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UEFA Women's Champions League: la puissance européenne de Lyon sur le titre fait face à son plus grand défi

Depuis 2011, le club français a participé à neuf finales de Ligue des champions, remportant la compétition à sept reprises.

Anita Asante, qui joue actuellement pour Aston Villa en Super League féminine (WSL) et travaille comme expert pour la Ligue des champions féminine de l'UEFA (UWCL), explique comment la capacité de Lyon à attirer continuellement de nouveaux talents a été la clé du succès.

Les joueurs lyonnais célèbrent leur but contre Broendby IF en Ligue des champions féminine.

Rivalité

L'ancien joueur d'Arsenal, de Chelsea et d'Angleterre, Asante, a déclaré que si la compétition est beaucoup plus serrée cette année, Chelsea, Barcelone et Manchester City auront une tâche difficile à faire tomber Lyon de son piédestal.

«Les lyonnais ont de l'expérience, ils ont la mentalité gagnante, ils sont déjà passés par là, ils ont fait face à la pression», dit-elle.

"Il faudra beaucoup et une performance spéciale de tous les côtés pour vraiment les détrôner."

Premièrement, Lyon doit négocier un quart de finale délicat contre son rival français, le Paris Saint-Germain.

Le PSG mène actuellement le classement du championnat français d'un point sur Lyon après avoir infligé à son rival une première défaite en championnat en 80 matches à l'automne 2020.

Le PSG est également la seule équipe à avoir battu Lyon jusqu'à présent cette saison.

"C'est une forte rivalité, deux meilleures équipes françaises et beaucoup de joueurs qui jouent également en équipe nationale pour les deux équipes, et ils (le PSG) sauront qu'ils ont en quelque sorte manqué à eux lorsqu'ils ont joué à Lyon, tous deux au niveau national. la ligue et en Europe », déclare Asante.

"Maintenant, ils ont une plus grande chance que jamais, (et seront) particulièrement confiants en plus de les avoir battus cette saison jusqu'à présent."

Le PSG a dû faire face à une récente épidémie de cas de coronavirus au sein de l'équipe, qui a provoqué l'annulation de son dernier match retour des 16 matches contre le Sparta Prague.

Le club a dû abandonner – ce qui signifie une défaite automatique 3-0 – mais a progressé avec une victoire totale de 5-3 après avoir remporté le match aller 5-0.

"Je pense que ce sont des professionnels qui ont déjà été ici, et une partie du fait d'être au plus haut niveau du jeu consiste à surmonter des obstacles et des défis qui ne sont pas toujours sous votre contrôle", ajoute Asante.

"Vous ne pouvez pas expliquer ces choses. Cela pourrait gêner une partie de la performance ou de la mentalité, mais finalement, je pense qu'ils auront juste les yeux sur le prix."

Les matchs aller des quarts de finale sont prévus le mercredi 24 mars et les matches retour les 31 mars et 1er avril.

Quelle que soit l'équipe qui se qualifie pour les demi-finales, le travail sera coupé alors qu'un autre concurrent attend – soit Manchester City ou Barcelone.

L'équipe catalane a fait la finale de l'UWCL en 2019, perdant finalement contre Lyon 4-1, et depuis lors, elle a continué à s'imposer comme un prétendant sur la scène européenne.

Le Paris Saint-Germain et Lyon ouvrent la voie au plus haut niveau du football féminin en France.

Combler le fossé

Barcelone a marqué 99 buts et n'en a concédé que trois – et c'est en seulement 20 matchs cette saison. Pendant ce temps, Manchester City a remporté 11 matches de championnat consécutifs et ne montre aucun signe de ralentissement.

City est l'un des clubs de la WSL qui a vu ses équipes renforcées par des talents américains venus jouer en Angleterre cette saison, avec Rose Lavelle et Sam Mewis se joignant.

