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Dentro de la inevitable expansión de los playoffs de fútbol universitario y por qué será todo menos fácil

Para un tipo con experiencia en periodismo, Bill Hancock seguro que ahora sabe enterrar el protagonismo.

En una declaración del viernes que resumía las reuniones de primavera de los playoffs de fútbol universitario, el director ejecutivo del CFP esperó hasta el párrafo 17 para descargar un poco de sorpresa: un grupo de trabajo estaba modelando posibilidades de expansión que podrían ver hasta 16 equipos competir en un playoff.

Casi se había olvidado que la Junta Directiva de la CFP encargó el grupo de trabajo del Comité de Gestión de la CFP en 2019. COVID-19 ralentizó el progreso de ese grupo hasta ahora.

Resulta que está considerando cinco posibilidades, los playoffs incluyen seis, ocho, 10, 12 o 16 equipos.

La existencia de ese grupo de trabajo, compuesto por el comisionado de los 12 grandes Bob Bowlsby, el comisionado de la SEC Greg Sankey, el director atlético de Notre Dame, Jack Swarbrick, y el comisionado de Mountain West, Craig Thompson, y el detalle de su progreso hasta ahora parecería indicar una expansión del El soporte de la PPC es inevitable.

Después de burlarse de nosotros con la pepita del viernes, Hancock ha pasado los días siguientes respondiendo llamadas sobre los detalles de la expansión.

"Cuando una mariposa agita sus alas sobre el CFP, es noticia", dijo a CBS Sports.

Excepto que no arrojas carne cruda a los leones y te sorprendes con un frenesí alimenticio. Hancock fue quien provocó aún más el anzuelo al señalar que se discutieron "63 posibilidades" de un modelo ampliado de playoffs.

Aún así, no habrá un cambio de formato esta temporada ni la próxima.

"Si yo fuera reportero, tendría que informar que el momento no está claro", dijo Hancock.

Eso sugiere que, incluso si se aprueba la expansión del soporte este año, llevaría al menos dos años implementarlo. Eso sugiere que el contrato actual de 12 años con ESPN podría modificarse antes de que se agote al final de la temporada 2025.

Anteriormente se creía que el tamaño del campo de playoffs no cambiaría hasta que expirara ese contrato.

Ahora que la perspectiva está sobre la mesa, la expansión parece inevitable. CBS Sports ha hablado con múltiples fuentes involucradas directa o indirectamente en el proceso para crear un manual de lo que se avecina para la CFP.

La expansión de la CFP podría aprobarse pronto

… pero ¿lo será? Probablemente no.

Los comisionados de FBS se reunirán del 17 al 18 de junio al final de la reunión anual de la Asociación de Comisionados Colegiados, que tendrá lugar en persona este año en Chicago. La próxima semana, los comisionados se reunirán con la Junta Directiva de CFP en Dallas.

El grupo de trabajo compartirá más información entre esos grupos en ese momento. La próxima fecha a observar es la reunión de otoño entre los comisionados y los presidentes (fecha por determinar). Fue entonces cuando los presidentes pudieron hacer algo. Tendrían que decidir por unanimidad.

Casi todas las fuentes contactadas por CBS Sports enfatizaron la complejidad de la situación como un problema importante. Debido a COVID-19, ese grupo de trabajo esencialmente tenía un año de trabajo sobre la mesa. El hecho de que esté considerando un grupo de 16 equipos solo aumenta el trabajo por delante.

Para ser una organización tan reservada sobre sus tratos, un administrador estaba marcado porque se dieron a conocer tantos detalles el viernes.

"Nosotros, honestamente, no hablamos de detalles sobre la expansión de los playoffs", dijo esa fuente. "Hablamos un poco sobre el proceso".

Una persona con conocimiento de la situación describió lo repentino del anuncio del viernes de esta manera: "Ahora, la antena de todos está levantada y vibrando".

¿Quién tiene más que perder / ganar?

En la superficie, Big 12 y Pac-12 tendrían que ser grandes fanáticos de una postemporada expandida. El Pac-12 ha estado en el CFP dos veces en siete años, perdiéndose los últimos cinco seguidos. Estas son las únicas dos conferencias Power Five que aún no han ganado un campeonato nacional en la era CFP.

Eso no significa necesariamente que sus presidentes de conferencia votarían por la expansión. El Pac-12 está teniendo dificultades para encontrar un nuevo comisionado. El Big 12 nunca ha pasado de una semifinal. Oklahoma ha perdido las cuatro apariciones de los 12 grandes en el CFP.

Solo 11 equipos han jugado en la CFP. Solo cuatro lo han ganado. Cualquier expansión, dependiendo del tamaño del campo, podría beneficiar a las conferencias del Grupo de los Cinco, a las que se les garantiza un tazón de los Seis de Año Nuevo, pero están prácticamente excluidas de la consideración de la CFP.

Pero cualquier expansión significa más participantes de Power Five y más dinero en sus arcas. The Power Five actualmente recauda aproximadamente el 85% de los ingresos de CFP anualmente.

