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Antes de que Katie Taylor llegara a la cima del boxeo femenino, la carrera futbolística era igual de brillante para la medallista de oro olímpica.

El dominio de Katie Taylor en el boxeo femenino no es por accidente, aunque también tenía la capacidad y las habilidades para convertirse en profesional en el fútbol. Jan Kruger / Getty Images

La fe de Katie Taylor, en Dios, en sus puños, en sí misma, es famosa y tal vez infame. Su impulso y determinación de ser la mejor, en cualquier cosa que estuviera haciendo, es respetada en todo el mundo. No es algo que Taylor haya desarrollado solo en los últimos años cuando ascendió a la cima del boxeo profesional femenino. La medallista de oro olímpica y campeona indiscutible de peso ligero, se enfrentará a Natasha Jonas el 1 de mayo en una revancha de su épica pelea de cuartos de final en los Juegos Olímpicos de 2012, supo desde que era una adolescente cómo actuar si querías ser la mejor. mejor.

Cuando Taylor tenía solo 14 años, la llamaron a la organización del fútbol nacional irlandés. Ella compitió con el equipo Sub-17 durante un año antes de saltar a la Sub-19. Taylor logró mantener una carrera futbolística de alto nivel mientras continuaba avanzando en sus verdaderas pasiones en el boxeo. Cuando fue llamada al equipo senior de Irlanda en 2006 para un clasificatorio para la Copa del Mundo, ya había ganado su primera medalla de oro en el Campeonato Europeo de Boxeo y el Campeonato Mundial de Boxeo Femenino AIBA.

Natasha Jonas lista para otra oportunidad con Katie Taylor
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Taylor haría más de 40 apariciones con Irlanda a nivel juvenil y senior antes de centrarse únicamente en el boxeo. En 2007, cuando anotó su primer gol internacional, también ganó su tercera medalla de oro en el Campeonato de Europa. Su segundo gol llegó en 2009, cuando Taylor ganó su cuarta medalla de oro en el Campeonato de Europa y su segundo Campeonato de la UE.

A lo largo de su carrera amateur, Taylor ganó el oro en cinco campeonatos mundiales, seis campeonatos europeos y cinco campeonatos europeos. Ella jugó un papel decisivo en la introducción del boxeo femenino en los Juegos Olímpicos por primera vez en 2012, algo de lo que había hablado durante años, y devolvió el favor al ganar la medalla de oro.

Cuando se convirtió en profesional en 2016, fue con el apoyo de uno de los hombres más poderosos del boxeo: Eddie Hearn. El emparejamiento siempre ha sido poco probable, pero innegablemente efectivo. Taylor está ahí para el teatro, está ahí para ganar y Hearn está feliz de apoyar eso. Taylor ha tenido 17 victorias y ninguna derrota en los cinco años desde que se convirtió en profesional, y busca extender esa racha el sábado mientras defiende su indiscutible campeonato de peso ligero femenino contra la inglesa Natasha Jonas en el Manchester Arena.

El éxito de Taylor es el resultado directo del trabajo que ha puesto en el deporte desde una edad temprana.

"No mucha gente tiene lo que tiene Katie. La gente de clase mundial lo tiene. Simplemente no pierdes", le dijo a ESPN la excompañera de Irlanda Olivia O'Toole.


El fútbol y el boxeo nunca fueron actividades mutuamente excluyentes. El entrenamiento de fútbol de Taylor significaba que estaba increíblemente en forma, y ​​ha dicho en los años posteriores que su boxeo le permitió una fuerza en el campo que otros no tenían.

"Realmente me gustaban todos los deportes", dijo Taylor cuando tenía 21 años. "Yo era una niña muy deportista. El fútbol fue mi primer amor. Empecé a jugar al fútbol antes de poner un pie dentro de un ring.

"El fútbol es genial para mí también entre boxeo", continuó Taylor, en la entrevista de 2008. "Entre los torneos, cuando tengo un descanso, siempre vuelvo al fútbol. Es un gran cambio para mí y también es genial usar diferentes músculos. Es mucho más relajante que el boxeo. Con el box, siempre estoy bajo mucha presión, pero con el fútbol es agradable y relajante y puedo disfrutar de estar con las chicas y jugar al fútbol ".

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Al igual que con la mayoría de las niñas que querían jugar al fútbol en ese momento, Taylor se cortó los dientes jugando en equipos de niños mientras también competía contra ellos en el ring. Hace dos años, un video se volvió viral mostrando a una joven Taylor en el campo de fútbol eliminando a un jugador de la oposición. Desde 1998, Taylor jugaba con los Newton Juniors del equipo masculino y realizó una entrada por detrás mientras Kenny Hammond de Cherry Orchard intentaba rodearla con el balón en la Wicklow and District Schoolboys League. Esa temporada ganó el premio "Colegial" del año de la liga.

"Era la mejor jugadora que tenían por una milla, eso no es una falta de respeto para los muchachos", dijo Hammond a the42.ie en 2018. "Pero era medio decente. Podía jugar un poco de pelota. Y se enfrentaba a un buen equipo de Orchard. Ella mejoró su juego cuando se enfrentó a los grandes ".

