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Football de printemps du Big 12 2021: six questions clés et scénarios à suivre au fur et à mesure que les entraînements se déroulent

Les pratiques printanières dans le football universitaire sont à peu près entièrement en cours alors que le calendrier revient à avril. Avec toutes les perturbations et difficultés de 2020 dans le rétroviseur, les programmes autour du Big 12 espèrent que 2021 ressemblera au moins un peu plus à 2019. Mais maintenant que nous voyons ces équipes jouer au printemps pour la première fois en deux ans, les intrigues et les questions sont de retour.

Les 12 grandes équipes n'ont pas fait face à beaucoup de roulement d'entraîneurs depuis la saison dernière, mais lorsque deux programmes l'ont fait, elles ont fait la une des journaux. Le remplacement de Tom Herman par Steve Sarkisian au Texas en tête de liste, mais le Kansas avance sans Les Miles après une enquête cinglante sur son passage à LSU et des allégations de conduite inappropriée ont été ajoutées au mélange.

L'entraînement change, fait face à des attentes nouvelles et anciennes et recalibrées sont les caractéristiques du football de printemps Big 12. Passons aux plus grandes questions.

À quoi ressembleront les empreintes digitales de Sarkissian sur le Texas?

Lorsque vous incluez tous les aspects du travail au Texas – la gestion d'une influence intense, la controverse sur les «yeux du Texas», les attentes élevées, etc. – je ne sais pas à quel point Steve Sarkisian est une mise à niveau à long terme par rapport à Tom Herman . Mais il est difficile de ne pas se réjouir de ce que Sark pourrait faire avec l'attaque des Longhorns après avoir vu ce qu'il a fait en Alabama la saison dernière. Doit-on s'attendre à ce que le Texas ait tout de suite un Wideout de calibre Heisman? Non, parce que le Texas n'a pas quelqu'un comme Devonta Smith pour le moment. L'Alabama a été la meilleure attaque du football universitaire l'année dernière car elle avait les meilleurs joueurs du pays à une poignée de positions.

Mais, comme c'est généralement le cas avec le Texas, il y a du potentiel. Le massacre de l'Alamo Bowl au Colorado était un aperçu de ce à quoi la vie pourrait ressembler avec le quart-arrière Casey Thompson et le demi-offensif Bijan Robinson. Et tandis que le large large Brennan Eagles est parti, Joshua Moore est de retour. Il y a des pièces en place et Sark sait comment dessiner des X et des Os pour que les meneurs de jeu obtiennent le ballon. C'est excitant de voir ce qu'il a prévu pour les Longhorns pour en faire une équipe passionnante à revoir.

Il n'y a pas grand-chose à redire quand, en tant que recrue en chemise rouge en 2020, Rattler a lancé plus de 3000 verges avec 28 touchés en sept interceptions. Mais cinq de ces choix sont survenus au cours des quatre premiers matchs, dont trois dans un renversement renversant par Kansas State. Rattler était un joueur différent après s'être brièvement écarté du Texas. Il a également reçu de l'aide autour de lui. Avec plus de soutien de sa ligne offensive, le retour du demi offensif Rhamondre Stevenson et un Marvin Mims émergeant dans la dernière ligne droite, Rattler était un joueur différent. À la fin de l'année, il a été nommé Freshman of the Year de CBS Sports et Freshman All-American.

Qu'est-ce que la deuxième année apporte non seulement à Rattler, mais à l'infraction de l'Oklahoma dans son ensemble? Le demi offensif Kennedy Brooks est de retour après avoir choisi de ne pas participer à la saison 2020. Pratiquement tout le groupe de passeurs revient. Il sera essentiel de combler quelques trous le long de la ligne offensive, en particulier au centre après le départ de Creed Humphrey. Mais un Rattler plus aguerri et confortable, avec une intersaison complète, devrait une fois de plus faire des Sooners l'une des infractions les plus difficiles à défendre dans le football universitaire. Et Rattler devrait être capable de frapper 4000 mètres dans les airs.

L'État de l'Iowa peut-il répondre aux nouvelles attentes?

Après avoir passé les deux dernières années en tant que cheval noir à la mode avant la saison, l'État de l'Iowa entre en 2021 sous un autre angle. Les Cyclones ne sont pas nécessairement les favoris pour remporter le Big 12, mais ils ne devraient pas non plus être trop loin derrière l'Oklahoma. Une grande raison en est que l'équipe de Matt Campbell retourne presque tous les morceaux importants du terrain – y compris Campbell lui-même. Sérieusement, cette équipe est chargée. Le quart Brock Purdy, le demi offensif Breece Hall, les bouts serrés Charlie Kolar et Chase Allen, le receveur Xavier Hutchinson, le secondeur Mike Rose, le demi défensif Isheem Young et d'autres sont de retour.

Il n'y a vraiment pas trop de questions pour cette équipe. La plus grande perte est l'ailier défensif JaQuan Bailey, mais l'État de l'Iowa semble toujours être bon sur le front défensif avec Will McDonald si Zach Petersen peut avoir une année d'évasion. De toute évidence, les Cyclones sont dans une fenêtre non seulement pour revenir au Big 12 Championship Game, mais pour le gagner cette fois. C'est toujours un défi de taille, surtout si l'Oklahoma est encore meilleur qu'il y a un an, mais ce n'est plus une demande impossible. Campbell a transformé ce qui était l'un des emplois Power Five les plus difficiles au pays en un candidat avec, comme on dit, «une culture cinq étoiles». C'est un peu ringard, mais qui peut dire que ce n'est pas vrai? Cette équipe a gagné des attentes. Il est maintenant temps de voir s'ils peuvent livrer.

