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Le grand jour de Big Ten dans le tournoi de basket-ball féminin 2021 marque une sortie anticipée pour le Tennessee

Les Big Ten ont connu une grande journée dans le tournoi de basket-ball féminin 2021 mardi, y compris un moment décisif pour le Michigan. Mais ce fut une journée difficile pour la SEC, avec une autre sortie anticipée pour le Tennessee. Les têtes de série n ° 1 Stanford, UConn, NC State et Caroline du Sud se sont chacune qualifiées pour le Sweet 16, où la confrontation que tout le monde espérait voir – UConn et Paige Bueckers contre Iowa et Caitlin Clark, qui avait 35 points mardi – attend. Le Big Ten a une chance de faire plus de manchettes mercredi, alors que huit autres équipes inscrivent leurs billets pour les demi-finales régionales. Notre équipe – Charlie Creme, Mechelle Voepel et Royce Young d'ESPN – a pesé sur tout ce qui précède. Suivez ce lien pour connaître les horaires des tournois NCAA de mercredi, et visitez ici pour vérifier votre Support du Challenge Tournoi Féminin.

Cela a été un bon tournoi pour le Big Ten, avec deux équipes dans le Sweet 16. Avec trois autres équipes du Big Ten jouant mercredi, cela ira-t-il encore mieux?

Voepel: Cela pourrait certainement aller mieux, mais mardi a été plutôt bien pour le Big Ten in the River Walk Regional. Après que la tête de série n ° 6 du Michigan a renversé la tête de série n ° 3 du Tennessee 70-55 pour remporter la première apparition des Wolverines en Sweet 16, l'entraîneur Kim Barnes Arico a déclaré: "C'est formidable pour le reste du pays de voir que le Michigan n'est pas seulement un football et école de basket-ball masculin, mais c'est aussi une école de basket-ball féminin. "

À sa 10e et dernière année à St. John's, Barnes Arico a mené le Red Storm au Sweet 16. Puis elle a succédé au Michigan, mais elle n'avait pas dépassé le deuxième tour du tournoi de la NCAA lors des trois essais précédents. Mardi, les Wolverines étaient aux commandes tout au long du match pour se qualifier pour les demi-finales régionales. Le joueur du Big Ten de l'année Naz Hillmon (19 points, 15 rebonds) et sa coéquipière Leigha Brown (23 points) ont dominé offensivement et défensivement. Les Wolverines ne se ressemblaient pas lors d'une défaite en quart de finale des Big Ten contre Northwestern, mais menés par Hillmon et Brown, ils ont été une force du tournoi de la NCAA.

La victoire de mardi a ému Hillmon aux larmes: "Je pense que cette année, j'ai reçu beaucoup de récompenses individuelles, et elles sont toujours excellentes. Mais voir le travail que mon équipe a accompli tout au long de l'année et être enfin reconnue comme une équipe est la meilleure récompense que je puisse jamais obtenir. "

Lors de la victoire 86-72 de la tête de série n ° 5 de l'Iowa sur le Kentucky, tête de série n ° 4, les Hawkeyes menaient 23-11 après un quart et n'ont jamais regardé en arrière. Clark a 58 points et 13 passes lors de ses deux premiers matchs du tournoi de la NCAA.

Il semble que le Big Ten ait de bonnes chances d'obtenir au moins deux autres équipes dans le Sweet 16. Mercredi (application ESPN2 / ESPN, 13 h HE), Maryland, la tête de série n ° 2 du Hemisfair Regional, rencontrera l'Alabama. dans ce qui pourrait être un match intéressant si l'attaque de Crimson Tide est aussi bonne qu'elle l'était lors d'une victoire au premier tour contre la Caroline du Nord quand ils ont frappé 11 points à 3 points. Indiana, la tête de série n ° 4 du Mercado Regional, tentera d'éviter un renversement par Belmont à 12 graines (application ESPNU / ESPN, 17 h HE). Et la septième tête de série Northwestern sera à la recherche d'un renversement de Louisville, deuxième tête de série (application ESPN2 / ESPN, 17 h HE) dans l'Alamo Regional.

