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¿Continuará el 'año de los desvalidos' de March Madness en el torneo de la NCAA Sweet 16?

Los soportes se rompen en todo el universo del baloncesto universitario cuando March Madness ingresa al Sweet 16, con jugadores como Oral Roberts, Oregon State, Loyola Chicago e incluso pesos pesados ​​del pasado que se suponía que no tenían la potencia de fuego para llegar aquí, como UCLA y Syracuse, sobreviviendo y avanzando a las semifinales regionales del torneo de la NCAA. Al mismo tiempo, la mayoría de la crema ha subido a la cima: los sembrados No. 1 Gonzaga, Baylor y Michigan, que fueron los tres mejores y más consistentes equipos de la nación durante la mayor parte de la temporada 2020-21, tienen sus esperanzas de título nacional muy intactas al comenzar el fin de semana. concursos.

Antes del Sweet 16 del sábado (esa es una frase extraña para escribir), el equipo de baloncesto universitario de ESPN.com formado por Myron Medcalf, Jeff Borzello, John Gasaway y Joe Lunardi intervinieron sobre quién ganaría el juego de tira y afloja entre los perdedores y los de abajo. potencias reconocidas, por qué los Big Ten y Big 12 han tenido problemas en este torneo, y qué equipo que no pensamos que fuera un aspirante al título nacional tiene la mejor oportunidad de seguir ganando. Siga este enlace para conocer los horarios de sugerencias del torneo de la NCAA del sábado y visite aquí para Completa un grupo de March Madness de segunda oportunidad.

El campo de Sweet 16 refleja algo así como un "año de los desvalidos" en el torneo de la NCAA. ¿Por qué crees que tantos equipos que se suponía que no debían estar aquí se han abierto paso, y esperas ver semillas de dos dígitos en el Elite Eight?

Medcalf: No sé si hay una explicación lógica, para ser honesto. Creo que la pretemporada truncada y la temporada sin conferencias significó que no obtuvimos la típica instantánea de dos meses de estos equipos. Piense en Loyola Chicago. Su única oportunidad de Power 5 antes del torneo de la NCAA fue contra Wisconsin. Y la única razón por la que sucedió fue que Northern Iowa tuvo que retirarse de su enfrentamiento programado con los Badgers debido al COVID-19. Entonces Loyola Chicago jugó con poca anticipación y perdió por dos dígitos. La naturaleza desigual de ese juego sugirió que los Ramblers no podían jugar con los equipos de primer nivel. Pero tal vez fue solo Porter Moser que tenía solo unas pocas horas (los Ramblers habían jugado contra Illinois Chicago 48 horas antes de esa derrota) para prepararse para un buen equipo. Con una temporada tradicional, podríamos haber tenido más tiempo para ver las fallas en estos equipos que podrían convertirse en mayores desafíos en el futuro.

Esta explicación solo tiene sentido si el caos continúa y una semilla de dos dígitos rompe el Elite Eight, aunque no será una tarea fácil. Syracuse podría tener la mejor oportunidad simplemente porque a Houston no le ha ido tan bien contra los equipos de calidad en su lista.

Borzello: Durante toda la temporada, hablamos sobre cómo, fuera de Gonzaga y Baylor y, en ocasiones, Michigan, el resto del país realmente no tuvo demasiada separación. Lo hemos visto jugar durante el torneo de la NCAA. ¿Hubo realmente una gran diferencia entre Texas como cabeza de serie 3 y Oklahoma como cabeza de serie 8? Illinois y Loyola Chicago fueron separados por seis lugares en KenPom al ingresar al torneo de la NCAA. Creo que la falta de un cronograma extendido de no conferencias y los equipos que se prueban a sí mismos fuera de la liga jugaron un papel en la dificultad para sembrar, en comparación con temporadas anteriores. También creo que todo el mundo está en el mismo campo de juego en términos de viajes y la falta de multitudes jugó un papel.

No estoy completamente convencido de que veremos semillas de dos dígitos en el Elite Eight. Creo que Oregon State y Oral Roberts caerán en el Sweet 16, con las mejores oportunidades para un sembrado de dos dígitos de UCLA y Syracuse. Si UCLA puede continuar obteniendo una excelente producción perimetral de Jaime Jaquez y Johnny Juzang, los Bruins tendrán una oportunidad en Alabama, pero creo que Crimson Tide es demasiado bueno a la defensiva y puede hacer demasiados triples para perder. Luego está Syracuse. Houston ha luchado en ocasiones contra zonas esta temporada, sobre todo contra Tulsa en el primer encuentro contra el Golden Hurricane, pero creo que Kelvin Sampson, teniendo unos días adicionales para prepararse, debería ayudar.

