impressive is that it took her only six years to reach this record. Because sometimes it seems to be forgotten, but Miedema is still only 24 years old. A phenomenon who is hungry for more. — Sjors Grol, ESPN Netherlands


2. Sam Kerr

Club/country: Chelsea/Australia
Age: 27
Position: Forward

As Sam Kerr wheeled and backflipped her way to the corner flag after scoring her second goal in the Continental Cup final, you couldn't help but smile. Fans had waited a year to see her celebration, and it felt like the final piece of the puzzle for the striker who had broken scoring records in the NWSL and W-League. Her partnership with Fran Kirby this season has been second to none, and she's just two goals behind Miedema in the WSL top scorer charts.

The Australia captain's ability has never been in doubt, but it's obvious something has clicked for her this season and she has gone from appearances off the bench to building a partnership to rival Harry Kane and Son Heung-Min. Emma Hayes still wants more for her star forward, though, especially when it comes to her flips: "The second half of the flip was very sloppy. It would've been a 4.0 at the Olympics!" — Kathleen McNamee


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1:33

Sam Mewis shares her hopes for the future of the women's game as the inaugural ESPN FC Women's Rank winner.

1. Sam Mewis

Club/country: Manchester City/United States
Age: 28
Position: Midfielder

Mewis' transformation from a player who didn't make the 2015 USWNT World Cup or 2016 Rio Olympics squads, to someone who Vlatko Andonovski calls "a true example of what the USWNT stands for," is remarkable. Her arrival to the Women's Super League in August 2020 might not have been considered the most star-studded signing of the summer, but it arguably has had the most immediate and lasting impact. She slotted straight into Gareth Taylor's starting lineup and has contributed a number of crucial goals, including in January when she scored the game winner in the FA Cup final for Manchester City. She now sleeps with the medal beside her bed. Add into this her sensational USWNT form. She scored her first career hat trick against Colombia, and while an injury kept her off of the SheBelieves squad, she will surely be one of the first names on Andonovski's Olympic roster. Since Feb. 28, she has scored six goals — three in the league and three in the UWCL. There is no stopping this Tower of Power, and with City just two points off Chelsea in the league and an exciting quarterfinal against Spanish champions Barcelona, she could soon be sleeping with a few more medals beside her bed. — Kathleen McNamee

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