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Comment Maya Gabeira a surmonté un accident mettant sa vie en danger pour surfer sur deux vagues record

Le premier: "Pourquoi diable t'es-tu mis ici?" Puis le second: "Où est ma maman?"

Pour les spectateurs du rivage, Gabeira est une minuscule silhouette en forme de tache contre une masse d'eau imposante. Penché et accroupi sur sa planche, elle fonce à travers l'océan à une vitesse terrifiante tandis que la vague gronde à la surface derrière elle.

La vague en question, que Gabeira a attrapée à la pause de Praia do Norte au Portugal en février de l'année dernière, était la plus grosse que quiconque ait surfée cette saison et aussi le plus grand jamais surfé par une femme. Mesurant 73,5 pieds, ou 22,4 mètres, il a dépassé son propre record de 68 pieds établi en 2018.

Mais les statistiques et les images ne racontent qu'une partie de l'histoire.

Avant de battre des records du monde, Gabeira a subi trois chirurgies de la colonne vertébrale et près de cinq ans de rééducation minutieuse après avoir failli se noyer à Praia do Norte – le site de ses deux records – en 2013.

L'accident s'est produit lorsque Gabeira est sortie de ce qui était à ce moment la plus grosse vague qu'elle ait jamais surfée. Elle s'est cassé la cheville et a perdu connaissance, se retrouvant piégée dans les eaux tourbillonnantes avant que son cavalier de jet ski, son collègue surfeur Carlos Burle, ne puisse l'aider à la plage pour la RCR.

«J'ai eu beaucoup de médecins qui m'ont dit d'arrêter à cause des difficultés qu'ils avaient à gérer ma colonne vertébrale et de l'incertitude que la poursuite du sport à un haut niveau aurait sur ma santé future», dit Gabeira, réfléchissant aux années de rétablissement que a suivi l'accident.

Le fait qu'elle ait pu revenir au surf sur grosses vagues, sans parler de battre des records, témoigne de la résilience de la femme de 34 ans.

En 2015, elle a déménagé à Nazaré – un village de pêcheurs au nord de Lisbonne et qui abrite la célèbre pause Praia do Norte – pour perfectionner son art.

Suite à l'accident, elle a commencé à voir le sport sous un jour différent.

«Cela m'a beaucoup humilié», dit Gabeira. «Cela m'a montré à quel point je n'avais pas tout sous contrôle et organisé, et combien je devais encore m'améliorer.

"Mais plus que ça, ça m'a vraiment détaché des réalisations – ce qui est drôle, parce qu'alors j'ai obtenu deux records du monde après ça … mais ce n'était jamais la priorité."

Gabeira donne une interview avant les Laureus World Sports Awards à Berlin le 17 février 2020. Elle a été nominée Sportive d'action de l'année en 2014 et 2019.

“ Il fallait qu'une femme fasse ça ''

Ayant grandi au Brésil, Gabeira était une danseuse sérieuse entre 5 et 12 ans avant de se lancer dans le surf. Bien qu'elle vienne d'une famille sans aucun lien avec les sports nautiques, elle est rapidement devenue accro.

«J'ai toujours pensé depuis le début que le surf était un sport très addictif», dit-elle.

«Le style de vie et les sensations, les sentiments, le défi et le fait que l'océan était toujours différent, la vague était toujours différente. Je n'avais jamais eu l'impression de l'avoir.

«J'admirais les gars et les garçons qui seraient là-bas les grands jours, j'admirais leur courage et je pensais que c'était quelque chose que je voulais voir davantage représenté chez les femmes.

"Je pense qu'inconsciemment, cela m'a vraiment poussé … J'ai senti qu'il fallait qu'une femme fasse ça. Je voulais être cette personne."

Gabiera participe au Nazaré Tow Surfing Challenge le 11 février 2020.

Âgée de 17 ans, Gabeira a quitté le Brésil pour Hawaï pour poursuivre une carrière de surfeuse. Le sport l'emmène toujours à travers le monde (elle se prépare actuellement à voyager en Indonésie), mais c'est Nazaré – un terrain de chasse populaire pour les surfeurs de grosses vagues – qu'elle appelle chez elle.

Quand de grosses vagues sont annoncées, les surfeurs des quatre coins du monde descendent sur Nazaré. C'était là que Le Brésilien Rodrigo Koxa a établi le record de la plus grande vague jamais surfée en 2017, en prenant le record de l'Américain Garrett McNamara, qui avait également été établi à Nazaré.

«C'est très difficile quand on s'attend à une journée très spéciale, beaucoup de nerfs s'empilent et on peut vraiment ressentir cette énergie folle que cela crée», dit Gabeira.

"Vous ressentez l'énergie et tout le monde s'organise et regarde les cartes et il y a tous ces ragots sur le plus gros de tous les temps. C'est quelque chose qui me rend assez nerveux, donc je dois travailler sur moi-même pour gérer cette quantité d'énergie qui arrive dans la journée. . "

La nervosité, l'excitation et la peur sont toutes des impulsions que Gabeira connaît bien. Ce sont des ingrédients essentiels du surf de grosses vagues, une discipline qui peut impliquer de longues et incertaines attentes jusqu'à ce que des houles massives se matérialisent.

«Il a le facteur de la peur», dit Gabeira. "(Un surfeur de grosses vagues) doit être quelqu'un qui veut se pousser, qui veut être défié, qui veut naviguer sur ce territoire de peur et d'avoir peur et qui a peur; quelqu'un qui aime l'océan à cet état brut . "

Les photographes capturent une houle géante à Nazaré en octobre dernier.

