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Kevin Keegan m'a sauvé en me donnant mes débuts en Angleterre contre la Pologne après ma grosse erreur quatre ans plus tôt

J'ai PRIS la pire décision de ma carrière peu de temps après l'un des meilleurs moments – remporter le titre de champion en tant que capitaine de Blackburn.

J'ai été inclus dans l'équipe d'Angleterre du patron Terry Venables pour un tournoi Umbro dans ce pays contre le Japon, la Suède et le Brésil en juin 1995.

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Tim Sherwood avait 30 ans lorsqu'il a finalement fait ses débuts en Angleterre, grâce à Kevin Keegan en mars 1999Crédits: Getty
Kevin Keegan a récompensé la constance Prem de Tim Sherwood avec ses débuts aux Trois Lions, un mois après avoir rejoint les Spurs de Blackburn

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Kevin Keegan a récompensé la constance Prem de Tim Sherwood avec ses débuts aux Trois Lions, un mois après avoir rejoint les Spurs de BlackburnCrédits: Getty

Cela avait été une campagne difficile et délicate pour amener les Rovers sur la ligne pour remporter la couronne de haut vol.

Mais je n'ai aucun doute que j'aurais joué un rôle dans ce tournoi.

Cependant, avec le recul, j'ai alors fait la pire des choses.

J'ai demandé à Blackburn No 2 Ray Harford de contacter Terry pour lui dire que j'étais mentalement épuisé et que je pouvais faire avec le reste.

Gardez à l'esprit que je devais également obtenir ma première sélection d'Angleterre lors du tristement célèbre match amical contre la République d'Irlande à Dublin en février 1995.

Terry a dit qu'il jouerait Paul Ince en première mi-temps et que je jouerais le deuxième 45.

Je ne pouvais pas y croire lorsque le match a été abandonné en raison de problèmes de foule et je pensais que ma chance était partie pour l'Angleterre – principalement à cause de ma propre stupidité.

Mon conseil à tous les joueurs, quel que soit leur âge, est de profiter de l'occasion de jouer pour votre pays chaque fois que vous le pouvez – car cela ne reviendra peut-être plus jamais.

Tim Sherwood aurait pour toujours regretté de s'esquiver hors d'Angleterre, mais a heureusement eu une autre chance après que Kevin Keegan soit devenu patron

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Tim Sherwood aurait pour toujours regretté de s'esquiver hors d'Angleterre, mais a heureusement eu une autre chance après que Kevin Keegan soit devenu patronCrédits: Getty
Le patron de Blackburn Kenny Dalglish et le skipper Tim Sherwood ont connu la gloire du titre en 1999

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Le patron de Blackburn Kenny Dalglish et le skipper Tim Sherwood ont connu la gloire du titre en 1999Crédit: Reuters

Heureusement, lorsque Kevin Keegan a pris la relève en 1999, j'ai été appelé dans sa première équipe.

Je n’oublierai jamais la veille, nous étions au Burnham Beeches Hotel quand il m’a dit que je jouerais contre la Pologne.

J'avais peut-être 30 ans mais je me sentais comme une adolescente disant à ma famille que ce moment était enfin devenu réalité et que j'allais jouer pour mon pays.

Ma seule préoccupation était de savoir si j'avais une sorte de malédiction et que je puisse me faire renverser par un bus sur le chemin de Wembley!

C'était peut-être il y a 22 ans, mais je peux encore sentir la chair de poule en pensant à me promener dans le vieux Wembley.

Je pense que le fait que ce soit le premier match de Kevin en tant qu’entraîneur a contribué à l’atmosphère.

Il a été le choix des fans pour être le nouveau patron des Three Lions après avoir fait de Newcastle l’une des équipes les plus excitantes au monde.

J'étais si fier de faire partie du succès du titre de Blackburn en Premier League – et ce fut un grand honneur d’être sélectionné pour les équipes PFA de l’année.

Mais d'un point de vue individuel, rien ne se compare à enfiler ce maillot d'Angleterre.

Nous avons dominé le jeu et cela semble fou, mais je n'arrêtais pas de me dire: "Est-ce que ça va toujours être aussi facile?".

Marcher de l'autre bout à ce crescendo de bruit, puis faire la queue pour les hymnes.

C'était un sentiment incroyable de savoir que ma famille était là pour assister à un jour que je pensais ne jamais voir.

Nous avons dominé le jeu et cela semble fou, mais je n'arrêtais pas de me dire: "Est-ce que ça va toujours être aussi facile?".

Le jeu me paraissait très lent et je me sentais en contrôle total.

J'aurais pu marquer et je me suis senti humble que les commentateurs et les experts des médias disent que j'avais donné une performance exceptionnelle.

Paul Scholes est parti à juste titre avec le ballon de match ainsi que tous les gros titres et applaudissements après son superbe triplé.

Il a marqué de grands buts – un centre sublime de David Beckham pour son deuxième.

J'ai remporté deux autres sélections, mais malheureusement les deux n'étaient pas en position à cause du rôle de milieu de terrain central que j'ai joué contre les Polonais.

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On m'a demandé de jouer directement contre la Suède – j'aurais volontiers joué au but si on m'avait dit de le faire – je voulais juste continuer à jouer.

Ensuite, lors de ma troisième et dernière sélection contre la Hongrie, j'ai eu un terrible problème de dos et j'ai eu des massages et toutes sortes de choses dans la préparation du match.

Mais j'étais toujours déterminé à jouer!

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