Crème: Après le succès de l'Iowa et du Michigan, deux équipes de rang inférieur progressant sur des adversaires de rang supérieur, il serait décevant que les Big Ten ne placent pas quatre équipes dans le Sweet 16.

L'Alabama est expérimenté et peut être explosif, mais le Maryland est un grand favori dans ce jeu. Le Crimson Tide n'a pas pu ralentir les meilleures infractions de la SEC pendant la saison régulière – la Caroline du Sud a récolté en moyenne 80 points en trois matchs contre eux et l'Arkansas a marqué 94 points en une seule rencontre – et maintenant ils affrontent l'équipe la plus performante du pays. Les Terps ont six joueurs en moyenne à deux chiffres. Katie Benzan fait plus de la moitié de ses tentatives de 3 points et mène le pays en précision. Ashley Owusu est une All-American. Freshman Angel Reese, la recrue n ° 2 de la promotion 2020, est en bonne santé et de retour dans la rotation. Diamond Miller (première équipe), Chloe Bibby (mention honorable) et Mimi Collins (mention honorable) ont toutes fait partie des All-Big Ten. Ce talent est frappant.

Indiana devrait également passer. Belmont a été remarquable dans sa victoire sur Gonzaga, ralentissant le rythme, embouteillant au milieu et forçant 20 revirements. L'offensive des Hoosiers est plus diversifiée, Mackenzie Holmes, Ali Patberg et Grace Berger totalisant tous en moyenne plus de 14 points par match, et l'Indiana a le septième meilleur taux de roulement au pays. Au cours des deux derniers tournois de la NCAA, les têtes de série à deux chiffres sont de 2 à 5 au deuxième tour.

La tâche de Northwestern est évidemment beaucoup plus grande contre Louisville, deuxième tête de série, mais si le Maryland et l'Indiana avancent, le Pac-12 est la seule conférence qui pourrait égaler le Big Ten avec quatre équipes dans le Sweet 16.

Le Tennessee a perdu dans les premiers tours pour le quatrième tournoi NCAA consécutif. Qu'est-ce qui n'a pas fonctionné à San Antonio et quelle est la prochaine étape pour le Lady Vols?

Voepel: L'entraîneur du Tennessee, Kellie Harper, a déclaré que le jeu physique des Wolverines avait dérangé les Lady Vols, qui ne semblaient jamais très bien rythmées pendant tout le match. Le Tennessee était 2 sur 14 sur une plage de 3 points. Mais Harper pensait que les nombreux tirs manqués des Lady Vols à l'intérieur – qui ont été affectés par la défense du Michigan – étaient aussi gros problème.

Le Tennessee a connu des hauts – comme battre la Caroline du Sud en saison régulière – et des bas – comme la défaite de mardi – cette saison. Lors des deux dernières défaites des Lady Vols, elles ont marqué 52 points (contre les Gamecocks dans le tournoi SEC) et 55 points.

Le Tennessee a fait tous les tournois de la NCAA, et il n'a pas perdu avant le Sweet 16 avant la défaite au premier tour de 2009 contre Ball State. L'idée que le Tennessee n'ait aucun joueur avec une expérience de Sweet 16 aurait semblé absurde jusqu'à ces dernières années. Mais c'est la situation dans laquelle se trouvaient Lady Vols cette saison.

«Tout au long de ma carrière d'entraîneur-chef, j'ai l'impression que ces expériences ont été si bonnes pour l'année suivante», a déclaré Harper. «Je pense que ce sera une croissance pour notre équipe à l'avenir. C'est un processus: il y a beaucoup à apprendre à gagner et à comprendre ce que cela va prendre.

"Vous pouvez allumer la télévision et voir les équipes qui se promènent avec une confiance différente, car elles ont été là et l'ont fait."