Gasaway: Incluso entre las semillas de dos dígitos, tal vez estemos hablando de dos niveles diferentes de perdedores. Ya en la noche del domingo de Selección, por ejemplo, estaba claro que el modelo de Giant Killers de ESPN.com amaba las oportunidades de UCLA contra BYU. Una vez que los Bruins estuvieron en los dieciseisavos de final, se enfrentaron a un sembrado No. 14 en Abilene Christian. Un proceso similar se ha desarrollado con Syracuse, que desconcertó absolutamente a San Diego State con una defensa de zona y luego sobrevivió a un juego de tres puntos contra West Virginia.

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Stephen A. Smith se entusiasma con lo bien que juega Oral Roberts en el torneo de la NCAA.

Por el contrario, los verdaderos desamparados son posiblemente el estado de Oregon y Oral Roberts. Los Beavers han mejorado a pasos agigantados en defensa en una época del año realmente conveniente, mientras que los Golden Eagles han montado la combinación uno-dos de Max Abmas y Kevin Obanor. En resumen, ORU está aquí porque esos tipos son geniales, pero la transformación de día y noche de OSU sigue siendo un misterio para este observador. (Los estados de Tennessee y Oklahoma dispararon sólo el 24% de sus triples, lo que parecería indicar que el estado de Oregon ha sido afortunado. Sin embargo, esos mismos oponentes también perdieron sus 2). Marzo, imagínate.

Lunardi: Siempre me sorprende el nivel de asombro que acompaña a las sorpresas en los torneos de la NCAA. A menudo reaccionamos como si nunca hubiera sucedido antes, cuando, de hecho, el "malestar" es cuando no sucede. No para poner todo el KenPom o Gasaway en todos, pero un juego de 70 posesiones jugado por universitarios es siempre va a tener mucha más variación que, digamos, una serie de playoffs de la NBA de 700 posesiones jugada por hombres adultos. Quiero decir, el modelo Pomeroy le dio a Abilene Christian un 25% de posibilidades sobre Texas y Loyola Chicago un 35% de posibilidades sobre Illinois. No sé cómo Ken sopesa cosas como los derechos de fanfarronear dentro del estado o los informes de exploración de la hermana Jean, pero esas probabilidades no son muy altas, incluso sin los intangibles. Si a alguno de nosotros se le dijera que hay una posibilidad entre tres o cuatro de convertirse en multimillonario saltando de cabeza a un océano de 45 grados, todos correríamos por la playa.

De cara al futuro, el modelo KenPom le da a UCLA la mejor oportunidad de avanzar entre las semillas restantes de dos dígitos. Pero voy con Syracuse. Aunque Houston tiene que ser considerado un pequeño favorito para emerger de la región del Medio Oeste de Napoleón (destrozado, ¿entiendes?!?), Hemos visto esta película varias veces en los últimos años. Y siempre es Jim Boeheim que se queda sonriendo con satisfacción ante los créditos finales, esta vez con un Buddy a su lado.

Los observadores de baloncesto universitario han convertido en un deporte el andrajoso en el Big Ten y el Big 12 esta semana, después de que las dos ligas más dominantes del juego durante la temporada regular se quedaran con un solo equipo cada una en el segundo fin de semana. ¿Qué opinas de las proyecciones de esas conferencias en este evento? ¿Es justa la crítica?

Borzello: La crítica es ciertamente justa. Los Diez Grandes lucían como la mejor liga en mucho tiempo durante la temporada regular, y solo Michigan quedó en pie. Los defensores del Big 12 dijeron que su liga tenía más potencial en marzo que el Big Ten, más de siete equipos que podrían ganar partidos en el torneo, y solo queda Baylor en pie. Como dije anteriormente, la falta de un horario extendido de no conferencias jugó un papel en el establecimiento de estas elevadas reputaciones de temporada regular, especialmente en el caso de los Diez Grandes.

Algo de esto es la variación de un torneo de eliminación simple y la Locura de marzo, pero las ligas claramente no estuvieron a la altura de su reputación la semana pasada. No creo que se puedan desarrollar narrativas y tendencias completas basándose únicamente en un juego en marzo; uno de mis dichos favoritos en el carrusel de entrenadores es: "No deberías contratar a alguien el 1 de abril a quien no habrías contratado 1 de marzo ", pero esa es la naturaleza del baloncesto universitario. Veremos la próxima temporada si tiene algún impacto duradero en la percepción de cualquiera de las ligas.

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1:50

Jay Bilas se esfuerza por explicar por qué solo Michigan queda de los nueve equipos que participaron en el torneo de la NCAA en el Big Ten.

