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El estadounidense Nathan Chen gana el tercer título masculino consecutivo en el Campeonato Mundial de Patinaje Artístico

ESTOCOLMO – Nathan Chen se puso en compañía de los mejores patinadores artísticos de la historia, convirtiéndose en el primer estadounidense desde Scott Hamilton en ganar un tercer título masculino consecutivo en el Campeonato Mundial de Patinaje Artístico.

Chen fue dinámico al superar fácilmente al dos veces campeón olímpico Yuzuru Hanyu de Japón en el patinaje libre y se proclamó a sí mismo como el hombre a vencer en los Juegos Olímpicos de Beijing del próximo año. De hecho, Hanyu luchó lo suficiente el sábado para caer al tercer lugar detrás de su compatriota Yuma Kagiyama, de 17 años, quien se llevó la plata en su primer mundial senior.

"No diría que este es mi mejor programa gratuito", dijo Chen. "Pero es algo que definitivamente recordaré para siempre y apreciaré, poder patinar así y patinar esta pieza aquí en Worlds".

Con su reputación de "Quad King" bien fundada, Chen conectó cinco saltos de cuatro rotaciones con ferocidad. Su equilibrio entre el arte y la técnica ha mejorado desde 2017, cuando Chen ganó su primero de cinco títulos sucesivos en Estados Unidos.

"El hecho de que pueda estar aquí en este campeonato mundial después de este año sin precedentes, es asombroso. Estoy eufórico en este momento", dijo Chen. "Solo traté de recordarme a mí mismo que debía disfrutar de estar aquí. No sé en cuántos campeonatos mundiales más podré estar. Al hacer eso, pude estar mucho más tranquilo".

Nathan Chen conectó cinco saltos de cuatro rotaciones durante el patinaje libre del sábado para ganar el título mundial masculino de patinaje artístico por tercera vez consecutiva. No ha perdido una competencia desde los Juegos Olímpicos de 2018. Jessica Gow / EPA-EFE / Shutterstock

La mirada en el rostro de Chen al final de su patinaje libre fue intensamente concentrada en lugar de celebración.

Tuvo que esperar la actuación de Hanyu, que fue, para la estrella japonesa, bastante vulgar. Se abrió en dos saltos, tuvo aterrizajes descuidados en otros y pareció saber que no era suficiente cuando negó con la cabeza antes de hacer una reverencia y dejar el hielo.

"Al entrar en esta competencia, he estado trabajando mucho en mi cuádruple eje y por eso he trabajado demasiado mi cuerpo", dijo Hanyu. "Así que es importante que mi cuerpo esté bien. Quiero volver a practicarlo nuevamente. Quiero ser la primera persona en aterrizar limpiamente en una competencia oficial".

Kagiyama no podía quedarse quieto esperando sus marcas después de una mejor marca personal de 11 puntos en la que aterrizó tres quads y, a pesar de un par de bobbles, fue un sólido segundo detrás de Chen en el patinaje libre. Kagiyama saltó y corrió en su lugar en la zona de besos y llantos, luego se sentó y prácticamente bailó en su asiento cuando la magnitud de su logro llegó a casa.

Hamilton ganó cuatro mundos consecutivos desde 1981 hasta el '84. Desde entonces, otros tres, los canadienses Kurt Browning y Patrick Chan, y el ruso Alexei Yagudin, han conseguido tres seguidos.

Chen, de 21 años, no ha perdido una competencia desde los Juegos Olímpicos de 2018, cuando quizás el peor programa corto de su carrera lo condenó. Se recuperó con un espectacular patinaje libre para escalar del puesto 17 al quinto.

Ha sido incomparable desde entonces, ganando en mundiales, nacionales, Skate Americas y Grand Prix Finals.

"Estoy deseando que llegue la próxima temporada y lo que todos los demás traen a la mesa", dijo Chen, "y desafiarme a mí mismo para ser lo mejor posible".

Un cuarto puesto para Mikhail Kolyada aseguró a Rusia, que está teniendo un mundo sobresaliente, de tres puestos masculinos en Beijing. Estados Unidos y Japón también tienen asegurados tres lugares.

El estadounidense Jason Brown, que no tiene los saltos más grandes para igualar a los medallistas pero es magistral en el arte, terminó séptimo.

Más tarde el sábado es el baile libre para terminar los primeros mundos desde 2019. El evento del año pasado fue cancelado debido a la pandemia de COVID-19.

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