Le fait est qu'aucun programme – autre que UConn, 11 fois championne – n'a été là et n'a fait cela plus que la huit fois championne Lady Vols. L'ancienne entraîneure Holly Warlick a perdu son emploi en grande partie à cause des pertes de la NCAA au début du tour en 2017, 2018 et 2019. Harper savait que même en tant qu'ancienne bien-aimée qui avait remporté trois titres en tant que joueuse, elle aurait toujours de la chaleur sur elle du début à la fin. essayez de ramener le Tennessee à sa gloire passée. Ce sera un projet difficile, c'est le moins qu'on puisse dire. Les fans de Lady Vols n'auraient probablement pas été trop déçus de terminer avec une apparition de Sweet 16 dans ce premier tournoi NCAA de Harper en tant qu'entraîneur de Lady Vols après avoir emmené trois équipes précédentes à la Big Dance. Mais une sortie de second tour ajoute un peu plus à l'autocuiseur.

Crème: Mechelle l'a frappé. Les Lady Vols, en particulier en attaque, étaient tout simplement trop incohérentes. Un de ces mauvais jours offensifs s'est présenté mardi.

Il est particulièrement difficile pour le Tennessee de gagner lorsque Rennia Davis se débat. Contre le Michigan, elle a marqué 12 points sur un tir de 4 en 17. Davis a joué dans sept des huit défaites de Lady Vols, avec une moyenne de 14,6 points sur 36% de tirs dans ces matchs. Harper avait constitué une solide formation, mais ce n'était pas assez bon pour surmonter les mauvaises sorties de son meilleur joueur.

Le jeu potentiel que tout le monde attendait le lundi de la sélection est officiel: les phénotypes de première année Paige Bueckers et Caitlin Clark et UConn et l'Iowa se rencontreront dans le Sweet 16. Quelles sont vos premières pensées sur le match?

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1:44

Paige Bueckers marque 20 points alors que UConn élimine Syracuse du tournoi NCAA et passe au Sweet 16.

Jeune: C'était le jeu que tout le monde espérait tranquillement entrer dans le tournoi, et les deux équipes – et leurs stars de première année – ont livré pour y arriver. Clark et Bueckers minimisent déjà l'élément tête-à-tête, expliquant à quel point c'est UConn contre Iowa et autres. Toutes les bonnes choses à dire, bien sûr, mais dans un jeu qui se résume souvent à l'excellence individuelle, la pensée des deux incroyables talents qui s'affrontent n'est pas seulement le but du tournoi, c'est ce qu'est le basket-ball, en général.

"De toute évidence, un bon ami à moi", a déclaré Clark à propos de Bueckers. "Un joueur formidable. Mais nous dirions tous les deux que nous n'allons pas gagner seuls, peu importe qui gagne ce match."

Et bien que ce soit évidemment vrai, et que les acteurs de soutien joueront leur rôle, Clark a un fardeau beaucoup plus lourd pour porter son équipe. Bueckers a le soutien de la machine UConn, avec talent et profondeur – bien que jeunes – et d'autres excellents joueurs tels qu'Olivia Nelson-Ododa et Aaliyah Edwards. Alors que Monika Czinano est l'une des joueuses les plus efficaces du pays, les Hawkeyes n'ont pas le même type de puissance de feu bidirectionnelle.

Et tandis que l'Iowa est une équipe offensive formidable, le côté défensif est sa faiblesse (dernière du pays à marquer la défense au cours de la saison). Bien que cela ait été un domaine d'amélioration important jusqu'à présent dans le tournoi, si l'Iowa et Clark veulent choquer le monde, ce sera parce que les Hawkeyes joueront leur meilleur match défensif de la saison.

Crème: Est-ce trop évident de dire beaucoup de points? Les deux vont marquer, et Clark marquera probablement plus, mais le seul étudiant de première année heureux dans ce match sera celui du côté gagnant. Si cette équipe est l'Iowa, elle prendra probablement un autre match signature de Clark, comme celui qu'elle a eu mardi contre le Kentucky. Et avec UConn de l'autre côté, cela pourrait prendre encore plus.