Gasaway: Si el Big Ten o el Big 12 hubieran avanzado tantos equipos como lo permitieran los corchetes para el segundo fin de semana, la oficina central de esa liga estaría produciendo comunicados de prensa en este momento sobre este desempeño históricamente grandioso en el torneo. Así es como se juega el juego, la reputación se hace en marzo. No creo que la Pac-12 sea una de las mejores conferencias de todos los tiempos, pero seguro que ha registrado una de las mejores actuaciones en torneos que hemos visto en mucho tiempo. Los Diez Grandes y los 12 Grandes tenían grandes ambiciones, y la naturaleza del torneo de la NCAA es que vemos esas expectativas aplastadas en un período de tiempo increíblemente corto. Es impactante, y las reacciones que escuchas se hacen eco de ese hecho. La crítica no siempre será justa, no, pero es del todo comprensible.

Lunardi: Mi corazón dice que es extremadamente justo señalar que tres escuelas jesuitas de baloncesto, Gonzaga, Creighton y Loyola Chicago, permanecen en el Sweet 16, que es más que el Big Ten y el Big 12 combinados (!). Mi cabeza sabe que los caprichos de marzo producen estos resultados aparentemente inexplicables casi todos los años.

Para mí, lo más tonto que hacen los directores deportivos es evaluar, despedir y contratar entrenadores en base a cuatro días en marzo en lugar de la temporada de cuatro meses que la precede. Sin embargo, lo vemos año tras año tras año. ¿Es Bill Self un mal entrenador porque tiene solamente un campeonato nacional en Kansas? ¿O es un gran entrenador porque tiene 19 ofertas consecutivas de la NCAA sin peor que un sembrado No. 4? ¿El Pac-12 eclipsó a la División del Pacífico de la NBA porque tres de sus cuatro equipos de torneo se calentaron en el momento adecuado? ¿O es la conferencia de poder más débil porque recibe la menor cantidad de ofertas de la NCAA anualmente?

Para citar los viejos comerciales de Wendy's, tomaré "Burger B".

Medcalf: Si va a promocionar su liga como un "guante", una palabra que a los jugadores, entrenadores y directores atléticos les encanta usar en esas ligas, durante la temporada regular, entonces debe ser responsable cuando todo se derrumbe en marzo nuevamente. La crítica es legítima. En general, creo que esto dice más sobre el panorama en expansión y la idea de que los "sangre azul" podrían estar evolucionando hacia una idea anticuada.

Loyola Chicago está en su segunda aparición en Sweet 16 en tres años. Dos selecciones de lotería juegan en Spokane, Washington. La primera selección proyectada jugó en Stillwater, Oklahoma. Estas ligas tienen mucho talento, pero también enfrentan más competencia que nunca. Los 12 grandes están perdiendo a Lon Kruger. Kansas es un misterio con una decisión persistente de la NCAA y la incertidumbre en el camino del reclutamiento. Texas no ha ganado un torneo de la NCAA con Shaka Smart. Y el Big Ten ha promovido su estatus de "mejor conferencia en Estados Unidos" durante años. Pero las carreras profundas no han llevado a un título nacional en más de 20 años. Más que nada, la gente continuará descartando los resultados de la temporada regular en ambas ligas después de los débiles resultados de ambas conferencias.


Hace un par de semanas, el estimado escritor de baloncesto universitario y autor de libros John Gasaway identificó ocho equipos que eran verdaderos contendientes nacionales. De ese grupo, Alabama, Baylor, Gonzaga, Houston y Michigan permanecen en este campo. (Colorado, Illinois e Iowa se han ido). Lo que significa que 11 de los equipos de Sweet 16 no alcanzaron el listón de John. ¿Cuál de esos 11 podrías presentar mejor en este momento … y John, te dejaremos tener la última palabra aquí?

Lunardi: En ese momento recuerdo haber pensado, "John, si fuera yo, habría cambiado USC por Colorado" entre sus verdaderos aspirantes al título. Aunque solo sea porque pensaba que la sensación de primer año de la USC, Evan Mobley, era el jugador más impactante que no estaba en su lista. Y los troyanos también cuentan con un elenco de apoyo realmente infravalorado.

Sin tener en cuenta la desgracia de USC de estar en el grupo de Gonzaga, sigo creyendo que los Trojans son el mejor equipo entre los "no" 11 (y sospecho que casi todos los fanáticos de Kansas en Estados Unidos estarían de acuerdo). ¿Van a ganar el campeonato nacional? Probablemente no. Pero dijimos lo mismo sobre Carmelo Anthony y Syracuse en 2003. Esa es mi competencia.

Borzello: Este estimado conocedor del baloncesto universitario y mensajero del carrusel de entrenadores irá con Florida State. Los Seminoles no son tan buenos a la defensiva como lo han sido en los últimos años con Leonard Hamilton, pero también son significativamente mejores lanzando el balón desde el perímetro, lo que reduce algunas de las sequías de anotación que han experimentado en el pasado. . Ahora, tienden a perder mucho el balón, lo que puede ser un problema, pero Michigan y posiblemente Alabama no prosperan demasiado con las pérdidas de balón. Florida State también es más grande que cualquier equipo del país y más profundo que la mayoría de los equipos que quedan en el campo, y en ocasiones puede simplemente abrumar a los oponentes. Los Noles también tienden a jugar lo mejor posible en los juegos más importantes de la temporada: un tramo contra Michigan, Alabama, Gonzaga y Baylor ciertamente calificaría.