L'entraîneur Matt Campbell, le quart Brock Purdy et les Cyclones font face à des attentes de loft après le succès de 2020.

Getty Images

Mike Gundy est-il capable de recharger à nouveau à Oklahoma State?

Gundy fait un excellent travail en rechargeant les postes de compétences offensives chaque année. Les Pokes ont toujours un mec au receveur large et / ou au porteur du ballon – souvent en même temps. De Justin Blackmon à Josh Stewart en passant par James Washington et Tylan Wallace, il y a presque toujours un receveur de 1000 verges avec un potentiel de prix Biletnikoff. Il y a eu une ligne solide de demi-offensifs, aussi, avec Chuba Hubbard, Justice Hill, Desmond Roland, Joseph Randle et Kendall Hunter tous à venir au cours des 12 dernières années. C'est une grande raison pour laquelle le plancher de ce programme est de sept victoires et un match de bol.

Alors, qui est le prochain maintenant que Wallace et Hubbard sont partis? Le running back semble plus assuré. LD Brown et Dezmon Jackson ont tous deux eu leurs moments avec Hubbard inefficaces ou absents pour la seconde moitié de la saison dernière. Même Dominic Richardson a disputé un match de 169 verges et trois points contre Baylor en tant que recrue. N'importe lequel de ces trois – ou, plus probablement, une combinaison – pourrait avoir un gros 2021. Le récepteur large est un peu plus trouble. Braydon Johnson et Tay Martin reviennent, mais ils ont eu un touché entre eux. La nouvelle star pourrait être Brennan Presley, qui avait 118 verges et trois touchés dans le CHEEZ-IT contre Miami.

La ligne offensive ne se recharge pas autant, mais elle doit être meilleure en 2021 après avoir fait face à l'attrition et aux blessures. Avec Spencer Sanders de retour au poste de quart-arrière, il y a des pièces vraiment amusantes en place. La défense des Pokes a également reçu beaucoup de boosters de retour des partants. Cette équipe sera à nouveau un prétendant au jeu pour le titre Big 12 en 2021 si elle peut répondre aux questions du porteur de ballon et du receveur large. Basé sur l'histoire de Gundy – ils le feront.

Comment le Kansas évolue-t-il depuis Les Miles?

Que Miles soit ou non l'entraîneur en 2021, le Kansas était probablement à nouveau lié au statut de sous-sol Big 12. Pourtant, étant le pire programme de la conférence sans entraîneur ou directeur sportif – Miles a été congédié en mars après que des allégations d'inconduite aient fait surface alors qu'il était à LSU; Jeff Long a été relâché quelques jours plus tard – c'est un endroit difficile. La joueuse la plus explosive de l'équipe, Pooka Williams, s'est retirée au cours de la saison 2020 et est maintenant liée à la NFL. L'un de ses joueurs les plus productifs, le receveur Andrew Parchment, a été transféré dans l'État de Floride.

L'entraîneur par intérim Emmett Jones prend en charge une situation presque impossible. Ce programme n'a pas remporté plus de trois matchs en plus d'une décennie, et la liste actuelle n'est pas conçue pour changer cela. Il y a cependant quelques stars. Les joueurs de ligne défensifs Marcus Harris et DaJon Terry ressemblent à un duo capable de renforcer le front. Il y a une bataille de quart-arrière qui inclut le transfert de Jason Bean au nord du Texas. Mais, dans l'ensemble, c'est une équipe qui, une fois de plus, est à la recherche de joueurs pour se renforcer au printemps. Avec Jones à la barre, pour l'instant, cette équipe sera-t-elle différente pour offrir une pointe d'optimisme?

Quelle équipe de chevaux noirs peut percer?

Baylor, l'État du Kansas, TCU, Texas Tech et Virginie-Occidentale sont une porte tournante d'équipes en lice pour une année d'évasion. L'État du Kansas était peut-être cette équipe en 2020 si le quart Skylar Thompson ne se blesse pas. Thompson est de retour et porteur de ballon / receveur large / couteau suisse Deuce Vaughn est un joueur. Et l'entraîneur Chris Klieman a une fiche de 2-0 contre l'Oklahoma.

TCU perd de vrais acteurs clés en défense, notamment en sécurité avec Ar'Darius Washington et Trevon Moehrig. Mais le quart-arrière Max Duggan revient comme une possibilité amusante de double menace, et Zach Evan est arrivé à la fin de l'année en tant que porteur de ballon. La Virginie-Occidentale est à une attaque capable de choisir un ou deux grands favoris. Texas Tech a eu deux ans difficiles sous Matt Wells, mais il y a peut-être un saut de troisième année qui ramène les Red Raiders à un match de bowling. Baylor est probablement encore en première année avec l'entraîneur de deuxième année Dave Aranda. Kansas State et TCU ressemblent aux équipes les plus prêtes pour les chevaux noirs, mais la Virginie-Occidentale n'est pas loin derrière si le jeu de passes peut s'échapper.

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