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À Verstappen vs Hamilton, la F1 a enfin le combat qu'elle attendait

Le battage médiatique de Red Bull était réel. La pré-saison a suggéré que la domination de Mercedes sur la F1 était menacée après sept ans au sommet et cela a été confirmé par Tour tardif de Max Verstappen en qualifications pour le Grand Prix de Bahreïn.

Verstappen s'alignera aux côtés du septuple champion du monde en titre Lewis Hamilton lors de la course de dimanche.

C'est un spectacle auquel les fans de Formule 1 pourraient rapidement s'habituer en 2021.

Comment Verstappen a-t-il battu Hamilton?

Après deux semaines de spéculations, nous avons enfin la confirmation que Max Verstappen a une voiture capable de se battre contre Mercedes lors de la course d'ouverture de la saison.

Une combinaison d'un tour brillant du pilote Red Bull et de luttes continues pour les pilotes Mercedes a suffi à ouvrir un écart de 0,388 s entre Verstappen et Lewis Hamilton sur la grille de dimanche.

Mais tout comme nous étions prudents quant à soutenir Red Bull après les tests, nous devons nous rappeler de ne pas donner le championnat à Verstappen après une seule séance de qualification.

L'ampleur de l'avantage de Verstappen sur Hamilton était sans aucun doute impressionnante par rapport à l'année dernière, mais la combinaison des tests de pré-saison, des essais du vendredi et des qualifications de samedi n'offre qu'un aperçu du potentiel des voitures et, surtout, ne s'applique qu'à un seul circuit.

Le circuit international de Bahreïn a deux caractéristiques principales: il est sensible à la puissance, bénéficiant aux meilleurs moteurs de la grille, et il mâche les pneus arrière, bénéficiant à une voiture bien équilibrée.

Par coïncidence, il semble que ce soient les deux domaines dans lesquels Red Bull a fait le plus de terrain au cours de l'hiver et, potentiellement, les deux domaines de faiblesse de Mercedes cette année.

"Je pense que la voiture n'est tout simplement pas dans un endroit heureux, et Bahreïn n'a pas été particulièrement bien l'année dernière non plus", a déclaré samedi soir le patron de l'équipe Toto Wolff. «C'est un tracé de piste et un asphalte que Red Bull semble mieux maîtriser que nous.

"Mais ce n'est pas du tout une explication acceptable, nous avons juste besoin de faire ce que nous avons fait l'année dernière et de comprendre la voiture et les pneus et ensuite nous reviendrons dans le combat."

La course de dimanche pourrait encore être une autre histoire, avec Verstappen et Hamilton semblant très proches du carburant lourd lors des simulations de course lors des essais du vendredi.

Cependant, Mercedes semblait avoir plus de mal à lutter contre la dégradation des pneus arrière, perdant en moyenne 0,3 seconde par tour au cours des huit premiers tours d'un relais, et cela pourrait être la différence en permettant à Verstappen de disparaître dans le désert s'il prend un bon départ et mène le peloton à la fin du premier tour.

Pourquoi Mercedes a-t-elle du mal?

Après sept victoires successives au titre Mercedes, c'est une surprise de voir Red Bull commencer la saison en tant qu'équipe à battre.

Mais approfondissez un peu plus les raisons pour lesquelles Mercedes a du mal et la plupart des pistes d'enquête mènent à des modifications apportées à la réglementation aérodynamique au cours de l'hiver.

À première vue, les voitures ressemblent beaucoup à leurs équivalents 2020, ce qui est en grande partie dû à des mesures d'économie de coûts qui ont nécessité le report de la majorité des conceptions 2020 à 2021.

En théorie, cela aurait dû profiter à Merceds en gelant la commande concurrentielle, mais les mesures de réduction des coûts ont été combinées avec des ajustements dans la réglementation aérodynamique visant à réduire les appuis.

Cette réduction de la force d'appui était nécessaire pour freiner les vitesses dans les virages, qui commençaient à mettre des niveaux dangereux de stress sur les pneus, risquant ainsi de provoquer des pannes.

Après trois pannes de pneus lors du Grand Prix de Grande-Bretagne de l'année dernière, le sentiment était que le développement aérodynamique devait être freiné pour éviter qu'un grave problème de sécurité ne se pose au cours de 2021.

Mais il semble que les modifications apportées à la réglementation aérodynamique, qui se sont concentrées sur le plancher de la voiture, les conduits de frein arrière et le diffuseur, ont eu un impact plus important sur les performances de certaines équipes que d'autres.

Sur la base de comparaisons entre les temps de qualification de l'année dernière à Bahreïn et cette année, Mercedes a perdu deux secondes de performance tandis que Red Bull n'a perdu que 1,4 seconde.

Cela pourrait être attribué au fait que Red Bull fait un meilleur travail, mais la tendance s'étend aux voitures qui ont des liens étroits avec les deux meilleures équipes et suivent donc des philosophies de conception similaires.