Je ne serais pas surpris si Bueckers passe le début du jeu à essayer d'impliquer les autres. Clark a de l'aide, et ses chiffres d'assistance voyants (7,1 par match) le prouvent, mais pas le même niveau d'aide que Bueckers, donc Clark n'a peut-être pas ce luxe.

Regarder Bueckers et Clark s'affronter dans un mini-concours à 3 points serait amusant, mais ce qui pourrait en décevoir certains, c'est qu'il est peu probable qu'ils s'affrontent défensivement. UConn se mélangera dans une zone, et quand les Huskies passeront d'homme à homme. Christyn Williams ou Evina Westbrook est le match le plus probable pour Clark.

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2:18

La recrue de l'Iowa, Caitlin Clark, remporte 35 points alors qu'elle mène les Hawkeyes à une victoire de 86-72 contre le Kentucky au deuxième tour du tournoi.

Voepel: Ce sont les types de confrontations que chaque sport souhaite: deux jeunes superstars au même poste s'affrontent dans un match gagnant-tout. Cela dit, il se passera beaucoup de choses dans ce jeu au-delà de Clark et Bueckers; c'est la façon dont tout le monde joue qui décidera probablement du gagnant. Mais tous les regards seront tournés vers les jeunes et leur match d'échecs les uns contre les autres.

Les téléspectateurs fatigués par UConn (tout le monde sauf les fans des Huskies) rejoindront Hawkeye Nation en tant que grands fans de l'Iowa. Et le fait est que, peu importe comment ce jeu se déroule, c'est cool de penser que ce n'est que le début pour ces deux joueurs.

Nommez un autre joueur qui vous a vraiment impressionné mardi?

Voepel: Écoutons-le pour Georgia Tech, la tête de série n ° 5 d'Hemisfair, qui s'est qualifiée pour le Sweet 16 pour la deuxième fois de l'histoire du programme, et Lorela Cubaj, son attaquante senior italienne. Après un squeaker de première ronde de 54-52 en prolongation contre une équipe de Stephen F. Austin qui semblait être sous-ensemencée au 12e rang, les Yellow Jackets ont dépassé la quatrième tête de série West Virginia 73-56. Cubaj a ouvert la voie avec 21 points et 12 rebonds mardi, et elle a en moyenne 12,4 points et 11,7 rebonds par match cette saison. Voyons comment elle se compare avec Aliyah Boston et la tête de série n ° 1 de la Caroline du Sud en demi-finale régionale.

Crème: Avec Kayla Jones écartée en raison d'une blessure au genou et Elissa Cunane luttant pour une performance de tir de 3 en 15, Jakia Brown-Turner, étudiante en deuxième année de NC State, a sauté au premier plan. Les 19 points de Brown-Turner sur un tir de 7 en 12 ont mené le Wolfpack contre le sud de la Floride dans un match qu'ils n'auraient peut-être pas été en mesure de gagner sans elle. Jada Boyd, dans la formation de départ à la place de Jones, a également été solide. Elle a marqué sept de ses 18 points au cours du troisième quart-temps décisif au cours duquel NC State a battu l'USF 24-11.

Jeune: Si je suis honnête, je suis un peu tenté de simplement ignorer les instructions de cette question et de jaillir un peu plus à propos de Caitlin Clark, mais un grand cri est nécessaire pour Rhyne Howard du Kentucky. Les Wildcats ont pris un mauvais départ, prenant du retard 11-0 dans les premières minutes et traînant non seulement l'Iowa, mais Clark elle-même, à la demie.

Le Kentucky a connu une saison difficile avec l'incroyable retraite forcée de l'entraîneur-chef Matthew Mitchell à la suite d'une grave blessure à la tête après une chute en vacances. Mais les Wildcats ont répondu toute la saison sous la direction de l'entraîneur-chef adjoint Kyra Elzy et ont fait preuve de résilience en seconde période contre l'Iowa. Le match n'a jamais été si serré, mais Howard s'est battu jusqu'à la fin, marquant 28 points en 38 minutes, plus 8 passes et 6 interceptions. Une façon admirable de sortir.

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