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Bien avant Colin Kaepernick, cette femme noire a défié son pays

Né en 1925, Robinson a excellé dans les épreuves sur piste de l'Association Athlétique Amateur (AAU) dans les années 1940 avant de devenir un grand sauteur en hauteur, remportant les championnats nationaux de l'AAU en 1958 et rejoignant ensuite l'équipe américaine d'athlétisme.

L'activisme faisait déjà partie de sa vie – dans les années 50, elle avait joué un rôle de premier plan dans les manifestations de déségrégation par action directe, dont une sur une patinoire à Cleveland.

«Parce qu'elle était si agile, elle pouvait échapper aux patrons blancs qui essayaient de l'arrêter.

"C'était quelqu'un qui voyait vraiment son athlétisme et cette plate-forme comme un lieu pour critiquer le gouvernement, critiquer les réglementations locales et la ségrégation."

En tant que membre de l'équipe d'athlétisme féminine américaine en 1958, Robinson a été invitée à concourir dans l'Union soviétique d'alors, alors que la guerre froide battait son plein.

Robinson a rejeté l'offre et a été cité dans Jet Magazine comme disant: "Je ne veux pas que quiconque pense que mon athlétisme a des connotations politiques. En d'autres termes, je ne veux pas être utilisé comme un pion politique."

"Elle a renvoyé l'invitation publiquement", a déclaré Davis. "Elle était hypercritique du gouvernement, du traitement des gens par le gouvernement, mais aussi de la politique étrangère pendant la guerre froide et les États-Unis essayaient en quelque sorte de nettoyer son image."

Résistance athlétique

L'année suivante, aux Jeux panaméricains, quand "The Star Spangled Banner" a été joué, Robinson est resté assis.

Dans un article dans Zora, Davis explique comment, pour Robinson, «l'hymne et le drapeau représentaient la guerre, l'injustice et l'hypocrisie».

C'était 57 ans avant que Kaepernick ne s'agenouille pendant l'hymne pour protester contre la brutalité policière – et c'était un acte de bravoure et de défi sans précédent de la part d'une jeune femme noire.

Kaepernick, qui jouait pour les 49ers de San Francisco lorsqu'il s'est agenouillé pendant l'hymne en 2016, n'a pas été signé dans une équipe depuis 2017, réglant ses plaintes de collusion contre la NFL en février 2019.

Sans appel de superstar, soutien financier ou même environnement médiatique réceptif, Robinson a rapidement subi les conséquences de ses actes.

"Six mois plus tard, elle a été élevée sur des accusations d'évasion fiscale", a déclaré Davis. "Ce n'était pas tout à fait une coïncidence."

En comparaissant devant un juge, Robinson a refusé de payer ses impôts en raison de son opposition à la politique étrangère américaine.

S'adressant à nouveau à Jet Magazine, elle a déclaré: «Je n'ai pas saisi ma déclaration de revenus pour 1954-1958 parce que je sais qu'une grande partie de celle-ci va à l'armement.

"Le gouvernement américain est très actif dans les bombes atomiques et les retombées, ce qui est destructeur plutôt que constructif. Si je paie des impôts sur le revenu, je participe à cette destruction."

Elle a été condamnée à un an et un jour de prison, mais même cela n'a pas empêché son désir de protester.

Dans un acte de non-conformité totale, elle a refusé toute nourriture pendant son incarcération et a été soumise à un gavage douloureux.

"Elle a été incarcérée pour ces accusations et elle a organisé une grève de la faim", a déclaré Davis. «Pendant qu'elle organise la grève de la faim, elle assimile cela à être une athlète, à s'entraîner.

"Elle parle de la façon dont elle traverse mentalement la grève de la faim en utilisant la même chose qu'elle utilise si elle s'entraîne pour le saut en hauteur ou en tant qu'athlète."

Sa position implacable a conduit à une couverture médiatique accrue, à une clameur de journaux noirs tels que le Chicago Defender et à des manifestants qui piquaient devant le palais de justice alors qu'ils voyaient un athlète local, une star du saut en hauteur et un possible olympien dépérir en prison.

"Elle a refusé de payer parce qu'elle a dit qu'elle ne voulait pas que son argent serve à soutenir cette machine de guerre", a déclaré Davis. "Elle a de nouveau réaffirmé qu'elle n'avait aucun désir d'être un pion ou de quelque manière que ce soit contribuer ou permettre ce que faisaient les États-Unis.

«Dans son refus, elle ne cesse de doubler, et c'est pourquoi elle organise la grève, car le juge dit: 'OK, payez simplement l'amende, nous vous laisserons sortir' et elle dit: 'Non. Pour attirer l'attention sur le fait que c'est injuste, je ne vais pas manger.