Sería aún más fácil para conferencias como la SEC tener varios equipos en el campo. Tenga en cuenta que la SEC ha visto a 3-4 equipos en el top 10 del Ranking CFP final cada año desde 2017.

63 posibilidades?

Hay al menos esa cantidad de variaciones en la expansión de los playoffs. Piense en tres sabores de helado. Elija uno, dos o los tres. Ahora decide si quieres chispas, ositos de goma y / o sirope de chocolate. Está empezando a comprender los escenarios en los que está trabajando el grupo de trabajo.

Con cada escenario de expansión, el grupo de trabajo debe considerar:

Ya sea para incorporar juegos de bolos en un playoff ampliado. Un desempate de ocho equipos o casi seguramente tendrá que comenzar en los sitios del campus. Es probable que cualquier expansión afecte la estructura actual del tazón.

Fechas. Es ridículo considerar que los presidentes dijeron una vez, "No más fútbol de segundo semestre", en los viejos tiempos de BCS. Cruzamos ese límite con la CFP. Ahora, los presidentes pueden considerar lo que Hancock solía advertir era un "deslizamiento entre corchetes": la imposición de un corchete más grande en los calendarios del fútbol y académico.

Juegos para jugar. Un desempate simple de seis equipos significa agregar dos equipos al campo de cuatro equipos con un descanso para los dos mejores equipos. Eso significa dos juegos de entrada. Ah, pero ¿cómo poblarlo?

Un informante ayudó a diseñar estas opciones para un formato de seis equipos:

  • Los cinco mejores equipos seleccionados por el comité más un lugar garantizado en el Grupo de los Cinco
  • Los seis mejores equipos seleccionados por el comité
  • Campeones de Power Five más uno de un equipo en general
  • Campeones de Power Five más el campeón del Grupo de los Cinco mejor clasificado
  • Campeones de la conferencia clasificados entre los cuatro, cinco o seis mejores (equipos generales adicionales según sea necesario)
  • Número máximo indeterminado de campeones de la conferencia limitado por una clasificación mínima (¿top 10, 12?)

El contrato

Hancock reiteró que no habrá cambios esta temporada o la próxima. Eso significa que lo más pronto que podría debutar un playoff ampliado sería la temporada 2023 con tres años restantes del contrato actual de 12 años y $ 7.2 mil millones con ESPN.

Si eso sucede, el NRG Stadium en Houston albergaría el primer Campeonato Nacional CFP del grupo ampliado el 8 de enero de 2024. Las semifinales de esa temporada son en el Rose Bowl y el Sugar Bowl. Eso es lo que parece para un grupo de cuatro equipos. Se necesitarían cuatro juegos más en los cuartos de final para organizar un desempate de ocho equipos.

Como escribí hace seis años, no hay cláusulas de revisión en el contrato de 12 años y $ 7.2 mil millones. En otras palabras, no hay posibilidad de reabrir y reescribir el contrato existente.

"No sabemos si eso es posible o no", dijo Hancock, "si se puede hacer, si las partes pueden ponerse de acuerdo".

Hay mucho que considerar, pero una cosa está clara: si un nuevo acuerdo tiene sentido para ambas partes, por supuesto que alterarían el contrato. Considerando lo que está en juego, todo es negociable. Siempre puede haber una razón para reabrir el contrato. Las cosas podrían cambiar mañana.

Lo que queda por ver es el apetito de ESPN por romper el contrato actual y pagar más en el clima financiero actual.

Espera … ¿16 equipos? ¿En serio?

"No es inconcebible" que el grupo pueda pasar de cuatro a un máximo de 16 equipos, según una persona cercana al proceso. La plantilla está ahí con los playoffs de FCS, que en un año normal cuenta con 24 equipos.

La diferencia es que los equipos de FCS juegan una temporada regular de 11 partidos. Y esos atletas de FCS, en su mayor parte, no tienen la presión de una carrera en la NFL que se avecina. Hable sobre los problemas relacionados con la exclusión voluntaria. Es por eso que tendría que haber una consideración de salud y bienestar para agregar 12 juegos de playoffs adicionales.

Dado el calendario actual, eso significa que dos equipos jugarían su juego número 17 en el campeonato nacional. En ese escenario, los juegos de playoffs tendrían que comenzar a principios de diciembre, ya sea reemplazando los juegos de campeonato de la conferencia o inmediatamente después de ellos.

Conservando los cuencos

Muchos piensan que ya hemos alcanzado la masa crítica con 42 tazones. No se jugaron todos la temporada pasada debido a COVID-19. Alguna La expansión choca con la temporada de tazones tradicional y la capacidad de mantener los 42 juegos en funcionamiento.

"Es una escala móvil", dijo una persona cercana al proceso. "Cuanto más acceso (a los playoffs) otorgue, más impacto habrá en los tazones existentes.

"Muchas de estas cosas funcionarán si no te preocupas por hacer estallar la temporada de tazones. Si te preocupas por eso, crea otros imperativos para ti".

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