Medcalf: Iré con Arkansas. Su camino potencial hacia la Final Four exigirá una victoria sobre Oral Roberts, el segundo sembrado de 15 en llegar a los Sweet 16, y luego una victoria sobre Baylor, un gran equipo que perdió sus únicos juegos del año en el último mes, y un equipo de Villanova avanzando sin el base titular Colin Gillespie. Mientras Arkansas luchó contra Texas Tech en la segunda ronda, fue otro enfrentamiento que involucró a un buen equipo que se quedó corto ante los Razorbacks. Solo Oklahoma State (Cade Cunningham anotó 21 puntos) y LSU (Cameron Thomas y Javonte Smart se combinaron para anotar 40) han encontrado la manera de vencer a los Razorbacks en más de dos meses. Son un grupo equilibrado (los tres primeros en eficiencia ofensiva y defensiva en la SEC).

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Loyola Chicago derrota al sembrado No. 1 Illinois y celebra en la cancha con la hermana Jean entre la multitud.

Gasaway: (Corrección: "autor del libro", singular.) Ahora, agregaré Loyola Chicago a mi círculo encantado de equipos. Mi selección se debe en parte a la preocupación por Houston previamente seleccionado cuando va en contra de la zona de Syracuse. La buena noticia es que los Cougars obtendrán abundantes rebotes ofensivos. La mala noticia es que también podrían fallar en la próxima toma. Si eso sucede y el Orange avanza, sin embargo, me gustan las posibilidades de los Ramblers en esa final regional. (Suponiendo, por supuesto, que el grupo de Porter Moser supere a un equipo de Oregon State repentinamente formidable.) Los juegos de Loyola tienden a ser luchas defensivas en cualquier caso, y no imagino que los Ramblers permitan que Buddy "Buckets" Boeheim se vuelva loco.

¿Qué equipo restante en el campo le sorprendería más ver que todavía está en el Elite Eight?

Medcalf: UCLA. Alabama ha ganado ocho seguidos. Todos menos tres de esos juegos se decidieron con márgenes de dos dígitos. Alabama es un enfrentamiento difícil para cualquier equipo de Estados Unidos debido a su versatilidad defensiva. Creo que Crimson Tide tendrá un plan de juego para frenar a Johnny Juzang. Los Bruins han jugado a uno de los ritmos más lentos de la liga, contrastando el estilo de altibajos de Alabama. Pero la belleza del éxito de Alabama esta temporada es que juega rápido sin ser descuidado. Lo que Mick Cronin ha hecho con un grupo que perdió a Chris Smith hace meses ha sido impresionante. Pero Alabama juega a un nivel diferente.

Borzello: Oral Roberts es la respuesta fácil, pero me decantaré por el estado de Oregon. Simplemente pensé que la actuación de Loyola Chicago en ambos extremos de la cancha contra Illinois fue uno de los mejores esfuerzos que hemos visto en toda la temporada. Los Ramblers se destacaron defensivamente contra Ayo Dosunmu y los escoltas de Illinois, y también hicieron lo que quisieron ofensivamente en términos de encontrar a Cameron Krutwig y dejarlo operar en el espacio. La defensa de Oregon State ha creado problemas para sus oponentes en las últimas semanas, pero Krutwig debería encontrar espacio en el medio, y creo que la defensa perimetral de los Ramblers, liderada por Braden Norris y Lucas Williamson, debería poder frenar al escolta de los Beavers, Ethan. Thompson. El equipo de Wayne Tinkle ha estado desgarrado en la postemporada, pero veo que llegará a su fin contra el grupo de Moser.

Gasaway: Oral Roberts. Nunca hemos visto un sembrado No. 15 en el Elite Eight, y solo hemos visto uno en el Sweet 16 antes: Florida Gulf Coast en 2013. Arkansas ya ha derrotado a los Golden Eagles una vez esta temporada, y los Razorbacks me golpean. (y decir esto se siente como las últimas palabras famosas, pero aquí va) como el tipo de equipo que correrá y disparará demasiado para parecer nervioso y apretado frente a un oponente con cero que perder. Incluso durante esta carrera histórica de ORU, los oponentes no han tenido problemas para hacer 2. Me sorprendería que el equipo de Paul Mills llegara a la final regional. Por otra parte, después de todo lo que hemos visto hasta este momento, la conmoción se ha convertido más o menos en mi estado predeterminado. Dale.

Lunardi: Quien esté interpretando a Gonzaga (lo siento, Creighton).

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