Depuis l'introduction de la génération existante de voitures larges en 2017, Mercedes et Red Bull ont été divisés dans leur pensée aérodynamique et le reste de la grille a filtré leurs propres conceptions dans le même sens.

L'approche de Red Bull, qui est la plus populaire, exige que la voiture fonctionne avec une hauteur de caisse arrière élevée par rapport à l'avant (connue sous le nom de configuration à râteau élevé), tandis que l'approche de Mercedes, qui a remporté les sept derniers championnats du monde, nécessite un hauteur de caisse arrière relativement basse (connue sous le nom de configuration à râteau bas).

La seule autre équipe avec une philosophie aérodynamique similaire à celle de Mercedes est Aston Martin (anciennement Racing Point), et elle a également perdu plus de deux secondes de performance par rapport à ses temps au tour de 2020.

Pendant ce temps, l'équipe junior de Red Bull Alpha Tauri, qui a une philosophie de rake extrêmement élevée comme Red Bull, n'a perdu que 1,4 seconde.

Encore une fois, nous n'avons que les données d'une séance de compétition à analyser, mais pour certaines personnes dans le paddock, la tendance des voitures à faible râteau à perdre plus de performances que les voitures à râteau élevé selon les nouvelles règles n'est pas une coïncidence.

"Je veux dire que ce n'est un secret pour personne que les changements … bien sûr, ils ont été faits pour nous rattraper", a déclaré Hamilton samedi soir. «Nous avons eu les changements de notre moteur la saison dernière (en référence à l'interdiction des modes moteur de qualification) pour faire la même chose.

"Mais ce n'est pas grave, nous aimons les défis et nous ne méprisons pas ces choses. Nous travaillons juste dur pour faire de notre mieux, et c'est ce que nous ferons."

Wolff a ajouté: "Je ne suis pas sûr que la réponse soit si simple (car les voitures à râteau élevé et bas sont impactées par des quantités différentes), mais il y a certainement un modèle que vous venez de décrire. Les voitures à râteau bas semblent avoir perdu plus. que les voitures à haut râteau, mais c'est la situation.

"Si nous disions, eh bien, nous étions juste pénalisés par la réglementation, c'est que nous ne serions pas des coureurs et nous ne serions pas des combattants. Nous avons juste besoin de remettre la voiture dans sa position idéale pour qu'elle puisse combattre avec notre concurrents. "

Plus de données – y compris une course autour du circuit international de Bahreïn dimanche soir – aideront à confirmer ou à nier les soupçons, mais dans tous les cas, Mercedes est dans un véritable combat pour rester en contact avec Red Bull cette année.

Regardez qui est de retour …

C'est presque comme s'il n'était jamais parti. Presque.

Fernando Alonso est retourné dans le cockpit d'une voiture de Formule 1 pour une séance de compétition pour la première fois deux ans et il n'a pas déçu.

Il s'alignera neuvième sur la grille de dimanche dans une voiture qui semblait souvent ne pas perturber le top 14 lors des essais.

Pourtant, il insiste sur le fait qu'il se relève toujours après son absence de la grille.

"Je dois d'abord m'améliorer moi-même, car même aujourd'hui, c'était la toute première fois sur ces pneus adhérents pour extraire le maximum de la voiture", a-t-il déclaré.

"J'aurai besoin de quelques courses probablement pour me mettre à niveau, même le même demain ce sera le premier tour de formation, les feux de départ, le premier virage – ce sont des choses simples pour un pilote de course mais après deux ans, c'est va se sentir à nouveau comme neuf.

"Pour faire un arrêt au stand en moins de deux secondes, je devrai revivre toutes ces choses pour la toute première fois, et c'est quelque chose dont j'aurai besoin de quelques courses pour me mettre à niveau, alors voyons voir."

L'Alpine ne ressemble pas encore à un coureur de tête, mais cela n'a pas empêché Alonso de trouver les échelons supérieurs de son potentiel à la toute première occasion.

Nouvelle équipe, même vieux Vettel?

La performance de Sebastian Vettel a été le grand choc des qualifications. Le quadruple champion du monde a été éliminé lors de la séance d'ouverture, se qualifiant 18e sur 20 pilotes.

Les difficultés de Vettel chez Ferrari étaient bien documentées, mais ce résultat est peut-être légèrement trompeur sur le papier par rapport à certaines de ses performances en rouge au cours des dernières saisons. Vettel a été victime des circonstances dans une certaine mesure, avec un drapeau jaune mal chronométré ruinant effectivement son dernier tour en Q1, mais le contre-argument est qu'il n'aurait jamais dû être dans une position aussi précaire en premier lieu.

Lorsqu'on lui a dit lors de ses interviews télévisées qu'il avait l'air plutôt détendu compte tenu de sa position de qualification, il a répondu: "Si je paniquais maintenant, cela aiderait-il? Si j'étais vraiment bouleversé?

"Bien sûr, je suis bouleversé et en colère que ce n'était pas de notre faute en quelque sorte de ne pas survivre, mais oui, nous devons le prendre et faire ce que nous pouvons, préparer demain."

