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Patty Tavatanakit: la golfista que admite que es 'extraño' pensar que es una gran ganadora

"Definitivamente, recibo el reconocimiento, la atención y todos se acercan", dijo. CNN Sport's Don Riddell.

Como novato de 21 años, pocos habían predicho que Tavatanakit estaría en disputa en el Mission Hills Country Club en Rancho Mirage, California, a principios de este mes.

A pesar de una creciente Lydia Ko detrás de ella, Tavatanakit se mantuvo firme para ganar por dos golpes y convertirse en la primera campeona novata desde Juli Inkster en 1984.

Con simpatizantes acercándose a ella después de su victoria, Tavatanakit admite que ha sido "realmente extraño" llegar a un acuerdo con el hecho de que en realidad ganó un major.

"Obviamente, [para] conseguir un gran campeón detrás de mi nombre, todavía me suena un poco extraño pensar: 'Oh, en realidad soy un gran campeón'", Tavatanakit, que ocupó el puesto 103 en la mundo de antemano – dijo.

"He soñado con ese momento durante mucho tiempo, pero tener eso en mi haber es una sensación extraña. Es mi año de novato, no esperaba que esto llegara en ningún momento".

Tavatanakit posa con el trofeo tras ganar el ANA Inspiration.

Trabajo duro dando sus frutos

Nacido y criado en Bangkok, Tailandia, Tavatanakit comenzó a jugar al golf cuando era adolescente.

"Como jugadora tailandesa, crecí viendo jugar a Ariya [Jutanugarn] y Moriya [Jutanugarn]", explicó. "Siempre han sido una inspiración para todos los jugadores jóvenes de Tailandia, así que me siento muy honrado de ser reconocido como una de las personas que haría crecer el juego del golf en Tailandia".

Después de mudarse a California para jugar en el equipo de golf de los UCLA Bruins, también disfrutó de una prodigiosa carrera amateur, incluso siendo la única amateur en el Abierto de Mujeres de EE. UU. 2018.

Se convirtió en profesional en 2019, ganando tres veces en ocho torneos en el Symetra Tour, la gira de desarrollo de la LPGA, además de ganar el premio Gaëlle Truet Rookie of the Year.

Su tiempo en el LPGA Tour en 2020 resultó más difícil: logró el top 10 solo una vez en 14 competiciones.

Tavatanakit reacciona a su tiro desde la calle en el hoyo 11 durante la segunda ronda del Campeonato PGA Femenino de KPMG.

Sin embargo, la incorporación del entrenador Grant Waite a su equipo ayudó a cambiar la suerte de Tavatanakit.

"Al final del año, entendimos el plan que íbamos a hacer, y ella tenía la opción de regresar a Tailandia, pasar tiempo con sus padres o quedarse aquí en los Estados Unidos y trabajar en nuestro juego y prepararse para el Tour ", dijo Waite a CNN Sport.

"Y ella decidió hacer eso. Ahora, eso es mucho para una mujer joven de 20, 21 años de edad para hacer eso. Pero eligió hacer eso porque sintió que se lo debía a su carrera y podía hacerlo. Y trabajamos bastante duro en esa temporada baja ".

El arduo trabajo valió la pena, con Tavatanakit finalizando quinto en el evento inaugural del LPGA Tour de la temporada 2021 y luego reclamando su primera victoria en el LPGA Tour y su primera gran victoria en la ANA.

Aunque lideró durante todo el último día, su victoria no fue sencilla. Un récord de campo de 62 de Ko de Nueva Zelanda ciertamente puso a prueba a Tavatanakit.

Al describirse a sí misma como una "tonta" en el campo, la principal emoción de Tavatanakit fue de alivio después de embocar el último putt en el ANA Inspiration y completar el famoso salto al estanque de Poppie que hacen todos los vencedores.

“Fue como una sensación de alivio en la que: 'Dios mío, mantuve esto durante tanto tiempo y tuve mucho autocontrol, mucha conciencia de mí mismo', lo cual es una rutina mental.

"Y cuando todo sucedió y fue un gran alivio, como si alguien acabara de sacar una mancuerna de 100 libras de mi pecho; es que esa sensación es tan ligera".

Tavatanakit celebra tras ganar el premio ANA Inspiration.

Ajustando

Mudarse de Tailandia a los EE. UU. No puede haber sido fácil, pero para Tavatanakit, resultó ser una liberación emocional.

"Desde que me mudé aquí a Estados Unidos, realmente siento que tengo la libertad de ser yo misma. Siento los espíritus libres corriendo dentro de mi sistema mucho más que cuando estaba en Tailandia", explica. "Y dicho esto, significaba simplemente ser quien soy y no tener miedo de expresar mis sentimientos, mis opiniones, mis emociones y simplemente ser amable.

"No tienes que decir necesariamente ciertas cosas para tratar de encajar en la sociedad o no tienes que tener ciertas formas de conseguir la aceptación de la gente".

Tavatanakit encuentra su línea antes de hacer el primer hoyo durante la tercera ronda de ANA Inspiration.

El No. 13 del mundo es el tercer piloto más largo del LPGA Tour, con una distancia promedio de conducción de 283.786 yardas, lo que generó comparaciones entre Tavatanakit y el gran éxito Bryson DeChambeau, quien posiblemente está revolucionando el golf masculino.

Ella no está haciendo ninguna comparación, pero admite que es halagador escuchar que la gente piensa que ella puede cambiar el panorama del golf femenino.

"Recuerdo que probablemente hace dos, tres años, solo un pensamiento repentino, pensé: 'Oh, quiero tener un impacto en el juego del golf, en el golf femenino. Y no sé cómo voy a hacerlo, pero realmente solo quiero causar un impacto '.

Tavatanakit aterriza en el tercer hoyo durante la ronda final del ANA Inspiration.

"Y realmente pienso de muchas maneras, no con certeza hasta qué punto le pego a la pelota. Le muestro a muchas chicas que cualquiera puede hacerlo. No tienes que ser el número uno del mundo para ganar. Tú sé tú mismo y sigue trabajando duro, sigue soñando e inspírate con todos tus sueños ".

Tavatanakit ahora tiene la mira puesta en ganar un grand slam de golf, ganando los cinco majors al mismo tiempo.

Habla de un sueño inspirador.

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