«Lavelle et Mewis sont des gagnants. Ils ont fait leurs preuves pour leur équipe nationale et c'est la norme d'or, et c'est ce que tout le monde recherche, en particulier au niveau de l'équipe nationale», déclare Asante.

Lavelle a expliqué à son arrivée en Angleterre que l'UWCL était la compétition dans laquelle elle avait vraiment hâte de jouer.

"J'ai grandi en regardant la Ligue des champions et je sens que je n'ai jamais pensé que c'était une possibilité que je puisse participer moi-même à la Ligue des champions", a déclaré Lavelle dans une interview avec Amanda Davies de CNN Sport.

"C'est donc vraiment cool d'avoir cette opportunité de faire ça."

Le succès de la WSL cette année avec de nouveaux talents a conduit à un intérêt accru pour la ligue, Sky Sports et la BBC annonçant un accord record pour diffuser les matchs de la saison 2021-2022.

Anita Asante d'Aston Villa dit qu'il faudra un "performance spéciale" détrôner Lyon.

Occasion

De l'autre côté de la compétition, le finaliste de l'année dernière, Wolfsburg, affrontera le champion en titre de la WSL et actuel leader de la ligue, Chelsea.

La course de Wolfsburg à la finale l'an dernier a été en grande partie motivée par sa présence offensive avec des joueurs tels que Pernille Harder, qui a déménagé à Chelsea pour un montant record de 413000 $ à la fin de la saison dernière.

Récemment, le club basé à Londres a dominé le football anglais et a déjà remporté un trophée cette saison, la FA Continental League Cup.

"Je pense que Chelsea a une grande profondeur dans l'équipe à plusieurs postes", explique Asante, qui a joué pour Chelsea de 2008 à 2009 et à nouveau de 2018 à 2020.

"La menace d'attaque en particulier va être une préoccupation pour toute équipe qui va les rencontrer, en particulier sous la forme de Fran Kirby."

Chelsea a construit son équipe pendant la majeure partie de la dernière décennie dans le but de remporter la Ligue des champions. Cependant, une équipe WSL n'a pas remporté le titre depuis Arsenal en 2007.

"C'est un club qui s'est construit pour ce moment au fil des ans et ils ont pris une position de premier plan où ils ont tous les petits morceaux ensemble maintenant", ajoute Asante, en réfléchissant au développement de Chelsea.

"Mais plus important encore, je pense qu'il y a une croyance gagnante réelle qu'ils peuvent continuer et gagner tous les trophées au niveau national ainsi qu'en Europe."

Le côté anglais de Chelsea sera une menace en Europe cette saison, après le succès national.

Dans une récente interview avec Forbes, le propriétaire de Chelsea, Roman Abramovich, a parlé du soutien que les clubs devraient apporter à leurs équipes féminines.

L'équipe féminine, dit Abramovich, est "un élément essentiel de Chelsea et façonne qui nous sommes en tant que club. Je ne vois aucune raison pour laquelle les clubs ne voudraient pas soutenir le football féminin et leur offrir la meilleure opportunité possible de réussir.

"Pour moi, c'est à la fois une question de principe, mais, aussi, le football féminin a un énorme potentiel. Si le football féminin recevait le même soutien que le football masculin, le sport serait évidemment tout aussi réussi du côté des affaires.

"Et je pense que l'investissement est payant. Je pense que leur succès démontre ce qui peut être réalisé lorsque vous consacrez des ressources et le bon leadership. (Manager) Emma Hayes a été remarquable dans son travail avec l'équipe."

Le dernier quart de finale se jouera entre le leader du championnat allemand, le Bayern Munich, et le club suédois du FC Rosengard.

Le Bayern a été impressionnant dans la ligue cette saison alors qu'il entend passer à sa deuxième demi-finale de l'histoire de l'UWCL.

Alors que les clubs allemands ont une riche histoire dans l'UWCL, remportant neuf titres depuis 2002, le Bayern n'a jamais atteint la finale.

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