Vettel a déclaré qu'il devait encore se familiariser avec sa nouvelle voiture.

"J'apprends. Je pense que les qualifications ont été bonnes et elles ont été positives, évidemment je n'ai eu qu'un tour et demi, mais je pense que nous avons encore beaucoup de travail devant nous et je pense que vous savez que nous aurions espéré pour un meilleur départ mais c'est ce que c'est.

"J'espère que demain nous aurons une bonne course. Je pense que nous pouvons monter un peu et voir ce que nous réserve aujourd'hui."

Lance Stroll, coéquipier d'Aston Martin, a donné un aperçu du potentiel de la voiture en se qualifiant pour la Q3. Il partira du 10e sur la grille.

Gasly brille, Perez trébuche

Le rythme d'AlphaTauri était un grand point d'interrogation à la sortie de la pré-saison – l'équipe de Faenza semblait se placer entre la troisième et la septième dans les analyses de pré-saison.

Yuki Tsunoda a réalisé un tour époustouflant en Q1 pour passer deuxième mais c'est Pierre Gasly qui est intervenu lors des deux prochaines séances. Il y a beaucoup de battage médiatique autour de Tsunoda, mais le pilote japonais a montré le genre d'inexpérience que vous pourriez attendre de quelqu'un faisant ses débuts en F1, abandonnant la Q2 tandis que Gasly montrait le vrai rythme de la voiture.

Quiconque a suivi la F1 récemment n'aura pas été surpris que Gasly fasse une démonstration impressionnante, compte tenu de ses performances au cours de la dernière année et demie depuis qu'il a été rétrogradé de Red Bull à l'équipe junior au milieu de 2019. Sa performance était encore plus impressionnant par rapport au nouvel homme de Red Bull Sergio Perez, qui a été éliminé de Q2.

La signature de Perez devait remplacer Alex Albon hors de forme cette année, mais reflétait également le manque de confiance de Red Bull en Gasly après son échec dans l'équipe en 2019. Cet état d'esprit a toujours été difficile à comprendre étant donné la forme récente de Gasly. . L'histoire du pilote français depuis est bien connue, ayant remporté le Grand Prix d'Italie l'an dernier pour l'équipe junior, et les comparaisons avec Perez seront probablement une caractéristique de la saison 2021.

L'avenir de Gasly n'est peut-être pas avec l'équipe Red Bull, mais il y aura beaucoup de prétendants intéressés par ses services pour 2022 si la performance de samedi soir était quelque chose à dire.

Perez prend le blâme

Il n'y a aucun doute sur la qualité de Perez, mais il a commis une erreur coûteuse avec sa première manche en Q2, dépassant les limites de la piste et supprimant son temps au tour initial du tableau. Ce temps n'aurait pas été suffisant pour passer en Q3 comme il s'est avéré, mais cela n'aurait fait qu'accroître la pression sur Perez pour obtenir le bon deuxième.

Étrangement, Perez et Red Bull ont décidé de revenir sur le pneu moyen plutôt que de jouer la sécurité et de sortir sur le pneu tendre. Cela aurait signifié que Perez a commencé sur le pneu le moins souhaitable demain, mais aurait probablement entraîné un passage facile en Q3.

Le tour en pneus moyens n'a pas été assez bon pour avancer.

Perez n'a fait aucune excuse pour sa performance et a déclaré que son erreur lui avait volé la précieuse expérience de passer à la Q3, ce qui, selon lui, est vitale pour apprendre rapidement une nouvelle voiture.

"Je pense que j'ai vraiment besoin d'aller dans des conditions différentes", a déclaré Perez après les qualifications. "Je suis tellement déçu d'avoir raté la Q3 car cela aurait fait une bonne différence dans la compréhension de deux trains de pneus comme référence avec Max dans des conditions similaires. Mais malheureusement, je n'ai pas fait le tour que j'aurais dû faire. En savoir plus à propos de la voiture va juste m'aider. "

Il a ajouté: "Je dois juste être patient avec moi-même et ce devrait être une question de temps."

Nikita Mazespin

Nikita Mazepin semble s'être déjà mérité un surnom sur les réseaux sociaux.

La recrue de Haas a tourné deux fois en Q1, ce qu'il a également fait lors des essais de vendredi. La deuxième vrille s'est produite alors que plusieurs pilotes derrière lui entamaient des tours chronométrés cruciaux.

Il débutera ses débuts en Formule 1 à partir du 20e, sauf pénalité pour les pilotes à venir.

Mazepin a déclaré que les vrilles étaient causées par ses difficultés à maîtriser les freins.

«J'ai eu un problème avec le frein par câble», a-t-il déclaré. «Je me suis enfermé à l'arrière, je ne sais pas pourquoi, au virage 1», a-t-il expliqué. "La pédale a duré longtemps. Nous devons examiner cela. Quelque chose auquel je ne m'attendais pas vraiment et qui ne devrait pas se produire. Je ne l'ai jamais fait lors du test ou des essais libres. J'espère que cela ne se produira pas demain. . "

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