"Et donc toutes les photos que nous avons d'elle de ce procès sont qu'elle est en train d'être réalisée parce qu'elle est si émaciée qu'il lui est même difficile de marcher."

«Personnes jetables»

À peine trois mois après le début de sa peine de prison, le défi de Robinson a finalement forcé les autorités à la libérer, selon le Comité national de coordination de la résistance fiscale de guerre.

Cependant, après les souffrances physiques qu'elle avait endurées, sa carrière sportive au niveau national était effectivement terminée.

"De toute évidence, sa carrière sportive se termine", a déclaré Davis. "L'activisme est devenu son objectif principal."

Rejoignant un groupe appelé les Peacemakers, Robinson a continué de s'opposer à la ségrégation et aux conflits armés.

On peut dire que la place de Robinson dans l'histoire en tant que premier athlète à ne pas défendre l'hymne national américain a été largement oubliée.

"L'une des raisons pour lesquelles nous perdons un peu son histoire est que son pacifisme et son activisme continu commencent à éclipser son athlétisme", a déclaré Davis.

«Quand je pense à l'histoire de Rose, je pense à la fois à la façon dont elle a vu son athlétisme informer son activisme, et à la façon dont nous perdons des histoires d'activisme sportif si elles sont faites par des personnes jetables, en particulier des femmes noires.

Une différence de genre

Selon un autre universitaire de premier plan – Harry Edwards, fondateur du Projet olympique pour les droits de l'homme et professeur de sociologie du sport à l'Université de Berkley – les athlètes féminines militantes ne sont souvent pas mentionnées dans le même souffle que leurs pairs masculins.

"Eux et leurs contributions militantes ont généralement été diminués sinon complètement rejetés, ignorés et oubliés par les médias sportifs et même par de nombreux historiens du sport", a déclaré Edwards. CNN Sport.

"Et encore une fois, je le souligne, en accord avec la misogynie institutionnalisée qui imprègne le sport et la société et, trop souvent, même la lutte contre le sport et les traditions oppressives de la société."

Des stars de la piste comme Smith et Carlos, ou des noms familiers Muhammad Ali et LeBron James, sont largement reconnus pour braquer les projecteurs sur l'injustice sociale, mais des histoires comme celle de Robinson sont rarement racontées.

On pourrait dire la même chose de Wyomia Tyus, le premier sprinter – homme ou femme, noir ou blanc – à conserver le titre du 100 m aux Jeux olympiques après avoir remporté l'or en 1964, puis à nouveau en 1968.

Aux Jeux olympiques d'été au Mexique en 1968, Smith et Carlos ont levé leurs poings gantés en l'air pendant que l'hymne national jouait, ce qui a incité leur retrait des jeux et des menaces de mort.

Tyus a dédié ses médailles à la paire, tout en portant un short noir tout au long des Jeux olympiques pour montrer sa solidarité avec eux et le projet olympique pour les droits de l'homme.

En tant que membres initiaux du projet, Smith et Carlos avaient prévu de boycotter les jeux pour protester, comme Edwards l'a déclaré, «contre la violation persistante et systémique des droits humains des Noirs aux États-Unis».

Pourtant, comme le souligne Davis, ni Tyus ni ses pairs féminins n'ont été inclus dans les plans et l'héritage de leurs actions depuis a été marginalisé à côté des hommes.

"Ils n'ont jamais contacté les femmes de l'équipe de piste", a-t-elle déclaré. «Tyus a vraiment joué un rôle déterminant en continuant à parler aux athlètes féminines pour réfléchir à la manière dont elles pourraient manifester aux Jeux Olympiques puisqu'elles n'étaient pas incluses dans ces autres discussions organisationnelles.

"Lorsque le boycott a échoué et que tout le monde s'est retrouvé à Mexico, il y a eu une décision collective prise que tout le monde allait protester à sa manière."

Davis a également pointé du doigt Wilma Rudolph, la sprinteuse qui est devenue une star internationale en tant que première femme américaine à remporter trois médailles d'or en un seul Olympique – le relais 100 m, 200 m et 4×100 m aux Jeux de Rome de 1960.

"Elle a sa notoriété et aussi son activisme, et nous perdons cela parce qu'il y a un tel effort pour effacer cela de son récit. Elle était acclamée dans le monde entier, mais en tant qu'athlète souriante et bénigne", a déclaré Davis.

"Et donc, pour les athlètes féminines noires, si elles veulent atteindre un niveau de notoriété, cela dépend tellement de la performance d'être respectable et sage et toutes ces choses qui effacent vraiment leur activisme."

En plus de son activisme passionné, Robinson a travaillé comme travailleuse sociale et est décédée en 1976.

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