La excompañera de Irlanda, Marie Curtin, recuerda haber visto a Taylor en torneos de menores y haber sido advertida de que era una jugadora a tener en cuenta.

"Era agresiva. No se contenía. Era buena en el uno contra uno. Era rápida. Era una gran distribuidora de la pelota. Era una gran pasadora de la pelota", le dice Curtin a ESPN. "Tenía un estilo de juego muy bueno y completo. Simplemente tenía un enfoque nítido. Conociéndola en el campamento, uno tenía una idea del tipo de actitud que tenía".

La actitud y la ética laboral de Taylor son notorias. A pesar de su comportamiento predeterminado y de voz suave, es una competidora feroz una vez que suena la campana, y en el campo, no fue diferente.

"Recuerdo muy claramente el enfoque que tenía. Era una jugadora realmente concentrada. Creía que podía ganar todos los partidos", agrega Curtin.

"Recuerdo la primera parte de los últimos partidos que jugué con ella, estuvimos juntos en Italia. Los dos éramos muy jóvenes. Hablando del partido de antemano con ella, estábamos contra las italianas y eran un equipo mejor clasificado. Ella simplemente tenía tal creencia de que íbamos a ganar. Demostró la creencia que tenía y el enfoque que tenía. Estaba absolutamente convencida.

"Ella anotó un grito absoluto desde 30 yardas, aproximadamente 10 minutos adentro. Fue amonestada y expulsada en ese juego. Para ser una jugadora tan joven y un talento joven, solo la creencia que tenía. Ella absolutamente se distingue".


O'Toole, quien fue capitán de Irlanda durante 10 años y sigue siendo el máximo goleador de todos los tiempos del equipo, cuenta historias similares de Taylor. Se encontró por primera vez con el joven de 16 años con "cara de bebé" en un campamento internacional donde los jugadores más jóvenes estaban siendo presentados a los jugadores más veteranos.

"Ella pudo decirme entonces lo que iba a hacer", le dice O'Toole a ESPN. "Ella dijo: 'Voy a boxear en los Juegos Olímpicos'". Cuando O'Toole le recordó que a las mujeres no se les permitía boxear en los Juegos Olímpicos, la respuesta de Taylor fue simple: "Empezaré a boxear en los Juegos Olímpicos. "

Fue una declaración profética de Taylor. Años más tarde, O'Toole y Taylor llevarían juntos la antorcha olímpica a través de Dublín como parte de su relevo a Londres 2012, antes de la primera competencia de boxeo en los Juegos; compartían esa historia, pero sobresalían en la cima de dos. mundos diferentes.

"Katie es muy tímida. Cuando estábamos en los autobuses (a los juegos y al entrenamiento) no decía nada", dice O'Toole. “Katie y yo llevábamos la antorcha olímpica juntas, y ella estaba tan nerviosa, tirando de mí nerviosa como 'Olivia, Olivia, Olivia'. ¡Para mí! Debería haber sido así con ella ".

Era el tipo de momento que Taylor había imaginado desde sus primeras ambiciones de boxeo. Si bien fue una atleta comprometida en sus días de fútbol, ​​nunca hubo ninguna duda en la mente de nadie de que no seguiría el boxeo a tiempo completo en algún momento. O'Toole dice que Taylor le haría saber a cada gerente que el boxeo era su prioridad.

"Se perdió las sesiones de entrenamiento. Aparecía el domingo por la mañana y luego volvía al boxeo el lunes", agrega O'Toole. "Lo hacía (fútbol) como pasatiempo, pero era tan buena que no importaba.

"Cuando estaba en el campamento, solía levantarse por la mañana, hacer su boxeo y luego venir a desayunar con nosotros".

Ambas mujeres están de acuerdo en que si Taylor se hubiera quedado con el fútbol, ​​habría jugado profesionalmente junto a Katie McCabe del Arsenal y Denise O'Sullivan de North Carolina Courage como las mejores jugadoras irlandesas en las principales ligas del mundo.

"Para mí, Taylor era la definición de Roy Keane. Nada de keepy-uppies ni nada elegante. Ella solo corría y trabajaba duro", dice O'Toole.

Curtin insiste en que Taylor ha estado abriendo un camino desde que era esa tímida joven de 16 años que se levantaba temprano para hacer su práctica de boxeo antes de regresar al fútbol, ​​un camino que continúa despejando a medida que crece su leyenda en el boxeo.

"Ella no se ha convertido simplemente en un modelo a seguir", dice Curtin. "Ella ha sido un modelo a seguir durante tanto tiempo. Estaba ganando campeonatos europeos y mundiales de boxeo antes de ser reconocida como es debido. Es simplemente un modelo a seguir fantástico.

"Todos los que conozco que conocen a Katie lo comentarán. Es un ser humano increíble. No hay muchos como ella en el mundo. Es alguien que se merece lo mejor y el mejor reconocimiento".

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