Cela ne veut pas dire que Gabeira est à l'abri de la peur; ces jours-ci, elle dit qu'elle a plus peur des grosses vagues que jamais.

«C'est tellement plus facile de ne pas avoir peur quand on n'a pas assez vu», explique-t-elle.

"Quand vous avez tout vu et que vous l'avez vécu et que vous avez vu d'autres athlètes et d'autres choses qui peuvent mal tourner, beaucoup d'appels serrés, vous commencez à réaliser que c'est bien de pousser, mais c'est vraiment bien aussi quand vous êtes dans une position où tout s'aligne et vous jouez et vous attrapez la plus grande vague de votre vie.

Ishita Malaviya, première surfeuse professionnelle en Inde, change la perception de l'océan dans son pays

«Si ce n’est pas le cas, vous n’avez pas besoin de pousser toutes ces différentes choses pour y arriver. Je sens que j’étais un peu comme ça avant mon accident – je compenserais toutes les zones qui n’ont pas cliqué. ce jour-là et j'ai appris mes leçons. "

Vivre à Nazaré a permis à Gabeira d'avoir ce sentiment d'alignement aussi souvent que possible chaque fois qu'elle entre dans l'eau.

Avant son dernier record du monde, par exemple, elle dit qu'elle s'est sentie calme et ancrée en commençant la journée dans sa propre maison: "Se réveiller de mon propre lit, avec mes chiens, manger la même chose et avoir ce luxe de se sentir comme moi était à la maison en train de faire ce que je fais tous les jours – j'avais un scénario vraiment confortable autour de moi.

"C'est aussi l'une des raisons pour lesquelles j'ai déménagé ici, parce que je pensais avoir tellement d'inconvénients lors de mon retour qu'au moins j'avais besoin de l'avantage de me donner une sensation de confort à la maison en surfant à Nazaré."

Gabeira tombe dans une vague à Praia do Norte, au Portugal, le 18 janvier 2018.

Lutter pour la reconnaissance

Il s'est avéré que surfer sur une houle record n'était que la moitié de la bataille pour Gabeira.

Après avoir surfé sur la vague de 68 pieds en 2018, un long retard a suivi avant que le record ne soit confirmé. Uniquement en lançant un en ligne pétition, qui a recueilli plus de 18 000 signatures, a-t-elle réussi à persuader la World Surf League (WSL) et le Guinness World Records (GWR) d'établir une catégorie féminine pour la plus grande vague surfée.

À l'époque, Gabeira s'était rendue au siège du WSL à Los Angeles et on lui avait promis qu'il y aurait un soutien pour une catégorie féminine. Au fil des mois et que ses e-mails restaient sans réponse, elle a commencé à penser que ses efforts seraient vains.

«Je pensais que le travail acharné allait être de revenir et de surfer sur une énorme vague», dit-elle.

«Et puis j'ai découvert qu'il était tout aussi difficile d'en faire une priorité pour la WSL et le Guinness Book d'établir la catégorie féminine.

«D'abord, vous le prenez personnellement, vous vous dites: 'Pourquoi cela m'arrive-t-il?' Et puis vous réalisez que quelqu'un avait besoin de se soucier tellement et de se battre pour que ça arrive.

«Ça craignait que ce soit moi parce que ça me semblait parfois personnel, ça me semblait humiliant, et ça sentait toutes sortes de façons, surtout en venant d'une quasi-noyade … Mais à la fin du processus, j'ai commencé à réaliser que c'était un monnaie."

GWR n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, mais un porte-parole du WSL a déclaré à CNN: "Avant 2018, les WSL Big Wave Awards pour les plus grosses vagues de l'année (illimitées et paddle) étaient des catégories ouvertes, c'est-à-dire les hommes et les divisions féminines ont été combinées et jugées ensemble.

«Parce que le jugement des hommes et des femmes avait toujours été combiné avant la soumission de Maya en 2018, le record du monde de Maya en 2018 était une détermination spéciale de la plus grande vague jamais montée par une femme et le premier record du genre, qui a établi la barre. pour la catégorie à venir.

"En conséquence, juger devait couvrir toute l'histoire du sport, évaluer tous les records du monde potentiels jusqu'à ce point … La WSL a travaillé en étroite collaboration pour s'assurer que les vagues sont mesurées et jugées de manière appropriée."

Mesurer les plus grosses vagues du monde est un processus compliqué.

Pour confirmer le dernier record de Gabeira, des experts ont examiné les images de la course et ont utilisé des calculs scientifiques basés sur des coordonnées du monde réel, sa hauteur et la longueur de la planche du surfeur brésilien pour déterminer la taille de la vague.

Après avoir surfé sur sa première vague record en janvier 2018, il a fallu huit mois avant que le record ne soit vérifié et que la catégorie féminine soit établie. L'ensemble du processus, dit Gabeira, a été «terrible».

"J'ai eu l'idée de faire une pétition et de faire pression sur eux publiquement, ce qui a très bien fonctionné. C'était un peu angoissant pour moi de m'exposer de cette façon et de me mettre en avant … mais cela a fonctionné."

Être vulnérable et embrasser l'inconnu fait partie de la vie de Gabeira en tant que surfeuse; les peurs et les sensations fortes qui accompagnent le sport continuent d'être un attrait.

«Je vais toujours être mise au défi par ce double standard», dit-elle. "D'avoir très peur et d'avoir aussi le sentiment que je veux toujours faire partie du sport, je veux toujours être dans l'eau et je veux toujours voir ces vagues géantes."

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